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Le maillage qualitatif, canevas pour la comprhension des phnomnes contemporains

Claire Noy, Matre de Confrences Universit Paul Valry Montpellier III


Rsum Lobjectif de cet article est de tenter de rpondre la problmatique suivante : Comment actualiser et lgitimer le recueil qualitatif concernant les tudes sur les mdias numriques ? En effet, face des problmatiques nouvelles mergeant des technologies de linformation et de la communication (communauts virtuelles, technologies intellectuelles, co-construction du sens), une attention particulire doit tre porte sur deux principales difficults de lorganisation du recueil qualitatif : Recueillir des rcits dacteurs souvent distants (acteur dun forum, dun enseignement distance, dune plateforme collaborative) Saisir des phnomnes en mergence, ne pouvant pas toujours sappuyer sur des rites dinteractions dj connus et reconnus (Goffman, De Certeau) Le maillage qualitatif des donnes nous parat pouvoir reprsenter une ouverture non ngligeable pour la comprhension des phnomnes et ds lors pour lavance des mthodes qualitatives dans ces domaines. Le concept de maillage se veut une mtaphore. En prenant la dfinition littrale de la maille soit : Chacune des petites boucles de matire textile dont lentrelacement forme un tissu (Dictionnaire Le petit Robert), nous pouvons transposer cela la mthode qualitative dans laquelle les diffrentes mailles (donnes de terrain) croises, enchevtres et mises en lien permettent de (re)construire le tissu gnral de la situation, le canevas de la perception et du sens pour lacteur. Nous prsenterons donc des propositions constructivistes de mise en perspective des donnes travers des paramtres (environnement, communaut, contexte, dispositif) pouvant tre mis en variation. Ainsi pour un mme phnomne, la variation dun ou plusieurs paramtres permettra par comparaison confrontation darriver au cur dune comprhension mique des situations oscillant entre singularit et gnralit (Paill P, Mucchielli A. Lanalyse qualitative, A. Colin, 2005). Mots Cls SITUATION, MDIA NUMRIQUE, COMPRHENSION, MAILLAGE QUALITATIF, TRIANGULATION PARAMTRIQUE, CONSTRUCTIVISME

Recherche qualitative et mdias numriques en ligne


Nous intressant aux technologies de linformation et de la communication et aux phnomnes contemporains inhrents, notre dveloppement sorganisera travers la problmatique suivante : Comment actualiser et

RECHERCHES Q UALITATIVES Hors Srie numro 3 Actes du colloque BILAN ET PROSPECTIVES DE LA RECHERCHE QUALITATIVE 2007 Association pour la recherche qualitative ISSN 1715-8702

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lgitimer le recueil qualitatif concernant les tudes sur les mdias numriques ? En effet, Internet a fait natre plthores de nouvelles problmatiques communicationnelles explorer. Les phnomnes lis la communication en ligne, cur, nergie et fruits du rseau doivent tre apprhends et analyss. Toutefois ces situations en ligne, dclent des paramtres spcifiques diffrents des situations dites classiques et ncessitent, ds lors, une rflexion sur lorganisation du recueil qualitatif mettre en place. Ainsi, faisant face des problmatiques nouvelles, en mergence, (communauts virtuelles, technologies intellectuelles, coconstruction du sens), une attention particulire doit tre porte sur deux principales difficults de lorganisation du recueil qualitatif :Comment recueillir des rcits dacteurs souvent distants ?Comment saisir des phnomnes en mergence ne sappuyant pas toujours sur des rites reconnus ( Goffmann, De Certeau)? Partant du principe que les phnomnes mis en place sur Internet renouvellent des types dinteractions et les rgles et cultures des acteurs y participant, nous nous sommes demande quelles pistes suivre pour organiser un recueil qualitatif sur ce type de sujet de recherche ?

Le maillage qualitatif, plus quune mtaphoreun ancrage de la rflexion qualitative


Les recherches que nous menons en communication se basent toujours sur un recueil qualitatif de terrain o quelques questions trs ouvertes permettent de lancer la discussion avec nos interviews ; Mais comment faire quand les recherches sinterrogent sur des phnomnes lis Internet tels que le peer to peer , les ateliers dcriture en ligne , ou encore les contributions wikipdia etc ?Comment diriger des tudiants vers un recueil de donnes qualitatif avec de tels terrains ? Comment avoir accs aux acteurs internautes ? Quelles mthodes pourraient raliser et affiner des enqutes qualitatives menes sans face face avec les interviews mais distance ? Ds lors, notre exprience de terrain et de directrice de mmoire, nous amne proposer une mthode de travail permettant dorganiser des enqutes qualitatives pour lobservation et la comprhension de ces situations en ligne. Il nous avre ncessaire de trouver des moyens de poursuivre et denseigner le recueil qualitatif des donnes mme dans des situations nouvelles comme mentionnes. Cette proposition se base sur le maillage qualitatif des donnes comme lment fort de la comprhension des phnomnes et ds lors de lavance des mthodes qualitatives dans ces domaines. Le concept de maillage se veut une mtaphore. En prenant la dfinition littrale de la

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maille soit : Chacune des petites boucles de matire textile dont lentrelacement forme un tissu (Dictionnaire Le petit Robert), nous esprons partir de ce maillage, reconstruire le canevas du sens des interactions prenant vie sur Internet., transposer cela la mthode qualitative dans laquelle les diffrentes mailles (donnes de terrain) croises, enchevtres et mises en lien permettront de (re)construire le tissu gnral de la situation, le canevas de la perception et du sens pour lacteur. Nous partons ainsi, dun regard constructiviste dans lequel, la socit est ralit collective , tissu de rseaux de communication, de rgles dactions qui pntrent et commandent les relations lmentaires entre les sujets (Tellier, p73). Ds lors, pour les situations en gnral et les situations numriques en particulier, il savre ncessaire de reconstruire ce canevas qui tisse les rseaux entre individus distance, communiquant via une plateforme numrique.

Profil des publics distants dans des situations numriques et faisabilit des enqutes qualitatives
Les enqutes qualitatives peuvent-t-elles permettre de comprendre ces tissus construits partir dindividus distance ? Le recueil de donnes qualitatif, sans face face avec les interviews est-il possible ? Nous sommes intimement convaincue que oui, dautant que des rsultats qualitatifs sont ncessaires la comprhension de ces situations. Nous ne pouvons carter les recherches qualitatives de ces phnomnes contemporains, qui sont dsormais notre quotidien. Nous proposons donc une mthode permettant, de palier aux problmes des interviews en ligne. Ne pouvant souvent pas approfondir ces interviews, il faut indubitablement mettre en place une mthode permettant de rendre prgnants ces interviews distance . Avant dexpliquer cette dernire, il parat important de profiler une typologie des potentiels internautes interviews avec lesquels nous devons travailler. Ces publics sont videmment mettre en relation avec les sites sintgrant aux phnomnes que nous analysons. Ds lors certains sujets paraissent plus faciles mener que dautres Les communautaires investis dans le partage Ils participent dj des sites dchanges de dialogue et dentraide communautaires. Ils sont donc tout fait dans un tat desprit propice la participation des enqutes qualitatives en ligne. Ils sont gnralement intresss par la dmarche et les rsultats.

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Les curieux avides de dcouverte Les curieux quant eux, ont un usage de dcouverte, surfant par plaisir, participant de nombreux forums, sinvestissent dans les recherches sur les usages dInternet avec ferveur et amicalit et dynamisme. Les clients exigeants et frileux Ensuite le problme du recueil de donnes devient plus prgnant lorsque nos recherches sintressent des dispositifs dont laccs est payant. Par exemple, les formations distance. Les organisateurs ne donnent pas souvent la permission de pouvoir observer les forums et chat, ni daccder aux contenus mis en ligne. Quand ils le font, se pose en suite le problme des apprenants qui, ayant pay ne voient pas toujours dun bon il de se voir sollicits par des personnes extrieures. Ils pensent perdre leur temps et reprochent cette intrusion aux formateurs responsables. Les scientifiques rtenteurs dinformations Les scientifiques quant eux, reprsentent un profil dinternautes qui se retrouvent sur des plates formes collaboratives. Plusieurs rsultats denqutes montrent que cette collaboration pose de nombreux problmes en termes de positionnement et de valorisation. Ces dispositifs sont daprs nous les plus difficiles apprhender du fait des tensions existantes. Dautant que les informations confidentielles qui sy trouvent reprsentent une barrire supplmentaire pour le chercheur extrieur. Ces diffrents publics et leurs usages avec lesquels nous devons organiser notre recueil qualitatif, nest donc pas sans poser quelques contraintes et limites. Nous proposons donc de construire un travail de terrain et de recueil de donnes en triangulation.

La mthode propose : La triangulation paramtrique


La mthode propose sinspire des techniques de triangulation rpertories dans le Dictionnaire des mthodes qualitatives en Sciences Humaines. (Mucchielli A., 2004, pp289). Sa dfinition gnrale de la triangulation sadapte tout fait au projet de notre mthode soit : Cest une stratgie de recherche au cours de laquelle le chercheur superpose et combine plusieurs techniques de recueil de donnes afin de compenser le biais inhrent chacune dentre elles. La stratgie permet galement de vrifier la justesse et la stabilit des rsultats produits. Le recours la triangulation dcrit un tat desprit du chercheur, lequel tente activement et consciemment de soutenir, de recouper, de corroborer les rsultats de son tude. L. Savoie-Zajc propose ainsi un ventail de triangulations : Mthodologique qui prvoit plusieurs techniques de recueil (observations, dessins, entretiens) thorique qui se fait partir de plusieurs cadres thoriques

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indfinie qui dsigne laction du chercheur qui soumet aux participants de ltude, des versions prliminaires de ltude afin que les commentaires des participants constituent de nouvelles donnes la recherche.

Pour notre part, nous avancerons une nouvelle forme de triangulation nomme paramtrique qui se centre sur la mise en perspective dun ou plusieurs des paramtres cl du phnomne tudi. Ainsi pour un mme phnomne, la variation dun ou plusieurs paramtres permettra par comparaison/confrontation darriver au cur dune comprhension mique des situations oscillant entre singularit et gnralit (Paill P, Mucchielli, 2005). Ainsi les paramtres pouvant tre trianguls sinscrivent dans un regard constructiviste qui privilgie la situation par et pour lacteur. Cette triangulation sinspire des mises en variation dE. Husserl afin daller au plus prt du vritable sens, de linterprtation de lacteur. Dans un premier temps, pour reprendre notre mtaphore, il sagira donc de chercher les mailles essentielles qui font sens pour lacteur. Ainsi les paramtres reprs seront ces contextes dcisifs permettant de construire le sens pour les acteurs dont nous parle M.Linard : Les relations entre sujets et objets sont demble orientes et significatives en raison de leur motivation. Elles sinsrent dans une interaction dynamique permanente entre activit, milieu, situations et intentions, motivations et besoins (conscient et inconscients). La situation et lintention sont les contextes dcisifs qui dterminent le projet, la ralisation, linterprtation et lvaluation de laction par les acteurs. (Linard, In NEL N, 2001.) Ds lors, pour ce type de situations numriques, les trois paramtres les plus porteurs mais pouvant varis suivant les situations observes) semblent tre : les dispositifs : les dispositifs organisant les sites en ligne (plateforme collaborative, forum, ) les communauts dacteurs : les communauts dacteurs, telles que nous les avons pralablement repres de manire gnrale, mais pouvant tre aussi des communauts spcifiques relatives aux situations tudies. les projets des communauts dacteurs (utilisateurs du dispositif). Il nous semble donc opportun de croiser ces paramtres afin daffiner le recueil qualitatif en reprant les redondances et diffrences permises par la triangulation. On peut, par exemple, trianguler des projets dacteurs pour un mme dispositif, ou plusieurs dispositifs offrant des potentialits

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diffrentes pour des projets dacteurs identiques, ou encore trianguler les dispositifs off line, on line et papier pour un mme projet dacteurs : ce stade, cest au chercheur, dorganiser, intuitivement, les triangulations qui lui permettront daller au plus prs du sens pour les acteurs dans les situations observes.

Les tapes de la triangulation paramtrique


Dans un souci de mise en uvre dune vritable mthode de travail , il convient dsormais de poser des tapes successives visant organiser le travail de terrain sil peut tre nomm ainsi tant donn que nous parlons de situations en ligne, et donc dinterviews et observations se faisant de mme en ligne. 1. Formulation dun projet de recherche large sur les mdias numriques Par exemple, les phnomnes des blogs ou des ateliers dcritures en ligne 2. tape de reprage : 1er contact avec le terrain Identifier les diffrents sites, voir leurs particularits, leurs popularits, identifier les possibilits de se mettre en relation avec des communauts dutilisateurs 3. Identification des paramtres constitutifs des situations tudies dans le cadre du projet A ce niveau, un premier cadrage doit soprer oscillant entre faisabilit du terrain, importance du phnomne et intrt pour ce dernier. 4. Mise en perspective des paramtres Il faudra ensuite identifier les diffrents paramtres caractristiques des situations observes (communauts dacteurs, projets, dispositif) 5. Formulation dune problmatique sur le projet permettant de dlimiter un ensemble de paramtres. La problmatique, cest laptitude saisir les enjeux dune situation (LARAMEE A., VALLEE B. PP.179) 6. Triangulation paramtrique des donnes : 2me travail de terrain Enfin ltape de la triangulation va demander de mettre en variation un ou plusieurs paramtres des situations. Ces triangulations seront nourries de la mise en perspective travaille dans la quatrime tape. Ainsi, vont tre trianguls, compars, pour un mme projet, diffrentes communauts, diffrents dispositifs, ou diffrents projets pour une mme communaut)/ 7. Mise en variation des donnes par recoupement (divergence et convergence) suivant la mthode de triangulation La ralisation de cette tape est au cur de la russite de la triangulation paramtrique. La mise en variation va permettre de voir ce qui reste

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identique malgr la prise en compte dun paramtre diffrent dans las situation observe (projet, communaut ou dispositif) et ce qui diverge. Ce qui diverge sera donc spcifique au para mtre triangul et permettra daffiner le maillage dans la prochaine tape.

Conclusion : la multiplication des rsultats, garante de la scientificit des recherches qualitatives


La triangulation paramtrique savre une piste pour accder des rsultats qualitatifs porteurs. Ces rsultats multiplis, confronts, mis en perspective, sont les garants de la scientificit des recherches qualitatives sur les phnomnes mergeant des mdias numriques. Le maillage qualitatif, quant lui, permet la fois, de positionner le dispositif dans un ensemble situationnel plus vaste et davoir une vision plus fine du canevas des relations se tissant sur la toile. La richesse des mthodes qualitatives savre, ne loublions pas, dans la prgnance des donnes recueillies et dans la comprhension fine des rsultats obtenues. La mthode de triangulation paramtrique ainsi que les diffrentes tapes peuvent tre adapts suivant chaque problmatique et chaque recherche. Toutefois, il faut rester vigilant quant son utilisation pour des situations dont les interviews sont distants. Lintuition du chercheur peut tre plus facilement dtourne par linterprtation des crits en ligne, des pseudonymes ou des sites en eux-mmes. Limpossibilit du face face, nous a amen vous proposer cela aujourdhui, pour continuer promouvoir lapproche qualitative comme vritable approche de recherche. La triangulation paramtrique nous parat tre ds lors une pierre supplmentaire ldifice de la reconnaissance des mthodes qualitatives, de leur efficacit et de leur justesse.

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