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Ecuaciones e inecuaciones
Instituto de Matematicas
*
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
Unviersidad de Anquioquia
Medelln, 24 de julio de 2011
1. Introducci on
Figura 1
Desde hace mas de 3000 a nos se resuelven problemas que dan
lugar a ecuaciones. El Papiro de Ahmes por ejemplo (gura 1), es un
documento egipcio escrito por el escriba Aahmes aproximadamente en
1650 a. C. y recopila una colecci on de 87 problemas matematicos con
temas referentes a cuestiones de aritmetica b asica, fracciones, c alculo
de areas y vol umenes, progresiones, repartos proporcionales, reglas de
tres, ecuaciones lineales y trigonometra b asica.
En los escritos de los antiguos babilonios, se han descifrado pro-
blemas que conducen a ecuaciones y la forma de resolverlos. Algu-
nas de las antiguas tablillas contienen problemas de tipo algebrai-
co y goemetrico. Los problemas algebraicos se enuncian en terminos
geometricos, pero las soluciones no utilizan nociones de la geometra.
Algunas culturas antiguas estudiaron la solucion de problemas que
surgan en sus transacciones comerciales. Sin embargo, los siguientes
avances importantes se dieron en la Grecia clasica.
2. Conceptos basicos
Un problema registrado en una antigua tablilla babilonica dice:
Un anciano dejo al morir 65 monedas de oro, que deban repartirse entre sus 5 hijos
de modo que cada uno recibiera 3 monedas menos que el hermano que le antecede.
Problemas como estos los podemos enunciar matematicamente por medio de variables que re-
presentan las incognitas del problema y que pueden ser combinadas para formar expresiones al-
gebraicas que podemos relacionar a traves de ecuaciones. Las ecuaciones que consideraremos en
esta secci on son ecuaciones algebraicas. En matematicas existen otro tipo de ecuaciones que no
trataremos aqu.
Denicion 2.1 Una ecuacion es una igualdad entre dos expresiones algebraicas, que involucra
una o varias cantidades desconocidas, llamadas incognitas. A un valor de la incognita que verique
la igualdad le llamaremos solucion o raz de la ecuacion.
Ejemplo 2.1
*
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2 Instituto de Matem aticas, Universidad de Antioquia
1. En la ecuaci on
2y 3 = 6, (1)
y representa la inc ognita y la igualdad se verica para y =
9
2
porque
y =
9
2
2y 3 = 2
9
2
3 = 9 3 = 6
Por otra parte, y = 1 no verica la igualdad y por tanto no es solucion porque
y = 1 2y 4 = 2 1 3 = 1 = 6
2. La ecuaci on
x
2
2 = 0 (2)
se verica para x =

2 y x =

2 porque
x =

2
_

2
_
2
2 = 0 y x =

2
_

2
_
2
2 = 0
3. La ecuaci on
z
2
+ 4 = 0 (3)
se verica para z = 2i y z = 2i porque
z = 2i z
2
+4 = (2i)
2
+4 = 4+4 = 0 y z = 2i z
2
+4 = (2i)
2
+4 = 4+4 = 0
4. La ecuaci on
2x 3y = 4 (4)
se verica para x = 2, y = 0 y tambien para x = 1, y =
2
3
.
Observacion 2.1 La ecuacion (1) posee soluciones en Q y no posee soluciones enteras. La ecua-
cion (2) tiene dos soluciones irracionales (no posee soluciones en Q). La ecuacion (3) no tiene
soluciones en R, sus soluciones son complejas. Finalmente, la ecuacion (4) es una ecuacion en dos
variables y posee innitas soluciones.
Las ecuaciones presentadas en los ejemplos anteriores se denominan ecuaciones polinomicas
porque las expresiones algebraicas que las componen son polinomios. Como ejemplos de ecuaciones
algebraicas que no son polinomicas podemos citar los siguientes:
1.

x 3x = 1
2.
2
y
+yx = 2 3.
2x + 5
x
2
3
3x = 1
Las ecuaciones polinomicas se clasican de acuerdo al grado del polinomio que la forman, como
lineales, cuadraticas, c ubicas, etc. La pregunta que surge ahora es:
C omo hallar las soluciones de ecuaciones como las presentadas en el ejemplo (2.1)?
Denicion 2.2 Dos ecuaciones son equivalentes si tienen las mismas races o soluciones.
Por ejemplo, las ecuaciones x
2
x = 6 y 2x
2
2x = 12 son equivalentes, ya que ambas tienen
las mismas soluciones: x = 3 y x = 2 (vericar).
Una ecuaci on difcil de resolver la podemos convertir en una facil de resolverpor medio de
la serie de pasos explicados en el siguiente teorema.
Teorema 2.1 (Ecuaciones equivalentes) .
1. Si cualquier expresi on de una ecuacion se sustituye por una expresi on igual, la ecuacion
obtenida es equivalente a la original.
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2. Si a los dos miembros de una ecuacion, se les suma o se les resta una expresi on igual, la
ecuacion obtenida es equivalente a la original.
3. Si los dos miembros de una ecuacion se multiplican o dividen por una cantidad distina de
cero, la ecuacion resultante es equivalente a la original.
Ejemplo 2.2 Las ecuaciones (5) y (9) son equivalentes.
x
2
+
x 1
3
= 4 (5)
6
_
x
2
+
x 1
3
_
= 6 4 (6)
6
x
2
+ 6
x 1
3
= 6 4 (7)
3x + 2 (x 1) = 24 (8)
5x 2 = 24 (9)
De la ecuaci on (5) a la (6) utilizamos la parte (3) del teorema (2.1); para el resto de pasos
utilizamos la parte (1).
Otra propiedad importante ya vista de los n umeros reales que nos permitira resolver ecuaciones
es la siguiente
Teorema 2.2 Para todo par de variables P y Q,
PQ = 0 P = 0 o Q = 0
3. Ecuacion lineal
Denicion 3.1 La ecuacion
ax +b = 0, a = 0 (10)
se llama ecuacion lineal o ecuacion de primer grado en la variable x.
Es importante resaltar que la ecuaci on (10) tiene solo una solucion y est a dada por x =
b
a
.
Ejemplo 3.1 Resuelva la ecuacion 5x + 3 = 25 +x.
Solucion
5x + 3 = 25 +x ecuaci on original
5x = 28 +x sumamos 3 a ambos lados
4x = 28 sumamos x a ambos lados
x = 7 dividimos entre 4 a ambos lados
4. Ecuacion cuadratica
Denicion 4.1 La ecuacion
ax
2
+bx +c = 0, a = 0 (11)
donde a, b, c son n umeros reales, se llama ecuacion cuadr atica o ecuacion de segundo grado
en la variable x.
Es importante mencionar que la ecuaci on cuadratica (25), a diferencia de la ecuaci on lineal
(10), puede tener hasta dos soluciones y a continuacion mostraremos como hallarlas.
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4 Instituto de Matem aticas, Universidad de Antioquia
4.1. Soluci on por factorizacion
Este metodo lo podemos aplicar a ecuaciones polinomicas (no solo cuadraticas) para las cuales
el polinomio que las forma es posible factorizarlo y se basa en el teorema (2.2).
Ejemplo 4.1 Resuelva la ecuacion cuadr atica x
2
= 11x 30.
Solucion
x
2
= 11x 30 (12)
x
2
11x + 30 = 0 (13)
(x 6)(x 5) = 0 (14)
por lo cual
(x 6)(x 5) = 0 x 6 = 0 o x 5 = 0 (15)
x = 6 o x = 5 (16)
La ecuaci on tiene entonces dos soluciones: x = 6 y x = 5 (vericar).
Del paso (13) al (14) factorizamos el polinomio; el paso (15) es por la propiedad de los n umeros
reales que te presentamos en el teorema (2.2).
Observacion 4.1 El proceso de factorizacion que realizamos en el paso (14), lo podemos expresar
en general como
x
2
+bx +c = (x +r
1
)(x +r
2
) (17)
donde r
1
y r
2
son dos n umeros enteros tales que r
1
+r
1
= b y r
1
r
1
= c (por que?).
4.2. Soluci on por completaci on de cuadrados
Este metodo aparece registrado en una antiguo pergamino babilonio; actualmente se le conoce
como metodo de completacion de cuadrados y lo aplicamos cuando el polinomio que forma la
ecuaci on no lo podemos factorizar. El metodo consiste en sumarle a ambos lados de la ecuaci on
x
2
+bx +c = 0
la cantidad (b/2)
2
, esto hace que el polinomio resultante se pueda factorizar y as podemos aplicar
el metodo de factorizacion (4.1) como mostraremos en el siguiente ejemplo.
Ejemplo 4.2 Utilice el metodo de completacion de cuadrados para resolver x
2
4x 1 = 0.
Solucion
Observemos que no existen dos enteros r
1
y r
2
tales que r
1
+r
1
= 4 y r
1
r
1
= 1 y por tanto
el metodo de factorizacion no nos sirve. En este caso b = 4 y:
x
2
4x 1 = 0 (18)
x
2
4x = 1 (19)
x
2
4x + (2)
2
= 1 + (2)
2
sumamos (b/2)
2
(20)
x
2
4x + 4 = 5 (21)
(x 2)
2
= 5 (22)
x 2 =

5 (23)
x = 2

5 (24)
Las soluciones de la ecuaci on vienen dadas entonces por x = 2 +

5 y x = 2

5 (vericar).
Observacion 4.2 En el paso (19) aislamos las variables a la izquierda del igual y en el paso
(20) sumamos la cantidad que hace que la expresi on del lado izquierdo se convierta en un cuadrado
perfecto.
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La cantidad a sumar (b/2)
2
se aplica a la ecuaci on x
2
+ bx + c = 0. Que ocurre con el caso
general ax
2
+bx +c = 0 con a = 1?
Actividad 4.1 Resuelva la ecuacion 3z
2
+z
1
2
= 0.
4.3. F ormula general
La ecuaci on cuadratica
ax
2
+bx +c = 0 , a = 0 (25)
admite tres posibles tipos de soluciones (o races): dos n umeros reales diferentes; un n umero real
doble, o dos n umeros complejos conjugados, dependiendo de que su discriminante
= b
2
4ac
sea positivo, cero o negativo respectivamente. A continuacion utilizamos el metodo de comple-
tacion de cuadrados para encontrar las soluciones de (25). En el caso a = 0, (25) se reduce a la
ecuaci on lineal (10). Si a = 0, dividimos entonces ambos lados de (25) entre a
x
2
+
b
a
x +
c
a
= 0 ,
pasamos a restar el termino independiente
x
2
+
b
a
x =
c
a
y sumamos a ambos lados de la ultima igualdad la mitad del coeciente que acompa na a x elevado
al cuadrado (completamos el cuadrado):
x
2
+
b
a
x +
_
b
2a
_
2
=
c
a
+
_
b
2a
_
2
(26)
El lado izquierdo de (26) es un cuadrado perfecto,
x
2
+
b
a
x +
_
b
2a
_
2
=
_
x +
b
2a
_
2
(27)
y para el lado derecho de (26) tenemos

c
a
+
_
b
2a
_
2
=
c
a
+
b
2
4a
2
=
4ac +b
2
4a
2
=
b
2
4ac
4a
2
(28)
Al igualar (27) y (28) obtenemos
_
x +
b
2a
_
2
=
b
2
4ac
4a
2
luego
x +
b
2a
=
_
b
2
4ac
4a
2
=

b
2
4ac
2a
y por tanto
x =
b
2a

b
2
4ac
2a
=
b

b
2
4ac
2a
Teorema 4.1 Las soluciones de la ecuacion cuadr atica
ax
2
+bx +c = 0 (29)
con a = 0 estan dadas por
x =
b +

b
2
4ac
2a
y x =
b

b
2
4ac
2a
(30)
y van a depender del signo del discrimante = b
2
4ac:
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6 Instituto de Matem aticas, Universidad de Antioquia
Si = b
2
4ac > 0, la ecuacion tiene dos soluciones reales y distintas.
Si = b
2
4ac = 0, la ecuacion tiene solo una solucion que es real.
Si = b
2
4ac < 0, la ecuacion tiene dos soluciones complejas.
Ejemplo 4.3 Resuelva la ecuacion
x + 1
3x + 2
=
x 2
2x 3
Solucion
x + 1
3x + 2
=
x 2
2x 3
ecuaci on original
(x + 1)(2x 3) = (x 2)(3x + 2) pasamos a multiplicar los denominadores
2x
2
x 3 = 3x
2
4x 4 desarrollamos los productos
x
2
3x 1 = 0 pasamos todo al lado izquierdo
Al aplicar (30) a la ultima ecuaci on con a = 1, b = 3 y c = 1 obtenemos las soluciones
x =
3 +

13
2
y x =
3

13
2
.
Finalizamos esta secci on con un teorema que establece la relacion que existe entre los coecientes
a, b y c de la ecuaci on (29) y las races (soluciones) de la misma.
Teorema 4.2 Si r
1
y r
2
son las races de la ecuacion cuadr atica
ax
2
+bx +c = 0, a = 0, (31)
entonces
r
1
+r
2
=
b
a
y r
1
r
2
=
c
a
(32)
5. Soluci on de problemas
Las siguientes son algunas recomendaciones para la solucion de problemas.
1. Lea cuidadosamente el problema, identicando los datos y la cantidad desconocida (o inc ogni-
ta).
2. Relacione los datos conocidos con la inc ognita a traves de una ecuaci on.
3. Resuelva la ecuaci on y compruebe las soluciones obtenidas.
5.1. Problemas que conducen a ecuaciones lineales
Ejemplo 5.1 Dos ciudades A y B est an separadas entre s 9 Km. Dos autos parten en el mismo
instante de cada una de las ciudades y van uno hacia el otro. El que sale de A va a 9 Km/h y el
de B a 5 Km/h. Determine la distancia recorrida por el que sali o de A hasta el punto P en el que
se encuentran.
Solucion
1. Identicamos los datos e inc ognitas del problema:
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V
A
: Velocidad (Km/h) del auto que sale de A.
V
B
: Velocidad (Km/h) del auto que sale de B.
x : Distancia (Km) recorrida por el auto que sale de A hasta que se encuentran.
2. Relacionamos los datos e inc ognitas del problema:
Distancia (Km) de A a P = x
Distancia (Km) de B a P = 9 x
Tiempo =
distancia recorrida
velocidad
x x 9-
9 Km
A B
P
3. Planteamos la ecuaci on y la resolvemos:
Tiempo empleado de A a P = Tiempo empleado de B a P
x
V
A
=
9 x
V
B
x
9
=
9 x
5
5x = 9(9 x)
5x = 81 9x
14x = 81
x =
81
14
Por tanto, la distancia recorrida por los autos hasta el punto de encuentro es de x =
81
14
5.7857
Km.
5.2. Problemas que conducen a ecuaciones cuadraticas
Ejemplo 5.2 Una caja sin tapa se elabora recortando cuadrados de 3 cm en las esquinas de una
pieza rectangular de hojalata, cuya longitud es el doble de su ancho. Cu ales son las dimensiones
de la l amina para hacer una caja que tenga un vol umen de 60 cm
3
?
Solucion
1. Identicamos los datos e inc ognitas del problema:
Ancho = L cm
Largo = 2L cm
Cortes = 3 cm
2. Relacionamos los datos y las inc ognitas a traves de una ecuaci on:
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Volumen de la caja = base altura
3. Relacionamos los datos y las inc ognitas a traves de una ecuaci on:
3(2L 6)(L 6) = 60
L
2
9L + 8 = 0
(L 8)(L 1) = 0
y entonces L = 8 o L = 1. Con L = 1 no es posible construir
una caja con las dimensiones pedidas, mientras que con
L = 8 s. La solucion es por tanto L = 8.
6. Desigualdades
Una desigualdad es un enunciado en el que dos cantidades o expresiones no son necesariamente
iguales. Como ejemplos podemos citar x < 2, a b +c, 3x
2
x + 5 > 0, etc.
Al sustituir las variables de una desigualdad por n umeros podemos obtener expresiones verda-
deras o falsas. Por ejemplo, al sustituir x = 2 en 4x 1 > 0 obtenemos la proposicion verdadera
7 > 0, mientras que al sustituir x = 0 obtenemos la proposicion falsa 1 > 0.
Si al sustituir un n umero en una desigualdad obtenemos una proposicion verdadera, se dice que
dicho n umero es una solucion de la desigualdad. Resolver una desigualdad signca encontrar
todas sus soluciones.
Algunas desigualdades no poseen soluciones, por ejemplo x
2
< 0 no posee soluciones reales
porque todo n umero real al cuadrado es mayor o igual a cero. Otras desigualdades como 1 < x < 3
poseen innitas soluciones, a saber, todo n umero real x entre 1 y 3. Al conjunto formado por todas
las soluciones de esta desigualdad lo denotamos por (1, 3) y se le denomina intervalo abierto.
Si a y b son n umeros reales tales que a < b, los siguientes son otros posibles tipos de intervalos:
(a, b) = {x R : a < x < b}.
[a, b] = {x R : a x b}.
[a, b) = {x R : a x < b}.
(a, b] = {x R : a < x b}.
(a, ) = {x R : x > a}.
[a, ) = {x R : x a}.
(, b) = {x R :< x < b}.
(, b] = {x R :< x b}.
(, ) = {x : < x < }.
Las siguientes propiedades nos ayudar an a resolver desigualdades.
Proposici on 6.1 (Propiedades de las desigualdades) Para todo a, b, c R se satisfacen las
siguientes propiedades.
a
2
0.
a < b = a +c > a +b.
c > 0 y a < b = ac < bc.
c < 0 y a < b = ac > bc.
a > 0 =
1
a
> 0.
a < 0 =
1
a
< 0.
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Ejemplo 6.1 Resuelva la desigualdad
x
2
x 6
1 x
0 .
Soluci on:
Factorizamos el numerador y aplicamos la ley de los signos a
(x + 2)(x 3)
(1 x)
0 .
La imagen presentada a continuacion muestra como cambian los signos para cada una de las
expresiones que componen la fracci on.
La solucion est a dada por el conjunto
(, 2] (1, 3]
Recordemos que el valor absoluto de un n umero real x est a dado por
|x| =
_
x si x 0
x si x < 0
Las siguientes propiedades relacionan el valor absoluto con las desigualdades.
Proposici on 6.2 (Desigualdades con valor absoluto)
|x| a a < x < a
|x| a x a o x a
Estas propiedades nos permiten resolver el siguiente tipo de desigualdades con valor absoluto.
Ejemplo 6.2 Encuentre los valores de x que satisfacen

x + 4
x 2

< 2 (33)
Soluci on:
La primera propiedad de la proposicion (6.2) nos permite escribir (33) como
2 <
x + 4
x 2
< 2
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10 Instituto de Matem aticas, Universidad de Antioquia
que equivale a
2 <
x + 4
x 2
y
x + 4
x 2
< 2
y resolvemos cada una de estas desigualdades con el metodo graco mostrado en el ejemplo anterior.
La solucion total sera la interseccion de las soluciones de cada una de las desigualdades.
Para la primera desigualdad tenemos
0 < 2 +
x + 4
x 2
= 0 <
3x
x 2
Los cambios de signo para cada una de las expresiones que componen la fracci on se muestran
a continuacion
y el conjunto solucion est a dado por
S
1
= (, 0) (2, +) (34)
Para la segunda desigualdad tenemos
x + 4
x 2
2 < 0 =
8 x
x 2
< 0
Los cambios de signo para cada una de las expresiones que componen la fracci on se muestran
a continuacion
y el conjunto solucion est a dado por
S
2
= (, 2) (8, +) (35)
La solucion de (33) est a dada por la interseccion de las soluciones (34) y (35)
S = S
1
S
2
= (, 0) (8, +)
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7. Curiosidades
7.1. La sucesi on de Fibonacci
En el a no 1202 el matematico italiano Leonardo de Pisa, tambien llamado Fibonacci, incluyo en
su libro Liber Abaci el siguiente problema:
Imaginemos una pareja de conejos, macho y hembra, encerrados en un campo donde
pueden anidar y criar. Supongamos que los conejos empiezan a procrear a los dos meses
de vida, engendrando siempre un unico par macho-hembra, y a partir de ese momento,
cada uno de los meses siguientes un par mas de iguales caractersticas. Admitiendo que
no muriese ninguno de los conejitos, cuantos pares contendra el cercado al cabo de
un a no?
La gura 2 nos puede ayudar a comprender el proble-
ma. Observemos que en el primer y segundo mes solo
habr a una (1) pareja de conejos. Al nalizar el segun-
do mes, la hembra tendra su primer parto y por tanto
para el tercer mes ya habran dos (2) parejas de cone-
jos. Para el cuarto mes, los padres tendran otra pareja
y los hijos todava no, por lo que seran tres (3) las pa-
rejas. En el quinto mes se producira el primer parto
de los hijos y otro mas de los padres, con lo que las
parejas que correteaban por el campo ya seran cinco
(5). De esta manera podemos seguir el proceso para ir
calculando los conejitos durante los meses siguientes.
La sucesion de parejas de conejos que se genera de esta
manera est a dada por
1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, . . . (36)
Figura 2: Parejas de conejos
y se le denomina sucesi on de Fibonacci. Esta sucesion se caracteriza porque cada termino de la
sucesion es suma de los dos anteriores. Por ejemplo: 3 = 1 + 2, 13 = 5 + 8, etc. Si denotamos por
x
n
al termino n-esimo de la sucesion, entonces
x
0
= 1, x
1
= 1, x
n+2
= x
n+1
+x
n
para n = 3, 4, . . . (37)
La sucesion de Fibonacci es recurrente, es decir que se necesitan calcular varios terminos ante-
riores para poder calcular un termino especco. Como calcular el termino n-esimo de la sucesion
sin calcuar los anteriores? En particular, c omo calcular por ejemplo el n umero de parejas de
conejos en el mes 5432 sin calcular las parejas de los meses anteriores?
Para responder a esta pregunta empezamos asumiendo que el termino n-esimo de la sucesion
es posible escribirlo como x
n
= r
n
donde r R. Al sustituirlo en (37), obtenemos la ecuaci on
x
n
= r
n
= x
n+2
= x
n+1
+x
n
= r
n+2
= r
n+1
+r
n
= r
n
r
2
= r
n
(r + 1)
= r
2
= r + 1
luego
r
2
r 1 = 0 = r =
(1)
_
(1)
2
4 1 (1)
2
=
1

5
2
Obtenemos entonces dos valores para r y la expresion para x
n
va a estar dada por una combinacion
de ambas races de la siguiente manera:
x
n
= c
1
r
n
1
+c
2
r
n
2
. (38)
U
n
i
v
e
r
s
i
d
a
d

d
e

A
n
t
i
o
q
u
i
a
12 Instituto de Matem aticas, Universidad de Antioquia
Los valores de las constantes c
1
y c
2
son respectivamente 1/

5 y 1/

5 y la expresion nal para


x
n
es
x
n
=
1

5
_
1 +

5
2
_
n

5
_
1

5
2
_
n
(39)
El n umero
1 +

5
2
se denomina n umero aureo y se denota por . Si tomamos terminos suce-
sivos de la sucesion de Fibonacci y formamos los cocientes: 2/1, 3/2, 5/3, 8/5, . . . , 34/21, 89/55, . . .
entonces es posible mostrar que
x
n+1
x
n
se aproxima a =
1 +

5
2
cuando n se hace grande. (40)
Tambien podemos construir una serie de cuadrados cuyos lados tengan como longitud los prime-
ros terminos de la sucesion de Fibonacci y encajarlos como se muestra en la gura (a). Si trazamos
arcos que conecten los extremos opuestos de estos cuadrados como se muestra en la gura (a),
obtenemos una curva llamada espiral aurea, presente en el dise no de las conchas de los caracoles y
tambien en la disposicion de los petalos de ciertas ores.
(a) Espiral aurea (b) Concha de caracol