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Lettre aux catholiques de France : Proposer la foi dans la socit actuelle

Lourdes, 9 novembre 1996 Source : CEF ***

Rapport rdig par Mgr Claude Dagens pour la Confrence des vques de France

Chers amis, 1. Les raisons de cette lettre Cette lettre, que nous vous adressons, se situe dans le prolongement des multiples changes qui ont eu lieu depuis 1994 sur la base du rapport consacr la proposition de la foi dans la socit actuelle . A ceux et celles qui ont pris linitiative de ces changes, qui les poursuivent et qui en transmettent les rsultats, nous voulons dire notre reconnaissance. Nous savons davantage, grce tout ce travail, que la communication de la foi est possible entre nous, quelle nexclut pas les diffrences de sensibilits, dexpressions, dexpriences et dengagements, mais quelle fait apparatre aussi une volont commune de pratiquer et dannoncer lEvangile du Christ comme une force pour vivre et pour donner un sens la vie, dans la socit qui est la ntre. Lors de sa visite pastorale en France, en septembre 1996, le Pape Jean Paul II a soulign limportance et lenjeu de ce travail sur la proposition de la foi : Ce travail approfondi, qui fait intervenir de nombreuses personnes, montre la vitalit relle des catholiques de France. Je suis persuad qu partir des orientations densemble que vous dgagez, lannonce de lEvangile sera stimule chez des fidles de plus en plus conscients de leur responsabilit et de leur mission de baptiss (Discours aux vques, 3, textes intgraux, p. 123). Et, dans son homlie de Reims, le Pape a exprime sa propre conviction : LEglise est toujours une Eglise du temps prsent. Elle ne regarde pas son hritage comme le trsor dun pass rvolu, mais comme une puissante inspiration pour avancer dans le plerinage de la foi sur des chemins toujours nouveaux (Homlie de Reims, 5, ibid, p. 111) Au titre de notre mission dvques, nous voulons tracer quelques uns de ces chemins nouveaux, par lesquels nous allons avancer vers lan 2000, en clbrant le Jubil de notre foi et en proposant cette foi dans la socit actuelle. Nous estimons que lheure est venue de mettre laccent sur les points forts et sur les points

sensibles de la vie et de la missions chrtiennes, dans le monde actuel. Il ne sagit pas dlaborer une stratgie. Il sagit de prciser et dapprofondir notre engagement dans la foi au Dieu de Jsus Christ, telle que nous la vivons dans la communion de lEglise. Nous voulons examiner les conditions relativement nouvelles, auxquelles la foi et lEglise sont aujourdhui confrontes en France. Nous voulons comprendre comment la foi chrtienne peut sinscrire dans notre socit, laube du 21e sicle. Nous voulons aussi former de faon plus libre et plus solidaire une Eglise qui soit prte vangliser, en proposant la foi dans toute sa vrit et en la vivant elle-mme de faon effective. 2. A la manire des Aptres Cette lettre nest donc pas un trait sur lvanglisation en France. Elle est un appel adress tout le peuple des baptiss en vue de partager plus largement et dannoncer avec assurance la foi qui nous anime. Comme vques, tout en tant les serviteurs de cette foi catholique reue des Aptres, nous en sommes aussi les tmoins. Dans chacune de nos Eglises locales, et aussi dans de multiples services et mouvements de jeunes et dadultes, nous constatons que le don de Dieu est toujours nouveau. Aussi bien du ct des catchumnes que du ct des recommenant, ou des jeunes qui demandent le baptme et la confirmation, et aussi dans le cadre de multiples rencontres avec le peuple des croyants, il nous est donn de reconnatre quel point ladhsion au Dieu de Jsus Christ faonne et soutient des existences humaines, en donnant de nombreuses personnes la joie de croire et de se mettre au service des autres. Nous savons aussi les obstacles, les inerties, les rsistances ou les abandons. Nous mesurons la pesanteur de lindiffrence laquelle beaucoup de gens, des jeunes en particulier, sont confronts. Nous voyons souvent de prs des situations de misre, de solitude, dexclusion qui rendent la foi et surtout lesprance terriblement difficiles. Il nest pas question de se cacher les conditions critiques, dans lesquelles la foi en Jsus Christ doit se vivre et se communiquer actuellement. Mais ces ralits ngatives ne peuvent pas nous empcher de rendre grces, comme le fait laptre Paul dans plusieurs de ses lettres, pour la part que beaucoup de baptiss prennent effectivement lannonce de lEvangile (cf. Ph 1, 5). Cette lettre est donc dabord un acte de confiance : la manire des Aptres, comme vques, lis la vie du peuple de Dieu, nous avons la libert dattester le travail de la foi qui saccomplit dans nos Eglises locales, surtout quand on y apprend le partage effectif des responsabilits et que des prtres et des lacs, chacun selon sa vocation, se mettent au service de lEvangile, en laccueillant, en le pratiquant et en lannonant, par des actes et en vrit (1 Jn 3,18). Cette solidarit vcue dans la foi nous fait un devoir de comprendre encore davantage les exigences actuelles de cette exprience chrtienne de Dieu qui est le bien commun de lEglise. A quelles conversions personnelles sommes-nous appels, si nous voulons pratiquer et servir la libert de la foi dans une socit pluraliste ? Quelles volutions institutionnelles sont ncessaires pour que lEglise tout entire se mette plus rsolument en tat daccueillir et de proposer le don de Dieu en Jsus Christ ? 3. En ce temps qui est le ntre Tels sont les buts de cette lettre que nous adressons aux catholiques de France, comme un appel et un encouragement aborder des temps nouveaux pour lvanglisation. Alors que nous approchons de lan 2000, nous ne pouvons pas oublier que le Pape Jean Paul II

nous invite faire de ce temps un moment privilgi pour le renforcement de la foi et du tmoignage des chrtiens (cf. Tertio millennio adveniente, no. 41). Nous ne pouvons pas oublier non plus que nous sommes les hritiers dune longue histoire, parfois glorieuse, parfois aussi dramatique et marque par le pch des hommes. Si nous faisons mmoire des grands tmoins de la foi des origines dans notre pays, des martyrs de Lyon saint Martin de Tours, cest aussi un appel attester la force de lEvangile pour ce temps qui est le ntre. Dautant plus que la socit franaise, avec ses crises et ses incertitudes, est insparable des autres socits europennes, et que nous nous savons galement relis dautres peuples du monde, spcialement en Afrique, au Moyen-Orient, en Asie, et en Amrique du Sud, et que nous avons sans cesse pratiquer lchange des dons avec ces autres peuples, dans le domaine de la foi vcue et propose comme une ressource pour vivre et pour servir la vie des autres. Si cette lettre se rfre notre exprience franaise, cela ne nous empche pas davoir conscience dappartenir une ralit universelle : cette Eglise catholique rpandue travers le monde, une poque o les interdpendances de la foi et de la vie chrtiennes sont aussi relles que les interdpendances politiques et conomiques. 4. Les destinataires et le contenu de cette lettre Cest vous, membres de lEglise catholique qui est en France, que cette lettre est adresse. Cest vos expriences, vos difficults, vos critiques et vos souhaits quelle se rfre. Mais nous sommes certains que son projet et son contenu concernent aussi nos frres et soeurs des Eglises protestantes et orthodoxes : la foi au Dieu vivant, qui est Pre, Fils et Esprit Saint, ainsi que le baptme en son nom sont notre bien commun, avec notre responsabilit galement commune dannoncer lEvangile du Christ dans la socit qui est la ntre. Vous aussi qui appartenez dautres traditions religieuses, vous tes prsents notre rflexion, car nous devons rflchir ensemble la place et au rle des religions dans la socit franaise. A vous, galement, qui tes intresss par la place et lavenir de la foi chrtienne dans notre socit laque, mme si vous ne partagez pas cette foi, nous proposons cette lettre, en souhaitant quelle permette de relles confrontations et des dbats loyaux. Car notre intention est avant tout pdagogique et pastorale. Nous nous adressons des liberts personnelles, non pas pour imposer ce qui serait dj acquis, mais pour susciter la poursuite du travail de discernement qui a t entrepris. Cest pourquoi cette lettre comportera trois dmarches qui nous semblent insparables les unes des autres et dans lesquelles nous voulons nous engager avec toutes nos Eglises locales, dans la diversit des groupes et des organismes qui les constituent.

Il sagit dabord de regarder en face la situation relle de la foi vcue : Comprendre notre situation de catholiques dans la socit actuelle. Il sagit ensuite de souligner les points forts et les points sensibles de lexprience chrtienne, tels quils mergent de cet effort de comprhension : Aller au coeur du Mystre de la foi. Il sagit enfin de formuler des projets pour que lEvangile du Christ soit effectivement vcu et propos dans et par lEglise : Former une Eglise qui propose la foi.

Notre souhait primordial est que cette lettre soit effectivement reue aussi largement que

possible, et quelle devienne pour beaucoup un outil de travail, un instrument de rflexion et de dialogue, un moyen de progresser dans lexprience et dans lannonce de la foi au Dieu de Jsus Christ. 1. Ce texte se rfre aux nombreux changes qui ont eu lieu sur la base du rapport sur la proposition de la foi dans la socit actuelle . Il veut ouvrir aussi de nouvelles perspectives et marquer un nouvel engagement. Il est donc important que cette lettre soit adresse et confie comme un instrument de travail tous ceux qui ont dj ragi au rapport initial. Il sera utile, en mme temps, de comprendre ce quil y a de nouveau dans le texte actuel, dans sa structure et ses appels. 2. Cette lettre est adresse avant tout aux catholiques de France. Mais cette destination nest pas exclusive. Des initiatives sont prendre pour la communiquer des personnes qui ne partagent pas la foi chrtienne, mais qui sintressent la situation de la foi et de lEglise dans notre socit. Chacun a la libert de choisir dans ce texte les points qui peuvent tre ainsi lobjet de confrontations ouvertes et de vritables dbats. PREMIERE PARTIE *Comprendre notre situation de catholiques dans la socit actuelle Dans cette premire partie, il ne sagit pas danalyser sociologiquement les donnes de la situation faite aux catholiques dans la socit franaise. Il sagit dfaire apparatre comment les catholiques vivent leur foi dans cette situation, en relevant, sil le faut, les dfis auxquels ils sont confronts. I. Une socit en crise 1. Une situation critique En cette fin du 20e sicle, les catholiques de France ont conscience davoir affronter une situation critique, dont les symptmes sont nombreux et parfois ressentis avec inquitude. Sans doute la crise actuelle ne doit-elle pas tre surestime : le rapport sur la proposition de la foi a dj montr quau sein mme des difficults, le dfi de la foi est relev par de nombreux croyants, qui trouvent dans lEvangile des raisons de croire, daffronter les difficults de la vie et de prendre leurs responsabilits dans la socit. Mais, pour autant, nous ne pouvons pas nous masquer les indices proccupants qui concernent la baisse de la pratique religieuse, la perte dune certaine mmoire chrtienne, et les difficults de la relve. Cest la place et lavenir mme de la foi qui sont en question dans notre socit. Mais la conscience de lampleur des difficults nest pas toujours bonne conseillre. Elle peut entretenir le ressentiment soit lgard de lEglise, soit lgard de la socit civile. Elle peut aussi susciter un mauvais sentiment de culpabilit qui risque toujours dengendrer des soupons, voire des accusations, que les membres de lEglise se portent mutuellement en fonction des diverses sensibilits et traditions spirituelles dont ils se rclament. Face la tentation du ressentiment, qui conduit chercher et dnoncer des responsables de cette crise, nous tenons raffirmer ce que le rapport sur la proposition de la foi a dj manifest : nous acceptons sans hsiter de nous situer, comme catholiques, dans le contexte culturel et institutionnel daujourdhui, marqu notamment par lmergence de lindividualisme et par le principe de la lacit. Nous refusons toute nostalgie pour des poques passes o le principe dautorit semblait simposer de faon indiscutable. Nous ne rvons pas dun impossible retour ce que lon

appelait la chrtient. Cest dans le contexte de la socit actuelle que nous entendons mettre en oeuvre la force de proposition et dinterpellation de lEvangile, sans oublier que lEvangile est susceptible de contester lordre du monde et de la socit, quand cet ordre tend devenir inhumain. Bref, nous pensons que les temps actuels ne sont pas plus dfavorables lannonce de lEvangile que les temps passs de notre histoire. La situation critique qui est la ntre nous pousse au contraire aller aux sources de notre foi et devenir disciples et tmoins du Dieu de Jsus Christ dune faon plus dcide et plus radicale. 2. Un contexte gnral de mutations profondes Face aux mauvaises culpabilits ou la tentation de briser la communion de la foi en cherchant des coupables, il nous faut tre aussi clairs que possible. La crise que nous traversons nest pas due fondamentalement au fait que certaines catgories de catholiques auraient perdu la foi ou tourn le dos aux valeurs de la Tradition chrtienne. Sans doute chacun de nous doit-il sinterroger sur son attachement rel au Christ, son Evangile et son Corps ecclsial. Tous, personnes, groupes et mouvements divers, peuvent reconnatre que leur participation la mission de lEglise a travers des priodes sombres, avec des tentations dabandon ou de dsaffection. Mais, malgr tout cela, on ne peut pas imaginer quil suffirait de mobiliser nos nergies de faon volontariste pour recrer avec quelque chance de succs la situation antrieure, suppose plus facile. Dautre part, on ne peut pas davantage attribuer nos difficults prsentes lhostilit des adversaires de lEglise. Certes, il serait naf de nier que, dans notre socit, certains se rjouissent de laffaiblissement social et institutionnel de lEglise catholique, et quils nhsitent pas le favoriser. Mais il serait simpliste dimputer la virulence de leur action les difficults auxquelles nous sommes confronts. La crise que traverse lEglise aujourdhui est due, dans une large mesure, la rpercussion, dans lEglise elle-mme et dans la vie de ses membres, dun ensemble de mutations sociales et culturelles rapides, profondes et qui ont une dimension mondiale. Nous sommes en train de changer de monde et de socit. Un monde sefface et un autre est en train dmerger, sans quexiste aucun modle prtabli pour sa construction. Des quilibres anciens sont en train de disparatre, et les quilibres nouveaux ont du mal se constituer. Or, par toute son histoire, spcialement en Europe, lEglise se trouve assez profondment solidaire des quilibres anciens et de la figure du monde qui sefface. Non seulement elle y tait bien insre, mais elle avait largement contribu sa constitution, tandis que la figure du monde quil sagit de construire nous chappe. Cela dit, nous ne sommes pas les seuls peiner pour comprendre ce qui arrive. Les innombrables recherches actuelles dans les domaines de la sociologie, de la philosophie politique, ou des rflexions sur lavenir de la culture et des traditions nationales montrent bien la profondeur des questions de nos contemporains sur une situation de crise qui affecte tous les secteurs de lactivit humaine. 3. Les fractures sociales Dans la socit franaise actuelle, un phnomne nous apparat particulirement proccupant : laggravation des fractures sociales. Nous savons bien quau plan mondial, lcart ne cesse de se creuser entre les pays pauvres et les pays riches et que la mondialisation des circuits financiers et conomiques a tendance aggraver cet cart. Mais, en France mme, nous connaissons depuis bien des annes le dveloppement du chmage

et de la prcarit, lapparition de couches sociales dont la misre semble devenue le destin. Dans ce contexte, on ne peut pas oublier la situation difficile faite aux immigrs prsents sur le sol de notre pays, tandis que laggravation de la crise et des sentiments dinscurit contribuent la monte de sentiments xnophobes peine dissimuls. Aprs des dcennies dexpansion conomique qui avaient nourri lespoir dune amlioration continue des conditions matrielles dexistence pour toutes les couches de la population, revient aujourdhui le sentiment oppressant que la misre est une fatalit subir, et quelle peut facilement entraner lexclusion. Cest dans cette socit casse que la foi doit tre propose non pas comme une attitude de rsignation linacceptable, mais comme un appel garder le cap de lesprance, au prix du courage et de linitiative. Comme un appel exigeant, aussi, la pratique de la solidarit entre tous les hommes, sans distinction aucune, et la reconnaissance de la valeur inalinable de chaque tre humain, si dsarm quil soit devant la vie. Nous ne pouvons proposer la foi quen tant effectivement prsents aux fractures de notre socit et aux personnes qui souffrent de ces fractures, et nous avons la libert dattester que cette foi en Jsus Christ nest pas pour nous une rfrence vague et implicite, mais la raison premire de notre action, et la source de notre esprance, mme dans les conditions les plus rebelles lesprance. 4. Une crise de transmission gnralise Une autre volution profonde affecte notre socit. Sous les chocs conjugus de la gnralisation de lesprit critique, de la rencontre des cultures et des progrs de la technique, les savoir-vivre fondamentaux que vhiculaient les grandes traditions sont branls. Cest la grammaire lmentaire de lexistence humaine qui vient faire dfaut : quil sagisse daccepter la diffrence sexuelle, de devenir pre ou mre, de donner un sens tout ce qui concerne la naissance et la mort. Dans de multiples domaines de lexistence, et particulirement pour les jeunes gnrations, il nest plus possible de se reposer calmement sur les traditions et usages reus, sans consentir un effort dappropriation personnelle. Cette situation est prouvante pour les personnes, obliges daller puiser au plus profond delles-mmes les ressources ncessaires pour affronter les situations de prcarit auxquelles elles sont confrontes. Quand cet effort dappropriation personnelle se rvle impossible, la perte des points de repres thiques est quasiment invitable, et il devient tentant soit de sombrer dans le doute et le dcouragement, soit de perdre le sens de ses responsabilits. Cette crise de transmission gnralise entrane beaucoup de fragilits personnelles et permet aussi de comprendre que notre socit tout entire vit sous le signe dune fragilit identique par rapport ses raisons de vivre et de construire son avenir. 5. Notre responsabilit de croyants Mme si nous avons, en tant que chrtiens, rpondre dune Parole de vrit et de vie, nous nen partageons pas moins la condition commune des hommes et des femmes de notre socit. Voil pourquoi la mission et la responsabilit qui nous sont confies dans ce monde ne nous confrent aucune prtention, et dailleurs aucun moyen, de le regarder de haut et comme de le surplomber. Nous voil donc appels vrifier la nouveaut du don de Dieu, de lintrieur mme de notre foi vcue dans cette socit incertaine qui est la ntre.

Nous voil appels aller puiser nous-mmes aux sources de notre foi le courage et lesprance ncessaires pour faire face nos responsabilits, sans crispation, ni ressentiment. Nous voil appels proposer lEvangile non pas comme un contre-projet culturel ou social, mais comme une puissance de renouvellement qui appelle les hommes, tout tre humain, une remonte aux sources de la vie. Pour le dire autrement, lexigence de lvanglisation se prsente comme un appel que nous avons nous-mmes entendre, puisquil sagit de chercher et de trouver dans lEvangile et dans la personne du Christ, en communion avec lEglise, des points dappui et des repres, qui puissent sinscrire la fois dans nos propres existences et dans les incertitudes de notre socit. 1. En quoi sommes-nous impliqus dans la situation de crise dcrite ici, quelle concerne les fractures sociales ou la difficult de la transmission ? 2. Comment nos paroisses, communauts, mouvements, groupes divers vivent-ils ces dfis ?

#A quelles conversions ces dfis nous conduisent-ils ? Quels moyens nouveaux nous faut-il inventer ?

II. Catholiques dans la socit actuelle Notre situation de catholiques dans la socit franaise est, dans une large mesure, conditionne par lhistoire de cette socit et par ses volutions actuelles. L encore, un effort de lucidit est ncessaire : il nous appartient de regarder en face cette histoire et ces volutions, avec les consquences que nous devons en tirer pour lannonce de lEvangile. 1. Une longue histoire Que nous le voulions ou non, nous sommes, en tant que catholiques en France, les hritiers dune longue histoire, que lon peut toujours interprter, mais quil nest pas possible de nier. A lorigine de cette histoire, la tradition judo-chrtienne, fonde sur la Bible, avec toutes les valeurs et toutes les images dont elle est porteuse, a jou un rle indiscutable. La foi au Dieu dAbraham et de Jsus Christ fait partie des lments constitutifs de notre tradition nationale, comme pour la plupart des autres peuples dEurope. Si jamais nous oubliions ces lments fondateurs, de multiples oeuvres littraires et monumentales viendraient nous les rappeler. On ne peut pas refuser cette dimension chrtienne de notre patrimoine culturel. Mais lhistoire dont nous hritons a t aussi marque, au long des sicles, par des crises, parfois violentes, et par des ruptures de traditions. Il ne suffit pas dvoquer les guerres de religions, la priode de la Rvolution, ou la sparation de lEglise et de lEtat. Il faudrait aussi mentionner les nombreux conflits entre le pouvoir temporel des rois et des empereurs et le pouvoir spirituel des Papes et des vques, avec les empitements toujours possibles dun pouvoir sur lautre, depuis le Moyen ge jusqu lpoque moderne. 2. Les leons de lhistoire pour notre socit laque A cet gard, la sparation de lEglise et de lEtat, aprs un sicle dexprience, peut apparatre comme une solution institutionnelle qui, en permettant effectivement de distinguer ce qui revient Dieu et ce qui revient Csar , offre aux catholiques de France la possibilit dtre des acteurs loyaux de la socit civile. Affirmer cela revient reconnatre le caractre positif de la lacit, non pas telle quelle a t lorigine, lorsquelle se prsentait comme une idologie conqurante et anti-catholique, mais telle

quelle est devenue aprs plus dun sicle dvolutions culturelles et politiques : un cadre institutionnel, et, en mme temps, un tat desprit qui aide reconnatre la ralit du fait religieux, et spcialement du fait religieux chrtien, dans lhistoire de la socit franaise. Mais, titre de rciprocit, en tant que catholiques qui hritons de cette histoire longtemps conflictuelle entre lEglise et lEtat, et aussi entre la tradition catholique et la tradition laque, il nous revient de tirer les consquences de ces volutions pour les temps actuels.

Dabord, il est toujours important dfaire un bon usage de notre mmoire et de notre histoire. Faire un bon usage veut dire respecter la ralit des vnements, les situer dans leur contexte, ne pas les projeter artificiellement notre poque. A cet gard, les rappels historiques ne suffisent pas. Une thologie de lhistoire peut tre aussi trs utile pour comprendre comment notre histoire demeure une histoire du salut, o les crises elles-mmes peuvent devenir des moments de renouveau missionnaire, quil sagisse de lpoque des invasions barbares ou de la priode rvolutionnaire.

Dchiffrer notre histoire avec le regard de la foi permet daffronter dans la foi les difficults actuelles.

Quant ce qui concerne limportance du fait chrtien lintrieur de notre histoire nationale, nous devons rester vigilants. Car la foi ne peut pas tre rduite une tradition religieuse que lon pourrait utiliser des fins culturelles, sociales ou politiques. La tradition catholique est insparable de lEvangile du Christ qui linspire, et du peuple des croyants qui sen rclame.

En dautres termes, nous tenons tre reconnus non seulement comme des hritiers, solidaires dune histoire nationale et religieuse, mais aussi comme des citoyens qui prennent part la vie actuelle de la socit franaise, qui en respectent la lacit constitutive et qui dsirent y manifester la vitalit de leur foi.

Enfin, nous avons un dsir fort exprimer : en cette fin du 20e sicle, aprs deux sicles daffrontements parfois violents entre la tradition catholique et la tradition laque, nous souhaitons que lon parvienne surmonter les ressentiments et les ressassements rciproques.

Ne sommes-nous pas plus libres aujourdhui pour reconnatre que beaucoup des valeurs de nos deux traditions taient et demeurent des valeurs communes, en particulier le souci de la justice pour tous et le sens de la droiture dans les comportements personnels et sociaux ? Navons-nous pas aussi reconnatre que, face aux fractures sociales et la crise de transmission gnralise, nous sommes confronts un dfi commun qui consiste veiller les jeunes gnrations ces valeurs dont nos deux traditions sont porteuses ? A chacun de nous de prendre ses responsabilits, en cherchant ne pas rveiller des querelles anciennes, et en faisant un bon usage de la lacit elle-mme. Pour notre part, au titre de notre citoyennet et de notre foi, nous voulons contribuer au vouloirvivre de notre socit, et y montrer activement que lEvangile du Christ est au service de la libert de tous les enfants de Dieu. 3. Un contexte de pluralisme Trs li au principe de lacit, le pluralisme, notamment dans le domaine religieux, est un tat de fait qui demande tre reconnu, avec toutes ses implications. Dautant plus que la dimension religieuse de lexistence humaine, aprs avoir t longtemps

souponne ou refoule, est aujourdhui assez gnralement rhabilite, et que de nouvelles traditions religieuses et spirituelles, notamment lIslam et le bouddhisme, sont dsormais prsentes dans notre pays et y manifestent leur vitalit. Pour nous, catholiques de France, qui avons t parfois habitus occuper dans notre pays une position hgmonique ou exclusive, ce pluralisme de fait est un encouragement au dialogue et la confrontation, spcialement sur le terrain de lexprience religieuse et spirituelle. Cest nous, dabord, quil appartient de comprendre que lexprience de Dieu ne simpose jamais de lextrieur, mais quelle senracine dans le dsir religieux, dans le pressentiment du sacr qui habite chaque tre humain. Le dialogue avec des croyants qui se rclament des autres traditions religieuses nest donc pas facultatif pour nous. Il permet de reconnatre comment la recherche de Dieu et la relation Dieu faonnent, quoique diffremment, une existence humaine. Contrairement ce que lon craint parfois, le dialogue entre croyants de religions diffrentes, quand il porte vraiment sur la recherche et lexprience de Dieu et sur leurs implications dans lexistence humaine, naboutit pas au relativisme. Il appelle plutt comprendre davantage comment des liberts et des consciences personnelles sont en qute de lAbsolu. Lannonce de lEvangile est devenue aujourdhui insparable de ce dialogue interreligieux. 4. Les dtournements des religions Mais, dans ce domaine du pluralisme religieux, on ne peut pas se dissimuler quil existe aujourdhui des risques srieux.

Le premier est celui de la manipulation marchande des religions, qui ont pris place sur le grand march de la consommation. Car notre socit, qui se rclame par ailleurs de la rationalit technique, est souvent sduite par ce quil peut y avoir dirrationnel, de magique, de mystrieux dans lexprience religieuse. La logique marchande capte facilement cette sduction de lirrationnel, et lutilise des fins de rentabilit et de profits financiers.

Avec dautres croyants, appartenant dautres traditions religieuses, il nous faut lutter contre cette perversion de lexprience de Dieu, qui ne doit jamais tre instrumentalise et soumise au pouvoir de largent.

Nous ne pouvons pas non plus ignorer lautre soupon qui se porte actuellement sur les religions, accuses dtre presque automatiquement causes de violences et de comportements fanatiques. Ce qui se passe dans plusieurs pays du monde, en Europe, au Maghreb et au Moyen-Orient, notamment, et aussi ce qui sest pass dans notre propre histoire religieuse, oblige reconnatre que ce soupon est parfois fond.

Il nous appartient dautant plus de dnoncer et de dmasquer les dtournements politiques, et parfois guerriers, de tous les messages religieux, en montrant que ces messages doivent tre connus pour eux-mmes, indpendamment des usages pervers que des Etats et des socits sont parfois ports en faire. En dernier ressort, nous avons nous-mmes faire un bon usage du pluralisme dont nous bnficions dans la socit franaise, et de la libre expression de la foi quil permet.

Il sera bon de nous rappeler dabord que lexprience chrtienne que nous proposons est celle de la foi qui sadresse des liberts personnelles. En tous domaines, lducation de la foi chrtienne doit tre insparable de lducation de la libert, qui demande souvent tre dlivre de ce qui lentrave ou la blesse pour souvrir au don de Dieu.

Quand nous affirmons notre projet de proposer la foi dans la socit actuelle, nous faisons appel cette libert personnelle, et nous estimons que le contexte actuel de pluralisme nous oblige vrifier sans cesse ce que nous proposons et la faon dont seffectue cette proposition. Nous voulons simplement tre les tmoins de ce que nous avons reu, en participant ce dialogue ininterrompu entre Dieu et lhumanit qui constitue lhistoire du salut et qui vaut aussi pour notre socit actuelle, dans la diversit de ses composantes.

5. Une relation nouvelle de lEglise la socit La lacit et le pluralisme de notre socit induisent sans aucun doute une relation nouvelle de lEglise la socit. Il est indispensable de comprendre en quoi cette relation est nouvelle, en tenant compte des rflexions que font ce sujet des sociologues, des historiens et aussi des observateurs trangers. Cest pour contribuer ce travail de comprhension, que nous ferons ici quelques remarques qui demandent tre reprises, compltes et approfondies. Il est certain quen cette fin du 20e sicle, la situation de lEglise catholique en France est trs diffrente de ce quelle tait au dbut de ce sicle. Les relations entre lEglise et lEtat, quelles soient dailleurs difficiles ou faciles, sont devenues beaucoup moins importantes que la prsence de lEglise dans la socit tout entire. Dautant plus qu lintrieur de lEglise, on reconnat un pluralisme de fait des engagements, des formes de services, des prises de positions politiques. Mais si lon veut caractriser la relation actuelle de lEglise la socit, il nest pas facile de formuler des jugements catgoriques. En termes politiques, on pourra dire que lopposition entre une tradition catholique, contrervolutionnaire et conservatrice, et une tradition rpublicaine, anticlricale et progressiste, est presque totalement rvolue. Si lon prfre user des catgories sociologiques, on suggrera que les catholiques sont passs dune situation majoritaire une situation minoritaire. Un tel diagnostic appelle de nombreuses discussions : en termes de pratiques et de croyances, il est vrai que lappartenance au catholicisme a passablement recul. Mais, en termes de mmoire et de culture, beaucoup de personnes continuent de se rfrer la tradition catholique qui, pour des observateurs trangers, demeure fondamentale pour caractriser lidentit franaise. Cest surtout sur le terrain de la prsence effective de lEglise dans la socit et de la foi vcue par les catholiques que nous avons valuer loyalement les volutions qui nous marquent. Il est vident que lEglise catholique ne se trouve plus aujourdhui dans la position dominante, voire exclusive, dont elle a bnfici durant des sicles. On peut mme ajouter que laffirmation publique de la foi, la rfrence explicite lEvangile et lEglise, apparaissent souvent comme des phnomnes minoritaires. Il arrive que des jeunes, notamment, souffrent de se sentir marginaliss, ds quils se dclarent baptiss et confirms. Il faudra certainement dvelopper ces analyses et ces observations. Mais notre responsabilit commune de catholiques consiste, partir de ces analyses et de ces observations, assumer cette situation relativement nouvelle, de lintrieur de notre foi, comme des disciples du Christ, en mme temps que de lintrieur de notre socit laque et pluraliste, comme des citoyens loyaux et actifs. 6. Notre mission de catholiques De cette double perspective dcoulent quelques obligations lmentaires : 1. Nous ne pouvons pas nous rsigner une totale privatisation de notre foi, comme si

lexprience chrtienne devait rester enfouie dans le secret des coeurs, sans prise sur le rel du monde et de la socit. Notre Eglise nest pas une secte. Nous ne formons pas un ghetto. Nous refusons toute tentation de repliement ecclsial. 2. Ce refus de toute marginalisation ne nous empche pas dtre ralistes. LEglise catholique ne. recouvre pas toute, la socit franaise. Elle ne doit pas rver dobtenir une position privilgie, plus ou moins favorise par les pouvoirs publics. Cette situation relativement nouvelle nous oblige comprendre plus radicalement o senracine notre identit catholique, o se trouvent les rfrences fondamentales de notre vie et de notre action, quelles conversions nous sommes appels pour vivre lEvangile. Cest un travail permanent de formation et de rappropriation de notre foi qui nous est indispensable. Notre Eglise tout entire doit se mettre davantage en tat dinitiation, en percevant et en accueillant plus rsolument la nouveaut de lEvangile pour pouvoir elle-mme lannoncer. 3. Mais si lEglise catholique ne recouvre pas toute la socit, si elle a renonc toute position dominante, elle demeure missionnaire : cest--dire tourne vers tous et ouverte tous, cause de lappel de Jsus, quand il demande ses disciples dtre lumire pour le monde, sel de la terre . Pour le dire autrement, nous ne renonons pas tre une Eglise pour tous. Cette orientation sexprime essentiellement dans lacte de Jsus quand il passe de ce monde son Pre en aimant les siens jusquau bout (Jn 13,1). Cest pourquoi nous aurons dire plus loin pourquoi les sacrements de lEglise, fonds sur le mystre du Christ, sont des actes publics qui sinscrivent dans la vie sociale, et que nous avons les pratiquer et les proposer comme tels. Bref, la prsence de lEglise catholique en France, avec toutes ses volutions actuelles, demeure une prsence sacramentelle : nous sommes signe et moyen de lunion intime avec Dieu et de lunit de tout le genre humain (Lumen gentium, 1), dans la socit qui est la ntre. 1. Comment exprimentons-nous la relation nouvelle de lEglise la socit dcrite ? 2. O et comment participons-nous au titre de notre foi, des dbats et des actions qui concernent notre vie commune et lavenir de notre socit ? 3. A quel ressourcement, quelle conversion sommes-nous appels pour vivre cette prsence effective de lEglise dans la socit ? III. LEglise et la proposition de foi Si nous avons pris la mesure de la situation relativement nouvelle de lEglise dans notre socit laque, nous devons en tirer les consquences pour notre manire de proposer la foi. 1. De lhritage la proposition Au temps o lEglise faisait pratiquement corps avec la socit globale, malgr bien des contradictions et des affrontements, la transmission de la foi soprait dune faon quasi automatique, les mcanismes de cette transmission tant dailleurs intgrs aux fonctionnements normaux de la socit. Il tait devenu difficile de vrifier ladage selon lequel on ne nat pas chrtien, mais on le devient. Avec le recul du temps, nous devons reconnatre les inconvnients de cette situation ancienne : quand lannonce de la foi se trouve plus ou moins rduite la mise en oeuvre de procdures quasi automatiques de transmission, des inflchissements imperceptibles peuvent se produire. Certains ont de fait conduit une sorte de mondanisation de la foi, dans la mesure mme o la religion catholique tendait devenir une fonction de la socit et lEglise tre conue comme un simple service de la socit.

La situation prsente comporte des difficults nouvelles. Cest en effet la communication de la foi qui est aujourdhui compromise ou rendue trs difficile dans de larges secteurs de la socit franaise. Paradoxalement, cette situation nous oblige prendre la mesure de la nouveaut de la foi et de lexprience chrtienne. Nous ne pouvons plus seulement nous contenter dun hritage, si riche quil soit. Nous avons accueillir le don de Dieu dans des conditions nouvelles et retrouver en mme temps le geste initial de lvanglisation : celui de la proposition simple et rsolue de lEvangile du Christ. En mme temps, du ct des auditeurs de la Parole, se vrifie un aspect corrlatif de la foi : ils sont amens accueillir cette Parole par un acte personnel dadhsion. 2. Des requtes nouvelles Cette exprience se vrifie dans bien des situations, commencer par les familles les plus ancres dans la foi catholique : on se rend compte que les jeunes gnrations ne peuvent se contenter dendosser passivement un hritage. Lexigence dune appropriation personnelle est devenue imprative. Dsormais les hritiers eux-mmes ont parcouru un chemin de conversion. Ils ont fait souvent une exprience spirituelle forte dans des communauts vivantes et actives. Il faut dailleurs souligner que ces deux aspects, personnel et communautaire, de la foi ne sexcluent, ni ne se concurrencent. Ils ne sont mme pas hirarchiser : ils se conditionnent lun par lautre. Il faut donc permettre ceux qui sont engags dans de tels parcours dinitiation de sintgrer au courant de la tradition chrtienne prise dans son ensemble et toute lampleur de la communion ecclsiale, et la grande Eglise doit apprendre accueillir vraiment ces nouveaux venus la foi. Dans la mise en oeuvre de la mission de lEglise selon ses modalits les plus habituelles, notamment dans la vie des paroisses et dans la pastorale des sacrements, une transformation du mme ordre est en train de se produire. Des institutions ecclsiales classiques , qui semblaient ne rien rclamer dautre que la conformit des procdures bien rodes, rclament aujourdhui, sous peine de dprir, dtre incessamment amliores, vrifies, relances. Ce quil suffisait nagure dentretenir doit tre aujourdhui voulu et soutenu. Toutes sortes de dmarches quune population majoritairement catholique nous demandait, en se coulant dans des automatismes communment admis, doivent tre dsormais proposes comme lobjet dun choix. De sorte que la pastorale dite ordinaire , souvent vcue comme une pastorale de laccueil, doit de plus en plus devenir aussi une pastorale de la proposition. Cette volution a quelque chose donreux. Certains la vivent comme une vritable preuve. Mais de plus en plus nombreux sont les prtres et les lacs qui disent sen trouver mris et renouvels dans leur foi. Un nombre croissant de pasteurs et, plus largement, dacteurs de la pastorale comprennent quil y a l une exigence de la mission. Ils se dcouvrent du mme coup appels aller davantage au coeur mme de la foi. 3. LEglise est voue se centrer sur le coeur de la foi La situation prsente, mme si elle est parfois prouvante, est aussi une chance que nous devons saisir. Nous sommes tenus daller ensemble lessentiel, ce qui nous fait vivre comme croyants. On peut le reconnatre sans hsiter : aujourdhui, en France, il ny a gure de risques que ceux qui travaillent la mission de lEglise le fassent comme des fonctionnaires ! Comment, en effet, pourrait-on tenir dans le service de lEvangile si lon ne savait pas en qui on a mis sa confiance,

et si lon ne stait pas remis lcoute de ses appels ? Cependant, ne nous le cachons pas : nous avons tous besoin de nous entraider pour aller ensemble au coeur de la foi. a. Cet appel aller rsolument au coeur de la foi, lEglise la entendu bien des fois au cours de son histoire. Cest mme l une loi constante de la croissance de la foi. Dans les priodes critiques, cest toujours dun approfondissement de la foi quont procd les grandes rformes religieuses et spirituelles, les mouvements de renouveau thologique et apostolique. A chaque poque, les croyants sont appels ressaisir dune faon particulire le sens de la Parole que Dieu leur adresse. Voil pourquoi le mystre de la foi en sa totalit nous resterait obscur, si nous ne le considrions pas rsolument partir de son centre : le Seigneur Jsus, Fils du Dieu vivant, rvl et livr dans la force de lEsprit. b. Nous constatons dailleurs quaujourdhui encore, cest lorsque lappel aller au coeur de la foi est entendu que lEglise est la plus vivante. On en trouverait sans peine des illustrations convaincantes du ct des grandes initiatives apostoliques, thologiques et spirituelles, prises tout au long de ce sicle, comme dans la priode actuelle. Jamais elles ne se sont limites ntre que des ramnagements de faade ou des oprations de propagande religieuse. Le courrier reu loccasion du Rapport sur la proposition de la foi latteste : les catholiques franais dsirent et pratiquent ce retour aux sources. Aujourdhui, ils ne sont plus simplement distes : ils dcouvrent limportance de la communion trinitaire de Dieu. La profondeur de leur adhsion au mystre pascal impressionne aussi. Une conception trop troitement moraliste de la foi cde le pas devant une comprhension infiniment plus ample de la vie chrtienne comme vie dans lEsprit. c. De nombreux signes le montrent : nos contemporains sont, sinon en qute dessentiel, en tout cas aux prises avec des questions radicales, quil sagisse de lexprience amoureuse au temps du sida, du sens donner lexistence humaine surtout quand elle est prouve, du prix de la personne humaine, face aux multiples manipulations techniques ou conomiques dont elle est lobjet. Le dialogue avec nos contemporains naurait aucune chance de se dvelopper si nous ntions pas, de notre ct, aussi radicaux. Qu avons-nous donc dessentiel proposer ? 4. Lacte de proposition de la foi Cest partir de cette exigence daller lessentiel du don de Dieu en Jsus Christ quil convient de comprendre ce que nous appelons proposition de la foi dans la socit actuelle. Nous ne cherchons pas prsenter quelque chose de nouveau, mais reconnatre les conditions nouvelles dans lesquelles nous avons vivre et annoncer lEvangile. Dans ces conditions nouvelles, tout en demeurant les bnficiaires de lhritage reu, nous avons devenir des proposants de la foi. Dans ce but, nous sommes appels vivre nous-mmes sous le signe de la nouveaut du Don de Dieu, tel quil se manifeste en Jsus Christ, dans la force de lEsprit Saint. Or, insparablement, nous avons vrifier lactualit du mystre de la foi et former une Eglise qui vanglise en vivant de ce mystre et en rpondant linvitation de son Seigneur : Que votre lumire brille aux yeux des hommes, pour quen voyant vos bonnes actions, ils rendent gloire votre Pre des deux (Mt 5,16). 1. A travers lhistoire de notre propre foi, quels vnements nous ont conduits une conversion ou une dmarche dappropriation personnelle ? 2. Comment, au cours des vingt dernires annes, la question de la transmission de la foi nous a-t-elle paru voluer ? En particulier comment nous situons-nous vis--vis de lanalyse faite ici sous le titre de lhritage la

proposition ? 3. Comment comprenons-nous pour nous-mmes lexpression aller au coeur de la foi ? A quelles conditions pensons-nous quune telle dmarche pourra favoriser la proposition de la foi aujourdhui ? DEUXIEME PARTIE *Aller au coeur du mystre de la foi Dans cette seconde partie, nous ne cherchons pas proposer un nouvel expos organique et complet de la foi. Nous renvoyons pour cela au Catchisme de lEglise Catholique et au Catchisme des vques de France. Nous appelons seulement effectuer cette concentration sur lessentiel dont limportance et mme la ncessit viennent dtre soulignes. En nous appuyant sur les points forts de lexprience chrtienne de ce temps, notre objectif est de dgager des lignes dorientation pour lapprofondissement et la proposition de la foi. Il nous semble que nous ne parlerons au coeur et la conscience de nos contemporains quen montrant comment le message de la Rvlation relie troitement la cause de Dieu et celle des hommes (I), de quelle manire cette Rvlation permet daffronter lpreuve et le scandale du mal (II) et pourquoi ce message de la foi inclut des repres moraux pour vivre et pour agir (III). **I. Se fier au Dieu de Jsus Christ Nous, catholiques de France, nous partageons les interrogations des hommes et des femmes daujourdhui face aux nombreuses incertitudes qui marquent la condition humaine et ltat actuel de notre socit. Mais, comme beaucoup de nos contemporains, nous avons la conviction suivante : lexistence humaine ne peut se reconnatre un sens digne de ce nom qu la condition de ne pas sinscrire tout entire dans la catgorie de ce qui est produit et organis, mais de se rapporter aussi des ralits gratuites et non-matrisables. Autrement dit : nous pressentons que notre existence repose sur une confiance fondamentale et mme sur une foi. Mais nous avons dautant plus la responsabilit de prciser en quoi consiste la foi chrtienne que nous choisissons de professer. Par l, nous nous mettons en situation de rendre compte de notre spcificit chrtienne, mais aussi de montrer que nos chemins peuvent converger avec ceux de nos contemporains quand ils reconnaissent leur manire que leur vie dhommes et de femmes libres implique des actes de confiance, des convictions, des engagements pris et tenus. Pour notre part, nous ne prtendons pas seulement croire en lavenir ou en lhumanit, ni mme seulement croire en Dieu. Bien plus prcisment, nous nous fions au Dieu rvl en Jsus Christ. Sil y a l un grand mystre , il tient au lien troit qui, en Jsus Christ, rattache lun lautre Dieu et lhomme, et du mme coup, rvle la fois lhumanit de Dieu et le salut des hommes. 1. Dieu et lhomme Comme catholiques, nous navons pas le monopole de la foi en Dieu, et nous le savons. Nous savons aussi que dautres que nous pratiquent le service dautrui, et oeuvrent effectivement pour la paix et la justice entre les hommes. Nous nignorons pas non plus que lindiffrence religieuse coexiste aujourdhui assez largement avec des expressions multiples du dsir religieux. Ce contexte gnral nous invite redcouvrir notre spcificit. Aussi bien du point de vue de la doctrine que du point de vue de lthique, le caractre propre de la foi chrtienne est de refuser toute sparation entre la cause de Dieu et celle des hommes. Prtendre cela nest pas innover. Cest seulement aller au coeur mme de la foi chrtienne, qui est tout entire centre sur Jsus Christ, quelle professe comme vrai Dieu et vrai homme. De sorte quen tant disciples de Jsus Christ, nous navons pas fuir le monde, puisque Dieu

lui-mme est venu en ce monde. Et, corrlativement, nous ne nous loignons pas de Dieu en nous engageant dans le monde pour y servir les hommes, puisque la volont du Pre qui est aux cieux est que son Royaume germe au sein de notre humanit. Cest du dedans de lexprience et de la condition humaines que nous apprenons adhrer au Dieu de Jsus Christ et nous fier ce salut, cette vie nouvelle qui nous est rvle et communique par Lui. A cause de cette Rvlation de Dieu en lhomme Jsus, nous avons aussi apprendre quentre Dieu et lhomme, il ne sagit jamais dun rapport de forces, mais dun rapport de liberts, et, en dernire instance, dune relation de confiance et damour. 2. Le mystre Un mot trs traditionnel, et dj vtro-testamentaire, dsigne cette tonnante conjonction entre Dieu et lhomme : le mot de mystre. Trois raisons au moins lexpliquent. En lui-mme, dabord, ce terme renvoie ce qui tonne, ce qui dpasse lhorizon immdiat de la comprhension humaine. Dautre part, dans la socit actuelle, il peut traduire une certaine redcouverte des ralits religieuses, quand on ne les considre plus comme des survivances archaques. Il faut prciser cependant que lon emploie le terme de mystres au pluriel quand on veut faire appel cette culture de ltrange , laquelle ont recours le cinma, la tlvision et les bandes dessines, et o les rveries religieuses se mlent la magie, la violence et parfois au satanisme. Enfin, le mystre est prsent au coeur mme de lacte qui identifie lEglise, puisque telle est lacclamation qui, au cours de la messe, suit la conscration du pain et du vin : Il est grand le mystre de la foi ! . Cependant, ces multiples rsonances ne dispensent pas de faire un emploi judicieux de ce terme. Selon la grande tradition biblique, le mystre concerne avant tout linitiative gratuite que Dieu a prise de se rvler aux hommes, pour sceller avec eux une Alliance indfectible. Pourquoi Celui que les hommes nomment Dieu (St Thomas) a-t-il ainsi rsolu de lier sa propre cause transcendante celle, si menace, des hommes ? Et Quest-ce que lhomme. Seigneur, pour que tu penses lui, le fils dun homme, que tu en prennes souci ? (Ps 8,5). En confessant que Dieu a envoy son propre Fils prendre chair en Jsus, la foi chrtienne ne rabaisse pas le mystre. Elle en montre au contraire la profondeur en mme temps que le caractre tonnant : comment comprendre que lEternel et le Tout-Puissant se solidarise ce point avec la faiblesse humaine, en compromettant sa propre cause avec celle de lhomme ? Et pourquoi tre surpris de ce que les hommes, pressentant ce mystre sans pouvoir eux seuls le dchiffrer, en cherchent la solution dans tant de directions, parfois si obscures ou si dangereuses ? Une attente est inscrite au plus profond de ltre humain, de ce mystre dont chacun de nous est porteur et qui nous renvoie au mystre mme de Dieu. La foi inclut cette espce dtonnement devant la Prsence cache de Dieu au coeur du mystre de lhomme. A ce niveau de lexprience religieuse, nous sommes appels entrer en dialogue avec tous les chercheurs de Dieu, parce que, pour nous, cette Prsence divine rayonne sur le visage de cet homme nomm Jsus, qui est le Fils unique du Dieu vivant. 3. Lhumanit de Dieu Laptre Pierre tmoigne pour toujours de cette Vrit bouleversante de Jsus : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant (Mt 16,16). Ainsi se trouve reconnue et confesse publiquement lhumanit de Dieu, en mme temps que la profondeur trinitaire de ce mystre, puisque Jsus, le

Fils, ne se comprend que dans sa relation intime Celui quil appelle Pre et qui il est uni dans lEsprit. a. Mystre de Dieu comme Dieu En devenant ainsi lun dentre nous, en Jsus Christ, Dieu ne dvalue pas sa divinit. Il la rvle dans sa plnitude, car il demeure le Dieu toujours plus grand, le Tout-Autre, dans lacte mme par lequel il assume notre humanit : Cest lui-mme qui a brill dans nos coeurs pour faire resplendir la connaissance de sa Gloire qui rayonne sur le visage du Christ (2 Co 4, 6). On pourrait penser quune telle connaissance de Dieu est rserve une lite de spirituels et de mystiques. Mais lexprience ordinaire de lEglise latteste : des pauvres et des petits, des hommes et des femmes dsarms devant la vie, mais qui savent prier et aimer, peroivent cette lumire de Dieu et la rayonnent. Laction de grces de Jsus se vrifie : Je te bnis, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, davoir cach cela aux sages et aux savants et de lavoir rvl aux tout-petits (Mt 11,25). Nous ne devons pas hsiter proposer cette exprience de Dieu tout le peuple des baptiss : de multiples pdagogies spirituelles peuvent y contribuer et, ce niveau de la recherche de Dieu et de lexprience chrtienne de Dieu rvl en Jsus, des croyants, diffrents par leurs engagements, se trouvent proches les uns des autres, tendus vers le mme horizon, vers la mme Prsence. b. Mystre de Dieu comme le Pre Cette Prsence est celle du Pre des cieux , que nous osons appeler notre Pre . Confesser ainsi la paternit de Dieu, cest dire quil est tourn vers les hommes et quil nous manifeste inlassablement sa bienveillance et sa misricorde. Il est le Bienveillant et le Misricordieux par excellence. Certes, dautres religions mettent aussi en lumire la paternit de Dieu et la relation filiale que nous pouvons entretenir avec le Tout-Autre. Mais cette commune perception de Dieu ne nous empche pas de prciser que la paternit de Dieu sexerce par rapport Jsus dune manire unique. Jsus vit en effet dans une relation dintimit totale avec Celui quil appelle Abba et qui il livre tout, dans une confiance absolue. Ainsi se trouve rvle lexistence en Dieu luimme dun mystre infini de Don. Dieu est ce Pre qui ne dsespre daucun de ses enfants, comme Jsus le montre par la parabole de lenfant prodigue (Lc 15,11-32). A partir dune telle rvlation, on peut parler du coeur de Dieu, de sa misricorde active : car Dieu est riche en misricorde, cause du grand amour dont il nous a aims (Ep 2,4). Il nous appartient de comprendre que cette affirmation de la misricorde de Dieu nest pas facultative ou lie des traditions particulires, mais quelle est constitutive de la Rvlation chrtienne de Dieu comme Pre. On ne peut pas dcouvrir la Vrit de Dieu et en vivre sans tre saisi par la force de cette misricorde qui se manifeste dans lIncarnation et la Passion du Fils. c. Mystre de Dieu comme le Fils Car Dieu a tant aim le monde quil a donn son Fils unique afin que tout homme qui croit en Lui ne prisse pas, mais quil ait la vie ternelle (Jn 3, 16). De sa naissance sa mort et sa rsurrection, toute lexistence terrestre de Jsus le manifeste comme totalement rfr au Pre, dont il reoit tout, et totalement engag dans loeuvre du salut, dont le Pre est la source. Mais ltonnant nest pas seulement lIncarnation du Fils, qui vient demeurer parmi nous pour manifester lAmour du Pre. Ltonnant est aussi quen Jsus, le Verbe fait chair, Dieu se soit montr si humain. Humain,

dabord, parce quil se montre plus humain que les hommes eux-mmes : il va vers les plus perdus des hommes, les petits et les exclus, les malades et les pcheurs. Mais humain aussi, parce quil partage tout de notre humanit, la souffrance et la violence, linjustice et la mort, jusqu la Croix. Totalement humain, jusqu nous offrir de partager sa propre vie : Pre, je veux que l o je suis, ceux que tu mas donns soient eux aussi avec moi, et quils contemplent la gloire que tu mas donne Jn 17,24). La foi en Jsus, le Fils, inclut cette audace qui consiste accueillir la vie mme de Dieu en notre vie humaine. Si nous proposons aux hommes la Parole de Dieu et les sacrements de la foi, ce nest que dans ce but : pour que nous connaissions la joie de vivre et daimer en enfants de Dieu, la suite du Fils, dans la force de lEsprit. d. Mystre de Dieu comme lEsprit Car cest par le don de lEsprit, partir de lvnement de Pentecte, que le Pre associe les hommes la vie de son propre Fils. Ainsi le mystre pascal vcu par Jsus sinscrit dans nos existences : il nous est offert de vivre notre vie et notre mort dans cette dynamique de don que lEsprit Saint suscite et anime. Et cette dynamique nouvelle veut stendre lensemble de lhistoire et de la cration, qui gmit encore dans les douleurs de lenfantement (Rm 8,22), mais qui garde lesprance, car elle aussi sera libre de lesclavage de la corruption (Rm 8,20-21). LEsprit Saint, qui vient den haut, du Pre des cieux et qui passe par Jsus, est envoy pour convertir nos coeurs lAmour de Dieu et des autres, mais aussi pour quau-dedans de notre humanit, soit enfante une nouvelle cration, dlivre du mal et de la mort (cf. Rm 8,22-23). Nous ne devons pas sparer ces deux actions de lEsprit Saint, qui veut susciter une nouvelle naissance la fois dans lintimit des coeurs et des consciences, et dans la complexit du monde et de lhistoire. Lexprience chrtienne de lEsprit Saint a toujours cette double dimension : personnelle et historique, intrieure au coeur de lhomme et lhistoire entire du salut. e. Le mystre de Dieu et lEglise Face cette rvlation de la profondeur trinitaire et de lhumanit de Dieu, il est vident que nous avons besoin dune initiation permanente. Car il ne suffit pas denseigner aux catchumnes et aux jeunes qui demandent le baptme et la confirmation, ces lments fondamentaux du Credo. Tous, nous sommes appels aller la dcouverte du Dieu vivant et vrai, le chercher, le connatre et le prier tel quil se rvle nous en Jsus Christ. La ncessit dune telle initiation, au dpart de toute exprience de foi, mais aussi tout au long de notre vie chrtienne, manifeste bien la nature profonde de lEglise. Celle-ci nest pas seulement une institution pdagogique, dont le rle se terminerait avec ladmission au baptme. Certains catchumnes peuvent avoir une difficult quitter le groupe daccompagnement, qui les a aids se prparer au sacrement du baptme, pour entrer dans une communaut ecclsiale ordinaire . Mais ce passage est une condition de leur persvrance dans la vie chrtienne, et nous devons, en retour, interroger les communauts dj constitues sur la manire dont elles se rendent attentives, ou non, laccueil de ces nouveaux chrtiens. Cest le signe que nous avons tous besoin de lEglise comme de ce milieu nourricier o senracine lexprience de la foi. LEglise, en effet, nest pas extrieure au mystre quelle annonce. Elle nest pas seulement le groupe des amis du Christ , ou lassociation de ceux qui se souviennent de Lui. Elle est, nous dit le Concile Vatican II, dans le Christ, en quelque sorte le sacrement, cest--dire la fois le signe et le moyen de lunion intime avec Dieu et de lunit de tout le genre humain (Lumen gentium, 1). Cest en elle et par elle que lhumanit de notre

Dieu peut, aujourdhui et jusqu la fin des temps, se donner connatre dans le monde. LEglise, Corps du Christ et Temple de lEsprit, doit rpercuter auprs de tous les hommes lappel que Dieu veut leur adresser. 4. Le Dieu Sauveur et les dimensions du Salut II y a eu des poques o un disme diffus semblait soutenir naturellement la foi chrtienne. Ce nest plus le cas aujourdhui. Nous sommes dautant plus libres pour comprendre la nouveaut de Dieu, tel quil vient nous en Jsus Christ. Nous ne serons crdibles aux yeux des autres que si nous avons appris ou rappris nous-mmes en quel Dieu nous croyons et ce quil fait pour nous. Le Dieu auquel nous nous fions est le Dieu qui sengage pour nous les hommes et pour notre salut , jusqu nous donner son propre Fils. a. Il ne faudrait pas penser que cette catgorie du Salut serait comme extrieure la Vrit de Dieu. Le Dieu qui se rvle est en lui-mme le Dieu Sauveur. De sorte que tout vnement et toute parole de rvlation devient un vnement et une promesse ou un geste de salut. Telle est lAlliance contracte avec Abraham et Mose, cette Alliance primordiale par laquelle Dieu se choisit un peuple appel tmoigner, au milieu des nations, de son engagement fidle pour les hommes. La Vierge Marie atteste dune manire unique cette fidlit du Dieu de lAlliance son peuple : II relve Isral son serviteur, il se souvient de son Amour, de la promesse faite nos pres, en faveur dAbraham et de sa race jamais (Le 1, 54-55). Marie manifeste aussi ce que peut tre la rponse humaine la proposition dAlliance de Dieu : hritiers dune longue tradition, les chrtiens lont toujours considre comme le modle de notre plerinage dans la foi. Jsus, n de la Vierge Marie et Fils du Dieu vivant, est lui-mme laccomplissement de cette Alliance laquelle il se rfre ds sa premire prdication Nazareth : Aujourdhui, cette Parole de lEcriture est accomplie pour vous qui lentendez (Lc 4,21). LEvangile du Christ est lattestation et lannonce de cette nouvelle Alliance ralise de lintrieur de notre humanit et dsormais offerte tous les peuples et chaque tre humain, commencer par les pauvres et les pcheurs, car, selon lavertissement de Jsus, votre Pre qui est aux deux veut quaucun de ces petits ne se perde (Mt 18,14). b. Nous avons besoin dapprendre ou de rapprendre lhistoire et la ralit intgrale de cette Alliance du Dieu vivant avec nous, de cet engagement plnier qui saccomplit dans le mystre du Christ et qui est au coeur de la mission chrtienne. Il nous semble utile de souligner ici certaines des dimensions constitutives de ce mystre du salut, dont nous sommes la fois les hritiers et les tmoins. 1. LAlliance nouvelle accomplie en Jsus Christ est insparable de lAlliance primordiale conclue avec Abraham et sa descendance. LEvangile ne peut pas tre dissoci des promesses faites au peuple dIsral, pour la raison fondamentale que le Pre de Jsus est le Dieu de lAlliance, le Dieu dAbraham et de Mose. Cest donc pour nous, chrtiens, un devoir permanent et parfois urgent de lutter contre toutes les expressions de la foi qui introduiraient une opposition entre lAncien et le Nouveau Testament, entre la loi de Mose et lEvangile du Christ, voire entre le Dieu de Mose et le Dieu de Jsus. La foi en Jsus Christ suppose lhistoire totale de lAlliance de Dieu avec les hommes et le respect de cette histoire. 2. En mme temps, nous avons la libert de reconnatre que le salut de Dieu sest accompli de faon dfinitive par un homme, qui a vcu notre vie dhomme, nos luttes et nos souffrances

humaines, et qui est mort de notre mort. Accueillir le salut ne peut donc pas tre considr comme humiliant, comme sil nous tait octroy de lextrieur : en Jsus Christ, Dieu est venu et vient au sein de notre humanit et de notre histoire chercher et sauver ce qui tait perdu (Le 9,10). Si lexprience des catchumnes et des recommenants est tellement significative, cest pour cette raison : ces hommes et ces femmes dcouvrent et vivent lactualit du mystre du salut de lintrieur mme de leurs attentes et de leur existence souvent prcaire. Ils comprennent que Dieu vient agir au-dedans mme de ce qui entrave leur vie et quil leur rend confiance en leur propre libert. 3. Si Dieu est ainsi le Dieu Sauveur, le Dieu qui se rvle comme tant intgralement et passionnment pour nous et avec nous, alors notre foi en Dieu ne peut jamais exclure lengagement au service des hommes, surtout quand leur dignit denfant de Dieu est oublie ou bafoue. Nous ne pouvons pas laisser croire quil nous faudrait choisir entre Dieu et les hommes, entre la foi en Dieu et le service des hommes. Tout au contraire : la foi vritable et intgrale au Dieu de Jsus Christ implique, du mme mouvement, qui est celui mme du Fils, louverture au Pre et lamour du prochain. Mais, pour les mmes raisons, lorsque nous nous engageons, de multiples faons, au service des hommes, nous avons la libert de laisser apparatre et parfois de dire clairement quelles sont nos raisons dagir ainsi, en prcisant que notre raison ultime, cest Jsus, le Seigneur qui se fait Serviteur et qui nous appelle servir comme lui. 4. Enfin, croire en ce salut de Dieu change notre faon denvisager toute existence humaine et donne aussi de comprendre autrement notre histoire en ce monde et mme lachvement de cette histoire. Car ni la mort, ni la vie, ni les dominations, ni le prsent, ni lavenir, ni les puissances, ni les forces des hauteurs, ni celles des profondeurs, ni aucune autre crature, rien ne pourra nous sparer de lamour de Dieu manifest en Jsus Christ notre Seigneur (Rm 8, 38-39). Mme si nous partageons les angoisses de notre monde, nous croyons que lexistence humaine est comme porte et enveloppe par un amour sans conditions, que rien ne pourra remettre en cause, et que la grce de Dieu accompagne et accompagnera en toutes circonstances notre histoire. Et nous esprons aussi que la mort, parfois si violente, ne scellera pas notre destin, car nous sommes promis la rsurrection de la chair et la vie ternelle. Face toutes les peurs de notre poque, nous ne pouvons pas taire cet achvement de notre condition humaine, dans la lumire de lAmour. LAlliance de Dieu va jusqu ce monde nouveau, transfigur, o nous sommes attendus. Cette esprance-l continue soutenir ceux et celles qui luttent contre la mort et les puissances de mort, et qui osent donner leur vie, cause de Jsus Christ. 1. Nous avons diverses images de Dieu. Pouvons-nous les exprimer et les confronter avec ce qui est dit de lhumanit de Dieu rvl en Jsus Christ ? 2. En quoi une telle confrontation nous motive-t-elle et nous claire-t-elle pour dialoguer avec des membres dautres religions ? 3. La foi chrtienne prsente le Dieu rvl en Jsus Christ comme Sauveur. Quelle exprience avonsnous de ce salut ? Si oui, en quoi notre faon de concevoir et de conduire notre existence sen trouve-t-elle modifie et claire ? II. Affronter lpreuve du mal Lexprience le montre tous et chacun de nous : cest la ralit et le scandale du mal qui

constituent lpreuve principale de la foi en Dieu. Comment croire aprs les horreurs des camps de concentration nazis et du Goulag sovitique, et aprs dautres pisodes sanglants de notre histoire ? Comment affirmer encore la bont de Dieu, quand nous sommes tmoins de ces dchanements de haine et de violence, qui dtruisent des personnes et des peuples ? Comment oser dire que lAmour de Dieu est plus fort que le mal, quand nous mesurons la force des pulsions de mort qui habitent notre humanit et qui nous habitent nous-mmes ? 1. Une question qui redouble dintensit Le mal est aujourdhui omniprsent, banalis, parfois dni ou travesti. Mdiatis, il dferle en permanence. Multiple, il dpasse en horreur ce que lon croyait indpassable. Il provoque des ractions de culpabilit ou dimpuissance. Dautant plus quil y a quelques annes, la partition du monde en deux grandes idologies antagonistes permettait moindres frais de donner une explication au mal et aux malheurs : en fonction de son camp, chacun pouvait attribuer lautre la responsabilit des violences et des guerres. La chute des murs et le dclin des idologies rendent impossible ce genre de justifications. Aujourdhui, le malheur est nu. Et comme le malheur est nu, les motifs religieux interviennent dans lanalyse des conflits qui dchirent des pays et des peuples. Il arrive que le fait religieux lui-mme est prsent comme lorigine des maux qui sabattent sur notre terre, dautant plus que des pousses nationalistes sont souvent lies des formes dintgrismes religieux. Nous ne pouvons pas msestimer ce contexte relativement nouveau qui entremle religion et violence, religion et entrave la libert. Il nous oblige encore davantage affronter le mystre du mal, en allant aux sources de la Rvlation chrtienne. 2. Disciples de Jsus Christ face au mal Le Dieu auquel nous croyons, non seulement nest pas extrieur la ralit du mal, mais il se rvle pleinement au coeur de la puissance du mal. Sur la Croix, Jsus est jamais le Juste souffrant, que la folie des hommes rejette et fait mourir. Mais il devient aussi le premier-n dentre les morts , le Ressuscit, en qui lAmour du Pre est victorieux de tout mal. Si le mystre pascal de Jsus Christ mort et ressuscit fonde notre existence chrtienne, nous ne devenons vraiment disciples de Jsus Christ que par une profonde conversion. Avant tout, nous ne pouvons pas envisager le mal comme une ralit absolument extrieure notre histoire humaine, puisque Dieu lui-mme vient au-dedans de notre histoire assumer notre mal. Au long des sicles et aujourdhui, des hommes tentent toutes sortes dexcursions pour rpondre la question du mal : dans les astres, dans lsotrisme, dans les forces mystrieuses de lau-del. Nous devons refuser tous les systmes manichens qui conoivent la cration et lhistoire humaine comme le rsultat dun conflit entre des forces du Bien et des forces du Mal, et qui proposent leurs adeptes dchapper ce conflit en se rangeant du ct des forces du Bien et en se prtendant indemnes de tout mal. Il est mme indispensable de dmasquer, sil le faut, cette tentation manichenne, dans telle ou telle faon de concevoir la vie chrtienne et lEglise. En tant que chrtiens, nous ne cherchons pas dabord expliquer lorigine du mal. Nous faisons face la ralit du mal, dans notre histoire personnelle et dans lhistoire de notre monde, la manire de Jsus. Lui, le Seigneur, a affront lAdversaire, Satan, qui lui proposait de dominer le monde par les moyens de la puissance humaine. Il a surmont cette tentation et surtout, il a exerc sa mission de Sauveur lgard de toutes les personnes qui venaient sa rencontre, tout particulirement lgard des malades, des souffrants, des exclus et des pcheurs. Devenir disciples de Jsus Christ, le Sauveur, ne nous appelle donc pas seulement faire face

au mal, mais tmoigner de cette force de salut qui a sa source en Jsus et qui engendre un monde dlivr du mal et de la mort. La rsurrection du Christ ouvre parmi nous le chemin de la vie renouvele, chemin sur lequel les blesss, les exclus de toutes sortes sont rtablis en humanit, restaurs dans leur dignit denfants de Dieu. Dans son action concrte, Jsus manifeste loeuvre du Dieu de la vie, et il donne aux hommes et aux femmes la certitude que, si leurs choix sont du ct de la vie reue et donne, ils sont dans le dynamisme de sa Pque. 3. Sens de la libert et sens du pch Car la tradition biblique et ecclsiale a toujours affirm la responsabilit des hommes dans lhistoire : cest du coeur et de la conscience des hommes que naissent la violence et le mal. Laffirmation mme du pch originel est une faon de faire valoir la libert de lhomme, qui ne doit plus se dcharger de sa responsabilit sur des boucs-missaires. Si la Parole de Dieu passe au crible les mouvements et les penses du coeur (He 4,12b), son annonce conduit une ducation des consciences. La reconnaissance par un tre humain du mal quil accomplit fait partie de sa dignit, et souligne sa responsabilit par rapport aux actes quil pose et qui peuvent blesser et mme dtruire les autres. Face lexprience du mal, la foi chrtienne inclut cet appel primordial la libert personnelle. Dautant plus que toute la pdagogie du Christ, tout au long de lEvangile, commence par cette confiance primordiale dans la libert des hommes et des femmes pcheurs et blesss par le mal, quil rencontre. Sil leur rvle leur tat de pcheurs, cest partir de cette confiance primordiale, et avec le dsir de librer leurs liberts captives en vue dune vie nouvelle. Lexprience du pch dbouche alors sur lexprience de la conversion, comme pour la femme de Samarie (cf. Jn 4,1-12) ou pour le publicain Zache (Lc 9,1-10). LEglise tout entire est appele pratiquer cette mme pdagogie, grce laquelle laveu du pch dbouche sur la dlivrance dhommes et de femmes qui peuvent tmoigner du pardon de Dieu, communiqu personnellement en Jsus Christ. Alors que la culture dominante insiste sur le caractre inluctable des conditionnements de la libert, la foi chrtienne affirme le pouvoir de la libert elle-mme, si limit quil soit, pour faire la vrit et pour marcher dans la vrit . Une telle affirmation est aussi une manire de participer au combat pour la libration des hommes. En dautres termes, le Dieu de Jsus Christ nest en aucune faon ni lauteur du mal, ni linquisiteur des consciences humaines. Quand Dieu fait Alliance avec lhumanit, ce nest pas pour entraver notre libert. Bien au contraire, il vient sans relche la crer, la promouvoir et la sauver. Et quand il doit affronter le refus des hommes, il va jusquau bout du Don de soi, en Jsus, son Fils, qui passe de ce monde son Pre en aimant les siens jusquau bout (Jn 13,1). 4. Le mystre de la Croix Le signe de la Croix, le mystre de la Croix rvlent pleinement lhumanit de Dieu dans lpreuve du mal, sous toutes ses formes : violence, trahison, reniement, abandon. Mais Jsus, quand il est livr, fait de sa mort un acte de libert, au point de devenir pareil au grain de bl qui tombe en terre, qui se dfait et qui porte du fruit (cf. Jn 12, 24). En passant ainsi de ce monde son Pre, Jsus inscrit dans le monde, une autre logique, qui nest pas de ce monde : celle dun Amour dsarm qui, au plein coeur du mal, veut et cre un monde rconcili. En sa personne, il a tu la haine (Ep 2,16). Bien des fois tout au long de lhistoire, et encore aujourdhui, se vrifie cette fcondit de la Croix, vcue par des chrtiens qui donnent leur vie jusquau bout. Mais cette vocation est aussi

la ntre en permanence. Nous sommes appels, la suite de Jsus, affronter lpreuve du mal, avec la force de la foi, en y ouvrant des chemins de rsurrection. Cet affrontement exige que nous nous tenions et que nous agissions l o des tres humains souffrent, dsesprent et attendent une dlivrance. Dans notre socit souvent dure et inquite, nous avons dfendre lhumanit des hommes contre tout ce qui la dfigure : injustice, violences, mpris des faibles et des petits. Mais la lutte nest pas notre dernier mot. Le dernier mot, si lon peut dire, est la rsurrection. En ce monde qui continue gmir dans les douleurs de lenfantement (Rm 8,22), nous tmoignons dune cration nouvelle, dont les signes sont dj prsents, et en particulier ce signe du don de soi, de labngation, de lamour dsintress qui se manifeste, mme dans les pires conditions de violence et de haine, et mme sans tre rfr la profession de la foi chrtienne. En tout cas, dans nos rencontres entre chrtiens, nous devons apprendre pratiquer davantage cette lecture pascale de tous les vnements de notre existence et de notre histoire. Si nous ouvrons les Ecritures, comme Jsus le fait avec les disciples dEmmas (cf. Lc 24,27), cest pour comprendre comment dans les souffrances du temps prsent se prpare la gloire qui doit se rvler un jour. Et surtout, nous croyons que le lieu principal o sinscrit en ce monde le mystre pascal, cest le sacrement de lEucharistie. A travers les gestes et les paroles du pain rompu et de la coupe partage se trouve vraiment actualise pour nous la puissance de rsurrection qui a sa source dans le sacrifice du Christ, et nous-mmes, nous sommes invits devenir le Corps total du Christ pour la vie du monde. 1. Nous sommes tous confronts au mal. Prenons le temps de partager fraternellement notre exprience ce sujet. 2. Les points 2 et 3 nous invitent un change dans la foi. A quelle formation et quel approfondissement cela nous appelle-t-il ? 3. Comment nous-mmes et nos communauts sommes-nous concrtement solidaires des hommes et des femmes qui sont souffrants, blesss ou confronts au mal ? Dans quelle mesure voyons-nous l une mission essentielle de lEglise ? III. Vivre et agir selon lEsprit Notre exprience de disciples de Jsus Christ est dconcertante : elle comporte en mme temps des cris de souffrance, des luttes et la joie de participer lenfantement dun monde nouveau. Cest le signe que lEsprit apprend aux chrtiens vouloir ce que Dieu veut . Plus nous nous laissons guider par ce dsir, plus nous dcidons de nos actes dans une dynamique damour, lAmour mme qui animait le Christ et lui faisait accomplir la volont du Pre (cf. Ph 2,6-11). Si telle est bien lexprience chrtienne spcifique, il nous est impossible dexclure lEsprit du champ de notre agir quotidien. 1. Foi chrtienne et vie morale Effectivement, depuis 2000 ans, la foi au Dieu de Jsus Christ, don de lEsprit Saint, a eu un impact dans la vie des hommes et a faonn leur agir. Il importe de voir quelles conditions il en va ainsi. Lexigence vanglique ne se substitue pas la Loi thique qui simpose toute conscience (Rm 1,19-21), mais elle vient transformer du dedans le rapport la Loi et son caractre dobligation. Elle joue ainsi un rle spcifique dans la formation de la conscience, en faisant retentir lappel revtir les sentiments qui sont en Christ Jsus (Ph 2,5) et vivre de son

amour. Par la foi, les chrtiens reoivent un soutien et un milieu de vie qui faonne une manire de voir le monde et des manires dagir partir de lincorporation au Corps du Christ par le baptme. En fait, la vie morale modele par la foi est toujours informe par une interprtation, qui prend en compte le dj donn de la vie thique et lexigence critique de la foi. Des moeurs effectives, une morale concrte, certaines conceptions des comportement humains prexistent la foi dans les diffrentes cultures traverses par le christianisme. Lhistoire des thiques chrtiennes nous oblige reconnatre limportance de ce travail dinterprtation et le caractre relatif des inventions possibles. Et pourtant, cette crativit thique de la foi chrtienne nexprime pas lautonomie de lhomme centr sur lui-mme. Elle est une crativit humaine ouverte laction de lEsprit. Lorsque certains de nos contemporains disent que la foi ne tient pas une grande place dans leurs dcisions pratiques, parce quelles seraient le rsultat dun discernement seulement rationnel, ils risquent de faire limpasse sur ce quil y a de spcifique dans le sens de lexistence que confre la foi et sur lenracinement de notre agir dans le mystre du Christ. En nous dispensant de lier notre agir notre foi, nous ne sommes fidles ni la prsence de Dieu dans nos vies, ni lattente de nos contemporains en ce qui concerne des points de repres thiques. Cette attente se manifeste notamment chez des jeunes qui se prparent au sacrement de confirmation et qui posent souvent des questions radicales : Pourquoi vivre ? Et pourquoi aimer la vie, surtout quand elle est dure ? Pourquoi ne pas se donner la mort ? A qui faire confiance, quand on dsire aimer ? Pourquoi servir la vie et la libert des autres, surtout quand ils ne nous comprennent pas ? O trouver des raisons de vivre et desprer qui ne trompent pas ? . Si tel est bien lenjeu de notre foi, nous ne saurions renoncer lexigence thique qui lui est lie. Mais face une telle exigence, que de rsistances, dobstacles et de malaises ! 2. La crise de lannonce morale chrtienne Alors que lon constate un vritable retour du discours thique dans le dbat public, le dsarroi reste grand devant laffaiblissement de lautorit normative de lEglise qui ne parvient pas, dans ses propres rangs, faire lunanimit sur certains comportements. Depuis la crise engendre par la rception de lEncyclique Humanae vitae, les consciences, faonnes dans une socit permissive, sont devenues de plus en plus impermables lenseignement du Magistre, notamment dans le domaine de la morale sexuelle. Si bien que, dans lexprience pastorale de beaucoup de responsables de lannonce de la foi, on peut noter un rel malaise ds quil sagit de savancer sur le terrain de la morale. On en vient se demander sil est opportun, voire fondamental pour le sens mme de la foi, de lier la proposition de la foi une thique. Ne devrait-on pas, quand on propose la foi chrtienne, se concentrer seulement sur le coeur de la foi, que lon appelle le krygme (cf. 1 Co 15,3-5), en excluant la morale ? Ou bien faudrait-il faire de la morale le domaine privilgi pour lducation de la foi et lappel la conversion ? En fait, on assiste une redfinition implicite de lidentit catholique qui ne jouerait pas sur des choix moraux spcifiques, mais qui serait seulement garantie par laccueil du krygme et par le tmoignage public de la foi. La morale deviendrait alors priphrique et laisse lapprciation de la conscience autonome de chacun. De nombreux chrtiens estiment quil nest pas ncessaire davoir la foi pour bien se conduire et quil ny aurait pas de morale chrtienne spcifique dans son contenu normatif ou dans sa mthodologie. Pour preuves : un incroyant

humaniste peut se comporter de la mme manire sinon mieux quun chrtien, et des chrtiens pratiquants peuvent avoir des choix thiques diffrents. Au mieux, chacun serait appel trouver des gestes et faire des choix en cohrence avec sa fidlit Jsus Christ, mais lunit du tmoignage chrtien nest pas cherche dans la cohrence des comportements que garantirait lEglise. Cest donc que la foi nest pas confondre avec la morale . Mais si cette affirmation est vraie, un danger demeure : celui de ne plus voir en quoi la rencontre du Dieu de Jsus Christ peut modifier et clairer dune manire nouvelle le sens de nos vies et par l le domaine de notre agir concret. Lagir chrtien peut-il tre spar de ses racines thologales, rejetant la foi dans un arrire-monde sans lien avec lagir quotidien ? Or la radicalit des questions thiques, notamment celles que se posent les plus jeunes de nos communauts, nous invite comprendre pourquoi et comment nos faons de vivre et dagir sont insparables de notre proposition de foi. 3. Lier le krygme une thique : une exigence de lacte de foi Si, de tout temps, lannonce de lEvangile fut exigeante, cest quelle doit se faire tmoignage. Tmoignage de la source vive qui a chang notre vie et que nous osons proposer la libert dautrui, mais aussi tmoignage en actes quune vie est rellement transforme lorsquelle propose une telle foi. Les premires communauts chrtiennes ne se sont pas contentes dannoncer le Christ ressuscit, elles ont attest aussi la puissance transformatrice de la foi et lont incarne dans un agir dont la rfrence tait la pratique de Jsus. Aussi, mme si la morale est un des sujets les plus pineux aujourdhui pour notre Eglise, il nous faut oser lier la proposition de la foi la morale, car il en va de la dfinition mme de lacte de foi en Jsus Christ. Dire je crois nengage pas seulement une confiance en la grce de lEsprit, voire une connaissance personnelle de Dieu, mais un agir qui atteste que nous vivons bien sous la motion de lEsprit. Si nous vivons par lEsprit, marchons aussi selon lEsprit (Ga 5,25). La foi est plus que la connaissance de ce que Dieu a fait pour nous. Elle est plus quun assentiment intellectuel, ou plus que lesprance de ce que Dieu fera pour nous. Elle est aussi notre participation effective ce que Dieu est en train de faire aujourdhui en nous par son Esprit. Comment se laisser saisir par lEsprit du Christ, en confessant que par le baptme, nous sommes devenus membres participants de son Corps, sans voir que toute notre existence est appele se raliser dans un combat spirituel et thique, o il sagit daccder notre pleine humanit, en servant Dieu dans le service de nos frres et de nos soeurs ? Le lien entre la foi et la morale est donc constitutif de lexprience chrtienne : toute sparation rendrait vaine ladhsion de la foi, en la privant de sa nature spcifique de rponse lamour prvenant de Dieu. La rponse cet amour gratuit de Dieu ne se rduit pas un discours, elle saccomplit dans un tmoignage concret damour qui sexprime en actes. Petits enfants, naimons ni de mots, ni de langue, mais en actes et en vrit (1 Jn 1,13). Les gestes les plus simples de bont et de compassion accomplis lgard de lun de ces plus petits (cf. Mt 25,45) peuvent exprimer notre relation Dieu. Tout choix, dans linstant prsent, est une prise de position de notre libert devant Dieu. 4. Le lien entre la foi et lagir renouvelle la morale chrtienne La vie morale chrtienne ne peut pas se couper de ses racines thologales. Mais cette exigence fondamentale ne fait de la foi ni une super-morale, ni une morale du code. Cest pourtant une tentation qui nous guette, par exemple quand on interprte les Batitudes comme un programme de vie idale, au lieu dy voir une parole du Christ qui propose notre dsir humain daccomplir

sa vocation. Si la foi chrtienne se caractrise par lveil et la mise en route de notre libert humaine, appele inventer les chemins concrets de sa fidlit dans lEsprit, alors la morale chrtienne, fonde sur le commandement de lamour, ne spuise pas dans laccomplissement des seules prescription de la Loi. Ce qui se joue dans le processus de la conversion nest rien dautre que laccs la vie nouvelle en Jsus Christ instaure par lEsprit. Quand laptre Paul, sadressant aux Galates, leur dit : Par lamour, mettez-vous au service les uns des autres (Ga 5,13), il nexige rien dautre que de dployer ltre nouveau suscit par le baptme. La vie chrtienne nest donc pas dabord constitue par la seule conformit des normes thiques, mais fondamentalement par une disposition et une orientation de la libert humaine qua suscites laccueil du salut de Dieu en Jsus Christ. Lexprience des nouveaux venus la foi le manifeste clairement : au sujet engendr par lEsprit, la foi ne dicte pas son comportement de lextrieur, selon des principes mathmatiques qui devraient sinscrire dans le rel. Mais elle suscite une libert inventive, anime par la charit et par lesprance. Et lEsprit ne demande pas chacun les mmes choses. La diversit des charismes et des vocations est une donne essentielle, mme si tous sont invits se conformer au mme Esprit du Christ. Comme dans la parabole du fils prodigue (Lc 15,11-32), la libert humaine, aprs bien des errances et des preuves loin de sa demeure, dans la terre desclavage, dcouvre quelle a t prcde par le pardon du Pre qui vient sa rencontre. Demeurer de manire stable dans ce don de Dieu est possible la libert humaine, avec toutes ses fragilits, parce que ce don sest fait pardon par la Croix du Christ, une fois pour toutes. Il ne sagit donc plus seulement, de se demander : Que dois-je faire pour bien faire ? , mais aussi : Qui dois-je tre, que dois-je devenir pour que ma vie soit rellement rponse au don qui mest fait ? . Le Christ devient alors la norme morale concrte, personnelle et universelle, pour le chrtien, selon sa promesse : Je vous ai donn lexemple pour que vous agissiez, comme jai agi envers vous (Jn 13,15). Cette rfrence la prsence du Christ est exigeante, mais dune exigence librante. Un seul chemin en ouvre laccs : la contemplation de la figure du Christ, lcoute de sa Parole clairent et faonnent la libert humaine, et la font entrer dans une vision de lexistence conforme au vouloir de Dieu. 5. Etre dans le Christ Si la morale chrtienne est affecte aujourdhui dun malaise certain, il est dautant plus ncessaire, spcialement dans ce domaine, daller - ou de revenir - la source : cest--dire cet tre dans le Christ quvoque si souvent laptre Paul (cf. Rm 8,1-2) et qui est la racine et la norme de notre libert et de notre agir, cause de notre vocation la saintet. Cest par le Christ que nous sommes sauvs. Cest avec lui que nous traversons lpreuve de limpuissance, car le Christ a t comme impuissant face au pch du monde et la mort sur la croix. Cest au coeur de cette impuissance quil a cri vers le Pre et quil a t ressuscit par le Pre. Cest en Lui que nous pouvons, notre tour, nous tourner vers le Pre quand nous exprimentons notre impuissance face la violence, au mensonge, aux injustices, et aussi quand nous mesurons nos propres difficults pratiquer les normes morales, parce que Lui-mme nous a ouvert le chemin de la Vie travers lpreuve du mal et le combat spirituel. En pratiquant la vie morale dans la mouvance de lEsprit, nous dcouvrons que la vie bonne pour nous et avec les autres est possible, puisque, en Jsus Christ, Dieu nous donne de croire en nous-mmes et nous rend capables de transformer ce monde selon son dsir. Reste la

question difficile des alas de la volont, de ses failles, et de son inconstance. Le combat spirituel fait partie de la vie morale : en apprenant purifier notre intention, en vrifiant ce qui nous anime, nous redonnons notre agir la chance dtre vraiment moral. Enfin, la morale lie la foi retrouve une dimension communautaire. Car la subjectivit morale inspire par lEsprit, mme dans ce quelle a de plus intime, renvoie la communaut anime par lEsprit, lEglise. Le sujet cesse dtre un sujet ferm sur lui-mme dans une autonomie close, pour entrer dans le sujet nouveau quest le Christ. Etre dans le Christ suppose toujours dtre avec des frres et des soeurs dans la foi. Nous recevons de lEglise encouragement, formation, et mme des orientations pour notre comportement. Toute communaut chrtienne est un lieu de discernement de la rectitude chrtienne des dcisions. Pour tre srs de rpondre dans notre vie aux appels de lEsprit du Christ, nous avons besoin de vrifier auprs de la communaut habite par lEsprit comment se manifestent les fruits de lEsprit : charit, joie, paix, longanimit, serviabilit, bont, confiance dans les autres, douceur, matrise de soi : contre de telles choses, il ny a pas de loi (Ga 5,22-23). 1. Pouvons-nous nommer les rsistances, obstacles et malaises que nous rencontrons lorsquil sagit de dire ou de donner des points de repres moraux ? 2. Pouvons-nous reprer des circonstances ou notre adhsion au Christ a, de fait, dcid de nos choix thiques ? Comment cela sest-il fait ? Quel panouissement y avons-nous trouv ? TROISIEME PARTIE *Former une Eglise qui propose la foi Cette troisime partie est plus directement pastorale : nous chercherons faire apparatre des lignes de force pour le travail actuel dvanglisation, en tenant compte de notre situation de catholiques dans la socit franaise et de lexigence primordiale dapprofondir pour nousmmes le mystre del foi . Car il sagit de comprendre pourquoi et comment lEglise tout entire est appele pratiquer plus rsolument et plus solidairement une pastorale de la proposition de la foi, tout en acceptant dtre vanglise lintrieur delle-mme. I. Progresser dans lexprience de lvanglisation Comprendre notre situation de catholiques dans la socit actuelle et aller nous-mmes aux sources de notre foi : telles sont les deux dmarches dont nous avons voulu souligner le caractre indispensable et mme urgent. Mais ces deux dmarches ne sarrtent pas elles-mmes. Elles se justifient par le projet primordial qui anime lEglise depuis ses origines : tre dans le monde le signe sensible et efficace du Dieu vivant, par lannonce de lEvangile, par la proposition de cette foi qui nous fait vivre. Face cette mission, le dfi relever aujourdhui est rel : car certains chrtiens estiment que la foi au Christ se suffit elle-mme, quelle doit demeurer une exprience personnelle, et ne pas devenir une action de lEglise. Dautres personnes, lextrieur de lEglise, craignent les tentatives de proslytisme, qui sopposent la libert de conscience et qui contreviennent aux rgles de la lacit. Comment comprendre nous-mmes que lexprience de lvanglisation est intrieure la vie de lEglise, quelle fait partie de son identit la plus profonde et quen mme temps, elle est au service des hommes et des femmes de notre socit ?

1. Des approches diffrentes Nous savons bien quil existe des approches diffrentes de lvanglisation. Autre est lapproche directement thologique, comme celle que lon trouve dans cette grande charte de lvanglisation propose par Paul VI en 1975 dans lExhortation apostolique Evangelii nuntiandi, o sont envisags successivement les fondements christologiques de lacte dvangliser, les tapes et les mthodes du travail dvanglisation, son contenu et ses destinataires. Autre est lapproche pastorale par laquelle sont examins les secteurs humains et sociaux (banlieues des grandes villes, zones de pauvret, catgories socioprofessionnelles, etc.) o lEvangile demande tre vcu et annonc frais nouveaux Autre est lapproche historique et sociologique, par laquelle on cherche distinguer les divers modles dvanglisation qui se sont succds en France depuis plusieurs dcennies, depuis ceux qui voquaient des projets de conqute jusqu ceux qui recommandent une simple prsence, qui peut aller jusqu lenfouissement. Nous reconnaissons limportance et lutilit de chacune de ces approches, mais nous voulons ici tre fidles lintuition primordiale qui a inspir notre Rapport initial sur la proposition de la foi. De mme que nous avons cherch attirer lattention sur lexprience de la foi vcue, de mme nous chercherons maintenant parler de lexprience de lEglise qui vanglise, cest--dire des actes et des pratiques qui deviennent des actes effectifs de proposition de la foi et qui peuvent tre reconnus comme tels par tous les acteurs de la pastorale et de la mission chrtiennes. 2. Des attentes multiples Dans cette perspective, lexprience des nouveaux venus la foi et de leur accueil dans lEglise nous semble non pas normative, mais significative. Nous voulons ainsi parler dabord des catchumnes, mais aussi des recommenants, et, plus largement encore, de tous ceux et celles, jeunes et adultes, qui sont ou qui se rvlent progressivement en attente de quelque chose, quils ne savent pas toujours nommer explicitement, mais qui peut conduire jusqu la dcouverte du Christ, de sa Parole, de ses sacrements et de son Corps ecclsial. Lexprience actuelle de lvanglisation implique cette constatation initiale : il existe actuellement, dans notre socit, un certain nombre de personnes qui attendent quelque chose de lEglise et qui ont la possibilit de manifester cette attente lorsquelles entrent en relations, dune manire ou dune autre, avec lEglise : soit pour des demandes sacramentelles de baptme ou de mariage, soit loccasion dvnements particuliers, heureux ou prouvants, qui marquent leur existence, soit grce des rencontres fortuites avec une communaut chrtienne, avec un groupe plus ou moins informel, ou mme avec un mouvement organis qui leur propose un chemin dinitiation lEvangile, en fonction de leur situation humaine. Ne devons-nous pas admettre que ce type de rencontres interroge et mme bouscule la logique missionnaire qui tait inscrite en nous ? Car nous avons pu nous imaginer, selon une logique plus ou moins marchande, ou du moins exclusivement fonctionnelle, que lEglise, pour vangliser, devrait faire jouer une sorte de loi de loffre et de la demande, lEglise se situant du ct de loffre, et les autres, les personnes en attente, du ct de la demande. Dans la ralit concrte, dans lexprience effective que lEglise est appele faire en rencontrant ces personnes, que se passe-t-il vraiment et comment se prsente le cheminement qui conduit jusqu la proposition de la foi ? 3. La libert de Dieu

Ces personnes en attente ne doivent pas tre considres purement et simplement, selon une logique marchande, comme des clients de lEglise, prts consommer passivement ce que nous avons proposer. Ce sont dabord des hommes et des femmes qui, par leur attente et leur dmarche, attestent la libert de Dieu et le travail de lEsprit Saint qui peut veiller en tout tre humain le dsir daller au-del de ce quil vit immdiatement. A leur manire, qui est parfois dconcertante, ces personnes nous rappellent que le terrain primordial de lvanglisation est celui de lexistence humaine et quil ny a pas dvanglisation authentique sans cette confrontation effective entre lEvangile du Christ, la Rvlation de Dieu et les attentes profondes dont tout tre humain est porteur. Mais, rciproquement, en comprenant ces attentes humaines et en y rpondant, lEglise a la responsabilit de montrer quelle ne se contente pas de rpondre des demandes immdiates, mais quelle exerce une mission quelle a reue du Christ et qui consiste montrer et ouvrir les chemins qui conduisent jusqu Lui. LEglise, dans la diversit de ses communauts et de ses groupes, est ds lors appele pratiquer non seule ment un accueil large et dsintress, mais une vigilance active : puisquil sagit de percevoir les signes de limprvu de Dieu travers ces demandes multiples et de comprendre en mme temps que ces demandes appellent une initiation prolonge au mystre du Christ, sa Parole, ses sacrements et la vie nouvelle dont il est la Source. 4. Lappel la conversion Mais si lEglise veut proposer la foi, elle ne peut pas se contenter de cette attitude de vigilance active. Elle doit aussi faire entendre, de faon aussi explicite que possible, lappel de lEvangile la conversion : Le temps est accompli, et le Rgne de Dieu sest approch : convertissezvous et croyez lEvangile (Mc 1,15). Dfait, lorsque des chemins dinitiation sont proposs ces personnes, en fonction de leurs demandes et de leurs situations particulires, on constate souvent quun vritable processus de conversion se met en route. Un dcalage est peru entre telle ou telle situation et les exigences de lEvangile. La confiance en soi-mme est fortifie ou reconstruite, la foi elle-mme est reue comme une force pour vivre et pour affronter les difficults de la vie. Cest alors quau-del des dmarches et des conversions personnelles, lEglise est reconnue comme un milieu de vie, o les choix des individus sont soutenus par la communaut des croyants, souvent aussi comme un lieu desprance au milieu des prcarits de la socit. LEglise ne se contente pas de percevoir les appels de Dieu travers ces personnes en tat de conversion, ni mme de rpondre ces appels. Elle a aussi la responsabilit dactualiser lappel de lEvangile la conversion, la manire de laptre Paul sadressant aux chrtiens de Rome : Ne vous modelez pas sur le monde prsent, mais soyez transforms par le renouvellement de votre intelligence, pour discerner quelle est la volont de Dieu : ce qui est bien, ce qui lui est agrable, ce qui est parfait. (Rm 12,2). LEglise qui appelle ainsi la conversion peut devenir un signe de contradiction. Car, comme lcrivait Paul VI, elle ne doit pas craindre de transformer par la force de lEvangile les critres de jugement, les valeurs dterminantes, les points dintrt, les lignes de pense, les sources inspiratrices et les modles de vie de lhumanit, qui sont en contraste avec la Parole de Dieu et le dessein du salut (Evangelii nuntiandi, 19). La proposition de la foi comporte ainsi une dimension prophtique : car lEglise ne peut appeler des hommes et des femmes vivre selon lEvangile, chercher la justice du Royaume de Dieu, sans dsigner et sans combattre les comportements, les mentalits, les structures et les

engrenages conomiques et sociaux qui sopposent cette vie selon lEvangile et cette justice du Royaume de Dieu. Nous sommes ainsi conduits, au nom de notre foi, participer aux dbats et aux choix qui concernent les finalits de notre socit, surtout quand il sagit de reconnatre la dignit inalinable de chaque personne humaine, en toutes circonstances, et de dnoncer cette logique perverse qui fait trop souvent passer les impratifs des techniques ou de la rentabilit financire avant les personnes. 5. La communion de lEglise et lvanglisation Mais lEglise nest jamais dispense de rpondre aussi pour elle-mme ces appels quelle adresse la socit. Pour annoncer lEvangile au monde, elle doit en mme temps laccueillir et le pratiquer, dans la faon mme dont elle sorganise et dont elle exerce sa mission. a. LEglise qui est en France fait cet gard, depuis quelques annes, une double exprience. En mme temps quelle constate sa pauvret, son affaiblissement institutionnel et une certaine perte de reconnaissance sociale, elle apprend vivre lintrieur delle-mme le mystre de communion qui la constitue. Grce au travail entrepris par de nombreux synodes diocsains, grce la collaboration qui se dveloppe entre prtres, diacres et lacs, dans de multiples domaines de laction pastorale, il est donn beaucoup de personnes de dcouvrir que lEglise nest pas une structure qui leur serait extrieure, mais un Corps vivant et organis, faonn et construit par la Parole de Dieu et les sacrements de la foi, et o chaque baptis peut trouver sa place, en fonction de sa vocation et de sa mission particulires. Nous avons dautant plus le droit de nous tonner et mme de souffrir, lorsque des observateurs extrieurs parlent de lEglise selon des catgories trangres sa ralit, et spcialement cette ralit de communion la fois sacramentelle et sociale, dont nous faisons lexprience. Nous ne pouvons pas nous rsigner ce que le Corps du Christ qui nous fait vivre soit rduit un spectacle auquel on sintresse provisoirement, ou une entreprise dont on cherche apprcier la rentabilit. b. Mais nous avons nous-mmes, comme membres de lEglise, une responsabilit dautant plus grande, pour que lEglise soit effectivement fidle son identit et sa mission. Cette responsabilit nous semble comporter au-moins deux exigences.

Dabord, il faut tout faire pour que, dans la rpartition des tches et des responsabilits lintrieur de lEglise, on ne se rfre jamais une logique utilitaire, ou mme seulement fonctionnelle, en vertu de laquelle les personnes seraient purement et simplement identifies leurs fonctions et apprcies selon les rsultats de leur action.

Ce qui identifie un membre de lEglise, cest sa manire de vivre sa foi, dagir selon lEsprit, d tre dans le Christ et de tmoigner du Christ dans le monde. Il faut veiller cette reconnaissance et ce respect mutuels de notre identit et de notre mission de croyants et de tmoins. Il faut aussi doter les communauts chrtiennes des moyens de pratiquer effectivement cette reconnaissance et ce respect, en favorisant la communication de la foi et de lexprience chrtienne entre tous.

Dans ce but, lEglise de France a engag de profondes rvisions de ses fonctionnements et mme des rformes structurelles importantes, par la constitution des Conseils presbytraux, des Conseils diocsains de pastorale, des Conseils pastoraux de paroisses et de secteurs. Dautre part, de vritables charges ecclsiales sont dsormais confies des

lacs, dans le domaine de la catchse, de lanimation liturgique et spirituelle, sans oublier les responsabilits financires et administratives. Beaucoup reste faire pour trouver des formes dorganisation, de concertation et de prise de dcision adaptes la nature et la mission de lEglise. Tous les diocses sy emploient, souvent grce limpulsion donne par de nombreux synodes. Mais aussi importants que soient ces amnagements institutionnels, on ne doit jamais perdre de vue quils ne constituent pas une fin en eux-mmes. Ils ne se comprennent vraiment que par rapport au mystre de la foi, qui est la source de lEglise, et la proposition de la foi, qui constitue sa mission. Plus notre Eglise est engage dans un travail de recomposition intrieure et de rforme structurelle, plus elle doit regarder en amont et en aval delle-mme. En amont : cest--dire vers la Rvlation que Dieu fait de lui-mme en Jsus Christ, avec lappel accueillir cette Rvlation pour en vivre. En aval : cest--dire vers cette socit actuelle, o, dans une situation de crise, se font jour des attentes relativement nouvelles qui appellent une vanglisation entreprise frais nouveaux. c. Ds lors que ces deux exigences sont prises au srieux, il nest plus possible dopposer le mystre de lEglise et sa mission dans le monde. Car lEglise qui vit le mystre de foi et de communion qui la constitue se trouve plus solidaire et plus libre pour vangliser, et rciproquement, le travail dvanglisation lappelle sans cesse approfondir la foi et la communion qui fondent son existence. De sorte que nous sommes appels rpondre, pour les temps actuels, lappel dcisif que Jsus adressait Simon-Pierre au bord du lac de Tibriade : Avance en eau profonde ! ou bien Va au large !" (Le 5, 4). Cette double traduction recouvrant deux expriences insparables : lEglise qui va aux sources de la foi est en mme temps une Eglise qui accepte daller au large pour annoncer lEvangile. Aujourdhui, tout en faisant lexprience de notre pauvret, nous progressons effectivement dans lexprience de lvanglisation, en dcouvrant nous-mmes la foi comme une Source et en nhsitant plus conduire dautres personnes jusqu cette Source, l o elle est toujours offerte, dans lEglise sacrement du Christ et de sa Vie. 1. De quels renouveaux de nos communauts sommes-nous tmoins ou acteurs ? 2. Comment vivons-nous la diversit de la vie chrtienne dans nos paroisses, nos mouvements, nos groupes de prire ? Quels moyens choisissons-nous pour servir lunit de nos communauts dEglise ? 3. Quelles initiatives ont t prises pour lvanglisation de notre secteur pastoral ou notre milieu ? Comment y avons-nous particip ? II. Former lEglise sacrement du Christ dans notre socit Nous savons bien quune hypothque pse en permanence sur les relations que lEglise entretient avec la socit laque qui est la ntre, et spcialement avec lopinion publique et les mdias. LEglise que nous formons se trouve plus ou moins identifie une force politique et sociale, et son action est interprte travers des catgories politiques et sociales, soit de conservation et de progrs, soit davances et de reculs. Dans la mesure o lEglise inscrit sa vie et son action dans lhistoire de notre socit, nous

navons pas refuser systmatiquement ces interprtations. Mais nous avons le droit de protester lorsquelles deviennent elles-mmes systmatiques, et surtout nous avons la responsabilit pour nous-mmes, de lintrieur de lEglise, de faire valoir notre propre comprhension de lEglise et de sa nature spcifique, qui est insparable du mystre de la foi . 1. La sacramentalit de lEglise Nous ne pouvons pas chapper lhistoire qui, depuis plusieurs sicles, a marqu lvolution des relations entre lEglise et la socit, surtout si ces relations sont mises sous le signe dune ^progressive mancipation de la socit vis--vis de lEglise. De multiples dbats attestent la permanence dune telle interprtation. Dun ct, on affirme que les socits gagnent en maturit lorsquelles acceptent de sparer les identits civiques des convictions religieuses, et lon souligne les drives qui se produisent lorsque la loi religieuse simpose lEtat et la socit civile. Mais, dun autre ct, on exprime la crainte que les socits ne drivent vers des lois et des comportements inhumains, ds lors que toute rfrence la Loi divine a t abandonne. Dans ce genre de dbats, les arguments peuvent se retourner linfini. A ceux qui dnoncent le caractre dangereux et totalitaire de toute religion, dautres rpliquent, en numrant les crimes commis au nom de la Raison livre elle-mme. Nous ne voulons pas rester enferms dans ce genre de dbats finalement striles. Lexprience vcue par les catholiques de France nous montre que nous navons pas choisir entre les droits de Dieu et les droits de lhomme . Nous sommes disciples du Fils de Dieu fait homme pour le salut de tous, et nous savons, par exprience humaine et historique, que l o les droits rels des tres humains sont bafous, linvocation de Dieu est hypocrite, et quinversement, l o la libert dadorer et de servir le Dieu Sauveur du monde nest pas reconnue comme un droit civique, la libert politique nest quun argument de propagande. Pour sortir de ces oppositions insupportables, nous disposons de la grande affirmation du Concile Vatican II au sujet de la sacramentalit de lEglise, car lEglise est, dans le Christ, en quelque sorte le sacrement, cest--dire la fois le signe et le moyen de lunion intime avec Dieu et de lunit de tout le genre humain (Lumen gentium, 1). Nous avons peine commenc mesurer les implications et les consquences dune telle affirmation, et nous avons besoin den comprendre tous les enjeux thologiques et pastoraux, prcisment pour former plus rsolument lEglise sacrement du Christ dans notre socit laque et pluraliste. a. Affirmer la nature sacramentelle de lEglise, cest souligner dabord son enracinement dans le mystre qui la constitue et qui loblige sans cesse se dcentrer delle-mme. Car elle est signe du Christ, qui la prcde, qui la fait vivre et qui lattend. b. En mme temps, lEglise sacrement du Christ a un caractre historique et une constitution socialement reprable. Cest sous les espces de cette socit particulire que se donne recevoir et vivre la Prsence de Dieu dans notre monde. Il est donc invitable que la perception de lEglise oscille en permanence entre une affirmation trop troite de sa singularit comme institution divine et une rduction abusive de son originalit dans les catgories gnrales de la religion. Nous devons accepter de ntre pas toujours compris comme nous souhaiterions ltre. Cette incomprhension elle-mme fait ressortir la ncessit et mme lurgence dune initiation permanente pour entrer dans lexprience chrtienne.

Mais nous avons dautant plus comprendre nous-mmes, que le meilleur service, le service spcifique que nous pouvons rendre aux hommes et aux femmes de notre socit, consiste rendre compte de lesprance qui est en nous (1 P 3,15), en vivant et en proposant la foi reue des Aptres, avec tout ce quimpliquent cette vie et cette proposition. Il apparat alors concrtement que lEglise, en se manifestant comme sacrement du Christ, nest pas seulement antrieure aux socits modernes. Elle leur est aussi intrieure. Elle est chez elle dans les socits dmocratiques daujourdhui, dans notre socit laque. Tout simplement parce que cest la socit laquelle nous appartenons et au sein de laquelle nous voulons vivre notre foi. Dans cette socit, notre Eglise ne sidentifie pas telle ou telle ralisation culturelle. Elle sait bien que lEvangile du Christ doit tre annonc aux hommes et aux femmes de toutes races, de toutes langues et de toutes cultures, et quelle-mme, comme Eglise du Christ, demeure un ferment duniversalit concrte, surtout quand notre socit est tente de se refermer sur ellemme. De fait, la prsence dans nos communauts chrtiennes de familles issues de limmigration nous rappelle lexigence et la ralit de cette catholicit effective. Au sein mme de la nation franaise, avec tout ce qui a progressivement contribu sa constitution au long des sicles, lEglise catholique appelle chacun de ses membres vivre en citoyen consciencieux, l o il se trouve, et elle propose tous de se reconnatre comme frres et soeurs en humanit. Nest-elle pas envoye en ambassade pour les inviter au festin prpar par le Pre des cieux pour tous ses enfants ? Parce quelle est fidle son Seigneur, lui qui est la lumire des nations, Lumen gentium, lEglise ne peut jamais renoncer tre en ce monde, dans notre socit, comme lbauche, imparfaite, mais relle, du Royaume de Dieu o tout sera rconcili. 2. LEglise et le service de la socit Comme disciples du Christ, nous ne prtendons pas tre mieux compris que lui, et nos pchs ne peuvent videmment quajouter cette preuve. Il nous faut donc accepter de nous interroger sur la manire dont nous sommes perus et prsents dans lopinion publique. Mais, dans la mesure o nous sommes citoyens de la socit franaise, nous prtendons bnficier des mmes droits et tre tenus aux mmes devoirs que les autres citoyens. Nous dsirons aussi tre traites quitablement par les diffrentes instances de lEtat. Nous ne refusons pas dadmettre nos limites, nos carences et mme nos fautes. Nous revendiquons seulement le droit de proposer tous nos contemporains ce qui constitue lexprience fondatrice de nos existences humaines, et le droit de fonder en raison, autant quil est possible, les choix qui sont les ntres. En invitant ceux qui le veulent accepter et reconnatre Jsus Christ comme le Seigneur et le Matre de leur vie, deux convictions fondamentales nous animent :

Nous ne faisons injure personne et nous ne contraignons aucune libert, puisque Jsus de Nazareth, Messie crucifi, na pratiqu que le service et lhumilit pour nous rvler lAmour infini de son Pre. Nous proposons ceux qui veulent bien sengager sa suite un mode de vie, daction et de communion dont les consquences peuvent se rpercuter en un service rel des hommes, un service qui sinscrit dans notre monde et notre histoire.

Ces deux convictions fondamentales nous autorisent rendre compte de la manire dont la mission de lEglise sexerce et veut sexercer dans la socit actuelle.

a. Parce quelle est signe du Don de Dieu, lEglise ne prtend se substituera aucune institution politique et sociale ncessaire la vie en commun. Elle reconnat lautonomie des familles, de la socit civile et de lEtat. Les citoyens qui sont ou qui deviennent chrtiens ne sont jamais soustraits leurs obligations sociales. Ils ne constituent pas un Etat dans lEtat. Mais, parce quelle est signe de lunion intime avec Dieu et de lunit de tout le genre humain, lEglise est porteuse dun double message, dont les deux lments sont indissociables :

Dieu seul est digne dadoration. Toutes les idoles fabriques et manipules par les hommes, quelles quelles soient, risquent de devenir dangereuses. Sous le regard de Dieu, tous les hommes sont de la mme race et du mme lignage. Aussi lgitimes que soient les institutions particulires qui rgissent notre socit, leur pouvoir a des limites et na pas dautre raison dtre que de servir au Bien commun de tous.

Cette double annonce peut devenir prophtique dans certaines situations de lhistoire, lorsque lEglise se heurte aux prtentions totalitaires de lEtat, ou bien lorsque les lois et les structures politiques, conomiques ou sociales sopposent au respect des personnes et leur dignit inalinable. LEglise est alors appele rsister - en paroles et en actes - ce qui compromet la vrit de Dieu et la dignit des personnes. Cette rsistance peut aller jusquau martyre, qui fait honneur lEglise et lhumanit, car il manifeste en mme temps la force de lEsprit et la grandeur de la libert humaine. b. Parce quelle est aussi moyen de ce quelle signifie, lEglise permet aux disciples de Jsus de marcher effectivement sa suite. Car il ne suffit pas de dire : Seigneur ! Seigneur ! , il faut aussi accomplir la volont de Dieu. Cest dans cet accomplissement quest rvl au monde lAmour dont nous sommes tmoins. Lorsquelle invite les chrtiens vivre des sacrements, sengager dans la formation de la foi, dans la recherche thologique et dans lexprience spirituelle, lEglise ne contribue pas seulement la formation de ses membres. Elle contribue aussi au dveloppement culturel et social de la nation o ils vivent. Car la pratique de la prire et de la rflexion thologique, la comprhension des ralits humaines la lumire de la foi, lexprience du pardon reu et pratiqu permettent notre humanit de se dcouvrir pour ce quelle est : faillible et limite, mais infiniment aime de Dieu et enracine dans cet Amour. Ces expriences et ces pratiques, proposes et vcues en Eglise, ont videmment une porte confessionnelle. Mais nous avons la conviction quelles contribuent aussi au savoir-vivre et au vouloir-vivre de notre socit tout entire. c. Pour donner corps et visibilit sociale aux ralits quelle annonce, lEglise, aujourdhui comme hier, se dote dorganismes et dinstitutions qui prennent place dans lensemble de la socit. Les glises, les tablissements scolaires, les mouvements organiss, les services sociaux ou caritatifs traduisent, parfois mieux que des mots, lidentit de ce peuple nouveau que nous essayons dtre, dans le Christ et pour le monde. Mais nous navons pas la prtention de rgenter notre socit. Nous revendiquons seulement la libert de proposer et de mettre en oeuvre la Parole que nous avons dcouverte et qui fonde notre esprance. Nous nous rjouissons sans arrire-pense lorsque notre socit peut assumer elle-mme toutes les fonctions ncessaires la vie en commun. Nous invitons alors tous les membres de nos communauts prendre leur part de service, comme les autres citoyens, au sein des institutions publiques, sans hsiter, quand il le faut, rendre compte de la foi qui se trouve la source de leur prsence et leur action.

Enfin, lorsque nous nous runissons pour prier, pour tudier les Ecritures ou pour organiser le partage des talents que Dieu nous a confis, nous avons conscience de servir la socit laquelle nous appartenons par toutes les fibres de notre tre, en partageant ses incertitudes et ses projets. Mais, en mme temps, nous avons la conviction dtre dj, au milieu de nos frres, et pour eux, comme le germe de ce peuple immense que laptre Jean, selon le livre de lApocalypse, voyait dj dans la gloire de la Jrusalem cleste (cf. Ap 7, 9). 1. Le Concile Vatican II a dit de lEglise quelle est, dans le Christ, comme le sacrement du salut. Comment comprenons-nous cette prsentation du mystre de lEglise ? 2. Sommes-nous attentifs discerner dans les vnements un appel de Dieu ? Quels vnements nous ont marqus personnellement ou dans la vie de nos communauts ? 3. A quelles activits sociales ou ducatives participons-nous ? Ressentons-nous partir de cela une concurrence entre les institutions civiles et les institutions ecclsiales ? **III. Prciser nos lignes daction Nous venons de parler de lEglise et den situer la mission dans la socit actuelle. Il sagit maintenant de nous demander comment, aujourdhui comme toujours, notre Eglise est appele se raliser elle-mme selon ses trois modalits traditionnelles :

la confession de la foi, le service de lhumanit, la pratique liturgique et sacramentelle. Selon leurs diverses sensibilits, les membres de lEglise ont tendance mettre laccent sur lun ou lautre de ces trois aspects. Nous voudrions montrer quil est ncessaire de les relier les uns aux autres, tout en faisant sa juste place chacun deux.

1. Clbrer le salut (leitourgeia) LEglise est dtentrice dun message quelle a mission dannoncer (marturia). Elle a aussi pour mission de servir la vie des hommes (diaconia). Il nen reste pas moins vrai que cette transmission du message et ce service de lhumanit culminent dans la clbration liturgique (leitourgeia), au cours de laquelle la communaut reoit la Parole de son Seigneur et prie pour le salut du monde. Cest la raison pour laquelle nous invitons prendre en compte en premier lieu cette dimension liturgique et sacramentelle de la vie de lEglise. Nous navons aucunement lintention de remettre en cause les dimensions de confession et de service qui avaient besoin dtre revalorises pour que la vie de lEglise ne soit pas rduite au culte . Mais, si la clbration sacramentelle est vritablement le lieu dont tout part et o tout est appel revenir, nest-ce pas elle qui doit donner leur pleine porte thologale aussi bien lengagement dans le monde qu lannonce de la foi ? Ny a-t-il pas en effet un risque rel quen se dtachant de la vie liturgique et sacramentelle, lannonce du message se transforme en propagande, que lengagement des chrtiens perde sa saveur propre et que la prire dgnre en vasion ? Mais, sil importe que la liturgie soit au centre de la vie chrtienne, il importe tout autant de ne pas en faire le tout, car elle y perdrait sa substance. Cest pourquoi, mme si nous en parlons en premier lieu, nous ne manquerons pas de la situer par rapport aux deux autres modalits

essentielles de la vie ecclsiale. a. Pour une pastorale sacramentelle de la proposition Depuis un certain nombre dannes, les difficults rencontres ont conduit mettre en oeuvre une pastorale de laccueil des demandes sacramentelles, avec le souci dentrer effectivement en dialogue avec les personnes qui prsentent ces demandes, et de faire voluer leur motivations vers la foi. Mais, dans ce but, si lon ne veut pas avoir brader le mystre de la foi, ni, inversement, mettre les demandeurs devant des exigences quils ne comprendraient pas, il faut que la pastorale de laccueil saccompagne dune pastorale de la proposition , par laquelle lEglise ne craint pas de prendre linitiative, en invitant faire la rencontre du Christ dans les sacrements. b. Une dynamique dj amorce Dans tous nos diocses, on pratique cette pastorale sacramentelle de la proposition en ce qui concerne le sacrement de confirmation, et cette pastorale porte des fruits dont des vques, des prtres et des ducateurs de jeunes peuvent tmoigner. Dans le mme sens, les mouvements chrtiens de retraits et les accompagnateurs de malades ont contribu renouveler le sens du sacrement des malades, que lon propose largement dans des clbrations communautaires. Dans des circonstances exceptionnelles et pourtant relativement frquentes (plerinages, rassemblements de jeunes par des aumneries ou des communauts nouvelles, etc), des initiatives analogues sont prises en ce qui concerne la proposition du sacrement de rconciliation, qui cesse dtre prsent comme une exigence lgale, mais qui apparat comme une chance de se reconnatre pcheur, accueilli par le Christ et membre personnellement rconcili de son Corps. Cest dans la mme perspective quil faut envisager la pastorale du sacrement de mariage. Cela suppose de porter une attention relle aux conditions actuelles de la vie conjugale : prcarits sociales, incertitudes devant lavenir, instabilit croissante des couples, transformation de la condition fminine, problmes poss par la rgulation des naissances. En tenant compte de ces conditions, on peut prsenter les exigences de lEvangile au sujet du mariage comme un chemin praticable pour difier une vie de couple et de famille. Un chemin praticable, cest--dire un chemin sur lequel les poux ne sont pas laisss seuls, mais appels comprendre eux-mmes, avec le soutien dun groupe ou dune communaut chrtienne, que la Parole du Christ au sujet de lamour humain rpond ce quil y a de plus profond et mme de plus fragile en eux. Quant lEucharistie, les communauts ont progress dans la conscience de son importance pour la vie de lEglise. Mais il est toujours vital de renouveler partout le sens de la clbration dominicale comme ce moment o le peuple des baptiss fait visiblement corps, en rpondant la proposition que le Christ adresse ses disciples afin quils soient associs au don de sa propre vie pour la vie du monde. Nous faisons tous lexprience de clbrations accueillantes et chaleureuses, qui rendent presque sensible le salut que Dieu nous offre, en venant refaire nos forces pour poursuivre la route. Cela nest pas un idal inaccessible pour nos communauts, surtout si toutes les sensibilits et traditions spirituelles acceptent de mieux conjuguer ces exigences que lon oppose parfois tort : le respect de la tradition liturgique, lappel la participation de tous, et la contribution de diverses expressions esthtiques et artistiques. Une telle pratique de lEucharistie est insparable de la prise de conscience qui concerne les ministres ordonns pour la vie et la construction du Corps ecclsial. La pastorale des vocations contribue largement cette prise de conscience. La preuve en est, entre autres, les fruits quelle a

ports avec le diaconat permanent. Sil nen va pas encore de mme pour le presbytrat, cest sans doute quen loccurrence, aussi nergique quelle soit, la pastorale des vocations presbytrales subit le contrecoup des difficults rencontres plus largement dans la pastorale des jeunes. c. Vie sacramentelle et exprience spirituelle Valoriser ainsi la vie sacramentelle dans lEglise na de sens que si, corrlativement, on accorde toute sa place lexprience spirituelle. Car, en dehors de cette exprience, les dmarches sacramentelles perdraient de leur profondeur. Il est donc important de relier sans cesse la pastorale sacramentelle la proposition dune vie anime par lEsprit Saint, la suite du Christ, une vie nourrie par la prire et la lecture des Ecritures. A cet gard, bien des monastres et des communauts de vie religieuse, contemplative et apostolique, jouent un rle dcisif, non seulement par le tmoignage de leurs membres, mais aussi par laccueil quils rservent, et dabord dans leur liturgie, beaucoup de chercheurs de Dieu . Des personnes, dont les itinraires religieux sont parfois mouvements, trouvent ainsi la possibilit de se laisser clairer, voire vangliser, en acceptant de conformer leur exprience la tradition vivante de la prire de lEglise. Plus largement encore, si la liturgie est le culte rendu au Dieu de Jsus Christ dans lEglise, ceux qui y participent sont appels conformer leur vie au mystre de la foi quils clbrent, et, en mme temps, la risquer dans le service des autres. On peut donc affirmer quen participant la clbration des sacrements, les chrtiens servent dj la vie du monde et sont encourags dployer ce service dans les ralits et les vnements de ce monde. 2. Servir la vie des hommes (diaconia) II est exclu de clbrer en vrit le mystre de la foi, en sen tenant laction cultuelle. Car le Dieu sauveur qui vient nous en Jsus Christ sest lui-mme identifi aux pauvres et aux petits. Il y a donc un lien indissociable entre le culte chrtien et la vie des hommes, en ce quelle a de plus fragile et de plus menac. On ne peut pas servir et aimer Dieu que lon ne voit pas sans lhonorer dans les plus dmunis de nos frres. Le ministre des diacres nous rappelle tout particulirement ce lien fondamental entre service de Dieu et service des hommes. Chez les catholiques de France, aujourdhui, cette prfrence vanglique pour les pauvres et les exclus, envisags comme sacrements du Christ , inspire de trs nombreux engagements, personnels et institutionnels. Chez ceux qui mettent en oeuvre cette insistance, grandit la conviction quils accomplissent ainsi leur vocation chrtienne et quils annoncent lEvangile par leur faon de servir les hommes.

Pour honorer un telle mission, lEglise cherche renvoyer ses membres leurs conditions concrtes dexistence, en les encourageant prendre en charge le monde qui leur est confi, avec les exigences de solidarit et dinitiatives que cela comporte. Pour ce faire, les mouvements, particulirement les mouvements dAction catholique, prparent leurs membres inspirer vangliquement leur action dans la prise en charge de la vie personnelle et sociale des hommes. Ils les aident exercer une action collective sur les mentalits. LEglise dispose en mme temps de moyens qui lui sont propres pour inspirer, soutenir et mme organiser laction des catholiques dans leur service de la communaut humaine, grce des organismes tels que le Secours Catholique ou le CCFD, grce aussi des institutions de sant et denseignement, ou des mouvements ducatifs et caritatifs.

Il reste aussi discerner les terrains nouveaux sur lesquels des initiatives cratrices sont

attendues, quil sagisse de lintgration dans les banlieues, de lillettrisme, de la solidarit avec les migrants, ou de la prsence aux personnes ges ou handicapes.

Pour autant, la charit ne se confond pas avec lassistance aux situations de dtresse. Car cest une tradition bien atteste dans lEglise que de sintresser tout ce qui contribue au dveloppement des potentialits de notre socit, et de soutenir la rflexion et laction de ceux qui portent des responsabilits publiques, surtout quand il sagit de dcider des enjeux et des finalits de la vie conomique ou de la vie politique. Il faut aussi prciser que la prfrence vanglique pour les pauvres ne saccomplit en vrit que lorsque ceux-ci ne sont pas traits avec paternalisme , comme les bnficiaires potentiels des bonnes oeuvres , mais considrs comme de vrais partenaires. LEglise doit apprendre devenir toujours davantage cette communaut originale o des exclus et mme des oublis de la socit civile se voient reconnatre la dignit de membres actifs du Corps du Christ.

Cela se produit dans des quartiers dfavoriss, o habitent des familles catholiques issues de limmigration qui, avec quelques militants et aussi des communauts de religieux ou de religieuses, sont souvent les seules assurer une prsence significative de lEglise. Dans ces quartiers, o le mouvement catchumnal est assez vivace, ces personnes et ces groupes font apparatre nettement la dimension internationale et interculturelle des communauts chrtiennes.

La pastorale des malades connat aussi, lheure actuelle, un dveloppement notable, grce la formation des personnes qui sengagent non seulement visiter des malades, mais leur permettre de se reconnatre eux-mmes comme des membres part entire de la communaut chrtienne. Une telle prsence aux malades oblige lEglise entire aller sans crainte au coeur du mystre de lhomme souffrant, l o lexprience chrtienne passe, souvent de faon radicale, par labandon Dieu, par louverture sa bont et par la conscience dune communion personnelle au Christ Sauveur.

3. Annoncer lEvangile (marturia) La prfrence pour les pauvres nest pas un vain mot pour lEglise de France. Mais nous pouvons souhaiter quun engagement comparable se manifeste dans lordre de lannonce effective de la foi. Depuis longtemps dj, les catholiques de France connaissent ce dbat o lon oppose la rigueur doctrinale et lattention au vcu.

Dun ct, certains craignent que linsistance sur la solidarit ne fasse oublier les exigences de la foi. Ils demandent des enseignements plus vigoureux et des rfrences nettes la Tradition catholique. A linverse, dautres sinquitent devant ce quils considrent comme une annonce conqurante, voire fondamentaliste, de la Parole de Dieu, qui risque, leurs yeux, de renforcer lhostilit la foi chrtienne elle-mme. Ils insistent sur la ncessit dun engagement social des chrtiens.

Ce dbat entre les tenants dune doctrine ferme et les partisans dune prsence active la socit est aujourdhui en voie de dpassement, pour des raisons surtout pratiques.

Car, dun ct, des parents traditionnellement chrtiens ont constat que la communication de la foi leurs propres enfants supposait bien plus que la pure et simple

transmission des vrits doctrinales : linitiation une exprience spirituelle et lducation lamour du prochain.

Dun autre ct, de nombreux lacs engags dans leurs tches profanes en viennent sinterroger sur la nature de leurs motivations chrtiennes, et sont en qute dune vritable spiritualit.

a. Dvelopper la formation doctrinale Des structures de formation doctrinale lintention des lacs se sont progressivement mises en place dans la plupart des diocses de France. Des centres thologiques se sont ouverts en bien des endroits, tandis que des facults de thologie ont programm des cursus de formation accessibles des publics nouveaux. Il est actuellement possible beaucoup de catholiques, engags dans la vie de lEglise, de comprendre leurs raisons de croire et dagir selon les exigences de leur foi. Car cet approfondissement doctrinal de la foi est gnralement reli au dsir de servir la mission de lEglise, et aux motivations spirituelles et apostoliques des personnes qui en bnficient. Cette formation doctrinale est mme explicitement propose aux personnes qui ont porter de nouvelles responsabilits dans la vie de lEglise, en de multiples domaines, de linitiation catchtique aux charges pastorales assumes dans une communaut paroissiale. Cest ainsi que le domaine de la formation doctrinale et thologique napparat plus comme un domaine spar, plus ou moins indpendant, mais au contraire comme un domaine vital pour la croissance de la foi et de lEglise. b. Pour une pastorale de linitiation Cet effort dapprofondissement doctrinal ne devrait pas viser seulement les lacs appels prendre une part active dans la mission de lEglise. Chez un grand nombre de catholiques adultes et jeunes, nous pouvons constater non seulement le dcalage souvent dnonc entre culture chrtienne et culture profane moderne, mais plus profondment un dficit considrable au plan de la formation chrtienne lmentaire. Mme chez ceux qui frquentent avec une certaine rgularit nos assembles dominicales, nous pouvons de moins en moins considrer comme acquis les points fondamentaux de linitiation chrtienne. On peut estimer que cette carence est une des raisons qui rendent certains catholiques vulnrables aux propositions des sectes et dautres mouvements religieux. Quand nous insistons sur la ncessit dune proposition de la foi, qui aille au coeur mme du mystre, cela vaut pour la totalit du peuple chrtien, et pas seulement pour les croyants du seuil ou des marges. Dans ce but, il est indispensable de mettre en relief les lments essentiels de la foi reue des Aptres et de lexistence faonne par cette foi. Toute communaut chrtienne a aujourdhui la libert et mme le devoir de prendre des initiatives pour assurer cette formation lmentaire, tout en ladaptant aux besoins et aux capacits des personnes auxquelles elle sadresse. c. Les nouveaux venus la foi et les jeunes Nous nous rjouissons sans rserve du mouvement qui conduit des catchumnes en nombre croissant demander lEglise de les recevoir. Le baptme, la confirmation et lEucharistie quils reoivent font redcouvrir la valeur fondamentale de linitiation chrtienne et les possibilits nouvelles den dployer la proposition dune manire organique. Mais avons-nous assez conscience du travail en retour qui en dcoule pour nos communauts ? Dans le domaine de la liturgie et dans bien dautres encore, une vritable rappropriation de la tradition catholique est devenue ncessaire afin que nos communauts

sachent faire place ces nouveaux venus. Ntant pas des catholiques par hritage, ils se sentent parfois tellement trangers dans nos communauts que certains les dlaissent peu peu. Des dialogues et des confrontations sont ncessaires entre ces nouveaux venus la foi et les catholiques de vieille souche, afin dinventer un style de vie ecclsiale qui tienne compte de linterconnexion grandissante des cultures. Ce point concerne tout particulirement la jeunesse. Malgr les efforts entrepris dans le domaine de la pastorale des jeunes, et malgr les rsultats positifs que lon peut ds maintenant enregistrer, comment ne pas entendre un certain nombre dentre eux, lorsquils se disent comme trangers ce quils peroivent de lEglise ? Et comment ne pas chercher soutenir ceux qui nhsitent pas manifester leur foi chrtienne au milieu des autres et qui assument sans complexe leur situation minoritaire ? Cest une des leons tirer de lAssemble extraordinaire des vques de France consacre la pastorale des jeunes en avril 1996. Notre Eglise tout entire est invite accentuer lintention des jeunes la pastorale de linitiation, en situant cette pastorale dans le contexte des incertitudes et des prcarits sociales qui marquent actuellement la vie et la conscience des jeunes. O demeures-tu ? , Venez et voyez (Jn 1,38-39) : cette question des premiers disciples et cette rponse de Jsus, qui constituent le thme des prochaines Journes mondiales de la Jeunesse Paris, en aot 1997, dessinent les lignes directrices de cette pastorale de linitiation, spcialement pour des jeunes qui sinterrogent la fois sur la faon de chercher Dieu et sur lorientation de leur existence dans la socit actuelle. Nous sommes tous appels, adultes et jeunes, entrer dans ce dialogue vital par lequel nos questions humaines souvrent la Rvlation de Dieu. LEglise qui propose la foi au Dieu de Jsus Christ doit sans cesse, et aujourdhui plus qu dautres poques relativement tranquilles, senraciner dans cette foi, et ne pas viter les interpellations, ni mme les preuves, qui lobligent aller elle-mme la Source de la foi, en comprendre la nouveaut et lannoncer avec assurance. 1. Dans nos communauts, comment vivons-nous cette relation fondamentale entre les trois modalits de la mission de lEglise : liturgie, service, annonce ? 2. De nombreuses suggestions daction sont faites dans ce chapitre. Aprs les avoir repres, demandons-nous laquelle ou lesquelles sont dj en cours de ralisation chez nous. Quels fruits nous paraissent-elles avoir dj ports ? 3. Comment notre prire unit-elle le souci du monde et le tmoignage rendu la grandeur de Dieu ? 4. Le document insiste sur la ncessit dune pastorale de la proposition propos des sacrements. Quelles conditions sa mise en oeuvre nous semble-t-elle rclamer au niveau de nos communauts, de nos diocses, de nos mouvements, etc ? 5. Vous a-t-on propos une formation chrtienne ? Comment en avez-vous profit ? Quelles amliorations vous paraissent-elles ncessaires dans ce domaine ? Vers le troisime millnaire 1. Avancer sur des chemins toujours nouveaux Au mois de septembre dernier, la visite pastorale de Jean Paul II en France a t un vnement profondment rvlateur : rvlateur de lhritage chrtien qui est le ntre et rvlateur de la

vitalit actuelle de notre Eglise, qui va vers le troisime millnaire, avec la volont de vivre et dannoncer lEvangile du Christ. Catholiques de France, vous ne pouvez pas oublier lappel raliste et confiant que Jean-Paul II nous a adress : Cest justement parce que vous avez derrire vous tant de sicles de christianisme que vous tes appels agir de manire digne de la vocation chrtienne. La vocation des baptiss a une dimension constante, ternelle, et elle a une dimension particulire, temporelle. En un sens, les chrtiens de notre temps ont la mme vocation que les premires gnrations de chrtiens de votre terre et, en mme temps, leur vocation est dtermine par ltape prsente de lhistoire. LEglise est toujours une Eglise du temps prsent. Elle ne regarde pas son hritage comme le trsor dun pass rvolu, mais comme une puissante inspiration pour avancer dans le plerinage de la foi sur des chemins toujours nouveaux (Homlie de Reims, 22 septembre 1996). La Lettre que vous avez dsormais entre les mains a pour but de mettre en oeuvre cet appel du Pape et de clbrer le grand Jubil de lan 2000, de telle manire que cette clbration nous engage tous avancer dans le plerinage de la foi sur des chemins toujours nouveaux . Nous reconnaissons sans difficult que notre Lettre est loin daborder tous les problmes qui sont lis aujourdhui soit la situation de lEglise dans notre socit, soit au contenu de la Rvlation chrtienne de Dieu, soit aux multiples exigences dune nouvelle vanglisation. Nous navons pas cherch tout dire sur la foi, sa situation, son contenu et sa pratique.Nousavonschoisidaller lessentiel, en prsentant la proposition de la foi comme une tche qui peut mobiliser toute lEglise de France,dansla diversit de ses composantes, et qui oblige chacun de nous, comme membres de lEglise, rpondre aux trois appelsquecomportecette Lettre et que nous vous demandons de nepas sparer les uns des autres. Car cest en comprenant avec ralisme notre situation de catholiques dans la socitactuelle que nous sommes conduits aller plus rsolument au coeur du mystre de la foi et former une Eglise qui propose la foi dune faon plus solidaire. Rciproquement, mme si lon est dj engag dans la vie et dans la mission de lEglise, on nest jamais dispens dapprofondir sa foi et de la situer dans le contexte global de notre socit. Dsormais, cette Lettre vous est confie. Nous souhaitons que vous acceptiez de vous lapproprier comme un instrument de travail, de rflexion, de dialogue, et aussi de confrontations loyales avec des personnes qui ne partagent pas notre foi et qui appartiennent soit dautres religions, soit dautres courants dpense. Cest un travail tenace de discernement, dapprofondissement de la foi et dengagement chrtien que nous vous invitons, avec la conviction quen servant ainsi la cause de lEvangile, nous servons aussi notre socit dune manire qui contribue en profondeur son vouloir-vivre, en un temps dincertitudes. 2. Sainte Thrse de lEnfant-Jsus et Madeleine Delbrl Cependant, mme si la proposition de la foi dans la socit actuelle constitue un projet pastoral pour notre Eglise, nous savons bien quaucun projet pastoral ne saurait nous faire oublier que Dieu tient toutes choses entre ses mains, que ses dons sont totalement gratuits et quil a toujours la libert de nous surprendre, en ouvrant des voies que nous navions mme pas imagines. Les saints et les saintes sont, dans notre histoire, les vivants tmoins de ce que Dieu donne lEglise, parfois de faon imprvue, pour renouveler en mme temps la profondeur de sa foi et llan de sa mission. En cette anne o nous ftons le centenaire de sainte Thrse de lEnfant-Jsus, nous

reconnaissons dans la vie et la mort de la jeune carmlite de Lisieux la relation qui peut stablir entre la profondeur de la foi vcue jusquau bout et la participation la mission chrtienne dans le monde. Car cest en soffrant totalement lAmour misricordieux du Pre des cieux que Thrse est devenue aptre des aptres et soutien des missionnaires. Cette vocation tonnante de sainte Thrse de Lisieux a t reconnue par une autre femme de chez nous, Madeleine Delbrl, qui, elle, a vcu le combat de la foi et de la mission chrtiennes au sein du monde ouvrier. Elle crit en effet : Peut-tre Thrse de Lisieux, patronne de toutes les missions, fut-elle dsigne pour vivre au dbut de ce sicle un destin o le temps tait rduit au minimum, les actes ramens au minuscule, lhrosme indiscernable aux yeux qui le regardaient, la mission ramene quelques mtres carrs, afin de nous enseigner que certaines efficacits chappent aux mesures dhorloge, que la visibilit des actes ne les recouvre pas toujours, quaux missions en tendue allaient se joindre des missions en paisseur, au fond des masses humaines, en profondeur, l o lesprit de lhomme interroge le monde et oscille entre le mystre dun Dieu qui le veut petit et dpouill, ou le mystre du monde qui le veut puissant et grand (Ville marxiste, terre de mission, Paris, 1995, p. 147-148). Sans doute nous faut-il apprendre toujours davantage conjuguer ce que Madeleine Delbrl appelle les missions en tendue et les missions en paisseur , et pratiquer une confrontation passionne entre lesprit de lhomme, le mystre du monde et le mystre de Dieu. 3. Profondeur de la foi et largeur de la mission Cette exigence qui consiste relier la profondeur de la foi en Jsus Christ et la largeur de la mission dans le monde senracine dans lexprience des aptres et tout particulirement dans celle de Simon-Pierre, partir du moment o il rencontre Jsus et reoit de lui un premier appel qui va se rvler dcisif pour sa vie entire. Les termes qui expriment cet appel dans lEvangile de Luc supportent une double traduction : Avance en eau profonde ou bien Va au large (cf. Lc 5,4). Dans lexprience de laptre Pierre, comme dans celle de sainte Thrse de lEnfant-Jsus et dans celle de Madeleine Delbrl, ces deux mouvements se rvlent insparables : celui ou celle qui se laisse entraner, par la foi, dans la profondeur du mystre de Jsus crucifi et ressuscit, se trouve, dune manire ou dune autre, envoy dans le monde pour y annoncer lEvangile. La largeur de la mission ne peut pas tre dissocie de la profondeur de la foi. Telle est lexprience vcue par les saints et les saintes, et par tous les tmoins de lEvangile que Dieu nous a donns et nous donne aujourdhui : du mme mouvement, ces hommes et ces femmes sont radicalement ouverts au mystre de Dieu et totalement disponibles tous leurs frres. Leur vie et leur mort parlent au coeur et la conscience de ceux qui cherchent ttons la lumire. Telle est aussi lexprience que notre Eglise est appele faire, si elle veut rester fidle lexemple des Aptres et des saints et si elle accepte que la proposition de la foi dans la socit actuelle soit bien plus quun projet pastoral : une vritable exprience spirituelle. Alors nous pouvons vrifier quune solidarit essentielle existe entre ceux qui choisissent la recherche de Dieu dans la vie contemplative et ceux qui sengagent pour annoncer lEvangile dans le monde. Et surtout, nous comprenons que chacun dentre nous, chacun et chacune sa mesure et selon sa vocation, ne peut jamais sparer la prire et la charit, la mditation de lEvangile et la participation aux luttes sociales, la pratique sacramentelle et lengagement au service des pauvres. Comme les Aptres, comme les saints et les saintes, lEglise nentrane les autres vers le Dieu

vivant que si elle se laisse elle-mme saisir par son Amour, dune manire ou dune autre. Car, comme nous le rappelait Jean-Paul II Reims, en se rfrant au Concile Vatican II, lEglise na pas dautre but que de continuer, sous la conduite de lEsprit Consolateur, loeuvre du Christ lui-mme, venu dans le monde pour rendre tmoignage la vrit, pour sauver, non pour condamner, pour servir, non pour tre servi (Gaudium et spes, 3) Nous navons pas dautre dsir, ni dautre projet, en proposant la foi dans la socit actuelle et en appelant tous les membres de lEglise qui est en France prendre leur part de cette mission, lapproche du troisime millnaire. Au terme de notre Assemble dvques de France, runis Lourdes, nous avons dcid de vous envoyer cette Lettre. A vous tous qui allez la recevoir et la lire, elle dira notre confiance et notre solidarit dans la foi en Jsus Christ, sous le signe de la Vierge Marie, elle qui a cru laccomplissement des paroles du Seigneur (cf. Le 1, 45). Les vques de France A Lourdes, le 9 novembre 1996

1. Cette Lettre est aussi un instrument de rflexion et de travail pour clbrer le Jubil de lan 2000, parce quelle ouvre des chemins pour avancer dans le plerinage de la foi , comme le Pape-Jean Paul II nous y a appels Reims. Elle est donc spcialement confie tous ceux qui, dans les diocses, sont dj engags dans la prparation du Jubil. Il sera utile de la relier tous les autres instruments de travail, de rflexion et de prire qui sont dj disponibles en vue du Jubil. 2. Cette conclusion fait appel lexprience spirituelle et, notamment, la place des saints et des saintes dans lhistoire du peuple de Dieu. Dans chaque Eglise diocsaine et dans chaque communaut chrtienne, on pourra se demander comment le tmoignage de la saintet est effectivement reconnu comme un lment dcisif de lexprience chrtienne, de la foi et de lamour vcus jusquau bout.