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In: Recent Advances in Canine Infectious Diseases, Carmichael L. (Ed.) International Veterinary Information Service, Ithaca NY (www.ivis.

org), 1999; A0101.1199.ES

Brucelosis canina causada por Brucella canis


S. J. Shin and L. Carmichael

(Last Updated: 23-Nov-1999)

Diagnostic Laboratory and Baker Institute for Animal Health, College of Veterinary Medicine, Cornell University, Ithaca, New York, USA. Traducido por: C. Di Lorenzo y C. Gobello, Facultad de Ciencias Veterinarias, Universidad Nacional de la Plata, Argentina. (9-Oct-2002). Etiologa y epidemiologa La brucelosis canina es causada por Brucella canis (B. canis), una bacteria intracelular, rugosa, pequea y Gram negativa. Otras especies de Brucella, tales como B. abortus y B. suis ocasionalmente han causado infecciones caninas, pero estas no son discutidas en este trabajo. La Brucella canis fue reconocida por primera vez en el ao 1966 como una causa de abortos y de fracasos reproductivos y desde entonces ha sido reconocida en varios pases. Es especialmente comn en centro y Sudamrica y en los estados del sur de EEUU, y ha sido diagnosticada en perreras comerciales de investigacin (beagles) en varios pases ms, incluyendo Japn, y ms recientemente la Repblica Popular China. La enfermedad ha sido reportada espordicamente en Europa. El hombre puede infectarse, sin embargo los perros y otras especies caninas son reconocidos como los nicos huspedes verdaderos. Las infecciones naturales ocurren ms comnmente despus de la ingestin de materiales placentarios contaminados de fetos abortados, descargas vaginales de perras infectadas que estn en celo que abortan y durante el apareamiento. Despus de un aborto, los microorganismos pueden ser eliminados por varias semanas en forma intermitente por meses. Los machos tambin pueden eliminar microorganismos por orina, pero el nmero de bacterias es relativamente bajo excepto cuando la orina est contaminada con fluidos seminales prostticos. Los datos de prevalencia son escasos pero los ndices de seroprevalencia parecen elevados (20 - 30%) en Mxico y en Centro y Sudamrica. Las estimaciones provenientes del sur de EEUU y Japn indican un 7 - 8% en perros callejeros. Los animales destinados para su consumo son muy resistentes. La verdadera tasa de prevalencia no se conoce y faltan otros aspectos epidemiolgicos de la brucelosis canina. Signos clnicos Los signos clnicos se asocian principalmente con el tracto reproductivo. En las hembras,.el signo ms prominente es el aborto despus de 45 - 55 das de gestacin en aproximadamente el 75% de los casos. La muerte embrionaria temprana y la resorcin, el aborto 10 - 20 das despus del servicio puede ocurrir en algunos casos. Estos pueden pasar desapercibidos y la hembra puede presentarse con el motivo de consulta principal de "falla de concepcin". En los machos, el principal signo es la epididimitis de uno de ambos testculos, e infertilidad. La atrofia testicular y una dermatitis hmeda escrotal pueden estar presentes. El semen de machos infectados normalmente contiene un gran nmero de espermatozoides anormales y clulas inflamatorias, especialmente durante los primeros 3 meses pos-infeccin. Los machos infectados crnicamente pueden no tener espermatozoides, tener un nmero reducido de espermatozoides inmaduros. Estn presentes anticuerpos auto-inmunes (antiespermatozoides) y probablemente contribuyen a la infertilidad del macho. Los signos no especficos en ambos sexos incluyen la letargia, prdida del libido, envejecimiento prematuro y agrandamiento ganglionar generalizado. B. canis ha sido aislada de casos de campo de discoespondilitis, una condicin que tambin ha sido reproducida experimentalmente en perros SPF. Las uvetis recurrentes han sido ocasionalmente reportadas en perros infectados despus de varias semanas de infeccin. Los machos infectados alojan a los organismos en la glndula prosttica y los epiddimos por varios meses. Las bacterias se diseminan a travs de los fludos seminales y, ocasionalmente, por orina. B. canis tiene un vida corta fuera del perro y se inactiva rpidamente con los desinfectantes comunes.

Diagnstico El diagnstico de la brucelosis canina requiere de la confirmacin del laboratorio. El hemocultivo es el mtodo recomendado antes de declarar a un animal como infectado. Las pruebas serolgicas para el diagnstico que estn disponibles hoy en da para los veterinarios en los Estados Unidos, son imprecisas dado que los antgenos de superficie de Brucellas rugosas tales como B. canis, reaccionan en forma cruzada con los anticuerpos producidos por otras especies de bacterias no patgenas. Las pruebas usadas ms comunmente incluyen: Pruebas Serolgicas Prueba de aglutinacin rpida en placa (PARP) - Esta prueba requiere de un tratamiento breve del suero con 2-Mercaptoetanol (0,2 M) y est disponible in los EEUU como una prueba de seleccin. (D-Tec CB; Symbiotics Corp., Kansas City, Missouri, USA). El antgeno utilizado es una suspensin de B. ovis teida con Rosa de bengala, que reacciona en forma cruzada con B. canis. Un resultado negativo es una evidencia fuerte de que el perro no est infectado, pero tan slo 40% de los perros cuyo suero aglutina al antigeno de prueba resultan positivos a brucelosis canina. Por lo tanto, los perros positivos a la prueba de agutinacin rpida en placa no deben ser considerados como infectados hasta que se realicen pruebas adicionales. El hemocultivo est siempre indicado por los extensos y continuos perodos de bacteremia. Ms del 50% de los perros infectados tienen bacteremias que duran hasta 1 ao ms. Antgenos con mayor especificidad (B. canis M-) estn ahora disponibles (NYS Diagnostic Laboratory, Cornell University) pero an no estn disponibles comercialmente (vease el nmero 3 abajo). Prueba de aglutinacin en tubo e inmunodifusin en gel de agar (AGIDcwa) - Estas pruebas utilizan antgenos de pared celular y son mtodos serolgicos complementarios disponibles a travs de laboratorios de diagnstico. Sin embargo estas pruebas tambin pueden producir resultados falsos positivos y dificultad en la interpretacin. Especialmente en muestras de sueros provenientes de perros con infecciones recientes crnicamente infectados. Los resultados obtenidos por RSAT, TAT y AGIDcwa deben ser confirmados por pruebas ms especificas (ver abajo) e intentar el aislamiento. Mejoramiento de pruebas serodiagnsticas - El mejoramiento de las pruebas incluye: 1 - Un RSAT que emplea una cepa mutantes (menos mucoide, -M) de B. canis que posean gran especificidad (M-RSAT) 2 - Un AGID que emplea antigenos protenicos citoplasmticos extraidos del citoplasma bacteriano. Estos antigenos protenicos son altamente especificos para el genero Brucella y son muy tiles para distinguir entre animales infectados y no infectados que poseen anticuerpos que reaccionan en las pruebas de aglutinacin (AGID, antigenos de pared celular) anteriormente citadas (1 & 2), 3 - Pruebas de inmunosorcin de enzymas ligadas (ELISA) que utilizan como antgenos a lipopolisacridos de pared celular B. canis M- protenas citoplasmticas extraidas de B. abortus. Resultados publicados indican ventajas significativas de las pruebas mejoradas mencionadas anteriormente y justifican una consideracin seria para el continuo desarrollo para el uso en los laboratorios de diagnstico bien como pruebas para usarse en las practicas veterinarias. Prueba de anticuerpo fluorescente Indirecto (IFAT) - La prueba de IFAT es utilizada por varios laboratorios de diagnstico en los EEUU, pero la informacin sobre su exactitud no ha sido publicada. Los resultados del Laboratorio de Diagnstico de la Universidad de Cornell indican una tasa alta de reacciones falso positivas con la aplicacin de esta tcnica. Hemocultivo A pesar del mejoramiento de los mtodos de diagnstico, el hemocultivo debe realizarse siempre que se sospeche la enfermedad. B. canis es fcilmente aislada de la sangre en agar triptosa tripticasa soya durante varios meses despus de la infeccin. Los cultivos deben ser incubados aerbicamente porque el CO2 es inhibitorio. La metodologa detallada est descrita en las referencias (Alton et al., 1988). Muchos laboratorios no estn suficientemente familiarizados con la interpretacin de los procedimientos diagnsticos de la brucelosis canina, lo cual ha resultado frecuentemente en la destrucin de perros no infectados, solamente basandose en los resultados de las pruebas de aglutinacin, que de hecho, eran reacciones falsas positivas.

Prevencin y control Intentos por desarrollar una vacuna conveniente que induzca inmunidad, sin provocar respuesta serolgica que interfiera con el diagnstico, no han sido existosos. Actualmente el desarrollo de vacunas est considerado como indeseable ya que las vacunas contra brucella estudiadas confirieron slo una moderada proteccin y lo perros vacunados desarrollaron anticuerpos que podran confundir el serodiagnstico. La prevencin de la infeccin y la eliminacin de los perros infectados debe ser la principal estrategia de control en los criaderos. La prevencin requiere de pruebas serolgicas anuales de todos los reproductores y el control serolgico de todos los perros ha introducirse en el criadero. En EEUU el Laboratorio Estatal de Diagnostico de Nueva York en la Universidad de Cornell es reconocido como el principal y ms confiable laboratorio de diagnostico. Solamente animales comprobadamente no infectados deben destinarse a reproductores. En EEUU, las hembras en reproduccin en los criaderos son comnmente monitoreadas serolgicamente antes del celo por la tcnica del RSAT. Deben permitirse por lo menos de 3 semanas para hacer nuevas pruebas para asegurarse de que un resultado seropositivo indica una infeccin verdadera un resultado falso-positivo. Dos pruebas serolgicas con 4 - 6 semanas de intervalo deben requerirse a todos los perros antes de introducirlos a una colonia de reproduccin. Las dos pruebas detectaran a perrros que puede estar incubando la enfermedad. Si una hembra aborta, deber asumirse infeccin hasta que sea probado lo contrario. Las hembras que abortan deben ser mantenidas aisladas y las perreras deben ser desinfectadas. Si el macho pierde inters en la monta desarrolla anormalidades testiculares pobre fertilidad, debera ser examinado para brucelosis. Tratamiento El tratamiento no se recomienda para perros de criaderos, y donde los perros no puedan ser aislados y monitoreado con presisin despus de la terapia con antibioticos. El tratamiento es caro y la curacin es difcil de lograr, especialmente en los machos crnicamente infectados. Se requieren cultivos de sangre repetidos y monitoreos serolgicos por lo menos durante 3 meses pos-tratamiento antes de que un perro pueda ser declarado negativo. La recrudescencia de la infeccin despus de la cesacin del tratamiento con antibitico es comn. Incluso si el organismo puede ser eliminado exitosamente, los machos frecuentemente permanecen estriles por el dao irreversible a los testculos y epiddimos. Se cree que la castracin en ambos sexos reduce el riesgo de transmisin por perros infectados; no obstante, esta hiptesis no se ha probado experimentalmente y la castracin no elimina a los organismos del cuerpo. Todos los perros castrados deben recibir un tratamiento de antibiticos. Los resultados ms exitosos y prcticos se obtuvieron con una combinacin de tetraciclina, por ejemplo, el hidrocloruro de tetraciclina, la doxiciclina, la minociclina y la estreptomicina administrada durante los primeros 3 meses de infeccin. Se han obtenido tasas de ms del 80% de curacin en criaderos, en donde los perros inicialmente diagnosticados como infectados eran sacrificados y los casos adicionales ("tempranos") fueron tratados. Desafortunadamente, la dihidroestreptomicina no est disponible para el tratamiento de los perros en los EEUU. La curacin es ms difcil de lograrse en infecciones crnicas. Si est disponible, la dihidroestreptomicina (10 mg/kg IM 2 veces por da) se da por los primeros 7 das de tratamiento junto con una tetraciclina (25 mg/kg oral 3 veces por da), la cual se contina por 4 semanas. Durante los ltimos 7 das de la terapia con tetraciclina, se da nuevamente la estreptomicina. En algunos casos, cuando falla el primer curso de tratamiento, un segundo curso ha resultado exitoso. Como la estreptomicina ya no est disponible en EEUU para el tratamiento de los perros, la gentomicina ha sido recomendada por algunos clnicos como un antibitico sustituto. No obstante, no hay suficientes datos para recomendar la gentamicina, y los estudios preliminares indican que su eficacia no es satisfactoria, excepto en los casos muy tempranos- por ejemplo, en los perros infectados por menos de 1 - 2 meses. El tratamiento no est recomendado para perros de cra, cuando un seguimiento a largo plazo (3 meses) es improbable. Las fallas del tratamiento son especialmente comunes en los machos infectados donde los organismos son comnmente secuestrados en la glndula prosttica y epiddimos. Las pruebas diagnsticas y la eliminacin de los perros infectados son los nicos mtodos probados de erradicacin de la B. canis en un criadero infectado. Se debe intentar identificar la fuente de infeccin - desafortunadamente, esto raramente se ha logrado ya que los criadores son reticentes a admitir su culpabilidad.

El manejo de los perros y criaderos infectados es caro y lleva mucho tiempo. Los veterinarios deben estar preparados para responder a las preocupaciones de los propietarios y para dar consejos juiciosos, los cuales podran variar de acuerdo a las circunstancias. La prevencin es esencial para evitar el cuadro de infeccin en un criadero. Tan pronto como la brucelosis canina se diagnostique en un criadero, se deben implementar medidas rigurosas hasta que la enfermedad sea erradicada. Los criaderos infectados deben entrar en cuarentena, aunque no hay regulaciones formales en muchos estados y pases. La falta de tales medidas ha llevado a una dispersin incluso internacional, de la infeccin por B. canis. Estrategias de control Perros de criadero Mascotas - elecciones difciles Perros positivos - eutanasia. Aislar a los perros lo ms posible. Pruebas serolgicas a todos los perros: pruebas Aglut/AGID (cultivos de sangre de todos los animales sospechosos). Eutanasia - todos los perros infectados. Pruebas diagnsticas mensuales durante 3 meses hasta que la colonia sea negativa en 2 pruebas sucesivas. Aislar a los perros. Castracin + tratamiento. Tratamiento incierto; mayores probabilidades de xito en las infecciones tempranas. Seguimiento serolgico por 3 mese pos-tratamiento. La eutanasia se debe considerar: Incertitud del tratamiento; costo elevado; frecuente decepcin.

Implicaciones en salud publica El hombre es susceptible a B. canis pero la infeccin no es frecuente y suele ser leve. Aproximadamente 40 casos de infecciones humanas han sido reportadas in varios pases, sin embargo el nmero actual es desconocido dado que los casos son rara vez diagnosticados reportados. Los sntomas son usualmente vagos, sndrome febril prolongado, con ndulos linfticos agrandados. La infecciones naturales en su mayora son adquiridas por contactos cercanos con perros infectados. Tambin se han reportado infecciones accidentales en el laboratorio. Al contrario que en el perro, las personas infectadas responden rpidamente al tratamiento con antibitico (tetraciclinas tetraciclinas ms estreptomicina).

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