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Lustiger tait un prince de l'glise mais il n'tait plus juif

article de Josy Eisenberg* paru dans Le Figaro, dition des 8 et 9 septembre 2007 : Le XX sicle aura t pour le peuple juif celui des plus extrmes contrastes. Ct cour : l'apocalypse de la Shoah, la plus ignoble et la plus sanglante h cat ombe d'une longue histoire de perscutions et de massacres perptrs en Occident. Ct jardin : deux vnements. Tour d'abord, la renaissance d'un tat juif, qui constitua pour le croyant la concrtisation d'un rve bimillnaire: l'an prochain Jrusalem. L'autre bonne nouvelle - une expression jadis traduite par vangile -, c'est le nouveau regard jet sur les Juifs par le christianisme de l'aprs-Shoah ; il a donn naissance une vaste floraison de recherches historiques et thologiques, de parutions de tous ordres, de cration d'associations, commencer par la trs fconde Amiti judo-chrtienne et sa revue Sens. Ce qui est le plus frappant dans cet ensemble de faits, et notamment dans les rencontres, c'est l'absence totale de toute polmique et un respect mutuel sans faille. Il se trouve que, dans l'euphorique volution des rapports entre les deux communauts, le rle jou par le cardinal Lustiger, qui se voulait chrtien sans cesser d'tre juif, est totalement atypique et a cr des quivoques. Jean-Marie Lustiger fut un grand prince de l'glise. Il lui a rendu d'minents services. Du point de vue du christianisme, sa conversion a manifestement t bnfique. Aussi tonnant que cela puisse paratre, c'est un point de vue qu'un rabbin peut et doit partager. Je suis, depuis longtemps, de ceux qui regardent avec tristesse et apprhension la dchristianisation de la France. Du point de vue du judasme, les choses sont plus compliques. Si, selon la loi rabbinique, la conversion d'un Juif au christianisme constitue une faute grave, on pourrait cependant considrer celle du cardinal, vu tous les aspects positifs de son ministre pour la foi, comme une felix culpa. C'est sans doute ce que la communaut juive aurait pu penser si le cardinal s'tait content purement et simplement de se convertir au christianisme. Mais c'est l que le bt blesse: il a obstinment soutenu que, ce faisant, il restait juif. Or cette prtention est tout simplement insupportable pour deux raisons majeures. La premire relve du bon sens. Il n'est pas possible de se rclamer de l'identit d'un groupe lorsqu'on cesse d'en observer les rgles. Surtout lorsque ce groupe proclame urbi et orbi qu'on a franchi la limite au-del de laquelle on n'en fait plus partie. Or, sur ce point, le consensus au sein du peuple juif est sans faille, et c'est lui faire injure que de refuser d'en tenir compte. La doctrine Juive est cet gard sans quivoque. D'un ct, elle est extrmement ouverte. Les Juifs sont appels dans la Torah peuple de prtres (Exode. XIX, 6). Cette lection est irrvocable. C'est le concept de sacerdos in aeternitatem que d'ailleurs l'glise a emprunt au judasme pour qualifier l'irrversibilit de l'engagement de ses prtres. Ce principe a t fix, une fois pour toutes, par la loi rabbinique. Un Juif, mme pcheur, reste juif Sauf, dit la loi, et c'est la limite de son champ d'appli cat ion, si ce Juif commet - qu'on

me pardonne - la seule faute disqualifiante : adhrer une autre religion. Il ne s'agit point l seulement d'un dogme mais bien plus : l'affirmation du poids des ralits historiques et psycho-sociologiques. En tmoigne un arrt clbre de la Cour suprme de l'tat d'Isral. Peu aprs la fin de la guerre, un Juif polonais. Daniel Rufeisen, s'tait converti et tait devenu prtre sous le nom du pre Daniel. Il migra en Isral et demanda tre naturalis isralien en vertu de la loi de Retour, arguant qu'il tait juif de pre et de mre. Sa demande fut rejete, et porte devant la Cour suprme, qui proclama dans ses attendus que la conscience collective du peuple juif considrait comme intolrable que l'on puisse encore se prtendre juif lorsqu'on est au service d'une autre religion . On ne saurait mieux dire. La seconde raison, elle, est d'ordre purement thologique; mais elle est absolument fondamentale. Elle concerne ce qui fut pendant prs de deux millnaires, outre le christianisme, la principale pierre d'achoppement entre l'glise et la synagogue. Il s'agit de ce qu'il est convenu d'appeler a la thologie de la substitution . En quelques mots : le christianisme n'abolit pas le judasme, il l'accomplit. Il est le meilleur du judasme possible . Il est verus Isral : le vrai Isral. Le juif nouveau. Or, les Juifs peuvent tout fait admettre qu'une nouvelle religion se soit greffe, comme disait saint Paul , sur l'ancien olivier ; qu'il y ait l une nouvelle forme de la relation Dieu, et deux voies parallles de salut : juive pour les juifs, chrtienne pour les chrtiens. Mais que ce soit l l'avatar ultime du judasme, le plus accompli, le vrai judasme, condamnant ainsi les juifs rester attachs une forme archaque et dpasse de leur propre foi, voil qui est totalement inadmissible pour la conscience juive. C'est cependant ce que, par l'exemple de sa personne, le cardinal voulait dmontrer. On prte de Gaulle, apprenant la conversion de Maurice Schumann au cat holicisme, la boutade suivante : Cela fera un chrtien de plus : cela ne fera pas un Juif de moins. On saisit bien ce que le gnral a voulu dire. Mais, pour le judasme, c'est exactement le contraire. Le cardinal tait un chrtien de plus, mais bien un Juif de moins. trange paradoxe d'un homme si proche du peuple de ses anctres et si peu dispos prendre en compte le rejet viscral par le judasme de toute tentative d'annexion. Aussi proches qu'ils soient, le judasme et le christianisme restent deux religions profondment dissemblables de par leur contenu et leur vo cat ion. Mais c'est une autre histoire. * Rabbin, historien, producteur et ralisateur de tlvision Semaine du jeudi 12 dcembre 2002 - n1988 - Les dbats de l'Obs

douard Belaga Le 11 novembre 2007 Strasbourg

Lustiger, Juif qui fit un grand prince de l'glise


La lettre ouverte au M. Josy Eisenberg, l'occasion de la parution de son article dans Le Figaro, dition des 8 et 9 septembre 2007, Lustiger tait un prince de l'glise mais il n'tait plus juif . C'est avec la plus grande satisfaction que j'ai trouv dans votre article, Monsieur Eisenberg, cette belle dfinition : Jean-Marie Lustiger fut un grand prince de l'glise. On ne saurait mieux dire pour cet homme rcemment dcd. Cependant, ce nest pas pour cela qu'il m'a fallut attendre presque un mois pour complter votre intervention par mon tmoignage du sentiment que jai prouv aprs la disparition du Cardinal. La chose tonnante : la mort du Cardinal Lustiger a t clbre en France dans lambiance gnrale dune fte, avec beaucoup de charme et de curiosit, sans aucune trace ou presque de deuil ni mme de tristesse fait presque unique dans lhistoire moderne franaise quand il sagit de la mort dun homme dune telle envergure publique. Et si nous parlons de la fte, ce fut videmment la fte de la foi catholique, mais aussi permettez moi dexpliciter cette formule, probablement sacrilge, voire blasphmatoire daprs certains critres rabbiniques qui sont les vtres, de la foi judo-chrtienne. On peut se demander pourquoi cette transformation, si rare et si prcieuse, de deuil en joie, et plus prcisment en joie toute chrtienne : "Mort, o est ta victoire ?" La rponse, je pense, est triple. Dabord, il ne subsiste aucun doute que Jean-Marie Cardinal Lustiger lait voulu ainsi, malgr les souffrances de sa maladie, les invitables souffrances physiques mais aussi certainement les souffrances psychologiques, morales et spirituelles. On devine facilement, en se souvenant des apparitions publiques du Cardinal pendant les derniers jours, semaines, mois de sa vie, quil a conu le projet de sa mort comme le dernier acte pastorale de sa vie mortelle de prtre et de directeur spirituel des mes. Je dis sa vie mortelle, et srement pas sa vie tout court car elle na pas de fin, et rien ne nous empche desprer que lme du Cardinal, comme les mes de tous les saints trpasss, veillera sur nous, les vivants, depuis ses ultimes demeures auprs de notre Pre qui est au Cieux. Lustiger fut le premier tmoigner de cette esprance. Vous connaissez bien ces charmantes paroles adresses aux collgues de lAcadmie que je cite ci-dessous. Et si nous parlons du programme de ce dernier acte de sa vie, il est aussi vident quil ft conu par Lustiger comme lacte dune rconciliation universelle : la rconciliation entre noncroyants et croyants des trois religions monothistes, mais aussi entre les croyants de ces trois religions et mme lintrieur de ces religions, tout particulirement, entre les Juifs et les chrtiens car il s'est cru et sest proclam Juif malgr le lourd et contrariant tamponnage rabbinique occasionnel. Il sest ainsi servi de sa dernire visite l'Acadmie franaise, le Jeudi 31 mai 2007, pour la premire tche, la tche la plus universelle et la plus difficile de la rconciliation.

Ensuite, le Cardinal a programm ses funrailles comme l'exercice pratique sur le terrain de sa deuxime tche, celle de la rconciliation, tout particulirement, entre l'glise et la Synagogue. Le public franais a bien compris et bien apprci, en juger par lnorme assistance et par des nombreuses et riches ractions publiques, laques, chrtiennes, juives, musulmanes, la fois les gnreuses intentions de Lustiger et de sa faon de dire au revoir, noble, cordiale et se cachant derrire une lgre ironie d'une savante rfrence littraire, comme par exemple pendant sa dernire visite l'Acadmie: Au ciel les premiers sont les derniers, donc je pense que je serai l-bas le premier m'occuper, prier, avoir tous les soins possibles et tous mes voeux vis--vis de l'Acadmie . Or, part ces intentions et desseins du Cardinal, il y a eu aussi deux autres raisons objectives pour cette ambiance peu douloureuse. La premire fut son double destin dorphelin et de clibataire consacr dont la mort ne serait accompagne ni par les pleurs de ses parents, ni par de ceux de ses enfants, ni par des membres de sa belle famille ou de son clan familial plus large. Car avec la perte de sa mre morte Auschwitz avec toute sa grande famille polonaise, Lustiger a aussi perdu lhistoire vivante de sa famille, les liens existentiels et vitaux qui nous unissent par notre famille la plus proche notre famille plus large, notre peuple le peuple juif dans le cas de Lustiger. Pour ressentir tout cela, il nous suffit dimaginer un Breton de son ge, un orphelin perdu, disons, en Argentine. Cest pourquoi, pendant son enfance et sa jeunesse, Lustiger fut priv de toutes racines culturelles et spirituelles juives. Pourtant, les personnes qui lont connu pendant les annes de sa prtrise, tmoignent quil na jamais dout de ses origines, ses sensibilits et ses responsabilits juives. Cest ce dernier trait de la personnalit de Lustiger qui nous explique bien la deuxime et la dernire raison objective, la raison peu glorieuse, de l'ambiance bon enfant de ce touchant collectif au revoir au Ciel qui la aussi facilement emport sur la tristesse. Car on sait bien que pour une certaine catgorie de catholiques franais levs autrefois dans lambiance dune certaine mfiance, voir mpris de tout juif, le Cardinal est devenu une pierre dachoppement justement cause de ses origines et ses sensibilits juives. Autrement dit, parce que tmoin authentique de Jsus, Juif comme Lui et comme Sa Mre, et comme Lui et Elle aimant son peuple jusqu' la mort, et comme le dit l'Aptre Paul, la mort jusqu' croix, lpicentre mme du scandale dune gnrosit qui se refuse de se plier aux formules confortables et politiquement correctes de ses compatriotes et confrres, fusent-ils franais catholiques ou franais juifs. Cette ombre, cette petite tache noire sur la lumineuse et ultime apprciation de Lustiger par le public franais, ce vestige dun antismitisme chrtien dsavou par lglise et spirituellement caduc depuis un demi sicle, cette ignorance et ces prjugs occults par notre lacit sourde, muette et aveugle quant aux problmes de fond de la foi judo-chrtienne, tout cela fut maladroitement instrumentalis par vous, Monsieur le Rabbin, pour annoncer au milieu de cette fte des ternels adieux votre troublant mais parfaitement rabbinique rappel l'ordre: Ne dites pas Le Juif, mais Cet homme a dit: Je suis Juif. Le rappel qui, daprs l'vangile de saint Jean, reproduit presque littrairement une autre et trs ancienne contestation concernant un certain Roi des Juifs ... Pourtant, soyons clairs : moi, je ny conteste pas votre arrt rabbinique, Monsieur Eisenberg. Et pourquoi devrais-je le contester ? Par contre, ce que je peux contester, c'est dabord votre choix du moment et de la cible: de votre adversaire de toujours, dun homme rcemment

dcd et qui donc ne peut pas vous rpondre. Je conteste galement votre instrumentalisation gratuite de la Shoah, face au destin dune de ces victimes les plus consciencieux et respects, ainsi que lesprit militant et presque mdival de votre dangereuse provocation religieuse dangereuse pour des Juifs mais aussi pour des chrtiens. Finalement, il me faut contester la pertinence de votre rfrence la dcision de la cour suprme dun jeune tat, dont les fondements mme ont t poss, il y a cent ans, dans latmosphre dune rvolte implacable contre tout ce qui portait une empreinte de la loi rabbinique, la rvolte dont des rpercussions souvent imprvisibles sont toujours dactualit. En revanche, la nationalit isralienne nest plus interdite aujourdhui des milliers de Juifs chrtiens, messianiques, russes orthodoxes, catholiques ou autres. Mais laissons vous, Monsieur le Rabbin, la tache peu enviable dharmoniser avec les ralits politiques, culturelles et morales franaises et israliennes votre condescendance religieuse dplace et votre contestation lgale prcipite, peu courtoise et encore moins charitable. En ce qui concerne le Juif Aaron Jean-Marie Cardinal Lustiger, le hros de ce tmoignage, ce fut un homme profondment humble face son peuple Isral, un homme de paix, le seul prince de lglise jamais invit avec ses prtres et catchistes passer quelques semaines dans une importante communaut hassidique aux tat Unis, pour vivre au milieu dIsral qui sait prier, qui sait esprer, qui sait pardonner, et la chose la plus importante de tout et tellement naturelle, qui sait rpondre lamour fraternel sans des formalits pralables. Bref, Lustiger et ses confrres catholiques furent invits pour vivre avec Isral en frres cadets, daprs la belle formule du Pape Jean-Paul II, pour se retrouver en frres face face, la maison mme dIsral, pour le connatre et l'aimer leur tour. Le Cardinal Lustiger a russi son pari judo-chrtien, Monsieur Eisenberg. Prions que nous russissions le ntre. douard Belaga Ancien dissident sovitique d'origines russe et juive, exil et naturalis en France Disciple et ami du Pre Alexandre Men' martyre de sa vocation judo-chrtienne Chercheur du CNRS, pre de famille nombreuse 11, rue Marguerite Perey, 67000 Strasbourg