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La recherche dveloppement en ducation : fondements, apports et limites

Jean Loiselle, Ph.D.


Universit du Qubec Trois-Rivires

Sylvie Harvey, Ph.D.


Universit du Qubec Trois-Rivires

Rsum La recherche dveloppement en ducation constitue un type de recherche peu document. Certains auteurs proposent des dmarches associes ce type de recherche. Toutefois, les dmarches proposes par ces auteurs sappuient sur des fondements parfois diffrents. Le prsent article analyse les conceptions de la recherche dveloppement vhicules par divers auteurs et propose, pour ce type de recherche, une approche principalement interprtative, qualitative et inductive. Il situe la recherche dveloppement par rapport dautres dmarches qualitatives et en analyse les finalits, les apports et les limites. Mots cls RECHERCHE DVELOPPEMENT, APPROCHE MTHODOLOGIQUE, APPROCHE INDUCTIVE

Introduction
La recherche en ducation donne lieu des approches mthodologiques diversifies. Husn (1999) attribue la diversit des types de recherche en ducation et des paradigmes sous-jacents au fait que les chercheurs en ducation proviennent de champs disciplinaires diffrents. Aux mthodes dinspiration positiviste sappuyant gnralement sur des approches quantitatives sest ajout un ensemble de mthodes de recherche sinspirant davantage dun courant interprtatif et ethnographique. Anadn (2000) dcrit cette volution de la recherche en ducation et note que les orientations actuelles accordent une importance centrale lintentionnalit des acteurs, de

RECHERCHES Q UALITATIVES Vol. 27(1), 2007, pp. 40-59. ISSN 1715-8705 - http://www.recherche-qualitative.qc.ca/Revue.html 2008 Association pour la recherche qualitative

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mme quau caractre changeant et insaisissable des processus lis laction ducative. Les approches qualitatives sinscrivent bien dans ces orientations actuelles. Certaines de ces approches qualitatives, comme la recherche-action ou ltude de cas, sont dcrites par plusieurs auteurs et prsentes dans plusieurs volumes de mthodologie de recherche. Par contre, dautres types de recherche, comme la recherche dveloppement, sont beaucoup moins documents, donnent lieu des pratiques peu balises et soulvent parfois des questions quant leur pertinence scientifique. Le processus de cration et le dveloppement de produits, de modles ou de pratiques adaptes une situation denseignement ou dapprentissage occupent une place importante dans lactivit ducative. La recherche en ducation doit donc fournir des outils susceptibles de faciliter ce processus de cration et de dveloppement dobjets pdagogiques. Les recherches fondamentales peuvent certes contribuer amliorer les pratiques, mais les recherches centres sur laction, comme la recherche-action ou la recherche dveloppement, mritent une place importante dans la recherche en ducation. Pourtant, la recherche dveloppement occupe une trs petite part de la recherche actuelle en ducation. Peu douvrages mthodologiques amnent des prcisions sur la nature de la recherche dveloppement ou en prcisent la dmarche. Ainsi, peu de balises mthodologiques sont dfinies pour les chercheurs sintressant au dveloppement de produits, de modles ou dinterventions pdagogiques. De plus, les quelques articles mthodologiques qui traitent de ce type de recherche y associent des finalits varies et proposent des dmarches parfois diffrentes. Dans ce contexte, il apparat important danalyser les orientations et les finalits poursuivies par la recherche dveloppement, et de comparer ce type de recherche dautres approches mthodologiques avec lesquelles elle partage des points communs tout en conservant des caractristiques distinctives. Dans cette perspective, cet article analyse dabord la nature de la recherche dveloppement et les orientations fondamentales auxquelles elle se rattache. Larticle tablit ensuite des comparaisons entre la recherche dveloppement et dautres types de recherche qualitative, puis traite de la lgitimit de ce type de recherche et des limites qui y sont associes.

Nature de la recherche dveloppement


Les dfinitions de la recherche dveloppement proposes dans les crits sont varies. On retrouve aussi plusieurs expressions rfrant au dveloppement dobjets raliss dans un contexte de recherche. Lanalyse des dfinitions proposes par les auteurs montre que leurs conceptions orientent parfois la

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recherche dveloppement vers des positions pistmologiques et des approches foncirement diffrentes. Cette section analyse dabord les dfinitions proposes dans les crits antrieurs avant de dcrire la conception de la recherche dveloppement que privilgient les auteurs de cet article. Dfinitions de la recherche dveloppement Lappellation recherche et dveloppement , vhicule aussi par lacronyme R&D, est utilise couramment, comme le note Johnson (1977). Cette appellation rfre gnralement la juxtaposition dactivits de recherche et dactivits de dveloppement sans quil y ait ncessairement une intgration de ces deux volets. Johnson associe la phase de conception et de ralisation du produit la fonction dveloppement alors que les mises l'essai et les mcanismes d'valuation du produit dvelopp relveraient davantage de la recherche. La dfinition de Borg et Gall (1989) largit la porte de la recherche dveloppement en y incluant non seulement le dveloppement dobjets matriels (logiciels, matriel audiovisuel, manuel scolaire) mais aussi des mthodes ou des stratgies d'enseignement. Nous adoptons une optique similaire sur ce point : la recherche dveloppement considre le dveloppement de matriel pdagogique, mais aussi le dveloppement de stratgies, de mthodes, de modles ou de programmes ayant une incidence sur laction ducative. Dans loptique de Borg et Gall, les mises lessai empiriques devraient conduire un processus de validation du produit. Ces mises lessai visent alors principalement dmontrer lefficacit du produit. Cette notion defficacit se retrouve aussi dans la dfinition de Seels & Richey (1994) qui dcrivent ce type de recherche comme l'tude systmatique de la conception, de la ralisation et de l'valuation de programmes, processus ou produits ducatifs qui rencontrent des critres de consistance interne et defficacit (p. 127). Cette dfinition met toutefois en vidence le fait que chacune des tapes du processus de la recherche dveloppement, soit la conception, la ralisation et lvaluation, doit faire lobjet dune analyse approfondie. La finalit des mises lessai proposes par la plupart des dmarches de recherche dveloppement, souvent associes principalement la validation du produit, peut tre considre selon une autre perspective. Nielsen (2003), sintressant au dveloppement de sites Web, introduit le concept dutilisabilit (usability) o la qualit de lexprience dutilisation du produit, la facilit dutilisation, et la satisfaction de lusager face au produit sont entre autres considres. Dans cette optique, les mises lessai peuvent aussi devenir des moyens danalyser les interactions entre lobjet en cours de dveloppement et les personnes auxquelles sadresse cet objet. Plutt que des finalits

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essentiellement valuatives, les mises lessai viseront alors une meilleure connaissance des interactions entre lobjet et les usagers dans le but damliorer le prototype mis lessai et de nourrir lanalyse de lexprience de dveloppement. Certaines dfinitions de la recherche dveloppement mettent en vidence lutilisation des connaissances scientifiques existantes dans le processus de recherche dveloppement. Legendre (2005) dfinit ce type de recherche comme tant une recherche visant, par l'utilisation de connaissances scientifiques et de donnes de recherche, produire des objets ou des procds nouveaux (p. 1147). Il associe galement lexpression recherche de dveloppement aux expressions anglaises research and development et development research . Contrairement aux dfinitions prcdentes, celle-ci ne met pas laccent sur lvaluation du produit et son efficacit. Dautre part, elle souligne le rle des connaissances scientifiques et des donnes de recherche dans la dmarche de recherche dveloppement. La dfinition propose par lOrganisation de coopration et de dveloppement conomiques (OCDE) cite dans Contandriopoulos, Champagne, Potvin, Denis, et Boyle (1997) met aussi en vidence limportance de tenir compte des connaissances existantes dans le processus de recherche dveloppement, en dcrivant la recherche dveloppement comme tant : La stratgie de recherche qui vise, en utilisant de faon systmatique les connaissances existantes, mettre au point une intervention nouvelle, amliorer considrablement une intervention qui existe dj ou encore laborer ou perfectionner un instrument, un dispositif ou une mthode de mesure (p. 39). Lapport des connaissances scientifiques et empiriques mrite dtre prcis et soulve la question du rle relatif du cadre thorique et des donnes empiriques dans le processus de recherche dveloppement. Ce rle pourra varier selon que le chercheur fait appel une dmarche inductive ou dductive. Van der Maren (1995) largit la porte du concept de recherche dveloppement en dfinissant divers types de recherche dveloppement. Il distingue la recherche axe sur le dveloppement de concepts, qui consiste rechercher les applications et les dveloppements d'outils issus de certains noncs thoriques, la recherche axe sur le dveloppement d'objets (matriel pdagogique, procds, moyens) et le dveloppement et le perfectionnement des habilets personnelles comme dveloppement d'outils professionnels. Ces distinctions apparaissent intressantes. Toutefois, la recherche de dveloppement de concepts et la recherche de dveloppement dhabilets personnelles paraissent assez loignes de la conception usuelle de la recherche

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dveloppement et sapprochent de la recherche thorique ou de la rechercheaction sur le plan des finalits. Position adopte dans le prsent article Comme le montrent les dfinitions prcdentes, des conceptions diffrentes de la recherche dveloppement sont possibles. Cette section veut prciser la position privilgie par les auteurs de cet article. Nous considrons que la recherche de dveloppement dobjets englobe le dveloppement d'objets matriels (matriel pdagogique, guides) et les prescriptions guidant laction (procds, stratgies, mthodes, modles). La perspective que nous adoptons correspond la forme de recherche dveloppement o le chercheur est engag la fois dans des activits de dveloppement et dans l'analyse de ces activits. La conception de la recherche dveloppement adopte dans le prsent article se distingue de la conception vhicule par Johnson (1977) en privilgiant une dmarche intgre o le dveloppement est au cur de la dmarche de recherche mise en place. Elle amne ainsi une dmarche o la conception de lobjet et les mises lessai sont des tapes concomitantes et interdpendantes, plutt que squentielles. Dans cette perspective, le dveloppement de lobjet ne constitue pas une tape pralable aux mises lessai, mais sinscrit plutt dans une perspective volutive o des versions successives de lobjet sont labores, mises lessai et modifies en considrant les rflexions, les observations et les donnes recueillies en cours de ralisation. Dans une dmarche de recherche dveloppement, le chercheurdveloppeur est appel prendre de multiples dcisions au cours des phases lies la conception de lobjet, son dveloppement, aux mises lessai et lanalyse des donnes. Il est galement en interaction avec dautres personnes engages dans la conception et avec les usagers qui participent aux mises lessai. Schn (1994) met en vidence la complexit dune dmarche de dveloppement en raison des dcisions multiples quelle appelle, de la varit de critres prendre en compte et du grand nombre de variations possibles que peut prsenter le produit dvelopper. Dans loptique privilgie dans le prsent article, la recherche dveloppement ne visera pas uniquement dvelopper un objet ayant une valeur pdagogique, mais voudra aussi rendre compte de lexprience de dveloppement dans toutes ses facettes. La recherche dveloppement sera donc considre comme lanalyse du processus de dveloppement de lobjet (matriel pdagogique, stratgies, modles, programmes) incluant la conception, la ralisation et les mises lessai de lobjet, en tenant compte des donnes recueillies chacune des phases de la dmarche de recherche et du corpus scientifique existant.

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Lanalyse du processus de dveloppement poursuit alors un double but : elle vise mieux adapter le produit dvelopp aux finalits poursuivies et dgager de lensemble des dcisions prises dans le processus de dveloppement celles qui paraissent les plus prgnantes la lumire des donnes recueillies. Par exemple, dans la recherche dveloppement ralise par Harvey (2007), un logiciel-outil portant sur la gestion des runions et destin aux adultes bnvoles a t dvelopp en tenant compte des caractristiques particulires de ce public cible. Lanalyse de besoins, la recension des crits et lanalyse des donnes tires des mises lessai ont permis de dvelopper et daffiner le produit. Cette recherche a aussi permis de dgager de cette exprience de dveloppement un ensemble de principes pouvant guider llaboration de produits destins ce public cible. Cette dfinition tablie, les sections suivantes visent analyser les finalits poursuivies par la recherche dveloppement et les choix fondamentaux qui soffrent au chercheur-dveloppeur.

Buts de la recherche dveloppement


Les diverses formes de recherche scientifique poursuivent des finalits multiples. Thom (1982) distingue deux ples pouvant caractriser lactivit scientifique. Un de ces ples vise la comprhension des phnomnes, lautre ple vise laction. Pour cet auteur, lactivit scientifique se situe sur un continuum entre ces deux ples. Les recherches orientes vers laction visent principalement rsoudre des problmes locaux alors que les recherches orientes vers la comprhension des phnomnes cherchent dgager des conclusions plus universelles. Van der Maren (1995) distingue quant lui quatre finalits principales de la recherche en ducation : les enjeux nomothtiques, axs sur le dveloppement de connaissances thoriques, les enjeux politiques, visant transformer les valeurs et les pratiques en ducation, les enjeux pragmatiques visant la rsolution de problmes par la recherche de solutions fonctionnelles et les enjeux ontogniques visant le dveloppement professionnel du praticien. Pour cet auteur, ces finalits ne sont pas opposes, mais plutt complmentaires compte tenu du rle spcifique de chacune. Gohier (2000) associe la recherche fondamentale aux enjeux nomothtiques et la recherche applique aux enjeux pragmatiques, politiques ou ontogniques. Les liens entre la recherche fondamentale et la recherche applique nous apparaissent toutefois complexes. En effet, les recherches centres sur les enjeux pragmatiques ou daction ne peuvent tre considres comme une simple application ou contextualisation de thories dj connues

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des contextes particuliers. Les recherches visant des enjeux pragmatiques ne sont pas des sous-produits des recherches fondamentales. Les deux ples de lactivit scientifique se nourrissent et salimentent mutuellement. Les connaissances thoriques existantes peuvent orienter la recherche de solutions dans laction. Toutefois, si on accepte le caractre mouvant des situations pdagogiques et la particularit du contexte et des expriences vcues par les acteurs et les milieux denseignement, on remarque que les observations empiriques et lanalyse des expriences vcues par les acteurs ne sont pas assujetties aux considrations thoriques fondamentales et contribuent en soi llaboration de solutions. Les recherches centres vers laction nont pas pour but premier de vrifier lapplicabilit dlments thoriques un contexte particulier. En effet, elles peuvent trs bien tudier une exprience vcue dans un contexte particulier, permettant ainsi de soulever des questions spcifiques et de conduire des rsultats qui ont galement une incidence sur lvolution du corpus thorique associ une discipline. Keeves (1999) dcrit lactivit scientifique en sappuyant sur une distinction tablie par Popper et Eccles (1977) qui distinguent trois mondes ( worlds ) : le premier est constitu de lensemble des objets physiques, le second rfre aux expriences subjectives des individus alors que le troisime rfre lensemble des connaissances et des savoirs. Pour Keeves, la recherche sintresse aux interactions entre ces trois mondes, en considrant quelles ne sont pas unidirectionnelles et que chacun des mondes a une influence sur les autres dimensions. Dans ce contexte, la recherche applique ne considrera pas uniquement le monde physique et lensemble des savoirs, mais tiendra aussi compte des perceptions des acteurs. La recherche dveloppement se situe principalement vers le ple de laction : elle a pour objectif premier de dvelopper des outils matriels ou conceptuels utiles pour agir sur une situation locale donne. Le ple de la comprhension nest toutefois pas absent dune telle dmarche. Dans loptique que nous proposons, lexprience de dveloppement devra faire lobjet dune analyse qui assure une meilleure comprhension de la dynamique entre lobjet dvelopp, le contexte dapplication et les perceptions des acteurs dans leur exprience dutilisation de lobjet. Les questions de recherche formules dans une recherche dveloppement devraient donc reflter ces deux types de finalit. Dune part, elles auront pour but le dveloppement ou lamlioration dun produit, dune stratgie ou dun modle utiles au domaine de lducation, mais elles fourniront galement une analyse de lexprience ralise dans le but de mettre en vidence les principes qui ressortent de lexprience de dveloppement.

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Choix fondamentaux soffrant au chercheur-dveloppeur


Le chercheur qui sengage dans une recherche dveloppement sera confront diffrents choix : la posture pistmologique adopte, le type dapproche privilgi (quantitative ou qualitative) et le processus danalyse de donnes (inductif ou dductif). Ces choix auront une incidence importante sur la dmarche de recherche. Posture pistmologique adopte Trois postures pistmologiques principales sont gnralement associes aux recherches en ducation : la posture positiviste, la posture interprtative, et la posture critique. Savoie-Zajc et Karsenti (2000) expliquent que dans le cadre dune recherche, la posture pistmologique sera positiviste, interprtative ou critique, selon la vision de la ralit, la nature du savoir produit, la finalit de la recherche, la place quoccupe le chercheur ainsi que la mthodologie mise en place. Dautres auteurs (Gaudreau, 1996; Husn, 1999) dcrivent galement une approche post positiviste o on prend en compte le fait quun programme ou une intervention fait appel un ensemble complexe de variables dont les interactions sont difficiles cerner. Dans une posture post positiviste, on ne tentera pas dtablir des relations directes de cause effet et on mettra en place des approches multimthodologiques conjuguant des donnes qualitatives et quantitatives. Pour Husn (1999), les paradigmes positiviste et interprtatif ne sopposent pas, mais sont complmentaires et peuvent se retrouver lintrieur dune mme recherche. Ils ne sont pas non plus ncessairement associs une approche mthodologique donne. Lobjet dtude de la recherche dterminera plutt le paradigme dominant. Selon la vision et la dfinition de la recherche dveloppement que lon adopte et les finalits que lon poursuit, la posture pistmologique dominante pourra donc tre diffrente. Savoie-Zacj et Karsenti (2000) notent quune vision pragmatique de la recherche o le chercheur conjugue diverses mthodes de travail, est en train de sinstaurer. Les finalits mises de lavant durant les mises lessai du produit constituent un bon indicateur de la position pistmologique du chercheur. Si, comme Borg et Gall (1989), on inclut dans la dmarche des tapes de validation qui visent dmontrer lefficacit du produit, la posture pistmologique dominante tendra tre positiviste. Par contre, les mises lessai peuvent aussi sapparenter au courant interprtatif si elles servent recueillir et analyser des donnes faisant tat des perceptions, des expriences et des rflexions dans laction des participants la suite de la mise lessai. Malgr ses diverses postures pistmologiques possibles, le choix dune posture interprtative nous apparat soutenir le mieux le dveloppement du

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produit et linduction de principes issus de lexprience de dveloppement. Dans une approche positiviste, en utilisant les mises lessai pour dmontrer lefficacit du produit, on poursuit des buts qui sapparentent ceux de la recherche valuative. Les donnes recueillies servent davantage dmontrer lefficacit dun produit qu poursuivre lamlioration de celui-ci ou affiner le modle ou les principes induits de lexprience. Pour sa part, lapproche interprtative mettra davantage en lumire les rflexions dans laction et les perceptions des acteurs de lexprience de recherche dveloppement. Approche qualitative ou quantitative Si on accepte cette vision privilgiant une posture interprtative pour la recherche dveloppement, on sorientera vers une dmarche principalement qualitative. Les donnes ne seront pas recueillies principalement pour dmontrer lefficacit du produit, mais pour mettre en vidence les vnements sous-tendant les choix faits en cours de dveloppement et rviser au besoin ces choix. Deslauriers et Krisit (1997) situent entre autres la spcificit du devis de recherche qualitative au niveau de la nature des donnes (qui peuvent rapporter des donnes dexprience, des reprsentations, des opinions), du contact avec le terrain et du caractre itratif du processus de recherche. Un devis de recherche prsentant ces caractristiques permettra de mieux ancrer et denrichir lexprience de recherche dveloppement. Cette perspective interprtative teintera le choix des outils de collecte de donnes. Les entrevues individuelles auprs du groupe cibl par loutil dvelopper, les focus-group, de mme que les questionnaires comportant des questions ouvertes et fermes seront privilgies durant la phase danalyse des besoins. Durant ltape de dveloppement, le journal de bord du chercheurdveloppeur ou de lquipe de conception constituera un outil central. Il permettra, en adoptant loptique de Schn (1994), de consigner les rsultats de la dmarche rflexive du concepteur et des acteurs engags dans lexprience de dveloppement. Puisque le processus de dveloppement amne le chercheur-dveloppeur prendre un ensemble important de dcisions, on y consignera la nature des dcisions prises, les rflexions associes au processus de dveloppement et les lments considrs tout au long de lexprience de dveloppement. Les modlisations correspondant ltat du produit divers stades de son volution fournissent galement des donnes intressantes permettant de mettre en lumire lvolution du produit en cours de processus. Le journal de bord sera aussi utile dans la phase de mise lessai pour consigner les observations et rflexions du chercheur durant ce processus. Un

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journal de bord tenu par les participants, des entrevues et des groupes de rflexion auprs de ceux-ci permettront aussi de recueillir de linformation sur les perceptions des usagers face leur exprience dutilisation de loutil. Un questionnaire offrant des questions ouvertes et fermes pourrait aussi tre utilis. Ces mmes outils de collecte de donnes peuvent aussi tre employs dans la phase de diffusion et dimplantation. Approche inductive ou approche dductive Comme le mentionne Guillemette (2006), il arrive souvent que linduction ctoie la dduction dans une dmarche gnrale de recherche. La prsente section ne tendra donc pas faire un choix exclusif dans ce domaine, mais bien montrer que linduction joue un rle important dans le processus de recherche dveloppement. Dans une approche typiquement dductive, le chercheur tirera de lanalyse des crits un cadre thorique qui orientera les questions de recherche et fournira un cadre de rfrence pour lanalyse des donnes. Comme le mentionnent Blais et Martineau (2006), lanalyse dductive vise vrifier si les donnes recueillies sont cohrentes avec les thories pralablement identifies par le chercheur. La recherche permettra alors de confirmer, dinfirmer ou de prciser certains lments de ce cadre thorique. Pour sa part, lapproche inductive amne plutt le chercheur privilgier un cadre de rfrence mergent o lanalyse de donnes ne se base pas sur un cadre de rfrence ferm et prdfini. Selon Thomas (2006), le but principal de lapproche inductive est de permettre lmergence de rsultats de recherche partir des thmes dominants inhrents aux donnes recueillies. Les catgories cres par le chercheur mergent donc du corpus de donnes recueillies et des questions de recherche plutt que dun cadre de rfrence pralable lanalyse des donnes. Les prconceptions du chercheur et le bagage thorique quil a accumul viendront sans doute teinter la lecture et lanalyse des donnes ralises par le chercheur, mais le cadre de rfrence sera prioritairement dfini partir des donnes elle-mme. Comme le souligne Savoie-Zacj (2000), la place du cadre thorique dans lanalyse de donnes qualitatives est un sujet controvers. Certains postulent que le chercheur doit faire lanalyse des donnes avec le moins dinfluences thoriques possible afin de rester ouvert aux situations observes, alors que dautres voient le cadre thorique comme un outil qui guide le processus et lanalyse. Savoie-Zacj distingue lanalyse sappuyant sur une position typiquement inductive, o le chercheur tire des donnes recueillies lessence du phnomne tudi avec le moins dinfluence thorique possible, inductive

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modre, o le cadre thorique amne dfinir les concepts tudis, ou inductive dlibratoire, o on utilise un cadre danalyse semi-mergent. Linvestigation scientifique doit tenir compte des thories et des connaissances scientifiques dj existantes dans le domaine. Cependant, comme le soulignent Deslauriers et Krisit (1997), les chercheurs utilisant une approche qualitative font un usage particulier de la thorie en sintressant davantage au terrain qu la thorie construite. Comme nous rejoignons la position de Thom (1982) qui soutient que les recherches appliques, orientes vers laction, ne constituent pas une simple application des connaissances fondamentales un contexte particulier, une dmarche principalement inductive nous semble plus approprie pour la recherche dveloppement parce quune telle approche amne une plus grande ouverture face aux donnes recueillies et aux pistes possibles de dveloppement de lobjet. Dans lapproche inductive que nous privilgions pour la recherche dveloppement, le cadre thorique, constitue un des lments considrs dans les prises de dcision du chercheur-dveloppeur au cours de son analyse rflexive sur lexprience en cours plutt que llment principal dictant le cadre danalyse des donnes. Dans cette optique, le cadre thorique na pas prsance sur les donnes issues de lanalyse de lexprience. Le chercheurdveloppeur, dans son processus de dcision visant raffiner le produit, considrera dans ses choix de dveloppement ses propres rflexions, les perceptions, rflexions et actions des participants, et les lments tirs de lanalyse des crits. Dans le cadre dune recherche dveloppement, le choix dune approche inductive apparat souvent ds ltablissement de la problmatique. Lide la base du projet de dveloppement ne dcoulera pas ncessairement dlments de solution un problme, glans dans les recherches antrieures. Nonnon (2002), qui sintresse au dveloppement dobjet technologique par la recherche dveloppement, mentionne que par leur rigueur et la lourdeur de leur utilisation, les procds dont la squence savre trop rigide limitent la crativit des chercheurs et rduisent lmergence dides novatrices. Cette position a amen Nonnon concevoir un modle de recherche dveloppement permettant de conserver la crativit du chercheur en linvitant partir dune dmarche dinnovation technologique pour aller vers la recherche de connaissances. Cest dans cette perspective que Nonnon (1993) invite le chercheur-dveloppeur procder du gnral au spcifique, intuitionner laspect fonctionnel du systme en incluant son insertion dans une situation active dapprentissage. Ainsi, Nonnon (1993) propose, soit de situer un problme rsoudre, ou de laisser merger une ide particulire. Dans ce

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dernier cas, le cadre thorique pourra servir par la suite llaboration de lide de dpart. Cette position peut sapparenter la distinction faite par VisscherVoerman et Plomp (1996) qui distinguent 2 approches de dveloppement : le dveloppement centr sur un problme ( problem driven ) et le dveloppement centr sur les solutions ( solutions driven ). Alors que dans le premier cas on analyse de faon systmatique le problme afin de tirer de ces analyses les meilleures pistes de solution, le dveloppement centr sur les solutions amne le concepteur proposer une solution base sur des analyses minimales et raffiner cette solution en cours de dveloppement. L'enqute mene par ces auteurs rvle que les concepteurs font souvent preuve de pense divergente au dbut du processus de dveloppement et adoptent gnralement une approche de dveloppement centre sur les solutions. Dans une approche inductive de la recherche dveloppement, la recension des crits joue un rle diffrent de son rle conventionnel. Selon Savoie-Zacj (2000), dans une approche inductive modre, les lments du cadre thorique sont mis de ct pour le temps de lanalyse, afin de laisser merger les catgories qui structureront cette analyse. Bien que ce cadre thorique puisse tre utile au chercheur dans lanalyse des donnes qualitatives recueillies et dans les dcisions orientant le dveloppement, il ne sera aucunement restrictif. Le corpus thorique existant viendra renforcer ou relativiser les donnes recueillies durant lexprience et sera pris en compte pour dterminer lvolution future du produit. Le corpus thorique recens demeurera aussi trs utile pour comparer les rsultats issus de ce cadre de rfrence mergent ou semi-mergent aux rsultats des recherches antrieures. Il sera donc considr dans lanalyse de lexprience pour distinguer les observations locales, spcifiques lexprience mene, des observations menant des principes porte plus gnrale.

Recherche dveloppement et autres mthodes de recherche


La recherche dveloppement prsente certaines caractristiques communes dautres formes de recherche. Dans cette section, nous analyserons le caractre distinctif de la recherche dveloppement par rapport dautres dmarches de recherche : la recherche-action, la recherche collaborative et ltude de cas. Tout comme la recherche-action, la recherche dveloppement se situe dans une perspective lie lamlioration des pratiques. Selon King et Lonnquist (1994, dans Savoie-Zacj, 2001), la recherche-action vise lamlioration des pratiques. Elle se droule selon une spirale de cycles de planification, daction et de rflexion et implique dans le processus de recherche ceux qui sont engags dans la pratique vise.

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Dans la perspective adopte dans le prsent article, des cycles de planification daction et de rflexion sont aussi proposs dans le processus le dveloppement. La recherche dveloppement peut contribuer lamlioration des pratiques, mais le dveloppement du produit demeure au cur de la dmarche. En ce sens, les finalits dune dmarche de recherche-action demeurent plus ouvertes. Selon Gall, Gall et Borg (2007), les buts poursuivis par la recherche-action sont varis et peuvent porter sur des aspects personnels, professionnels ou politiques en lien avec la problmatique souleve. Par contre, les changements possiblement gnrs par la recherche dveloppement passent ncessairement par le filtre du dveloppement dun objet vise pdagogique. La recherche dveloppement, comme la recherche-action, explorera donc des lments de solution une situation vcue sur le terrain. Toutefois, dans la recherche dveloppement, ces lments de solution seront toutefois encapsuls dans un produit, une stratgie ou un modle qui constituera lobjet dvelopp. La participation des praticiens est une des caractristiques de la recherche-action et de la recherche collaborative. Elle nous apparat aussi importante dans une dmarche de recherche dveloppement. Bien que le dveloppement dun produit puisse tre luvre dun concepteur principal, la constitution dune quipe regroupant le chercheur-dveloppeur et des gens du milieu parat souhaitable afin dassurer une meilleure adquation entre le produit dvelopp et les besoins du milieu. La participation des acteurs du milieu peut se faire tout au long du processus de recherche dveloppement. Charlier et Henri (2007), dans le cadre dun projet visant dvelopper des outils pouvant soutenir des communauts de pratique, ont dvelopp une dmarche de design participatif qui met en uvre un processus de ngociation engageant les acteurs dans la construction de significations communes et qui prend en compte linfluence de ces acteurs toutes les tapes de la mthodologie. Dans ce projet de recherche, qui vise ladaptation et lappropriation doutils technologiques et de mthodes pour soutenir les communauts de pratique, les usagers et les dveloppeurs sont appels partager leurs ides et participent la prise de dcision diverses tapes du processus de dveloppement. Une telle approche peut tre associe la recherche collaborative et la recherche dveloppement. Comme lindique Reason (1994), la recherche collaborative vise rendre manifeste les constructions de la ralit qui sont leur, non seulement travers la pense, mais travers l'action rflchie des participants . Bien que la comprhension des interactions entre les acteurs et le produit dvelopp soit utile dans une recherche dveloppement, lobjet premier de ce type de recherche rside, selon nous, dans l'tude systmatique du processus de dveloppement de produit et des dcisions prises en cours de dveloppement.

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Dautre part, dans la posture pistmologique que nous privilgions, la recherche dveloppement peut sapparenter une tude de cas o le cas tudi consiste en lanalyse de lexprience de dveloppement. Les donnes recueillies durant le processus de dveloppement permettent dtayer les prises de dcisions et de mieux comprendre les interactions entre le produit dvelopp et le public vis. On peut relever divers types dtudes de cas. Stake (1994) distingue ltude de cas intrinsque de ltude de cas instrumental. Dans ltude de cas intrinsque, les finalits de la recherche visent essentiellement la comprhension dun cas particulier alors que dans ltude de cas instrumental, le cas en lui-mme ne constitue pas lintrt principal du chercheur : ltude de cas nest alors quun moyen de dvelopper et de raffiner la thorie. La recherche dveloppement sera associe lune ou lautre de ces formes de recherche selon limportance relative quon accordera au dveloppement du produit et la mise en lumire de principes ou dun modle potentiellement transfrable dautres situations. Freebody (2003), quant lui, distingue ltude de cas exploratoire, ltude de cas descriptive qui focalise sur la description et lanalyse de schmes de pratiques et ltude de cas explicative qui analyse une situation complexe en recherchant des situations complexes. Karsenti et Demers (2000) relvent plusieurs types dtudes de cas, mais estiment que les problmes de recherche lis une meilleure comprhension du comment et du pourquoi dun phnomne conviennent particulirement ltude de cas. La recherche dveloppement se distingue de ces diffrents types dtudes de cas par son centre dintrt davantage orient vers la prise de dcision. Les types de recherche compars dans cette section prsentent plusieurs similitudes et montrent aussi des caractristiques essentielles qui leur sont propres. Bien quil sagisse de types de recherches diffrents, elles partagent des frontires mitoyennes qui rendent leur juxtaposition intressante. Toutefois, la recherche dveloppement possde la particularit de se centrer sur le dveloppement dun outil matriel ou conceptuel et lanalyse des prises de dcision dans le processus de dveloppement de cet outil.

Lgitimit et limites de la recherche dveloppement


Bien que la recherche dveloppement ne constitue pas une approche mthodologique nouvelle en ducation, ce type de recherche nobtient pas toujours la reconnaissance de lensemble de la communaut scientifique. Certains facteurs contribuent freiner la reconnaissance de ce type de recherche.

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Lacte de dveloppement tant une activit courante dans lactivit professionnelle en ducation, il peut parfois sembler difficile de distinguer les dmarches de dveloppement ralises par les praticiens ou les concepteurs de celles relevant dune dmarche scientifique. Le praticien sengage aussi frquemment dans le dveloppement doutils matriels en utilisant une dmarche intuitive et artisanale (Van der Maren, 1995). Depuis une trentaine dannes, des dmarches de dveloppement plus systmatiques et rigoureuses, bases sur des analyses pralables et des mises lessai, ont t proposes (Merrill, Li & Jones, 1990; Paquette, 2002; Reigeluth, 1999) et utilises par des concepteurs. Ces dmarches plus structures, prvoyant des mises lessai du produit, prsentent des similitudes avec une approche de recherche dveloppement. Cependant, le caractre systmatique de ces dmarches de dveloppement ne leur confre toutefois pas ncessairement un caractre scientifique ces dmarches. Un article prcdent (Loiselle, 2001) propose un ensemble de critres distinguant la recherche dveloppement dune dmarche de dveloppement. Pour sinscrire dans une vritable dmarche de recherche dveloppement, le chercheur-dveloppeur fournira une analyse de lexprience de dveloppement dans le but de mettre en vidence les caractristiques essentielles du produit dvelopp et les principes de dveloppement mergents de cette exprience. Par ailleurs, le caractre inductif de la dmarche, qui accorde une place prpondrante aux donnes recueillies sur le terrain et considre le cadre thorique comme un lment parmi dautres influenant la prise de dcision, peut tre associ pour certains un manque de rigueur. Ce caractre inductif permet par contre une plus grande ouverture du chercheur face au phnomne tudi. Dans ce contexte moins balis, les biais personnels du chercheur peuvent certes jouer davantage quavec un cadre de rfrence prdfini qui lui laisse peu de latitude. Toutefois, comme le rappelle Nonnon (2002), cest cette latitude qui permet labduction dides novatrices. De plus, le caractre local de la situation tudie, qui se limite une seule exprience de dveloppement vient aussi diminuer la lgitimit de la recherche dveloppement aux yeux de ceux qui associent la recherche la qute dlments universels et gnralisables de savoirs. En raison de la singularit de lexprience de dveloppement ralise, il est difficile den dgager des principes gnralisables. Nanmoins, bien quelle ne vise pas la production de rsultats gnralisables, la recherche dveloppement amne tout de mme le chercheur dgager de lexprience des pistes daction qui dpassent potentiellement le cadre de lexprience mene. La notion de transfrabilit, propos par Lincoln et Guba (1985) sapplique ici davantage que la notion de gnralisabilit . En fournissant des descriptions compltes

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et dtailles du contexte, des participants ltude et du processus de dveloppement, le chercheur-dveloppeur augmente la possibilit pour le lecteur de juger si les rsultats obtenus sont adapts leur situation particulire. De plus, les rsultats de la recherche dveloppement, qui conservent un caractre local, peuvent tre mis en relation avec les rsultats dautres expriences menes dans des contextes similaires et avec les lments thoriques associs ces contextes. La subjectivit du chercheur-dveloppeur joue un rle certain dans la recherche dveloppement puisque ce dernier se situe au cur des dcisions de dveloppement. Ses expriences antrieures de mme que son bagage thorique viendront sans doute teinter la prise de dcision et lanalyse des donnes. La mise en lumire de ces lments dans lanalyse de lexprience et le recours des mthodes de triangulation faisant appel des sources de donnes et des mthodes de collecte de donnes multiples permettront toutefois de mieux tayer les positions du chercheur-dveloppeur. Malgr ses limites, la recherche dveloppement offre une voie de recherche intressante qui constitue une forme de recherche applique et produit des extrants souvent directement utilisables dans la pratique pdagogique (Tamir & Friedler, 1992). En fin de parcours, la recherche dveloppement amne la production dobjets matriels ou conceptuels s'appuyant sur des expriences empiriques ainsi que sur des connaissances thoriques et pratiques issues de recherches antrieures. De surcrot, elle peut, par lanalyse de lexprience de dveloppement, fournir des pistes daction spcifiques certains contextes.

Conclusion
Les conceptions de la recherche dveloppement sappuient sur des fondements et des choix qui peuvent varier selon les positions adoptes par le chercheurdveloppeur. Dans le prsent article, nous avons voulu mettre en vidence lintrt dune dmarche de recherche dveloppement sinscrivant dans un paradigme interprtatif, ralise avec le concours des acteurs du milieu naturel, et adoptant une approche inductive dans la recherche de solutions et lanalyse de donnes. Ces choix ne constituent pas les seules voies possibles, mais prsentent un intrt particulier dans le contexte o les besoins des usagers sont fluctuants et o le processus de dveloppement est un processus toujours perfectible qui tire ses solutions dun choix ouvert de possibilits. La contribution de la recherche dveloppement lavancement des connaissances nous apparat importante dans la mesure o le chercheurdveloppeur ne propose pas uniquement un produit dvelopp, mais aussi une analyse de lexprience qui lui permet den dgager des principes ayant

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potentiellement une porte qui dpasse le contexte spcifique de la recherche ralise. Cependant, pour assurer cette contribution, il importe que la dmarche de recherche dveloppement constitue un parcours mieux dfini quil ne lest prsentement. Un second article (Harvey et Loiselle, en prparation) prsente une analyse de diverses dmarches proposes par les auteurs et propose une squence doprationnalisation de ce type de dmarche.

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Jean Loiselle est professeur au dpartement des sciences de lducation de lUniversit du Qubec Trois-Rivires et chercheur associ au Centre Interuniversitaire de Recherche sur les Technologies et lApprentissage (CIRTA). Ses champs denseignement et de recherche couvrent principalement lutilisation des technologies de linformation et de la communication (TIC) en contexte ducatif, le dveloppement des comptences professionnelles des futurs enseignants et la pdagogie universitaire. Sylvie Harvey est charge de cours luniversit du Qubec Trois-Rivires. Elle a complt, en septembre 2007, un doctorat en ducation portant sur le dveloppement dun logiciel-outil pour les adultes bnvoles. Elle possde galement une matrise en sciences du loisir et a t professionnelle de recherche au sein de plusieurs quipes.