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Pierre Rosanvallon, La crise de l Etat-Providence, 1981. Fiche de lecture (extrait de 50 ches de lecture en philosophie, Ed.

Bral, 2008)
17 octobre 2009

Ds la premire phrase de son ouvrage1 , Pierre Rosanvallon a rme : "l tatprovidence est malade de la crise". Cette crise, qui se caractrise par les dcits de la protection sociale, la bureaucratisation, le refus de la population face la hausse des prlvements obligatoires, etc., risque d ouvrir la voie une solution librale qui serait regrettable, selon Rosanvallon. Il faut donc trouver une troisime voie entre le scnario social-tatiste qui se nourrit de la hausse des prlvements obligatoires et le scnario libral.

1
1.1

La crise de l Etat-Providence
Les manifestations de la crise de l tat-providence
L tat-providence est un approfondissement de l tat-protecteur qui avait "une double tche : la production de la scurit et la rduction de l incertitude". En plus des interventions de protection, l tat-providence s est dot d actions positives comme la redistribution des revenus, la rglementation des relations sociales ou la prise en charge de certains services collectifs. Trois raisons sont gnralement voques pour expliquer la crise de l tat-providence : "il se trouve dans une impasse nancire, son e cacit conomique et sociale dcrot, son dveloppement est contrari par certaines mutations structurelles". Ce diagnostic est irrfutable, mais il occulte la question centrale : "y a-t-il une limite sociologique au dveloppement de l tat-providence et au degr de redistribution que son
1 Rosanvallon,

P., La crise de l Etat-Providence , Seuil, 1981.

nancement implique ?". En eet, il est toujours mcaniquement possible d augmenter les cotisations et les impts, mais cette hausse peut tre refuse par la population ; le problme de l Etat-providence est donc avant tout d ordre politique et sociologique.

1.2

La crise de l tat-providence est due une perte de lgitimit, une crise de la solidarit et une crise de "l quation keynsienne"

La crise de l tat-providence s explique d abord par le doute de ses nalits. Il a pour objectif de rpondre aux besoins sociaux, mais ceux-ci sont illimits et ne peuvent jamais tre entirement satisfaits ; ensuite, et c est cela le plus important, un doute essentiel traverse l tatprovidence : "l galit est-elle une valeur qui a encore un avenir ?". La valeur "galit" est en crise et cela peut s expliquer par quatre raisons principales : la demande sociale envers l tat-providence se tourne de plus en plus vers la scurit physique, notamment dans les grandes villes : "la demande de scurit tend relativiser la demande d galit" ; le dveloppement rcent de l tat-providence n est pas le rsultat d une explosion sociale ; "c est une progression mcanique qui s est dveloppe froid". La rduction des ingalits apparat alors moins lgitime ; le nancement de l tat-providence ne provient plus d une minorit de privilgis car les contribuables reprsentent dornavant une part importante de la population : "l ide qu il su sait de faire payer "les autres" n a plus gure de sens" ; la socit n est plus homogne ; elle est de plus en plus segmente en direntes catgories sociales. Dans ces conditions, chacun cherche se placer dans le segment le plus favorable. "L tat clientlaire commence s dier dans l tat-providence". La crise de tat providence correspond aussi une crise de la solidarit organise par l Etat qui est, aux yeux des citoyens, opaque et abstraite ; la solidarit "ne peut s exercer que si la morale sociale qu elle traduit repose sur un minimum de visibilit des rapports sociaux". Chacun a besoin de savoir comment est utilise sa contribution, or "aujourd hui l interface tatique est devenue largement opaque". "L quation keynsienne ne fonctionne plus". L tat-providence est fond sur "l quation keynsienne" selon laquelle, grce l intervention de l tat, la croissance conomique va de pair avec le progrs social. Or, depuis le dbut des annes soixante-dix, les politiques de relance sont ine caces pour enrayer la crise ; l e cacit conomique et le progrs social semblent redevenir contradictoires, tout au moins court terme. "Il y a entrecroisement de critiques de droite et d insatisfactions de gauche".

2
2.1

Le libralisme : de la critique de l tat-providence la thorie de la socit sans Etat


Le nouveau libralisme se fonde sur la mise en cause de l e cacit de l tat et sur une conception dirente de la justice

Le retour du libralisme est le trait marquant de la priode actuelle. Il se caractrise par "la critique de la critique de l conomie de march". Ce nouveau libralisme reconnat les dfaillances du march, mais il considre qu elles sont moindres que celles de l tat ; il se fonde donc sur la seule base d un calcul cots-avantages qui conclut que le march est moins ine cace que l tat. Les libraux a rment que certaines ingalits sont lgitimes. Les premiers libraux, comme Smith, prconisaient une "justice commutative", ils considraient que l galit de droit est la seule galit ncessaire. L ingalit de fait doit donc tre accepte car elle provient de l usage diffrent que les individus font de leur libert ; certains "peuvent dcider de travailler moins ou de prendre moins de risques que d autres par exemple". Rawls repense, dans une logique librale, le concept de justice ; il a rme que pour assurer l galit des chances, la socit doit apporter davantage ceux qui sont dans les situations sociales dfavorables. Cette conception de la justice est celle de la "justice distributive". L objectif est d assurer l galit des chances, les ingalits de fait demeurent lgitimes. Rawls considre qu il existe de justes ingalits.

2.2

La critique de la pense librale

La conception librale de l tat est oue. Rosanvallon a rme que les penseurs fondateurs du libralisme, comme Smith ou Bentham, sont incapables de xer clairement les limites de l intervention de l tat. Ils considrent que deux tats coexistent : "un tat de droit, gardien de la dmocratie et garant des liberts individuelles, et un tat interventionniste, destructeur de ces liberts", mais ils sont incapables de les distinguer nettement. Ils ne dveloppent donc pas de relle thorie de l tat. La critique nolibrale de l tat-providence se fonde sur la "ngation du social". L autonomie de l individu est au centre de la pense nolibrale ; celui-ci est "un tout parfait et solitaire", il ne ressent pas d envie et donc son regard ne se xe jamais sur ce que l autre possde ; il est totalement indirent aux autres individus. La pense librale est donc "radicalement a-sociologique". Pourtant, "ils sont actuellement les seuls penser au-del de l tat-providence. C est ce qui fait leur force". Rosanvallon nonce alors l objectif de son ouvrage : "c est contre cette utopie de la raison qu il nous faut penser une alternative positive l essou- ement actuel de l tat-providence".

3
3.1

Etat-Providence et socit solidaire


Il faut sortir de "l alternative privatisation/tatisation"

Deux scnarios sont gnralement proposs : le "scnario social-tatiste" , et le "scnario libral". Aucun de ces scnarios n est souhaitable. Le scnario social-tatiste correspond une fuite en avant. "Le scnario social-tatiste se heurterait de graves di cults nancires dans la situation actuelle, mais surtout il serait confront une rsistance sociologique diuse di cilement surmontable". De nouvelles augmentations des prlvements obligatoires conduiraient un blocage social et au dveloppement de nombreux eets pervers comme l amplication de l conomie souterraine et du travail au noir et l acclration de la segmentation du march du travail. Le scnario libral est un scnario de "rgression sociale". Il risque de provoquer des rvoltes sociales et il ncessite donc un tat fort pour y faire face. "Au fond, ce scnario n aurait de sens que s il s inscrivait dans la perspective cynique d une coalition sociale qui s tablirait au dtriment exclusif de la minorit la plus dmunie de la population".

3.2

Rosanvallon prconise "une socit solidaire"

Il faut rduire la demande de l tat et rencastrer la solidarit dans la socit. L tat-providence ne doit plus rester l unique instrument de la solidarit. Il faut "transfrer des collectivits non publiques (associations, fondations, groupements divers) des tches de service public : c est la voie de l autonomisation". Les espaces de solidarit doivent tre encastrs dans la socit civile de faon la rendre plus "paisse". Il faut rinsrer les individus dans des rseaux de solidarit et crer des "autoservices collectifs" ou "services publics ponctuels d initiative locale". Pour cela, il est d abord ncessaire que le droit soit modi, de faon crer un vritable droit social qui contribue rendre la socit plus exible ; il est souhaitable "que des segments de la socit civile (groupes de voisinage, rseaux d entraide, structures de prise en charge d un service collectif, etc.) puissent tre reconnus comme des sujets de droit". Il est aussi ncessaire que les individus disposent de temps libre pour largir leurs activits de voisinage et se rendre des services mutuels. "Dans cette perspective, la rduction du temps de travail n apparat plus seulement comme une exigence conomique de rduction du chmage, elle est la condition de l apprentissage de nouveaux modes de vie". Le fonctionnement de l tat-providence doit aussi tre amlior. Pour cela, il faut "dbureaucratiser et rationaliser la gestion des grands quipements et fonctions collectives" ; il faut surtout amnager les services publics pour les rendre plus proches de l utilisateur, et donc dcentraliser an de contrer la tendance la prolifration des rglements administratifs. Il est aussi ncessaire d accrotre la visibilit sociale ; "l tat-providence

fonctionne dans un certain brouillard". Il serait mieux accept si son fonctionnement tait explicite. Cette nouvelle visibilit crerait des interrogations sur les dirents objectifs sociaux mettre en oeuvre, sur le degr d galit souhait..., de nombreuses questions essentielles qui sont actuellement ludes. Il faudrait alors ranimer des espaces publics et dmocratiques pour que la socit civile prenne en main la solidarit nationale. Rosanvallon propose un "espace post-social-dmocrate" qui permette de "rednir les frontires et les rapports entre l tat et la socit" de faon mettre en oeuvre un mode de rgulation autogestionnaire. Sa proposition semble utopique et irralisable sur le court terme, mais elle a l avantage de montrer que la drglementation, l abandon de la solidarit et l accroissement des ingalits ne sont pas les seules issues de la crise de l tat-providence.

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