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Los inicios

Max Weber naci en Erfurt, Turingia en Alemania, siendo el mayor de los siete hijos de Max Weber (padre), jurista y poltico destacado del Partido Liberal Nacional en la poca de Bismarck yfuncionario protestante, y de su esposa Helene, una calvinista moderada. Uno de sus hermanos, Alfred Weber, tambin fue socilogo y economista. Debido a la vida pblica de su padre, Weber creci en un ambiente familiar inmerso en la poltica, y su hogar recibi la visita de prominentes acadmicos y figuras pblicas. Al mismo tiempo, Weber demostr ser intelectualmente precoz. El regalo de Navidad que le hizo a sus padres en 1876, cuando contaba con trece aos, result ser un par de ensayos histricos, titulados "Sobre la maldicin de la historia alemana, con referencias especiales a la posicin del emperador y el papa" y "Sobre el perodo del Imperio romano desde Constantino a la migracin de las naciones". Pareca ya claro entonces que Weber se dedicara a las ciencias sociales. A la edad de catorce aos escribi cartas llenas de referencias a Homero, Virgilio, Cicern y Tito Livio, y antes de ingresar a la universidad ya posea un extenso conocimiento sobre Goethe, Spinoza, Kant y Schopenhauer.

[editar]Estudios
Max estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga, interesndose especialmente por el Derecho, la Historia y la Economa. En 1882, Weber ingres en la Universidad de Heidelberg como estudiante de Derecho. Se incorpor a la fraternidad de su padre y escogi el campo de las leyes al igual que l. Aparte de estos estudios, tom clases de economa y estudi historia medieval. Tuvo por profesores, entre otros, a su to, el historiador liberal alemn Hermann Baumgarten, autor de dos voluminosas obras sobre historia espaola antigua y moderna e hijo y nieto de pastores protestantes. Adicionalmente, Weber realiz extensas lecturas sobre temas teolgicos. De manera intermitente sirvi en el ejrcito alemn en Estrasburgo y, en otoo de 1884, regres a casa de sus padres para estudiar en la Universidad de Berln. Los siguientes ocho aos Weber vivi en casa de sus padres, primero como estudiante, luego como ayudante en las cortes de Berln y finalmente como docente en la universidad. Su residencia en casa de sus padres fue interrumpida nicamente por un semestre de estudio en la Universidad de Gotinga y por cortos perodos ocasionales de entrenamiento militar adicional. En 1886 Weber aprob los exmenes de "Referendar", que le permitan ejercer como abogado. A finales de la dcada de 1880, Weber profundiz sus estudios de historia. Obtuvo un doctorado en leyes en 1889, y escribi una tesis doctoral sobre historia legal titulada La historia de las organizaciones medievales de negocios. Dos aos despus, Weber complet su Habilitationsschrift, La historia agraria romana y su significacin para la ley pblica y privada. Habindose as convertido en Privatdozent, Weber estaba calificado en Alemania para obtener un cargo como profesor universitario.

[editar]Carrera y crisis
Durante el tiempo transcurrido entre la conclusin de su tesis y el momento en que fue habilitado como profesor, Weber comenz a interesarse en poltica social contempornea. En 1888, se uni a la Verein fr Socialpolitik, la para entonces nueva Asociacin Profesional de Economistas Alemanes. Esta asociacin, afiliada a la escuela histrica, consideraba que el aporte principal de la economa era la solucin de los problemas sociales de mayor impacto durante la poca, y fue pionera en el uso de estudios estadsticos a gran escala en el anlisis econmico. En 1890 la Verein cre un programa de investigacin para examinar la cuestin polaca, trmino usado para referirse al flujo de trabajadores agrcolas extranjeros hacia Alemania oriental, mientras sus trabajadores locales migraban a las ciudades en proceso acelerado de industrializacin. Weber

fue puesto a cargo de este estudio y redact una parte considerable de sus resultados. El reporte final fue elogiado ampliamente como un excelente trabajo de investigacin emprica, cimentando la reputacin de Weber como experto en economa agraria. Weber obtuvo un xito considerable en la dcada de los aos 1890. En 1893, se cas con una prima lejana llamada Marianne Schnitger, quien posteriormente se convertira en feminista y escritora por derecho propio, adems de volverse un factor decisivo en la recopilacin y publicacin de trabajos poco conocidos de Weber posterior a su muerte en 1920. En 1894 la pareja se mud a Freiburg, donde Weber fue nombrado como profesor junior de economa en la Universidad de Freiburg, cargo que posteriormente aceptara en la Universidad de Heidelberg en 1897. Durante ese mismo ao muri su padre, dos meses despus de que ambos sostuvieran una discusin muy fuerte, respecto a la cual nunca tuvieron la oportunidad de hacer las paces. A partir de entonces, Weber se vuelve cada vez ms propenso al nerviosismo y al insomnio, lo cual dificulta su capacidad de dar clases y cumplir con sus tareas como profesor. Por tanto, se vio obligado a disminuir y eventualmente detener su trabajo acadmico, dejando su ltimo curso, en el otoo de 1899, sin terminar. Despus de meses en un sanatorio durante el verano y otoo de 1900, Weber y su esposa Marianne viajaron a Italia a finales de este ao, para no regresar sino hasta abril de 1902. Despus de su inmensa productividad en los tempranos aos 1890, Weber no public un solo ensayo entre comienzos de 1898 y finales de 1902, y finalmente renuncia a su cargo de profesor en otoo de 1903. Sin embargo, continu trabajando como profesor privado, ayudado por una herencia obtenida en 1907. El mismo ao de su renuncia al cargo de profesor, Weber acepta el cargo de editor asociado del Archivo de Ciencias Sociales y Bienestar Social junto a sus colegas Edgar Jaff y Werner Sombart. En 1904, visit los Estados Unidos y particip en el Congreso de las Artes y las Ciencias, que se realiz junto a la Exposicin Universal de San Luis. En 1904, comienzan a aparecer en esta publicacin lo que seran los principales trabajos de Weber, siendo en 1905 cuando se publica su ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo, el cual se convirti en su trabajo ms popular y sent las bases para su trabajo futuro sobre el impacto de la cultura y la religin en el desarrollo de los sistemas econmicos. La importancia del ensayo es tal, por cierto, que result ser el nico de sus escritos que fue publicado como un libro mientras l vivi. En 1912, Weber intent organizar un partido poltico de izquierda que combinase socialdemcratas y liberales, pero su intento fracas debido al miedo que muchos liberales sentan hacia los ideales revolucionarios de los social-demcratas. Durante la Primera Guerra Mundial, Weber sirvi por un tiempo como director de los hospitales del ejrcito en Heidelberg. En 1915 y 1916 form parte de grupos que intentaban mantener el control alemn en Blgica y Polonia despus de la guerra. Las opiniones de Weber sobre la guerra, y tambin sobre la expansin del imperio alemn, cambiaron durante sta. En 1918, fue miembro del consejo de obreros y soldados de Heidelberg. El mismo ao se convirti en consultor de la Comisin del Armisticio Alemn para el Tratado de Versalles y la comisin le asign el borrador de la Constitucin de Weimar. Weber tema intensamente una revolucin comunista en Alemania y se decantaba a favor de insertar el artculo 48 en la constitucin. Este artculo fue aprovechado oportunistamente por Adolf Hitler para declarar la ley marcial y obtener potestades de dictador. A partir de ese mismo ao de 1918, Weber retom la docencia, primero en la Universidad de Viena y luego, en 1919, en la Universidad de Mnich. En Mnich, fue director del primer instituto de sociologa creado en una universidad alemana, aun cuando jams ejerci una ctedra de sociologa a lo largo de su vida. Max Weber muri de neumona en Mnich el 14 de junio de 1920. Debe destacarse que muchos

de los trabajos que son famosos ahora, fueron reunidos, revisados y publicados pstumamente. Luminarias de la sociologa, como Talcott Parsons y Charles Wright Mills hicieron interpretaciones significativas de los trabajos de Weber.

[editar]Weber y la poltica alemana


En 1917 Weber escribi una serie de artculos de prensa titulados "Parlamento y Gobierno en una Alemania reconstruida". Estos artculos exigan reformas democrticas en la Constitucin del Imperio Alemn de 1871. Weber argument que los problemas polticos de Alemania se deban esencialmente a un problema de liderazgo. Otto von Bismarck haba creado una constitucin que preservaba su propio poder, pero inhabilitaba a otro lder poderoso para sucederlo. En enero de 1919, Weber era un miembro fundador del Partido Democrtico Alemn. Por su paradjica utilizacin en las medidas socializantes tanto de la socialdemocracia como del nacionalsocialismo, las contribuciones del liberalismo de Max Weber a la poltica alemana siguen siendo sujeto de controversia. Weber dej la poltica debido a los conflictos con la derecha en 1919 y 1920, cuando muchos colegas y estudiantes lo despreciaron por su discurso y posicin de izquierda asumido durante la revolucin alemana de 1918 y 1919. En efecto, hubo estudiantes de derecha que llegaron a realizar protestas frente a su casa. Weber abogaba por la democracia como una herramienta para elegir lderes fuertes. Weber vea la democracia como una forma de liderazgo carismtico donde la "demagogia impona su deseo sobre las masas". Por esta razn, la izquierda europea es muy crtica con Weber, por "haber preparado el terreno intelectual para la posicin de liderazgo de Adolf Hitler", aunque no intencionadamente. El firme anti-comunismo de Weber y el reclamo insistente por una poltica agresiva de imperialismo alemn le gan la crtica de la mayora de los marxistas alemanes. Weber desilusion an ms a la izquierda cuando uno de sus estudiantes, Carl Schmitt (1888-1985), incorpor sus teoras en el corpus de la propaganda legal de los nazis. Las cartas personales y profesionales de Weber muestran un disgusto considerable por el anti-semitismo de sus das, por lo que, tomando adems en consideracin el carcter antiliberal del corporativismo de Estado y el totalitarismo de partido nico, sera dudoso que Weber hubiera tenido la conviccin de apoyar a los nazis, como s hicieron Oswald Spengler y Werner Sombart. En los Estados Unidos las polticas de Weber son menos conocidas. Sus apologistas mantienen que la distincin que haca Weber entre la poltica (evaluativa por definicin) y ciencia (con "valorneutral") protega sus teoras sociolgicas de la spera realpolitik de sus convicciones personales. El debate sobre la poltica de Weber contina hasta nuestros das.