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La elaboracin de guas alimentarias basadas en alimentos en pases de Amrica Latina

C. Morn y T. Caldern Cecilio Morn es Of4icial Principal de Polticas Alimentarias y Nutricin, Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe. Teresa Caldern es Oficial de Nutricin, Servicio de Programas de Nutricin, Direccin de Alimentacin y Nutricin, FAO.

La importancia de las guas alimentarias basadas en alimentos (GABA) en la promocin de estilos de vida saludables y la prevencin de las enfermedades relacionadas con la dieta es reconocida. En la actualidad se ha planteado un nuevo enfoque con el que se persigue elaborar estas guas basndolas en los alimentos, en lugar de basarlas en los nutrientes como se sola hacer en algunos pases. Las GABA deben ser de carcter nacional, considerar la situacin de salud y nutricin de la poblacin de un pas, y tener como objeto, mediante la educacin en nutricin, tanto la prevencin de las enfermedades nutricionales originadas por el dficit de consumo de energa o nutrientes especficos como la prevencin de las enfermedades crnicas no transmisibles relacionadas con la dieta, cuya prevalencia es cada vez mayor en los pases de Amrica Latina. En este trabajo se analiza el nivel de avance en la elaboracin y uso de las GABA alcanzado en Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. Fundndose en la experiencia adquirida por estos pases, se presentan algunas consideraciones sobre el diseo y utilizacin de las guas en los programas de educacin nutricional destinados a la poblacin.

SITUACIN ALIMENTARIA, NUTRICIONAL Y DE SALUD


La disponibilidad de energa alimentaria en los pases Amrica Latina registr, en los ltimos 25 aos, un leve crecimiento; dicho crecimiento se vio estancado por los efectos de la crisis y el ajuste econmico de la dcada de 1980. La situacin de disponibilidad no ha cambiado, aunque en la actualidad se comienza a advertir una cierta mejora: de 2 497 kcal/per cpita/da en 1969-71, la disponibilidad de energa alimentaria pas a 2 723 kcal en 1979-81, mantenindose prcticamente invariable en 2 721 kcal hasta 198991, y a 2 799 kcal en 1994-96. La tasa anual de cambio de la disponibilidad de energa alimentaria en Amrica Latina entre 1969-71 y 1994-96 fue de slo el 0,6 por ciento (FAO, 1998). La crisis repercuti principalmente en el acceso a los alimentos por la poblacin pobre: desde la dcada de los ochenta se observ un incremento constante en valores absolutos, y, en los ltimos aos, una ligera disminucin en valores relativos. En la actualidad, 210 millones de personas (el 39 por ciento de la poblacin) se encuentran en situacin de pobreza en la regin (CEPAL, 1996). A esta situacin se agrega la disminucin del nivel de los salarios y de capacidad de compra de alimentos, el aumento del desempleo y el subempleo y la reduccin del gasto pblico en el rea social. Se explica as el creciente nmero de personas afectadas por la

insuficiencia alimentaria: de 53 millones en 1970, stas pasaron a ser 64 millones en 1992, si bien las cifras relativas han mostrado una pauta de descenso que se detuvo en la poca de la crisis (el 19 por ciento en 1970, el 14 por ciento en 1980 y el 15 por ciento en 1992) (FAO, 1996). Las enfermedades transmitidas por los alimentos contaminados y de baja calidad constituyen un grave problema de salud pblica. Estos productos, que son rechazados en el mercado internacional, causan detrimento a las economas nacionales y regionales. Para asegurar su inocuidad, la venta de alimentos en las calles requiere una mayor atencin. La urbanizacin intensiva, que va asociada a la pobreza rural, est provocando una grave contaminacin de las aguas y del medio ambiente. La reciente epidemia de clera ha dejado al descubierto las deficiencias en el abastecimiento hdrico y en el tratamiento de las aguas servidas, y las malas condiciones de higiene y saneamiento ambiental. En general, los patrones de consumo en los pases del Cono Sur y la regin andina, entre el comienzo de la dcada de 1960 y 1990, han tendido a mantenerse. Se advierte, sin embargo, un aumento en el consumo de aceites vegetales, especialmente en la regin andina y en menor medida en el Cono Sur. En ambas regiones se observa un descenso en el consumo de algunos productos de frecuente consumo por las poblaciones campesinas como las races y tubrculos. El consumo del maz se ha reducido en la regin andina y ha aumentado en el Cono Sur; y el del trigo (aunque en menor medida en los ltimos aos) y del arroz ha aumentado en casi todos los pases de la subregin (Morn, 1998). A los cambios de las pautas de consumo de productos bsicos y genricos se agrega la importancia creciente de los alimentos industrializados en las dietas nacionales, el acelerado desarrollo de un valor agregado en forma de servicios, y el significativo proceso de diferenciacin de las dietas nacionales. Los patrones alimentarios en los pases de Amrica Latina estn evolucionando hacia un modelo de tipo occidental, en particular en las zonas urbanas. Problemas nutricionales Desnutricin energtico-proteica. Se ha registrado una reduccin importante de las formas graves de desnutricin; sin embargo, las tasas de desnutricin son an elevadas sobre todo en nios menores y mujeres gestantes y en edad frtil. Particular atencin deber prestarse a la alta prevalencia de la desnutricin energtico-proteica en nios de edad preescolar y en escolares de talla baja y crecimiento y desarrollo insuficientes debido a causas de origen nutricional. Este ltimo problema es de alcance social porque afecta a la capacidad de desarrollo futuro de una amplia parte de la poblacin. Deficiencias de micronutrientes. Los riesgos y la incidencia de desrdenes por deficiencia de yodo se han podido reducir mediante algunas intervenciones eficaces. El enriquecimiento de los alimentos con yodo y una vigilancia adecuada han constituido la estrategia fundamental para combatir estas deficiencias. Muchos pases de la regin lograron tasas de cobertura con sal yodada de los alimentos para el 90 por ciento de la poblacin (OPS/OMS, 1998).

La deficiencia de vitamina A an persiste en determinadas zonas de la regin. La suplementacin alimentaria proporcionada a grupos de riesgo y el enriquecimiento del azcar con vitamina A se cuentan entre las otras estrategias fundamentales para combatir las deficiencias de micronutrientes. La diversificacin alimentaria propuesta en las guas alimentarias es una medida conexa que se est llevando a la prctica en diversos pases. La deficiencia de hierro es el problema nutricional de mayor magnitud en la regin (ms del 50 por ciento de la poblacin padece de esta deficiencia), y afecta sobre todo a los nios de corta edad y a las mujeres en edad frtil (OPS/OMS, 1998). En la mayora de los pases se recurre al enriquecimiento con hierro y con otros nutrientes -especialmente cido flico- de los alimentos de mayor consumo (por ejemplo, las harinas de trigo y maz). El sobrepeso y la obesidad. El sobrepeso y la obesidad se han manifestado con una frecuencia cada vez mayor en los ltimos 15 aos, y afectan entre el 20 y el 50 por ciento de la poblacin urbana pobre y adulta y predominantemente femenina de muchos pases (OPS/OMS, 1998). El sobrepeso y la obesidad se suman a otras deficiencias (sobre todo de hierro, cido flico y calcio), constituyendo un problema complejo que requiere una atencin prioritaria mediante la prevencin y las campaas de promocin de la salud.

FORMULACIN Y ELABORACIN DE LAS GUAS ALIMENTARIAS


Las GABA fueron objeto de anlisis durante una consulta conjunta FAO/OMS que tuvo lugar en Chipre en marzo de 1995 (FAO/OMS, 1998). El propsito de la consulta fue establecer las bases cientficas para la elaboracin, uso y adopcin de las guas en todos los pases, dado el importante papel que stas pueden tener en las pautas de consumo y en las prcticas alimentarias, y en la informacin sobre trastornos relacionados con la alimentacin, ya sea por deficiencia o por exceso. Las GABA figuraron entre las consideraciones prioritarias de la Conferencia Internacional sobre Nutricin (CIN) (Roma, 1992) y de la Cumbre Mundial sobre la Alimentacin (Roma, 1996). La Declaracin mundial sobre la nutricin y el Plan de Accin adoptados por la CIN incluyeron entre sus objetivos la eliminacin o reduccin sustancial del hambre -y de las muertes causadas por el hambre-, de la desnutricin crnica, de las deficiencias de micronutrientes y de las enfermedades transmisibles y no transmisibles relacionadas con la alimentacin. En el caso de las enfermedades crnicas no transmisibles relacionadas con la alimentacin, se enfatiz la necesidad de promover dietas apropiadas y modos de vida sanos como estrategia apropiada para alcanzar los objetivos propuestos. Para elaborar el contenido y definir la orientacin de las guas alimentarias, es fundamental tener un conocimiento cabal de los problemas de salud pblica predominantes de un pas. Se deben considerar factores sociales, culturales, econmicos, ambientales y agrcolas que se relacionan con una adecuada disponibilidad y utilizacin de los alimentos. Se deben formular mensajes positivos que pongan de manifiesto los beneficios y la satisfaccin que procura una alimentacin apropiada. Es necesario en fin tener en cuenta diversos campos cientficos y los intereses de grupos

multidisciplinarios y multisectoriales, con el objeto de poner de manifiesto los aspectos vinculados al mejoramiento de la alimentacin y nutricin de las poblaciones. Para la preparacin de las GABA se deben seguir varias etapas que comprenden la formacin de un grupo de trabajo; la recopilacin y anlisis de informacin sobre salud, educacin, agricultura y ambiente; la identificacin de los problemas relacionados con la alimentacin y la nutricin; la definicin de propsitos; la elaboracin de mensajes claves y su validacin; y la difusin de las guas. Los mensajes sobre prcticas alimentarias apropiadas -cuya expresin deber ajustarse a los niveles de educacin de la poblacin- contenidos en las GABA han de recoger la siguiente informacin bsica:

situacin de salud y nutricin de la poblacin; disponibilidad y acceso a los alimentos; patrones de consumo y prcticas alimentarias actuales.

El diagnstico de la situacin alimentaria se hace mediante la revisin de encuestas, informes y documentos existentes con el fin de identificar la magnitud de los problemas, las soluciones posibles, y valorar el impacto de las intervenciones que es necesario poner en prctica. Para conocer la situacin de salud se deben analizar las tasas de mortalidad y morbilidad por grupos de poblacin, sus principales causas y tendencias. Los indicadores antropomtricos -y sus puntos de interseccin- permiten identificar las alteraciones del peso en funcin de la talla y de la edad respectivamente, las alteraciones de la talla en funcin de la edad y los niveles de sobrepeso y obesidad. Es importante tambin conocer la prevalencia y la incidencia de la deficiencia de micronutrientes, particularmente de hierro, yodo y vitamina A. Se deben tomar en cuenta otros factores como la actividad fsica, la frecuencia y consumo de alimentos de baja calidad nutricional preparados fuera del hogar, y la posible existencia de contaminantes qumicos y biolgicos de los alimentos.

AVANCES EN LA ELABORACIN Y USO DE LAS GABA


La situacin de la elaboracin de las GABA en los pases de Amrica Latina se presenta en el Cuadro 1. CUADRO 1. Estado de avance de las guas alimentarias
Pas Argentina Bolivia Chile Colombia Ecuador Paraguay Per X Xa X X X Guas elaboradas y publicadas Guas en elaboracin X X Guas an no iniciadas o por iniciar

Uruguay Venezuela Total X 2


b

X X 4
c

a Guas para preescolares a partir de los 2 aos, escolares, adolescentes, adultos y ancianos. b Guas para nios menores de 6 aos. Se publicaron, como subproductos, guas para escuelas y para la poblacin rural. c Guas para preescolares y alumnos de tercera etapa de educacin bsica, 7 a 9 grados.

En el Cuadro 2 se mencionan las instituciones que integraron el equipo responsable de la produccin de las GABA, los problemas de carcter prioritario mencionados en las guas publicadas en cada pas, y los pases que ya disponen de guas o que las estn elaborando. (En Chile y Venezuela las GABA son publicaciones oficiales.) CUADRO 2. Pases que disponen de guas alimentarias o que las estn elaborando
Pas/alcance de la gua Entidad responsable alimentaria ARGENTINA Ministerio de Salud Nacional Secretara de Desarrollo Social Universidades ONG Sociedades cientficas Problemas prioritarios considerados Acceso a los alimentos (precios de los alimentos, salarios de los consumidores) Retardo en el crecimiento infantil Sobrepeso (todas las edades) Anemia nutricional (grupos de riesgo) Enfermedades cardiovasculares (primera causa de mortalidad) Necesidad de promover una alimentacin adecuada y hbitos saludables Enfermedades cardiovasculares Obesidad Cncer Diabetes Hipertensin arterial Osteoporosis Anemia en nios menores de 18 meses Desnutricin en nios menores de 5 aos Desnutricin materna Deficiencia de hierro en mujeres embarazadas y en nios hasta los 15 aos Dficit de vitamina A en nios menores de 5 aos Subnutricin en ancianos Sobrepeso y obesidad en adultos Desnutricin infantil Problemas de lactancia materna Malos hbitos alimentarios Inseguridad alimentaria en el hogar Infecciones Problemas alimentarios durante el ciclo de vida Alimentacin deficiente en energa, hierro, vitaminas A e I y fibra Elevado consumo de azcares refinados y grasas Distribucin intrafamiliar Tabs alimentarios Desnutricin en nios menores de 2 aos, y en nios de 2 a 6 y 7 a 14 aos Bajo peso al nacer Diarrea (primera causa de morbilidad infantil) Enfermedades cardiovasculares, diabetes y cncer Embarazo precoz

CHILE Nacional

Ministerio de Salud Ministerio de Educacin Universidades Industrias de alimentos ONG Sociedades cientficas Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF) NUTRIR1 Comit Cientfico Nacional y comits regionales2

COLOMBIA Nacional

ECUADOR Nacional, Ministerio de Salud regional Ministerio de Educacin Ministerio de Agricultura Universidades ONG Organizaciones internacionales VENEZUELA Instituto Nacional de Nutricin Nacional Fundacin CAVENDES3 Ministerio de Educacin (Fundacin CENAMEC4) Universidades Fundacin CIARA5

1 La Fundacin Colombiana para la Nutricin Infantil NUTRIR es una ONG contratada por el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF). 2 Los comits regionales estn integrados por representantes de diferentes sectores pblicos, privados, instituciones y universidades.

3 CAVENDES: Compaa Annima Venezolana de Desarrollo. 4 CENAMEC: Centro Nacional para el Mejoramiento de la Enseanza de la Ciencia. 5 CIARA: Capacitacin e Investigacin Aplicada a la Reforma Agraria.

En el Cuadro 3 se indican los tiempos de elaboracin y publicacin y el mtodo utilizado para la difusin y utilizacin de las guas, as como las principales limitaciones encontradas. En el Cuadro 4 se mencionan los pases que no han iniciado an o que estn inciando la preparacin de las guas, los problemas de salud prioritarios observados y las limitaciones que tienen que afrontar. CUADRO 3. Tiempos de elaboracin, destinatarios, utilizacin y limitaciones de las guas alimentarias publicadas oficialmente en Chile y en Venezuela
Tiempos de elaboracin Tiempo desde Difusin, destinatarios y utilizacin la elaboracin hasta la publicacin 1 mes Sector de la salud: a travs del componente de nutricin de los programas de salud (destinados a nios, adolescentes, mujeres, adultos y adultos mayores) Educacin: a travs de escuelas de la JUNAEB1 y la JUNJI2; contenidos curriculares del nivel bsico del Ministerio de Educacin Poblacin: poblacin usuaria de los servicios de salud (el 70 por ciento), Semanas de alimentacin saludable 3 a 6 meses Sector de la salud: a travs de 23 Unidades de Nutricin del INN3 Capacitacin y comunicacin masivas (guas alimentarias destinadas a nios menores de 6 aos, Programa "Alimentarse mejor") Educacin: Ministerio de Educacin, Fundacin CENAMEC4, capacitacin de personal docente Agricultura (Fundacin CIARA5): programas de extensin agrcola Poblacin: actos de presentacin a autoridades y medios de comunicacin; programas difundidos por los medios de comunicacin, dirigidos a la comunidad Fundacin CAVENDES6 Limitaciones

CHILE 1 ao

Educar mediante alimentos en vez de nutrientes Limitados recursos econmicos Resistencia al cambio

VENEZUELA 2 a 2,5 aos

Sector de la salud: escasa participacin del Ministerio de Salud Educacin: formacin de un equipo interinstitucional, intereses institucionales y personales, escasez de recursos Agricultura: escasa participacin institucional Pblico: escasez de documentos y recursos humanos

1 JUNAEB: Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas. 2 JUNJI: Junta Nacional de Jardines Infantiles. 3 INN: Instituto Nacional de Nutricin. 4 CENAMEC: Centro Nacional para el Mejoramiento de la Enseanza de la Ciencia. 5 CIARA: Capacitacin e Investigacin Aplicada a la Reforma Agraria. 6 CAVENDES: Compaa Annima Venezolana de Desarrollo.

CUADRO 4. Pases que no han iniciado an o que estn iniciando la preparacin de las guas alimentarias
Problemas prioritarios BOLIVIA Motivacin de la planificacin Las guas se consideran importantes para los nios menores de 6 aos Limitaciones Escasez de recursos econmicos para la impresin y la difusin

La guas se difundirn a la poblacin en general (grupos vulnerables) PARAGUAY Deficiencia de micronutrientes (bocio endmico, anemia) Parasitosis Desnutricin crnica Mortalidad materna e infantil Insuficiente acceso a los alimentos PER Desnutricin en nios de 12 a 23 meses y en escolares Deficiencia de micronutrientes (hierro, vitamina A) Insuficiente ingesta de energa y protenas por la familia Infecciones respiratorias agudas Enfermedades diarreicas agudas Sobrepeso y obesidad en mujeres URUGUAY Morbimortalidad por enfermedades cardiovasculares Obesidad Cncer Condiciones socioeconmicas: pobreza, desnutricin, mortalidad materno-infantil

de las guas

Carencia de encuestas alimentarias Falta de apoyo tcnico y financiero

Necesidad de uniformar criterios para la educacin de individuos y grupos

Escasez de recursos humanos calificados Insuficiente desarrollo de actividades programadas

Las guas alimentarias se consideran instrumentos para la prevencin de enfermedades y la educacin nutricional

Carencia diagnsticos de hbitos alimentarios Escaso inters de las instituciones gubernamentales por implementar las guas Carencia de profesionales de la nutricin en los puestos de decisin poltica

LA EDUCACIN EN NUTRICIN DE LA POBLACIN


Las GABA representan un importante instrumento para lograr los objetivos de los programas de educacin en nutricin, entendida como la combinacin de experiencias de aprendizaje que facilitan la adopcin voluntaria de conductas alimentarias saludables. Entre los avances ms importantes observados en los pases que ya han producido guas alimentarias se puede citar la formacin de equipos interdisciplinarios de distintos sectores; la identificacin de problemas prioritarios de salud y nutricin del pas, y la definicin de objetivos nutricionales de carcter nacional. Los mensajes educativos destinados a la poblacin, as como las estrategias de comunicacin que motivan el cambio, son los elementos en los cuales se necesita hacer hincapi en el ms breve plazo posible. Se requiere una investigacin actualizada sobre la percepcin, creencias, expectativas y valores respecto a los alimentos, nutricin y alimentacin saludable de los distintos segmentos de la poblacin. En las intervenciones se han de usar mtodos cuantitativos y cualitativos como encuestas, entrevistas, la formacin de grupos coordinadores, etc. Para lograr cambios de conducta, se deben formular mensajes precisos (por ejemplo, "comer cinco porciones diarias de verduras y frutas"). Mediante mensajes ambiguos, como "aumentar la variedad" o "moderar el consumo" de determinados alimentos, no se logran buenos resultados. El concepto de porcin de alimentos -que forma parte de un mensaje de tipo cuantitativo que la poblacin podra comprender con dificultad- debera estar referido al tamao de las porciones habitualmente consumidas, y permitir que la idea de ingesta de alimentos se relacione con la cantidad de energa consumida y el estado nutricional y de salud (Young y Nestle, 1998).

La incorporacin de la educacin en nutricin y para la salud en los programas escolares es objeto de iniciativas como las escuelas promotoras de salud de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). En estas actividades educativas deben participar docentes, estudiantes y padres de familia. La divulgacin de las GABA tambin debe tener lugar en las escuelas, y la difusin de los mensajes debe involucrar no slo a los sectores de la salud y la educacin, sino asimismo a la industria de los alimentos, a los comerciantes de alimentos y a los medios de comunicacin de masa: todos ellos tienen una gran influencia sobre las conductas alimentarias de la poblacin. Participacin de la industria de alimentos Los gobiernos, los organismos internacionales y la industria de los alimentos pueden encontrar asuntos de inters comn en el campo de la educacin en nutricin. Estas entidades y los industriales deberan trabajar en forma coordinada para dar a sus mensajes ms coherencia y aumentar el impacto de la educacin en nutricin en la poblacin en general. En Amrica Latina, la participacin de la industria de los alimentos se ha relacionado ms con la difusin y promocin de las GABA que con su elaboracin. La escasa participacin de la industria en esta etapa inicial ha causado, en algunas ocasiones, una falta de coherencia de los mensajes contenidos en las GABA con los mensajes publicitarios difundidos por las empresas. Adems de participar en su promocin y difusin a nivel nacional, la industria podra proporcionar apoyo tcnico para la elaboracin de las GABA y respaldo financiero para su validacin, y colaborar en su implementacin. Sera necesario definir la dimensin tica de las relaciones entre la industria de los alimentos y los organismos tcnicos responsables de la elaboracin de las GABA. Debido a los cambios en las tendencias del consumo observados en los ltimos aos y el aumento en la disponibilidad de alimentos elaborados, es preciso contar con un cdigo de normas de conducta actualizado que regule estas relaciones. Existen dificultades para la unificacin de los mensajes que se originan en el mbito del comercio internacional de alimentos y otros mensajes contenidos en las GABA. Por ejemplo, la pirmide alimentaria de los Estados Unidos, que figura en los envases de ciertos productos importados a Amrica Latina, suele produce confusin en el consumidor local que est acostumbrado a ver otro tipo de representacin grfica para apoyar los mensajes alimentarios. Los pases de Amrica Latina deberan establecer regulaciones para exigir que en los textos de las etiquetas de los alimentos importados se respete el idioma nacional y la ndole de los mensajes nutricionales que se difunden convencionalmente en el pas, siempre que ello no constituya un obstculo tcnico al comercio. Participacin de las asociaciones de consumidores Para una efectiva promocin de las GABA es necesario fomentar la participacin de las organizaciones de consumidores de los pases de la regin, que a tal efecto necesitan ser fortalecidas. Se deberan hacer esfuerzos para mejorar el control de los alimentos, con el fin de que los consumidores reciban alimentos inocuos. En la actualidad, las empresas establecen

sus propios sistemas de control, mientras que el Estado ejerce una funcin de fiscalizacin. Las GABA deberan incluir tambin mensajes orientados a la higiene de los alimentos. Las asociaciones de consumidores deben orientar y capacitar a los responsables de la cadena agroalimentaria, con el fin de que el proveedor ofrezca al consumidor alimentos de buena calidad, que la disponibilidad de stos sea suficiente y constante, y que se promueva, en el marco de los valores socioeconmicos y culturales de la poblacin, el consumo y la produccin de los alimentos locales. Tanto durante las campaas de orientacin como durante las de educacin en nutricin de grupos especiales y del pblico en general, los derechos bsicos del consumidor deben guiar las actuaciones de las asociaciones de consumidores. Los profesionales deben coordinar, a nivel de la comunidad, el contenido de los mensajes y las campaas. Las asociaciones de consumidores deben profundizar sus conocimientos cientficos y tcnicos sobre los alimentos, la alimentacin y la nutricin, y sobre las leyes, normas y reglamentos alimentarios, y tener confianza en su propia capacidad no slo como entidades responsables sino tambin con el fin de orientar acciones colectivas, participar constantemente y con decisin en el manejo de la disponibilidad alimentaria y asegurar el acceso de la poblacin a los alimentos. Los profesionales de la nutricin, las empresas alimentarias y las asociaciones de consumidores deberan cambiar sus actitudes y mtodos de accin haciendo hincapi, en todo momento, en una orientacin hacia el consumidor y sus alimentos. Dicha orientacin ha de tener un carcter sostenido y estar coordinada con la educacin en nutricin: este es un objetivo fundamental de las GABA.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Estas conclusiones y recomendaciones fueron formuladas por los participantes en el Taller sobre guas alimentarias basadas en alimentos y educacin en nutricin para el pblico. Conclusiones Las GABA son un instrumento importante para la educacin alimentaria y nutricional, y para la promocin de estilos de vida saludables. Para su elaboracin deben tenerse presente las siguientes consideraciones:

El proceso que rige la implementacin de las GABA debe ser participativo, multisectorial e interdisciplinario, tanto para la formulacin como para la implementacin y difusin. Las GABA deben ajustarse a las metas nutricionales y a las recomendaciones sobre aportes de energa y nutrientes de cada pas. Las GABA deben fundarse en un diagnstico de salud, alimentacin y nutricin de la poblacin, conforme a los datos estadsticos y de investigacin acadmica disponibles. Dicho diagnstico debe incluir un anlisis de tendencias y de los datos de antropologa nutricional referidos a las diferentes etapas del proceso de elaboracin de las GABA.

Las GABA deben estar dirigidas a la poblacin sana. Cada pas identificar, segn sus prioridades, a la poblacin objetivo. El grupo constituido por los nios menores de 2 aos ser objeto de recomendaciones especiales. Para que las GABA sean una estrategia equitativa y sostenible en el tiempo, en su diseo se han de considerar factores econmicos (como la disponibilidad y el acceso a los alimentos); factores psicosociales y culturales (como los patrones de consumo y las prcticas alimentarias); el nivel de educacin de la poblacin, y el enfoque de gnero. Las GABA deben inscribirse en las estrategias para la promocin de salud del pas. Las GABA deben mencionar aspectos relacionados con la promocin de estilos de vida saludables, por ejemplo la actividad fsica regular y la higiene alimentaria. Las GABA deben contener el menor nmero de recomendaciones (mensajes) posible; la experiencia actual indica que stas no deben ser ms de diez. Las representaciones grficas (iconos o smbolos) que figuren en las GABA deben expresar los conceptos de variedad, frecuencia y proporcin de alimentos, y dimanar de estudios de validacin llevados a cabo con la poblacin objetivo. Las GABA han de ser objeto de una planificacin estratgica o de un marco lgico que permita cumplir con los objetivos propuestos, y realizar una evaluacin y un seguimiento. En la elaboracin, aplicacin y evaluacin de las GABA se deben tomar en consideracin las diferentes etapas de la cadena alimentaria. Es necesario utilizar estrategias innovadoras de informacin, educacin y comunicacin, y tener en cuenta las caractersticas particulares de los destinatarios. Hay que tener presente las metodologas que permitan adaptar las GABA a las diferentes realidades locales. En el etiquetado de alimentos deben participar los organismos de reglamentacin alimentaria, la industria, las universidades y las asociaciones de consumidores. Es necesario definir un marco de normas ticas en el cual debern establecerse las relaciones entre el gobierno y las universidades por una parte, y el sector de la economa y de la industria por otra. Durante todo el proceso de elaboracin de las GABA, es recomendable constituir un grupo de gestin que ha de actuar en el mbito institucional.

Recomendaciones A los organismos gubernamentales

Se deber dar cumplimiento a los compromisos contrados por los gobiernos durante la Conferencia Internacional sobre Nutricin (Roma, 1992) y durante la Cumbre Mundial sobre la Alimentacin (Roma, 1996) en relacin con la educacin alimentaria y nutricional. La elaboracin de las GABA deber figurar como asunto prioritario en los planes nacionales de cooperacin. Los organismos gubernamentales debern asumir la responsabilidad de liderazgo y coordinacin durante el proceso de elaboracin de las GABA; debern asimismo promover la participacin activa de instituciones pblicas,

privadas, ONG, asociaciones de consumidores, la sociedad civil, instituciones cientficas y profesionales y universidades. En los pases que an no dispongan de ellas, se deben crear comisiones nacionales y regionales para apoyar el proceso de elaboracin de las GABA. Estas comisiones deben contar con un equipo ejecutivo. Se tratar de utilizar los recursos existentes para no duplicar esfuerzos. Se deben asignar recursos humanos, tcnicos y econmicos para la elaboracin de las GABA y para asegurar su sostenibilidad en el tiempo. Durante el proceso de elaboracin de las GABA, se debe asegurar la capacitacin permanente, a nivel nacional, provincial y departamental, de los recursos humanos de diversas disciplinas tcnicas. Las GABA se deben implementar en todos los niveles jurisdiccionales del pas. Se debe disear un sistema de monitoreo, seguimiento y evaluacin permanente del proceso relativo a las GABA. Se ha de asegurar que los medios de comunicacin proporcionen gratuitamente espacios para la difusin de las GABA. Se debe establecer, revisar y actualizar un marco que regule la tica de las relaciones de la industria con los responsables de las GABA.

A los organismos internacionales de cooperacin tcnica y financiera


Debe proseguir la cooperacin tcnica y la gestin financiera para la elaboracin de las GABA en los pases de la regin. Se debe facilitar el intercambio de experiencias en la regin mediante la cooperacin tcnica entre pases en desarrollo. Se ha de formar una red de intercambio informativo para facilitar la elaboracin, implementacin y evaluacin de las GABA. Se ha de negociar con las instancias decisorias del pas para que la elaboracin de las GABA se lleve a cabo con prioridad, con el objeto de asegurar la promocin de la salud.

A las universidades, ONG y organizaciones de consumidores

Participar activamente en el proceso de elaboracin de las GABA, haciendo no slo aportaciones tcnicas y cientficas, sino contribuyendo tambin a la gestin de los recursos financieros. Incorporar las GABA en actividades docentes-comprendidas la investigacin y la extensin, que preparan a las carreras ligadas al sistema alimentarionutricional- como la comunicacin social, la publicidad y el mercadeo.

A los medios de comunicacin de masa

Asumir el compromiso de participar en la etapa de difusin de las GABA.

A las industrias agroalimentarias


Apoyar el desarrollo, la validacin y la implementacin de las GABA, as como su promocin y difusin. Ofrecer productos que sean los recomendados en las dietas contenidas en las GABA.

Armonizar sus criterios con los de los organismos competentes respecto a la difusin, publicidad y etiquetado, en concordancia con el contenido de las GABA. Promover la produccin y utilizacin de alimentos autctonos y de alto valor nutritivo; asegurar que la elaboracin por la poblacin de dichos productos no presente dificultades. Apoyar la investigacin conjunta con universidades y otras instituciones sobre elaboracin de productos nutritivos basados en los alimentos locales.

BIBLIOGRAFA
CEPAL. 1996. Panorama social de Amrica Latina. Santiago de Chile, CEPAL. FAO. 1996. Sexta encuesta alimentaria mundial. Roma. FAO. 1998. Hojas de balance de alimentos (www.fao.org). FAO/ILSI. 1998. Taller sobre guas alimentarias basadas en alimentos (GABA) y educacin en nutricin para el pblico. Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe, Santiago de Chile. (www.rlc.fao.org/eventos/1998/noviembr/10058.htm). FAO/OMS. 1998. Preparacin y uso de guas alimentarias basadas en alimentos. Informe de una consulta conjunta FAO/OMS, Nicosia, Chipre. Roma. Morn, C. 1998. Situacin alimentaria y nutricional de Amrica Latina. Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe, Santiago de Chile. OPS/OMS. 1998. La salud de las Amricas. Publicacin Cientfica 569, Vol. 1. Washington, D.C. Young L. y Nestle, M. 1998. Variation in perceptions of a "medium" food portion: implications for dietary guidance. J. Am. Diet. Assoc., 98: 458-459. .
1

Este artculo es un resumen del informe del Taller sobre guas alimentarias basadas en alimentos y educacin en nutricin para el pblico, organizado por la FAO y el Instituto Internacional de Ciencias de la Vida (ILSI), que tuvo lugar en Quito, Ecuador, del 2 al 4 de noviembre de 1998 (FAO/ILSI, 1998).