Vous êtes sur la page 1sur 13

Annie Gents

Communication et dmocratie
In: Communication et langages. N107, 1er trimestre 1996. pp. 57-68.

Rsum Communication et dmocratie : devant l'apparente vidence de l'association des deux termes, on pourrait se demander pourquoi le sujet suscite encore et toujours tant de dbats politiques et mdiatiques. Quels rapports entretiennent les mdias et la dmocratie ? Quels rapports devraient-ils entretenir pour que la dmocratie soit conforte ? L'auteur souligne l'ambigut des questions poses. La dmocratie est plurielle, les mdias sont pluriels. Formes de gouvernement et configurations mdiatiques : autant de rponses l'volution des statuts de l'individu et de la socit, avec ses invitables consquences politiques.

Citer ce document / Cite this document : Gents Annie. Communication et dmocratie. In: Communication et langages. N107, 1er trimestre 1996. pp. 57-68. doi : 10.3406/colan.1996.2656 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_1996_num_107_1_2656

LU < LU U g u o

Communication et dmocratie Annie Gents

Communication et dmocratie : devant l'apparente vidence de l'association des deux termes, on pourrait se demander pourquoi le sujet suscite encore et toujours tant de dbats politiques et mdiatiques. Quels rapports entretiennent les mdias et la dmocratie ? Quels rapports devraient-ils entretenir pour que la dmocratie soit

conforte ? L'auteur souligne l'ambigut des questions poses. La dmocratie est plurielle, les mdias sont pluriels. Formes de gouvernement et configurations mdia tiques : autant de rponses l'volution des statuts de l'individu et de la socit, avec ses invitables consquences poli tiques.

La libre communication des penses et des opinions est l'un des droits les plus prcieux des citoyens ; tout citoyen peut donc parl er,crire, imprimer librement, sauf rpondre de l'abus de cette libert dans des cas dtermins par la loi. (Article 11, Dclaration des droits de l'homme et du citoyen, 1 789.) La libert d'expression est au cur de la dmocratie, mais aujourd'hui les mdias sont accuss de bouleverser et de per vertir les rgles du jeu dmocratique. Entre le rve du village glo bal et le cauchemar de la manipulation souterraine, la communication est pese l'aune de la dmocratie idale. Toute la difficult consiste dfinir cette aune en pratique. Quelles sont les caractristiques de la dmocratie en termes de communication ? Quelles menaces psent sur l'interaction entre citoyens et tat ? La rponse ces questions permettra de mieux peser le pour et le contre des nouvelles pratiques de comm unication, mais ne rendra pas compte de leur volution. Or on ne peut se contenter de constater la croissance exponentielle des outils et techniques de communication et leur usage de plus en plus frquent en politique sans se demander quelles sont les raisons d'une telle prolifration. La rponse tient l'volution de la dmocratie: gouverner aujourd'hui renvoie plusieurs

58

Sociologie de la communication

conceptions des relations entre citoyens et tat1. La dmocratie n'est pas une et indivisible, la communication non plus. LES MDIAS AU BANC DES ACCUSS La dmocratie est fonde sur la libert de communiquer, c'est-dire sur la confrontation explicite des intrts, sur l'argumentat ion et la ngociation, qui permettent de dpasser la violence et de parvenir un consensus (Claude Lefort). La dmocratie peut ainsi tre dfinie en termes minimaux. Elle implique : -des structures productrices d'informations divergentes permett ant chacun de se faire une opinion ; des structures de rencontre et de confrontation des individus et non pas seulement d'expression unilatrale ; -des structures de dlgation de pouvoir auprs d'individus ayant pour mission de reproduire cette confrontation (l'homme moderne ne peut ddier sa vie la cit2 ) et de trouver des solu tions rationnelles , c'est--dire ngocies. Les pratiques de communication doivent tre considres au moins en ces termes pour juger si elles portent atteinte l'exer cice dmocratique des citoyens. Les principaux acteurs concer ns par l'exercice de cette communication aux enjeux dmocratiques sont l'tat, traditionnellement dtenteur de la seule parole lgitime au nom de Dieu, puis de la Volont et de l'Intrt Gnraux ; les citoyens devenus gaux et participant de droit la vie politique ; les mdias, intermdiaires entre l'tat et les citoyens, considrs comme un contre-pouvoir face un tat dont on se mfie. n \ g, 8> -i *> .1 1 O S La libration des mdias : condition sine qua non de la dmocratie La lgitimit de l'tat dmocratique repose sur le postulat de la libert d'expression. Mais s'il tire sa lgitimit de cette libert, il lui revient aussi de la laisser s'exercer dans un espace public3 dont il n'est qu'un acteur parmi d'autres. S'il garantit un certain nombre de droits en matire d'information et de communication, l'histoire chaotique de ses relations avec les mdias est l pour tmoigner 2. 3. Voir 1 . Je Constant Dans Bernard tiens cet article, remercier (Benjamin), Mige pour nous Brigitte une Libert ne nous dfinition Krulic des intressons pour modernes plus ses exhaustive conseils qu' et des unanciens. en de aspect ce l'espace domaine. limit public. de l'espace public.

Communication et dmocratie

59

de la difficult du Pouvoir autoriser tout autre voix que la sienne. Ainsi, on remarque la loi tardive du 29 juillet 1 881 : L'imprimerie et la librairie sont libres. . . tout journal ou crit priodique peut tre publi, sans autorisation pralable et sans dpt de cautionne ment, aprs dclaration et l'affranchissement plus ou moins parfait des autres mdias (radios libres, tlvisions prives). Sans mdias pas de dmocratie, mais la prsence des mdias est-elle suffisante pour qualifier un tat de dmocratique ? Les mdias ne finissent-ils pas mme par nuire la dmocratie? La tlvision est la principale accuse. En mai 1994, le Monde des Dbats titrait : La Tlvision contre la dmocratie ? . En Italie, l'affaire Berlusconi, patron-propritaire du plus grand groupe de mdias et devenu Premier ministre, cristallise les craintes de l'union entre mdias et politique. Paul Virilio parle d' un coup d'tat mdiatique. La critique porte essentiellement sur les contraintes que les supports imposent aux contenus (la forme prenant en quelque sorte le pas sur le fond), sur l'absence de distinction claire entre les diffrents acteurs du jeu mdiaticopolitique et l'absence d'autonomie relle des mdias, et plus gnralement sur le mlange des genres entre politique, publi citet information. LES ACTES DE L'ACCUSATION La critique des supports : le mdia est le message Le discours politique mdiatis rencontre les mmes critiques que la vulgarisation scientifique : on l'accuse de ne pas aborder les vrais problmes, de ne pas tre suffisamment prcis ni perti nent, en bref d'appauvrir le dbat politique. Jean-Marie Cotteret fait une analyse de l'influence des mdias sur les discours pol itiques4. Il rappelle qu'ils doivent s'adresser au plus grand nombre, ce qui incite utiliser les termes les plus gnraux pour permettre chacun de s'y retrouver, mais aussi qu'ils sont sou mis aux rgles du spectacle audiovisuel, ce qui entrane un got accru pour la simplicit, l'motion et la formule5. L'influence nfaste des mdias sur le fond du dbat est cepen dantrelativise par d'autres auteurs6 : Le pouvoir politique 4. Cotteret (Jean-Marie), Gouverner c'est paratre. Rflexions sur la communication politique, Paris, PUF, 1992. 5. Montavallon (Jean- Baptiste de), lections et petit cran : le rgne de la confusion , Le Monde, 18-19 avril 1993. 6. Missika (Jean-Louis), Wolton, (Dominique), La Folle du logis, Paris, Gallimard, 1993.

60

Sociologie de la communication

n'est pas plus dmagogique aujourd'hui qu'hier, et l'omnipr sence de l'image n'a pas transform le discours politique en une suite de slogans publicitaires. C'est mme plutt le contraire : les citoyens ont forc les hommes politiques tre plus proches de la ralit, et la rception quotidienne des hommes politiques domicile les a plutt forcs voluer dans le sens d'une certaine intelligence du public.7 Enfin, l'opinion transmise par les mdias joue un rle non ngligeable de vigilance politique. Elle reprsente ainsi un "sur-moi" politique qui pse sans relche sur les gouvernements. L'un des moyens enfin trouvs de rappro cher le pays lgal et le pays rel. De ce point de vue, une avan ce fondamentale des dmocraties.8 En fait, les mdias ont bel et bien une influence sur la forme, mais ils ont les dfauts de leurs qualits : la prise en compte d'un large public (un plus en termes dmocratiques) amne produire des discours sim plifis sur le fond. En tout tat de cause, la tlvision donne l'impression que la politique, qu'elle introduit dans la vie quoti dienne, n'est pas seulement une affaire de spcialistes. Elle faci lite l'accs au dbat politique en termes de langage et de diffusion. La vulgarisation politique participe la dynamisation de la vie politique ; reprsente-t-elle pour autant la diversit des opinions ? Derrire cette question, il y a celle de l'indpe ndance des mdias. La critique de l'interaction des acteurs Les Ross Perot, Silvio Berlusconi, Bernard Tapie seraient les chiens dans le jeu de quilles de la politique parce qu'ils poss dent la fois le pouvoir conomique, le pouvoir mdiatique et le pouvoir politique, introduisant un risque important de court-cir cuit de toute critique, de tout dbat dmocratique. Derrire cette critique, il y a l'illusion sous-jacente d'une presse perdue, vritable tribunal de la raison pratique, qui aurait t dgage de toute pression politique et conomique9. Il faut cependant revenir une analyse plus lucide. Comme le rappelle Jean-Marie Charon, depuis la Gazette de Renaudot, les interrelations 7. Wolton (Dominique), Gouverner est-ce d'abord et surtout montrer?, change et projets, n 72, p. 1 7. 8. Gauchet (Marcel), Entretien : La socit d'inscurit. Les effets sociaux de l'individualisme de masse , in Donzelot (Jacques) (d.), Face l'exclusion, le modle frana/s, Paris, ditions Esprit, coll. Socit , 1 991 , p. 1 87. 9. Virilio (Paul), Le Coup d'tat mdiatique; Lamarque (Patrick), Berlusconi contre Montesquieu , Le Monde des dbats, mai 1 994.

^ ^ g, Jb ^ ^ | O

Communication et dmocratie

61

entre le monarque et l'information, l'expression politique et les journaux sont permanentes en France [...] La IIIe Rpublique voit s'exprimer en des termes nouveaux cette imbrication, puisque ce sont des entrepreneurs qui investissent la presse comme secteur lucratif, qui de surcrot leur donne accs au pouv oir politique. II ne faut certainement pas ngliger la pression financire, directe ou indirecte qui s'exerce sur les journalistes. La situation est particulirement critique lorsque le mdia appart ient un groupe industriel. Or l'ensemble des mdias finit par tre contrl par un nombre limit d'actionnaires : en France ce sont de grands fournisseurs de commandes publiques." L'tat tente de grer les diffrents intrts (y compris le sien) par le biais d'une lgislation complexe entre respect de la vie prive, de la chose publique et du droit l'information, entre libert d'entreprendre mais contrle de la participation des groupes conomiques et aides financires publiques la presse12. Cette question trouve donc une rponse en termes de jurisprudence, mais elle doit amener une rflexion plus large sur les influences croises entre mdias, milieux conomique et poli tique. La critique du mlange des genres La professionnalisation des mtiers de la communication dans les institutions politiques comme les entreprises, les croisements multiples entre les professionnels de la communication et les journalistes contribuent paradoxalement renforcer la menace de dpendance des mdias. En effet, ces imbrications d'un genre nouveau entre conomique, politique et mdiatique part icipent au mlange des genres qui remet en cause l'intgrit de la presse : certains journalistes trouvent de plus en plus pratique de reprendre parfois intgralement les communiqus de presse des organisations politiques ou des entreprises13. La campagne 10. Charon (Jean-Marie), L'crit aussi... , Le Monde des dbats, mai 1994. 11. Charon (Jean-Marie), op. cit. 12. Cousin (Bertrand), Delcros (Bertrand), Le Droit de la communication, presse crite et audiovisuelle, 1. 1 et 2, Paris, ditions du moniteur, coll. L'Actualit juridique , 1 990 ; Bonnet (Philippe), Sarkozy allge les charges de la presse crite, Libration, 22-23 avril 1995. 13. Tixier-Guichard (Robert), Chaize (Daniel), Les Dircoms. quoi sert la communicati on, Enqute, Seuil, 1993.

62

Sociologie de la communication

de 1 995 pour l'lection prsidentielle est un bon exemple de ce mlange des genres. La publicit audiovisuelle ayant t inter dite pour des raisons la fois financires et thiques (il fallait favoriser des dbats profonds plutt que des slogans simp listes), les diffrentes missions conues ou amnages pour la campagne n'ont jamais permis de vritables confrontations, et aucune question embarrassante n'a t pose aux principaux candidats : c'tait du publireportage.u Le dveloppement du publireportage est significatif du brouillage des pistes : il devient impossible de distinguer l'metteur et donc de s'assurer des intentions des discours. BILAN DU RLE DES MDIAS : LA MTAPHORE DU PERROQUET Le bilan sur les relations entre mdias et dmocratie est donc trs contrast. La tlvision, comme tous les autres mdias, a un rle jouer dans la diffusion d'opinions divergentes. La crainte, comme nous l'avons vu, est que les informations soient toutes tires des mmes sources, aux intrts politiques com muns et que l'ensemble des mdias, sous des dehors de divers it, ne soit jamais que la rptition sous des formes diffrentes des mmes discours : les perroquets rptent. Quotidiens, hebdos, magazines, quoiqu'ils en aient, se ressemblent beau coup plus qu'avant. Ils deviennent la limite interchangeables. Tous expriment, avec des intonations diverses, un discours peu prs uniforme.15 Si nous revenons la critique fonde sur les qualits spectacul aires des mdias (on retrouve les plumes du perroquet), nous retiendrons moins les influences discutables qu'elles ont sur les discours ou mme sur le mode de slection des candidats aux lections que leur reprsentation de la participation politique. Les mdias vivent dans la discontinuit de l'information et peuvent influencer la vision de la vie politique en la prsentant comme autant de coups mdiatiques et en sacrifiant le ncessaire enracinement de la dmocratie16. La logique du divertisse14. Lech (Jean-Marc), IPSOS, propos recueillis par Bourbeillon (Philippe), Pisanias (JeanPhilippe), Pas une tl n'a os embter un candidat , Libration, 22-23 avril 1 995. 15. Guillebaud (Jean-Claude), Les Piges du nouveau conformisme , in Collectif Mdias et dmocratie, Arche de la fraternit, p. 14. 1 6. Remarquons au passage que la logique des mdias qui est celle de l'immdiatet et qu'on trouve juste titre antinomique de la pratique de la dmocratie, est aussi un srieux obstacle la pratique journalistique elle-mme. La loi du divertissement tend menacer le travail du journaliste : moins de temps pour l'enqute, la rflexion et l'analyse.

^ f J5 ^ .y E ^ O

Communication et dmocratie

63

ment n'est pas loin non plus de la dresponsabilisation des citoyens. Mais les mdias peuvent avoir aussi une influence long terme sur la reprsentation mme de la participation poli tique lorsqu'ils dfinissent la dmocratie par l'absence de mdiat ion.La tlvision met en effet les spectateurs en position d'acteurs par le biais des sondages, de la prsence effective sur un plateau, ou dans un caf en direct (mission : La France en direct, sur France 2), face aux hommes politiques ou pour abor derles questions de socit. Les mdias donnent penser au citoyen qu'il est au plus prs du pouvoir alors que son statut de spectateur l'loign au contraire des ralits de l'action politique. Cette mise en scne des citoyens dans un simulacre d'action politique repose sur une double illusion, dans laquelle les gou vernants ont tout intrt maintenir les gouverns : celle de la parole effective, c'est--dire un dire c'est faire (exprimer son opinion, par le biais de sondages ou d'interviews, c'est participer la dcision), et celle du direct, de l'immdiat, de la transpa rence. L'immdiatet est synonyme de vrit. Le principal [leurre] est certainement celui d'une illusion sur la possibilit d'une relation directe entre la base et le sommet, sur la possibilit de dcisions immdiates sans intermdiaire. Ce leurre s'appuie largement sur l'illusion qu'offrent les mdias modernes et les moyens d'analyse qu'ils emploient: l'audiovi suel et les sondages. Cette illusion d'accs direct laisse croire que le dbat collectif n 'est qu 'un moyen dilatoire pour empcher une dcision dont l'apparence mdiatique laisse croire qu'elle pourrait tre prise "en direct" 17. La tlvision remet en cause les structures dmocratiques quand, mdia par excellence, elle se pose comme le champion de l'absence de mdiation. UNE DMOCRATIE QUI SE CHERCHE Si la tlvision joue un tel rle dans la vie politique des Franais, c'est que l'espace public tel qu'il fonctionnait est remis en cause. Si la tlvision porte au pinacle les faits, c'est parce qu'elle s'adapte la perte de confiance dans les programmes, les partis et idologies. Si elle joue sur le pouvoir en direct, c'est qu'elle 17. Clisthne, Groupe de rflexion runi autour de Jacques Delors, Les doutes de la 67, n socit mars franaise, 1993, p. 47-53. crise des valeurs : dmocratie et pouvoir , change et projets,

64

Sociologie de la communication

entrine la crise des intermdiaires traditionnels. Si elle conforte l'individu chez lui, c'est qu'elle prend acte du modle individual iste / hdoniste (Lipovetsky) et de la dilution des liens et rseaux traditionnels. Mais la tlvision n'est pas le seul acteur s'tre adapt la crise du politique. L'espace public dborde la scne mdiat ique. En limitant l'analyse des rapports entre communication et dmocratie au procs des mdias, on donne la primaut aux technologies au moment mme o on les accuse de monopoli ser l'attention, et on lude la question de la communication dmocratique dans son ensemble. La critique des mdias est aussi un moyen commode de faire l'conomie du dbat sur ce que l'on attend de la dmocratie. Dmocratie reprsentative pure, dmocratie fonctionnelle, participative ou directe, autant de formes de gouvernement prsentes des degrs divers en France et qui conduisent une diversit de pratiques de comm unication. C'est en reprenant les diffrentes formes de repr sentation et de dlgation politique qu'on peut les analyser comme faisant partie de deux catgories : la recherche de nou velles mdiations, le rejet de toute mdiation. L'ORGANISATION DES MDIATIONS Dmocratie reprsentative pure : l'Assemble comme forum. La dmocratie reprsentative pure est fonde sur l'lection au suffrage universel, le secret du vote, l'acceptation de la loi de la majorit, et le respect des minorits. 1 8 Dans ce cadre, l'enjeu de la communication est l'expression de la volont gnrale et la ralisation d'une, intgration nationale. Les dbats l'Assemble doivent permettre l'expression d'opinions divergentes et visent l'obtention d'un consensus dans l'intrt gnral. Entre le citoyen et l'tat, il ne peut y avoir d'intermdiaires. La Rpublique ne reconnat que l'Assemble comme lieu de la dcision lgitime et les lus comme les seuls metteurs de la chose publique. Cette vision de la participation politique n'est qu'un idal-type car les dcisions nationales sont toujours ngocies par les notables (jugs reprsentatifs) avec les administrations locales. La participation la vie publipolitique 18. Grmion franais, (Pierre), Paris, Le Seuil, Pouvoir coll. priphrique, Sociologie Bureaucrates , 1976, p. 462. et notables dans le systme

^ & j ji "i .| | !

Communication et dmocratie

65

que ne dpend pas uniquement du mandat lectif et donc de la reprsentation mais aussi de la reprsentativit. La dmocratie fonctionnelle : le duo administrations corporations La dmocratie fonctionnelle est fonde sur la reconnaissance de la reprsentativit des groupes d'intrts. Elle a pour objectif la ralisation d'une intgration conomique. Les structures inities dans les annes 1960 (Plan, commission de consultation et de concertation) lgitiment la participation de deux acteurs : les administrations qui deviennent des dcideurs part entire et les groupes d'intrt conomiques qui reoivent le statut de par tenaires privilgis de l'tat. Cette structure de type corporatiste met les relations avec les professionnels au cur de l'action de l'administration. Une loi comme celle sur le prix unique du livre est un produit conjoint des diteurs, des libraires et de l'administ ration. Le ministre de l'quipement ne fait rien sans les repr sentants du BTP. L'administration devient une juxtaposition d'agences par l'entremise desquelles s'affrontent les vues et les besoins des diffrentes catgories sociales 1 9. Cette organisation est cependant en crise : elle est incapable de faire face aux problmes graves de chmage, d'exclusion, et elle est remise en cause par la reprsentativit conteste des groupes. La dmocratie participative : transparence, marketing, implication La dmocratie participative vise la ralisation d'une intgration sociale. Elle ne repose pas sur la reconnaissance des fonctions, mais sur l'appartenance des groupes idologiques : associat ions de consommateurs, d'usagers, de dfenseurs de l'enviro nnement, de partisans ou d'opposants l'avortement, etc. Elle passe par le contrle au plus prs des dlgations. La dmocrat ie participative conduit trois dmarches en matire de commun ication : le devoir d'information, les techniques de marketing, les structures d' implication au niveau local. Ainsi, la dmocrat ie participative privilgie dans ce rquilibrage les techniques d'information pour permettre aux "participants" de contrler vr itablement leurs dlgus et de peser ainsi rellement sur la dfi19. Grmion (Pierre), op. cit. p. 462.

66

Sociologie de la communication

K o i L'ABOLITION DES MDIATIONS |> La dmocratie directe, quatrime et dernire thorie, cherche %> tout simplement supprimer le phnomne de reprsentation 5 parla pratique de l'assemble gnrale, sinon permanente, du o '" y a H O 20. Grmion (Pierre), op. cit. p. 449. 21 . Donizelot (Jacques) (sous la direction de), Face l'exclusion, le modle franais, Paris, ditions esprit, coll. Socit, 1991. 22. Aizicovici (Franche), Un malaise persistant : par crainte que ne s'rode leur dimension sociale, les missions locales ne cachent pas leur dsarroi , Le Monde, 5 avril 1 995. 23. Donzelot (Jacques) op. cit. p. 35. 24. Donzelot (Jacques) ibid. p. 34.

nition de leur choix20. Une telle dfinition de la dmocratie n'est pas trangre la politique de la transparence administrative : simplification des documents administratifs, justification des dcisions, identification des agents, etc. De plus, le constat de l'insuffisante reprsentativit des associa tions traditionnelles a conduit les administrations intgrer des techniques de marketing : panel d'entreprises, de consommate urs, d'usagers, enqutes qualitatives et quantitatives pour aml iorer leur apprhension de la socit et des secteurs conomiques. La dilution du politique dans ses formes tradition nelles (partis, syndicats et associations) a galement pouss les acteurs inventer de nouvelles formes de concertation. La poli tique de la ville et les missions contre l'exclusion21 sont issues de ce contexte puisqu'elles mettent entre parenthses les dive rgences politiques pour rsoudre les problmes concrets, urgents des exclus. Un article rcent du Monde rapportait encore cet apolitisme des missions puisque pour se faire entendre, des prsidents de missions locales de tous bords politiques ont dcid de se constituer en Confrence permanente22. Les missions forcent les diffrents acteurs se rencontrer et prendre en commun les dcisions. Aprs la participation, lie la lutte pour le pouvoir entre lus locaux et associations, on parle aujourd'hui d'implication, lie l'action sur le terrain. Cette impli cation est fonde sur la runion des diffrents acteurs du social ; elle constitue une considrable capacit de mdiation .[...] entre la population et les lus ou l'administration23. On sou tiendra l'hypothse que, si ces nouvelles missions procdent bien d'un dclin des formes classiques de l'expression publique, elles suscitent en contrepartie l'amorce d'une nouvelle tape de la vie publique, plus concrte qu'idologique, plus effective qu'incantatoire, mais aussi plus dmocratique.24

Communication et dmocratie

67

moins rpte. L'assemble gnrale prend le contre-pied de la dmocratie fonctionnelle dans la mesure o elle cherche assu rer non une reprsentation diffrencie des acteurs sociaux, mais leur amalgame. [...] La dmocratie directe ainsi entendue est une technique de prise du pouvoir par une minorit qui cherche fusionner dlgation et adhsion dans l'action.25 On retrouve ici la menace du populisme, l'illusion que derrire le chef charismatique l'union du peuple se fera. Cette forme de dmocratie suscite elle aussi son lot de techniques de communic ation. L'ide est de donner l'impression de l'immdiatet et de l'absence de compromission par le contact direct des citoyens avec les hommes au pouvoir. Une opration comme celle de la consultation des jeunes mene par le gouverne ment Balladur est une forme de mise en scne de l'absence de mdiation. Vous dites et nous faisons, sans intermdiaire et donc plus fidlement. 91 % des personnes interroges consid rent la possibilit de recourir au rfrendum comme essent ielle26. Cette fascination pour le rfrendum traduit bien l'assimilation qui peut tre faite entre dmocratie et absence de mdiation. Erik Neveu souligne comment les technologies de la communic ation viennent renforcer cette vision de la politique : Une s'agit rien de moins que de rendre possible une dmocratie participat ive, presque directe, contre la confiscation toujours possible du pouvoir par les reprsentants politiques. Ce volet de la dmocrat ie participative s'est trouv spcialement associ aux potentiali ts des rseaux tlmatiques. [...] L'usage combin d'un rseau de tlvision ou d'ordinateurs et d'une consultation par usage d'un terminal permet la fois d'apporter aux citoyens l'informa tion pralable la dlibration, de centraliser instantanment leurs verdicts, et ce sans leur imposer trop d'efforts puisqu'ils peuvent exercer leur responsabilit de citoyen dans la quitude de leur domicile 27. Une telle reprsentation de la communicat ion repose sur une double illusion : l'information seule, sans dbat, suffirait la pratique dmocratique ; le dfaut de participa tion politique des citoyens tiendrait un manque d'informations. 25. Grmion (Pierre), op. cit., p. 447-449. 26. Sofres La Marche du sicle Le Monde France Inter, Les Franais et les institutions , novembre 1 992. 27. Neveu (Erik), Une socit de communication ?, Paris, Montchrestien, 1994, p. 57-58.

68

Sociologie de la communication

LE CONFLIT : CL DE LA COMMUNICATION ET DE LA DMOCRATIE Accuser les mdias de transformer la dmocratie n'a pas de sens si on ne se demande pas d'abord de quelle dmocratie on veut parler. La communication en soi n'est ni un mal ni un bien. La constitution d'espaces de rencontres, la participation par dlgation et par confrontation nous semblent essentielle au jeu dmocratique. Tout ce qui peut contrarier cette participation est potentiellement dangereux pour la dmocratie. Ainsi, on peut critiquer le mode d'organisation mme de la com munication par l'tat en y reconnaissant la volont de prvenir tout conflit en vitant les confrontations : Ce qui s'engendre c'est un affaiblissement de la socit civile et un face--face, de moins en moins mdiatis, entre les individus et l'tat: ce que Marcel Gauchet appelle : "une tendance fondamentale la relve pacifique de la socit par l'tat".28 L'tat prend pro gressivement la place de l'espace public, et si l'on considre la possibilit non nulle de formatage du dbat par l'tat, cet espace public, qui semble nous ddouaner de toute intervention, pourr aitbien nous faire glisser douillettement vers un champ clos et fig de reprsentations. Le danger des formes de communication adoptes par certains mdias est du mme ordre. Elles tendent l'absurde lorsque la reprsentation de la socit perd tout aspect conflictuel. La lutte pour le pouvoir devient virtuelle : les candidats aux lections pr sidentiel es ne se sont pas prsents, qu'ils sont dj perdants ou gagnants. D'ailleurs, ils ne dfendent plus des catgories de population, mais veulent rallier une large majorit, fonder un consensus. Le conflit sous toutes ses formes est vacu. Le repli sur soi se traduit par un regroupement entre pairs et le K rejet dans l'indiffrence et la ngation des autres . S La conclusion de cette tude sur les rapports entre communicaw tion et dmocratie rside dans le conflit. On associe souvent la | communication au dialogue, il nous semble prfrable d'utiliser g> les mots de confrontation et de ngociation, qui ont le double 5 mrite de reconnatre la diversit des intrts et de fonder le consensus sur le dpassement des conflits et non sur leur ngaS tion. . c Annie Gents I O 28. Prface poche, Paris, Librairie Benjamin gnrale Constant, franaise, De la 1 980. libert chez les modernes, Pluriel-Livre de