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Les indigents du souvenir ont pu souffler depuis le 1er dcembre 2007, date de parution du dernier Edito, sacrifi lors

du dernier numro une noble cause : celle de faire croire votre serviteur quil tait irremplaable, principe lgard duquel ledit serviteur, se reconnat aussi flatt que penaud bien quil ne souscrive que trs partiellement cette thse hardie. Quoi quil en soit, on na donc enquiquin personne depuis trois mois et on vous avoue que la sensation de manque est telle quon en a profit pour en garder quelques unes sous le coude et vous les servir sur un plateau dargent avec rampe de lancement intgre. Cest donc parti pour un tour, sans aucune ide de classement hirarchique puisque les nomins davril ont tous mrit de la Nation. A ceux qui se persuadent quil ne se passe jamais rien dans lenceinte du plat pays de Brel, on va donner une occasion de faire pnitence : le bijou quon vient de vous dgotter vient de Belgique et mrite un triple ban. Figurez vous , bonnes ouailles que dans la petite cit sans histoire de Bonsecours on pratique avec une dextrit tout professionnelle un sport la mode : le devoir de mmoire. Pas de quoi fouetter un chat. On aurait pu se fendre, pensez vous, dun petit encart dans une autre rubrique, un petit truc discret qui serait pass inaperu. Cet t dommage car on est de ceux qui pensent que le devoir de mmoire revisit la mode Bonsecours mrite mieux quun fond de page. On vous fera la grce des prparatifs et des activits satellites pour mieux vous parler du clou du spectacle, le ci-devant dfil commmoratif et rtrospectif o chacun nest oubli. Le public vient en masse Bonsecours et nest jamais avare de ses rires et de ses applaudissements. Les artistes les plus recherchs sont bien videmment, comme chez Pinder, les troupes de clowns qui nont pas leur pareil pour dclencher lhilarit des petits et grands. Ceux de chez Bonsecours, srs de leur affaire nont pas lsin sur les costumes : les svastikas et runes flottent dans lair et sur le pav comme au bon vieux temps des spectacles du cirque Goebbels. Au coin dune rue, une petite juive portant haut ltoile jaune marche dun pas alerte et dcid, encadre par deux Auguste endimanchs et tirs quatre pingles : rien ne manque, mme pas la tronche de circonstance. Elle sappelait Sarah nous annonce gaillardement le speaker. Les deux autres figurants sont Helmut et Reiner, ils rptent leur numro tous les soirs aprs le turbin, dimanche et jours fris rpond lcho. Tout est bien qui finit bien, sauf pour Sarah. Le public, amus et gav de hot dogs tout en versant une larme sur la famine du ghetto de Lodz, peut maintenant admirer lattraction suivante, un sketch qui laisse loin derrire Groucho Marx. Deux clowns aussi factieux que les prcdents ont piqu les bquilles dune rsistante, honteuse et jurant quon ne ly reprendrait plus, btement coince sur la place du village . Bons princes et goguenards, Croquignol et Patouille cest leurs noms de scne reviendront la rencontre de la malheureuse cul de jatte et laideront rentrer au bureau des entres de la Gestapo locale en la tranant sur deux bons kilomtres. Que net elle pas fait sans eux. Petits et grands sont aux anges, la magie du cirque aura toujours cet effet bnfique de tous nous renvoyer la magie de lenfance. A Bonsecours, le spectacle est permanent et chacun peut rencontrer au dtour dun bistrot la joyeuse compagnie dartistes que lon reconnatra facilement aux runes SS quils portent , qui sur la casquette, qui sur un dbardeur en coton blanc, levant leur chopine au devoir de mmoire. Cest beau, cest abouti, cest mouvant : du rire et des larmes foison et tout a sans rclamer un kopek au bon peuple venu des quatre coins de lEurope nouvelle, marchant dun seul pas vers un idal commun au milieu des steppes de lOural , adhrant sans rserve une aventure virile et saine. La tirade est certes un peu longue engloutir sans reprendre son souffle, mais on vous la restitue en intgralit, vu que quelques milliers de couillons de la lune se sont tout de mme fait avoir comme des bleus en lentendant sur Radio Paris. A Bonsecours, on peut se demander utilement qui sont les plus couillons : ceux qui veulent faire croire que leur approche de lhistoire frappe des runes est totalement saine et dnue darrire pense ou ceux qui regardent une gamine toile jaune marcher vers la mort entre deux neuneus croix de fer tout en se tapant un casse dalle dgoulinant de margarine. Pour tre honntes, on hsite tel point quon sollicite un dlai de rflexion avant dattribuer la palme du mauvais got. Le devoir de mmoire nest il pas finalement une jolie femme que chacun peut habiller sa guise ? . Le risque majeur est que dans ce cas de figure les gots de quelques pkins sont ce point douteux que la plus belle des cratures peut prendre des allures de dame de petite vertu. Cest ce que nous avons cru percevoir Bonsecours ; arrtez nous sur le champ si daventure nous avions la berlue. Que cette sympathique manifestation soit partie il y a quelques annes dun principe sain, celui du vritable devoir de mmoire,est tout fait possible et louable. Que ce qui fut une manifestation utile et intelligente ait dvi de son fil conducteur au point de devenir un des points de convergence favoris de quelques groupuscules nostalgiques de la zvastika est une ralit dont nous sommes tout aussi convaincus. On est vivement dsols si cette prose na pas le bon got de plaire tout le monde et ce pour un motif valable : ceux qui elle ne plaira pas sont prcisment ceux qui ne ressentent aucune gne en matant une rafle reconstitue, avec la regrette Waffen SS aux premires loges. Au mois prochain.

N 10 Avril mai 2008 http://www.ligne-front.com/ - Dossier : Hitlerjugend : de l'endoctrinement de masse aux combats de Normandie Stphane Delogu - Dossier : Rsistance : combien de divisions ? Les maquis FFI au combat l't 1944 Dominique Lormier - Grande Guerre : Verdun 1916 ; Les trois jours de Douaumont. Vincent Bernard - Biographie : Walther von Brauchitsch Laurent Tirone - Parcours / Tmoignage : Bretagne, Ardennes, Hollande ... Parcours de guerre de Loc Raufast, para de la "bande Marienne" David Portier - Rubriques : Courrier des lecteurs ; After Action Report ; Chronique d'un sicle de guerre , disponible en kiosque

Ce mois ci la chronique sur la littrature ddie la seconde guerre mondiale va se trouver un peu modifie. Je sais quun certain nombre dentre-vous frquentent les vides greniers, les brocantes, les bouquineries pour y trouver de vieux livres qui ont t dits il y a quelques annes. Caen pendant la bataille (Andr Gosset Paul Lecomte ditions carrefour des lettres 1974) Le 18 juillet 1945, le Commissaire Rgional de la Rpublique Bourdeau de Fontenay rappelle que Caen donnait la France comme au monde la plus pure leon de courage quil fut possible de donner en se haussant pour lhistoire au niveau de ses surs Calais et Verdun dont la vertu fut dtre pure et dtre dure Si Jean-Pierre Bnamou et Albert Pipet ont, dans leurs ouvrages respectifs, su montrer le calvaire des soldats pour la libration de cette ville ces deux journalistes du journal Normandie, eux, vont nous montrer la bataille de Caen vcu de lintrieur, par ses habitants.

Ce livre est scind en quatre parties, les quatre moments de la bataille, le sauvetage des biens et des vies, lhabitat, au service des sinistrs et des rfugis. Les auteurs ont collects des tmoignages et des rapports sur les conditions de vie des civils pendant la bataille. Tour tour, vous serez avec les quipes de sauvetages, comprendrez laction de la dfense passive, vivrez avec les rfugis dans les centres daccueil ou dans les carrires. Mrite une attention particulire par tous ceux qui sintressent la bataille de Caen.

La bombe de Hitler (Rainer Karlsch ditions Calman Lvy) En 2004 Histoire de guerre publie un article de Roland Hautefeuille sur la bombe atomique allemande, mythe ou ralit ? Cet article, trs document, mentionnait que lAllemagne stait lance dans la course larme nuclaire et quelle navait pu arriver la construction dune bombe. Or cette thorie est remise en cause par le livre de Karlsch Rainer, qui, se basant sur un certain nombre danalyses, nous confirme quun certain nombre de chercheurs ont uvrs sous lgide des SS la construction dun racteur et llaboration dune bombe A quils ont teste deux fois avec succs en 1944 et 1945 causant la mort de plusieurs centaines de prisonniers. Lenqute sappuie sur des comptes rendus de recherches, des plans de constructions, des prises de vues ariennes, des tmoignages despions amricains et russes. Lauteur a lui-mme procd des mesures sur le terrain, identifiant avec prcision les isotopes laisss par les explosions. Le mythe de la bombe nuclaire allemande est donc relanc.. Prix environ 25

USMC Uniformes et quipements 1941-1945 (histoire et collections) Les ditions Histoire & Collections ont toffes leur srie ddie luniformologie, aprs les troupes anglaises, les parachutistes amricains, leur nouvel album est ddi lUSMC. La premire partie de ce livre retrace brivement le parcours de lUSMC de la cration du corps le 11 juillet 1778 au dimanche 2 septembre 1945 date de la signature de la capitulation du Japon sur le Missouri. Le reste du livre rcapitule avec prcision lensemble des tenues, accessoires, dcorations dont t dot le Corps des Marines. Une mention toute particulire sur la recherche des uniformes des Women Marines, ainsi que pour un hommage aux SEABEES qui ont t dtachs dans le Corps des Marines. Je ne doute pas un instant que cet ouvrage sera mis en vidence dans chaque bibliothque. (Prix environ 39,95)

Une BD intitule "La Lgende du Gnral Leclerc" est parue dernirement aux ditions Le Lombard. L'auteur ( textes, dessins et couleurs) est Bertrand Guillou. Il est le petit-fils d'un ancien FAFL du Lorraine, Jean Guillou alias Popeye, devenu mcanicien volant du Gnral en Indochine et qui prira avec son chef dans l'accident. Cet album est extrmement bien document et l'auteur a un sacr coup de crayon, c'est une russite! L'originalit de l'ouvrage est que non seulement il relate le parcours parallle de son jeune grand-pre mais rend un vibrant hommage tous ceux de l'ombre qui, men par un chef d'exception, ont largement oeuvr la libration de notre pays. Il est prfac par Michel Le Goc, pilote de Leclerc qui sera hospitalis d'urgence l'automne 1947 ce qui lui vaudra d'avoir la vie sauve! (Information envoye par Philippe Hamel)

La Bataille de Normandie de Richard Holmes

Dj auteur de deux remarquables ouvrages publis par Grnd, lhistorien britanniques Richard Holmes vient de rcidiver avec une nouvelle dition de la Bataille de Normandie dont la particularit est dtre agrmente dune multitude de lettres, cartes, documents dpoque. Du 6 juin 1944 la Libration de Paris, lauteur propose un synopsis dtaill et accessible tous des oprations de libration de louest de la France. Prsent dans un luxueux coffret, cet ouvrage mritera une place de choix dans toutes les bibliothques thmatiques. Editions Grnd 19.95 euros

Cette chronique mensuelle trs apprcie sera dsormais assure par Philippe et Laurent, plus connus sur notre forum sous les pseudos de Hell on Wheels et Litjiboy Les bombes-ballons japonaises. Voici un des faits les plus bizarres de la seconde guerre mondiale : les bombes-ballons japonaises. A partir de novembre 1944, le Japon, incapable techniquement denvoyer des avions bombarder les Etats-Unis, dcidrent dexploiter un courant dair prsent en altitude dcouvert environ 10 ans plus tt et qui sera connu plus tard sous le nom de jet-stream. Malgr le fait que plus de 9000 ballons aient t lancs, seul un bon millier atteignit les Etats-Unis et le Canada. Ce lancer massif ne fit que 6 malheureuses victimes, le 5 mai 1945 : 5 enfants et leur accompagnatrice qui pique-niquaient dans un bois en Oregon. Un chec donc pour les forces japonaises qui dpensrent environ 23 millions de dollars (le cot dun ballon tait de 2300 $) pour ce projet ! Sources : http://en.wikipedia.org/wiki/Balloon_bomb http://www.bookmice.net/darkchilde/japan/balloon.html

Alexandre Martin Lippisch : de lexprimentation nazie laronautique US A. M. Lippisch (1894-1976) a dabord travaill pour les entreprise Zeppelin et Messerschmitt avant dintgrer le Reichsluftfahrtsministerium en 1939 comme designer. Il avait pour mission de crer un avion intercepteur ultra rapide propuls par des fuses. En 1943, il est transfr Vienne pour tudier larodynamisme et les ailes Delta. Ses travaux le menrent raliser des projets tonnants, tel le DM-1. Nanmoins, la guerre se terminant, Lippisch na pas le temps de voir ses projets aboutir compltement. Mais ceux-ci ne furent pas perdus pour tout le monde. En effet, lopration Paperclip (nom de code de lopration US ayant pour but de sortir les scientifiques allemands de lAllemagne nazie) permit Lippisch de continuer ses travaux pour les amricains. Entre 1950 et 1960, il ralisa pour Convair des projets devant aboutir des avions tels que les F-102 Delta Dagger, F-106 Delta Dart ou le B-58 Hustler.

Ci contre, droite Alexandre Martin Lippisch Sources, infos : http://fr.wikipedia.org/wiki/Lippisch_DM-1 http://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_Lippisch http://www.nurflugel.com/Nurflugel/Lippisch_Nurflugels/left_lippischmasterborder.html

Lauri Trni : un hros finlandais pas comme les autres Lauri Trni est n en Finlande en 1919. Sa carrire militaire dbute la fin de 1938 o il sert tout dabord comme sous-officier dans un bataillon dinfanterie, puis comme officier pendant la Guerre dHiver Finno-sovitique (1939-1940). Nacceptant pas la dfaite, et motiv par un anti-communisme viscral, il se porte volontaire pour servir quelques mois sous luniforme des Waffen-SS dans le bataillon SS Nordost compos uniquement de finlandais.

Mais la notorit militaire de Trni se forge lors de la Guerre dite de Continuation (1941-1944) o, comme Capitaine et la tte dun dtachement portant son nom, il opre loin derrire les lignes sovitiques. Ces diffrentes oprations lui valent dtre dcor de la Croix de Chevalier de Mannerheim , la plus haute distinction finlandaise, en juillet 1944. Au terme de la Guerre de Continuation, il retourne en Allemagne et se prpare former les mouvements de Rsistance de son pays, si celui-ci venait tre occup par lUnion Sovitique. A la fin de la Seconde Guerre Mondiale, il se rend aux Allis, schappe dune prison anglaise et retourne en Finlande o il purge une peine de prison de six annes avant dtre graci.

La carrire militaire de Trni ne se termine pas avec la Seconde Guerre Mondiale. Il part pour les Etats-Unis et devient citoyen amricain sous le nom de Larry Thorne avec laide de Bill Donovan, ancien directeur de lOSS, qui devait connatre les exploits de Lauri Trni. Les comptences acquises par Thorne pendant la Seconde Guerre Mondiale en technique de gurilla et dinfiltration, lui permettent dintgrer les Forces Spciales de lUS Army. Lors de son deuxime tour de service au Vietnam comme conseiller technique, il meurt dans un accident dhlicoptre le 18 octobre 1965. Ses restes ne sont retrouvs quen 1999. Il est enterr au Cimetire National dArlington en 2003 en compagnie des Sud Vietnamiens morts avec lui lors de son accident dhlicoptre. Sous luniforme amricain, il devint Commandant et fut dcor dune Bronze Star, de Deux Purple Heart et de la Distinguished Flying Cross. Un ouvrage en langue anglaise retrace son histoire : Soldier Under Three Flags de H.A Hill. Pour lanecdote, le rle principal jou par John Wayne dans le film Les Brets Verts , Sven Kornie, sinspire de laction de Larry Thorne au sein des forces spciales.

Sources : http://www.larrythorne.com/ http://en.wikipedia.org/wiki/Lauri_T%C3%B6rni http://www.pownetwork.org/bios/t/t375.htm http://www.arlingtoncemetery.net/larry-thorne.htm

La Bombe Papillon La bombe papillon, ou Sprengbombe Dickwandig 2 kg (SD2), est une petite bombe utilise par la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre Mondiale. Cette sous munition pesait 2 kg dont 225 g de TNT. Elle se prsentait dans sa position ferme , comme un cylindre de 8 cm de long. En position ouverte , soit aprs son largage, les parties mobiles constituant le cylindre se dployaient afin de faire planer le dispositif. Cette position ouverte a donn son surnom la bombe (cf. la photo ci-dessous)

Suivant les versions, le rglage du dispositif de mise feu de cette bombe permettait : -son dclenchement limpact de celle-ci sur le sol ou pendant sa chute, -dintroduire un dlai avant explosion de 5 30 minutes aprs impact, -de la dclencher ds quelle tait dplace aprs limpact.

Elle fut utilise la premire fois pendant la campagne de Pologne en 1939. Elle fut employe sur tous les fronts Europens et Nord-Africains. Elle fut aussi largue sur le Royaume Uni dont une a caus la mort dun soldat anglais plus de onze ans aprs la guerre (Novembre 1956). Pour la transporter la Luftwaffe utilisait des containers avec des capacits diffrentes demport, pouvant embarquer de 6 144 SD2. Ds mai 1941 quinze groupes de la Luftwaffe modifirent leurs appareils afin de leur adapter les containers de SD2. La photo cidessous montre un personnel au sol de la Luftwaffe prparant la mise en container de bombes SD2

Les Etats-Unis recopirent lidentique cette munition en la dsignant M83 Butterfly Bomb. Elle fut principalement utilise en Core et au Vietnam. Ci-dessous une vue trs nette de la SD2 en position Ouverte

Sources : http://en.wikipedia.org/wiki/Butterfly_bomb http://www.inert-ord.net/usa03a/usa6/bfly/index.html http://www.millsgrenades.co.uk/images/german%20bombs/sd2a.JP G http://www.answers.com/topic/butterfly-bomb?cat=technology http://www.warbirdsresourcegroup.org/LRG/sd2.htm LES RENDEZ VOUS DE LHISTOIRE EXPLORENT LE JOUR LE PLUS LONG Notre grand rendez vous mensuel du forum se droulera le jeudi 17 avril 2008 partir de 21 h 00. Notre thme de dbat risque dattirer la grande foule, puisque le thme abord sera le film LE JOUR LE PLUS LONG. Nous examinerons limpact du film sur la perception du dbarquement de Normandie au travers de plusieurs questions qui devraient entraner des dbats passionns 1 - Le Jour le plus long retrace t'il globalement les vnements lis au dbarquement de Normandie ? -2 - Le livre dont il s'est inspir, crit en 1961 par Cornlius Ryan est il encore d'actualit aujourd'hui en matire d'tude historique ? 3 - A t'il servi la comprhension du Dbarquement, ou au contraire, fut il un obstacle ? 4 - Comment juger aujourd'hui le jour le plus long ? 5 - quels sont pour vous les passages les plus marquants de ce film ? 6 - Quelle opinion avez vous du film de Darryl Zanuck ? 7 - l'tude de l'Histoire a t'elle volu depuis le livre de Cornlius Ryan ? 8 - L'image de la population normande donne par le cinaste correspond elle la ralit ? http://www.debarquement-normandie.com/phpBB2

5me partie - Les grands noms de la Rsistance dans la R 4

B - La libration
1- Les vagues violentes de rpression Allemande, face aux actes dune Rsistance qui a senti le vent tourner chez lennemi : les prmices dune Libration annonce
Suite de nombreux actes comme les multiples sabotages, des coups de mains, des embuscades, la Rsistance stait trouve face une violente raction des troupes doccupation allemande. Aprs une poque de combat et de survie, malgr la mise en sommeil, voir mme la dislocation ou la disparition de certain maquis, elle tait parvenue refaire ou consolider ses groupes grce des oprations de parachutages de plus en plus gnreux. Pour le moment, les rsistants ne pouvaient encore affronter les soldats de la Wehrmacht en un combat final, mais leurs actions rgulires finissaient par dmoraliser et dstabiliser lennemi. Des rgions entires devenaient incontrlables pour les allemands. Dune part, les garnisons parses de loccupant ne pouvaient plus sopposer aux diffrentes manifestations patriotiques du 14 juillet 1944, ce qui prouve une Rsistance omniprsente et trs soutenue par les populations. Dautre part, les allemands avaient subi de lourdes pertes. Ces pertes taient difficiles dnombrer, elles paraissent aujourdhui survalues par les tmoignages des anciens rsistants. La rgion 4 servait, au dbut, de lieu de retraite pour les units allemandes ananties venant du front Est. Elle stait transforme en lieu doprations et de combats. Certains soldats, originaires de lEst de lEurope, staient mis dserter comme par exemple des Vlassov de Carmaux. En rponse ces actions de rsistance, loccupant faisait rgner la terreur ; soit pour garder son emprise sur les habitants, soit comme mthode de combat, de la mme manire quil lutilisait sur le front de lEst. Cette politique de terreur avait t conduite dans le Lot, elle faisait partie intgrante des pratiques de la colonne du rgiment Deutschland - de la division SS Das Reich - qui dirigea la sanglante expdition travers trois dpartements : la Haute-Garonne, lArige, les Hautes-Pyrnes les 10 et 11 juin 1944. Les SS ayant fusills 15 personnes Castelmaurou le 27 juin 1944, dautres agressions furent galement commises, les 27 et 28 juin 1944, au Born et Villemur-sur-Tarn. Plusieurs habitants de ces communes furent arrtes, tortures, assassines le 6 juillet 1944 Buzet-sur-Tarn, dautres exactions eurent lieu le 17 aot 1944. Des otages furent fusills Calmont le 6 juillet 1944, quatre autres assassins par pendaison Montauban dans la nuit du 23 au 24 juillet 1944

Ci contre, gauche, H. Lammerding Kommandeur de la Das Reich

Pourtant, pendant lt 1944, les actions de la rsistance ne se rduisaient pas seulement aux combats engags contre les troupes doccupation. Rseaux dinformations, vasions, intgrations au sein de ladministration clandestine taient le lot quotidien des actions commises par les diffrents rseaux et maquis. Les rsistants ptissaient des reprsailles violentes et sanglantes des allemands ; par exemple, JeanLouis Bazerque dit Charbonnier et passeur renomm, fut abattu avec deux de ses collgues le 13 juin 1944 Larroque ; ou encore, Marcel Taillandier dit Morhange , chef ponyme dun rseau, fut pris par la Feldgendarmerie au moment dun contrle routier Saint-Martin-du-Touch, et abattu alors quil essayait de fuir. Il sera remplac par son adjoint Pierre Rous. En Arige, ces reprsailles avaient un caractre plus violent, cause des lments que pouvaient apporter les collaborationnistes loccupant. Les collaborationnistes taient pousss par la haine, ou motivs par une autorit dont ils ne percevaient pas le caractre provisoire. Ils taient des hommes de main structurs, par le P.P.F., dans un groupe dactions et de justice sociale situ Saint-Girons. Ils se livraient des exactions en tous genres : pillages, arrestations, tortures, assassinats. Ils avaient ainsi enlev, puis assassin, le dput-snateur radical Paul Laffont, suite lexcution de Philippe Henriot par la Rsistance le 26 juin 1944. Paul Laffont avait rempli les fonctions de secrtaire dtat des Postes, Tlphones et Tlgraphes , il avait galement assum les responsabilits de la prsidence du Conseil Gnral de lArige.

Le 10 juillet 1940, parce quil avait vot les pleins pouvoirs au Marchal Ptain, la Rsistance avait initialement refuse de laccepter dans ses rangs. Paul Laffont tait parvenu djouer les plans des agents de la Gestapo, mais, le 13 juillet 1944, il fut squestr son domicile - chteau de la Vignasse - par le groupe dactions et de justice sociale . Son cadavre, portant les traces des supplices qui lui furent infligs, fut retrouv avec celui de son ami, le docteur Lon-Charles Labro qui tait venu malencontreusement son domicile le jour de son kidnapping. Ces assassinats firent grand bruit dans lopinion publique Arigeoise, si bien que la Milice assiste de la police durent identifier les coupables. A la Libration, le 2 septembre 1944, le groupe dactions et de justice sociale fut arrt, jug et excut dans la commune de Saint-Lger. Pamiers, la Gestapo avait russi piger le snateur Joseph Rimbaud pour faits de Rsistance. Joseph Rimbaud fut dport Buchenwald. Dans la soire du 15 juillet 1944, les rsistants appartenant aux maquis de la Bastide-de-Srou, de la Crouzette, de lA. S, des gurilleros et aux F.T.P.- ntaient pas rests inactifs. Ils avaient arrt plus dune vingtaine de personnes suspectes dtre des collaborateurs, ou tous simplement des dlateurs. Onze dentre eux furent jugs par les tribunaux de fortune des maquis et fusills au col de Rille. Cependant, le 2 aot 1944, la Milice, charge de lidentification des assassins de Lon-Charles Labro et de Paul Laffont, procda larrestation de Clovis Dedieu qui ntait autre quun : rugbyman connu, un boucher et restaurateur, un ravitailleur des groupes rfractaires qui taient impliqus dans nombreuses actions clandestines ; il sagissait ni plus ni moins dun homme qui aidait du mieux quil le pouvait la Rsistance. Il fut tortur mort pendant 14 heures dans la caserne de la Milice Foix. Son cadavre fut trouv le 9 aot 1944, non loin de Payrols, cette dcouverte provoqua de nouveau lindignation de la population. Au mme moment, la mcanique nazie avait pour but de se dbarrasser de tous les prisonniers, avant que les rseaux des chemins de fer ne soient compltement inutilisables ; ceci cause des bombardements par les allis des voies de communication dans la rgion ; bombardements destins bloquer la fuite de lennemi. On vit donc des convois de train de la mort et de train fantme qui allrent vers les camps dinternement de Toulouse, souvent antichambre de la me dportation vers les camps de la mort du III Reich. A Toulouse, dans la prison Saint-Michel, le secteur sous contrle des Allemands fut compltement vid de ses dtenus, de mme que ceux qui taient interns au camp du Vernet. Ces dtenus se dnombraient 650 personnes dont des rsistants, des personnes de confession juive, des trangers membres de la catgorie Main dOeuvres Immigre. Le12 juillet 1944, ils furent regroups dans la gare de Raynal et entasss par 60 dans des wagons bestiaux, les mmes dont les nazis se servaient pour la dportation massives de opposants au rgime et des races infrieures . Le trajet fut des plus horrible, sans eau ni nourriture, par une chaleur caniculaire, et dans des conditions dhygine et de promiscuit scandaleuses. Ce convoi commena par cheminer vers Angoulme, avant de revenir vers larrire en direction de Bordeaux, o il resta quelques jours quai. Beaucoup de dports furent enferms dans la Synagogue, dont une partie spare des autres dtenus fut excute, comme par exemple luniversitaire Albert Lautmann. Le train repartit ensuite le 9 aot 1944, vers Toulouse, il se dirigea vers Carcassonne et remonta la valle du Rhne. Dans lhorreur quasi quotidienne, les prisonniers mourraient en masse ; grce aux bombardements Allis, et aux arrts frquents me conscutifs, des rsistants purent svader comme les deux membres de la 35 Brigade Marcel-Langer, jes frres Raymond et Claude Cohen. La Rsistance dans le secteur R 4 avait fait des efforts, sous-entendus extraordinaires, dans ses actions face lennemi, malgr les fortes vagues rpression. Les maquisards et rsistants taient motivs par lattente dun second dparquement qui devait se drouler sur les ctes de la Mditerrane. Ce dbarquement eut lieu en Provence le 15 aot 1944 avec une grande participation Franaise sous les ordres du Gnral de Lattre de Tassigny la tte de larme B. Le dbarquement stait organis depuis lAfrique du Nord. A partir des derniers jours du mois de juillet 1944, les messages radio taient diffuss dans chaque rgion. Ces messages taient destins aux rsistants pour lancer des actions contre loccupant, par exemple les trois citrons arriveront ce soir , message du 29 aot 1944, signifiant que 3 avions avaient largus des armes et des munitions, notamment me au-dessus de Eauze-Bordeneuve pour le rseau Wheelwright. Les colis furent rceptionns par Vincent - 8 Compagnie. Aux messages tait trs souvent joint un ordre du Gnral Knig. Au dbut du mois daot 1944, les chefs rgionaux coutaient clandestinement la radio de Londres qui devait rduire la diffusion des messages pour viter aux Allemands dattendre un vnement comme celui dun dparquement par exemple. Comme lunit du commandement avait t ralise par Serge Asher, alias Serge Ravanel, lunit conscutive des rgions permettait de limiter les messages au nombre de quatre en les couplant. La R 4 et la R 3 recevaient donc les mmes messages.

Par exemple : Ne bousculez pas lestropi et Lapprenti fait des vers ce qui signifiait en langage cod la mise en place de lapplication du plan vert et du plan violet , alors que le saindoux est mauvais commandait larrt des communications routires et que lagneau est tmraire tait le signal de l'amplification de la gurilla. En revanche, le Gnral Knig recommandait de ne pas engager une bataille de front avec les troupes ennemies ce qui pouvait nuire aux ressources des units de la Rsistance.

2- La libration de Toulouse et du secteur R 4


La Libration de la France avait commence avec le dbarquement anglo-amricain en Normandie, partit des cotes de lAngleterre, le 6 juin 1944, et baptis lopration Overlord. Ce premier dbarquement avait entam la Libration de la France par le Nord du pays. De plus un second dbarquement avait eu lieu sur la cote Mditerranenne le 15 aot 1944. Il sagissait du dbarquement de Provence, appel opration Dragoon. Cette deuxime opration stait droule depuis lAfrique du Nord, do soldats et navires prirent pied sur 70 kilomtres de cotes Varoises entre Cavalaire et Agay. Les troupes engages furent bien moins nombreuses que pour le dbarquement du 6 juin 1944, et furent diriges par le Gnral de Lattre de Tassigny. Elles dnombraient 500 000 hommes ce qui correspondaient la moiti des effectifs engags pour lopration Overlord, dont 256 000 soldats Franais sous le commandement du Gnral de Lattre de Tassigny, les 244 000 autres soldats tant Amricains. Larme Franaise comptait dans ses rangs des soldats de diffrentes origines : des conscrits, des vads de France, des troupes provenant des colonies comme par exemple des tirailleurs Algriens. Onze divisions tait places sous la direction du Gnral Amricain du nom de Patch, au nombre desquelles 7 taient Franaises. Le dbarquement de Provence eut pour consquence la Libration du Sud de la France et de la rgion Toulousaine. LEtat-major principal de liaison Allemande, post Toulouse dans la rgion R 4, dut prparer le dpart des forces vers les villes de Carcassonne, Narbonne et Montpellier pour la Bourgogne, afin de les runir Dijon. Il devait galement assurer la scurit sur laxe Bordeaux Toulouse. Il se chargea aussi de la 159me Division dInfanterie, du 64me Corps, qui tait base Langon, au sud-est de la Gironde, et dut se diriger sur Toulouse. Pour les autres troupes du 64me Corps, qui taient stationnes dans la rgion de Bordeaux, elles partaient vers Poitiers avant daller elles aussi vers Dijon, o le Gnral Blaskowitz installa son quartier gnral le 23 aot 1944.

Jean de Lattre de Tassigny (DR) Le repli de Allemands stait chelonn parce que les troupes les plus loignes taient obliges de partir les premires par des itinraires qui taient diffrents, notamment avec la zone de partage entre Tarbes et Pau. Mais avec la pression lie la situation durgence, cet ordre de repli fut accompli dans le plus grand dsordre. Les garnisons en mouvement ntaient pas coordonnes, tant soumises des conditions particulires. Seules les units de combats qui se trouaient Toulouse, et qui avaient une puissance suffisante, pouvaient emprunter sans risques les routes nationales menant vers Carcassonne et Montpellier. Un rapport rdig Lyon, le 10 septembre 1944, par lEtatmajor de liaison Allemand post Toulouse, attestait du dpart tout fait dsordonn par rapport aux dlais fixs pour le repli. En effet, le poste de commandement de la division darme G avait reu lordre de repli 17 aot 1944, alors que lEtat-major de liaison affirma quil avait reu ce mme ordre le 18 aot 1944 pour le mettre en place ds le 19. Le rapport prcisait galement : Que les mesures pour lvacuation des matriaux, et la destruction des tablissements importants, ne purent tre effectues. Le commandant et le chef de dEtat-major formrent leur colonne de vhicules rapides et atteignirent Lyon ds le 21 aot 1944. Le reste de leffectif fut abandonn son sort. Les pertes en matriels et en hommes furent importantes. Une grande partie des lments du Corps atteignirent Lyon seulement 10 jours aprs, dautres mme plus tard. Un contrle des dparts, des Etatsmajors de liaison infrieurs, neut pas lieux. La retraite gnrale Allemande releva de limprovisation la plus complte. Des units Allemandes, mme aprs le dbarquement de Provence, taient engages dans des combats contre les mouvements rsistants, des actes de gurilla et des oprations de rpressions. Suite lordre de replis gnral des troupes Allemandes, les petites cohortes statiques et les services administratifs devaient saisir, en lespace dune journe, tous les vhicules quils pouvaient trouver ; autocars, camions de livraison, camions-citernes, voitures tractes par des chevaux, voire mme des vlos. Ils devaient faire main basse sur tout ce qui tait en tat de rouler et ou davancer. Ces cortges ressemblaient la cavalcade minable dun cirque aprs faillite, avec ses dompteurs, ses pitres, ses palefreniers, en vert, en gris, en kaki, toutes les armes confondues, des aviateurs auprs des douaniers, vtrans de Rommel et blesss de Russie appels faire ensemble le dernier saut prilleux.

Dans la ville de Toulouse, des armes, des munitions et des bidons dessence furent entasses dans des moyens de locomotions da fortune. Auch, les Allemands emportaient, dans des camions et des btaillres, des chevaux provenant des haras nationaux de Tarbes et qui devaient, en principe, arriver jusquen Allemagne. Lucile Dlas alias Sekhmet Bibliographie - AMICALE DE ANCIENS VOLONTAIRE DU BATAILLON DE LARMAGNAC ET DU 158 R. I, Le bataillon de Gurilla de lArmagnac 158 me R.I : Au Cur de la Rsistance en Gascogne dans la Libration du Sud-Ouest de la France 1940-1945, Ati, ed. 1997, red. 2002 - BESSET (FRDRIC), MHU (DIDIER), PRICARD-MHA (DENISE), ROWLEY (ANTHONY), SALLES (CATHRINE), VALLAUD (PIERRE), WARESQIEL (EMMANUEL DE), Dictionnaire de lHistoire de France, Perrin, 2002 - CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la Rgion 4, dition sud Ouest, 2005 -MOURRE (MICHEL), Dictionnaire encyclopdique Mourre en 5 volumes, vol. 4, seconde dition, bordas, Paris, 1998, - Sous la direction PAUL (ROBERT), Le petit Robert 2, S. E. P. R. E. T., Paris-VII , 1974 - Archives Fonds Latapie appel aussi Fonds Rsistance : cote 22 Z Sigle : M.O.I. : Main des uvre Immigre P.P.F. : Parti Populaire Franais. cf. glossaire pour la dfinition S. S. : Schutzstaffell (chelon de protection) Glossaire : Henriot, Philippe, homme politique : (Reims 1899-Paris 1944) : Fils dun officier, il sengage dans le milieu du militantisme catholique et se fait remarquer par la qualit de ses article dans Libert du Sud Ouest. Install en Gironde, il devient dput en 1932, pour le compte de lUnion Populaire Rpublicaine. A la Chambre, ses talents dorateurs les distinguent, notamment lorsquil est applaudit, le 6 fvrier 1934, succs quil prsente comme avertissement la Rpublique des corrompus . Le Front populaire et la guerre dEspagne achvent de le convaincre que le monde est partag en deux camps : la civilisation chrtienne contre la barbarie bolchevique. Soutenu par Ptain, il affiche des positions germanophiles ds le dbut 1941 et commence sattaquer aux Anglais. Il sengage dans la Milice, et en janvier 1944, est nomm secrtaire dtat lInformation sous la pression Allemande. Par le biais dditoriaux radiophonique biquotidiens, Henriot attaque ses ennemis (rsistants, communistes, rpublicains, anglo-saxons, francs-maons, juifs) et exalte une Allemagne invincible . Sur ordre du Comit dAlger, inquiet des effets de cette propagande, il est assassin le 28 juin 1944. op. Cit. BESSET (FRDRIC), MHU (DIDIER), PRICARD-MHA (DENISE), ROWLEY (ANTHONY), SALLES (CATHRINE), VALLAUD (PIERRE), WARESQIEL (EMMANUEL DE), Dictionnaire de lHistoire de France, Perrin, 2002, p. 496 Knig, Marie Pierre, Marchal de France : (Caen, 1989- Neuilly-sur-Seine 1970) : Dorigine Alsacienne, engag volontaire en 1917, il termine la Premire Guerre Mondiale comme officier, avec trois citations. Entr Saint-Maixent aprs la fin du conflit, il rejoint ensuite la Lgion Etrangre et prend part la pacification du Rif marocain. Nomm capitaine en 1939, Knig participe lexpdition de Norvge ; puis, ramen en Grande-Bretagne, se rallie au Gnral de Gaulle aprs larmistice. En septembre 1940, il participe lopration par laquelle de Gaulle tente de dbarquer Dakar. Aprs lchec de cette tentative, Knig re combat au Gabon et en Syrie. Nomm Gnral en juillet 1941, il commande la 1 Brigade Franaise Libre, engage contre lAfrika-Korps de Rommel. A la fin du mois du mois de mai 1942, ses hommes arrtent, Bir Hakeim, lavance de Rommel en Libye. Leur Rsistance hroque, qui se poursuit jusquau 11 juin, retarde la progression Allemande et permet aux Anglais de se replier vers lgypte. Commandant en chef des Forces franaises de lintrieur (1944), le Gnral Knig est nomm Gouverneur de Paris la Libration de la capitale ( 25 aot 1944). I
me

l commande ensuite la zone franaise doccupation en Allemagne (1945-1949), puis devient inspecteur gnral de lensemble des forces dAfrique du Nord (1949-1951). Vice-prsident du Conseil Suprieur de la guerre en 1950, Knig abandonne bientt le service actif pour la politique : dput R.P.F. du Bas-Rhin en 1951, rlu en 1956, il occupe deux reprise le ministre de la Dfense Nationale, en 1954 et en 1955, dans les cabinet de Pierre Mends France et dEgard Faure. En 1958, il dmissionne pour manifester son opposition la Communaut Europenne de Dfense, et au retour de Mohammed V sur le trne chrifien. Il restera lcart de la vie politique me sous la V Rpublique. Il est fait Marchal de France titre posthume (1984). op. Cit. BESSET (FRDRIC), MHU (DIDIER), PRICARD-MHA (DENISE), ROWLEY (ANTHONY), SALLES (CATHRINE), VALLAUD (PIERRE), WARESQIEL (EMMANUEL DE), Dictionnaire de lHistoire de France, Perrin, 2002, p. 551 Plan vert : dsignait un moyen pour bloquer les Allemands par des sries de sabotages pour donner le temps aux rsistants dtablir une tte de pont. Plan violet : prvoyait des coupures sur les lignes souterraines grande distance des P. T.T. (Poste Tlgraphe Tlphone) P.P.F ou Parti Populaire Franais : Organisation politique fonde en juin 1936 par Jacques Doriot, ancien dirigeant du parti communiste, qui entrana avec lui un certain nombre dadhrents de ce parti. Le P.P.F. reut ladhsion de quelques intellectuels, tels que Paul Marion et Pierre Drieu La Rochelle qui contriburent lui donner une orientation fasciste. En 1937, le journal La Libert devient un organe officiel du P.P.F. Durant lOccupation, le P.P.F. devient un des principaux mouvements de la collaboration et une vive rivalit lopposa au Rassemblement National Populaire de Marcel Dat. Son organe officiel, pendant cette priode, fut le quotidien Le Cri du peuple . la suite de leur chef, de nombreux militants sengagrent dans les Lgion des Volontaires Franais contre le bolchevisme. A la Libration, ils se rfugirent en Allemagne, o Doriot trouva la mort dans des circonstances mystrieuses. op. cit. MOURRE (MICHEL), Dictionnaire encyclopdique Mourre en 5 volumes, vol. 4, seconde dition, bordas, Paris, 1998, p. 4438 R 3 : rgion 3 correspondants aux dpartements des : Pyrnes Orientale, de lAude, de lHrault, de lAveyron, de la Lozre Vlassov, Andre Andreievitch, Gnral sovitique : (Lomakino, provenance de NijniNovgorod 1900- Moscou 1946) : fils de paysan il sengagea dans lArme Rouge en 1918 et prit part la guerre civile. Membre du Parti communiste (1930), conseiller militaire de Chiang Ka-shek (1938-1941), il se distingua pendant la Seconde Guerre Mondiale aux batailles de Kiev et de Moscou. Il se battit dans la rgion de Volkov o il fut encercl. Prisonnier des Allemands (aot 1942), il passa au service du Reich, assuma la prsidence du Comit National Russe et organisa avec des prisonniers sovitiques lArme de Libration Russe qui fut envoye en France et en Belgique pour relever des divisions allemandes. Livr par les Amricains aux Sovitiques, il fut jug secrtement et condamn la pendaison (juillet 1946). Op. cit. Sous la direction PAUL (ROBERT), Le petit Robert 2, S. E. P. R. E. T., Paris-VII , 1974, p.1928

Dbarquement de Normandie, lopration Neptune : Ds mai 1943, la confrence de Washington envisage louverture dun second front en Europe par un dbarquement en France, et, la Confrence de Thran, fin 1943, en trace les grandes lignes. Les Allis hsitent sur le lieu. Le Pas-de-Calais est plus proche que la Normandie, mais beaucoup mieux dfendu. La surprise tant un atout essentiel du dispositif, les Allis ont fait circuler une masse de fausses nouvelles grand renfort dagent doubles, de rumeurs, de messages radio. Le but est de faire croire aux Allemands que lassaut en Normandie nest quune diversion et de les obliger ainsi maintenir une partie de leurs rserves dans le Pas-de-Calais. Le Dbarquement -surnomm opration Overlord - est supervis par le Gnral Eisenhower, commandant suprme des forces du corps expditionnaire alli (Dcembre 1943), en troite coordination avec la Rsistance intrieure Franaise. Lopration est prpare ds janvier 1944, 3 500 000 hommes regroups en Angleterre sont intensment entrans.

Le jour J venu, dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, les hommes-grenouilles viennent cisailler les barbels poss par les Allemands en mer ; 2 heures, les troupes aroports sont largues ; 3 heures commence le bombardement arien, 5h30 le bombardement naval ; 6h30, 5 divisions dassaut accostent sur 5 plages allant de Varreville Ouistreham. Les Amricains dbarquent sur deux plages situes de part et dautre de lestuaire de la Vire, baptises Utah et Omaha, avec 57 000 hommes et 15 000 soldats aroports. Les Britanniques sur trois plages du secteur de Caen : Gold, Juno, Sword, avec 75 000 hommes et 8 000 soldats aroports. Les units manuvrent sous la couverture dune protection arienne omniprsente. Pour la prparation et lappui du dbarquement, 18 000 avions sont bass dans les les Britanniques et 200 000 sorties ont lieu de J-60 J+1.

Quelques 3 467 bombardiers lourds, 5 409 chasseurs, 2 316 avions de transport interviennent, le 6 juin, au profit des 9 divisions (dont 3 aroportes) qui donnent lassaut en territoire Franais au prix dune dizaine de milliers dhommes perdus, soit beaucoup moins que ne le craignait Eisenhower. Pour les combat navals, le plan Neptune a prvu que 4 000 navires convoieraient, outre les hommes, 1 500 blinds et 16 000 vhicules, de plus 1 500 btiments doivent appuyer de leur feu les forces dinvasion. Les Allemands, qui sattendaient un dbarquement dans le Pas-de-Calais, sont pris de court. Au soir du 6 juin, les Anglo-Amricains sont parvenus tablir une importante tte de pont entre Caen et le Cotentin. Mais la prise de Caen, objectif prvu, na pas pu tre faite. La bataille contre les Allemands dure jusquau milieu du mois daot et sachve avec la Libration de la France. Reposant sur une habile combinaison de facteurs (conditions mtorologiques, moyens techniques, logistique, tactique), le dbarquement de Normandie est lune des oprations militaires les plus importante de lhistoire. op. Cit. BESSET (FRDRIC), MHU (DIDIER), PRICARD-MHA (DENISE), ROWLEY (ANTHONY), SALLES (CATHRINE), VALLAUD (PIERRE), WARESQIEL (EMMANUEL DE), Dictionnaire de lHistoire de France, Perrin, 2002, p.301 Dbarquement de Provence, lopration Dragoon : Deuxime dbarquement alli en France, il est dcid en dpit des rticences de Churchill, partisan dune intervention dans les Balkans. Appoint du Dbarquement de Normandie, lopration baptise Anvil doit prendre loccupant en tenaille. Elle a lieu sur les cotes de Provence, lEst de lHyres, plac sous le haut commandement de Sir Maitland Wilson. Comprenant la 1re Arme Franaise commande par le Gnral de Lattre de Tassigny, elle mobilise 1 200 navires et 1 500 bombardiers. La flotte part de Naples, Tarente, Malte, Oran et Ajaccio. Dans la nuit du 14 au 15 aot 1944, les commandos immobilisent les batteries de la cote. Au lever du jour les formations aroportes sont lches au Nord des Maures.

Puis les premires vagues dassaut amricaines semparent rapidement des rgions de Saint-Tropez, SainteMaxime et Saint-Raphal. Les pertes allies sont relativement faibles : moins de 320 morts. Le lendemain trois divisions Franaises qui marchent sur Toulon, latteignent le 18 aot, en avance sur les prvisions. Les Allemands sont contraints doprer une retraite anticipe. Le 28 aot, les garnisons Allemandes de Toulon et de Marseille dposent les armes. Avant mi-septembre, les armes du dbarquement de Provence font la jonction en Bourgogne avec celles dbarques en Normandie. Avec laide de la Rsistance intrieure, lopration permet la libration du territoire. op. Cit. BESSET (FRDRIC), MHU (DIDIER), PRICARD-MHA (DENISE), ROWLEY (ANTHONY), SALLES (CATHRINE), VALLAUD (PIERRE), WARESQIEL (EMMANUEL DE), Dictionnaire de lHistoire de France, Perrin, 2002, p.301 Gnral Patch : Patch, Alexander MacCarrel, Gnral amricain : (Fort Huachuca, Arizona 23 novembre 1889-San Antonio, Texas 21 novembre 1945) : Charg de la dfense de la Nouvelle-Caldonie (1942), il participa la conqute de Guadalcanal (janvier/fvrier 1943). En 1944, il prit en Afrique du Nord la tte de la VIIme arme amricaine, avec laquelle il dbarqua en Provence (15 aot 1944), remonta la valle du Rhne, et, participa la conqute de lAlsace et de Strasbourg. Ayant forc de passage du Rhin au Nord de Mannheim (mars 1945), il occupa Munich et passa le Brenner pour faire sa jonction en Italie avec la Vme arme amricaine op. cit. MOURRE (MICHEL), Dictionnaire encyclopdique Mourre en 5 volumes, vol. 4, seconde dition, bordas, Paris, 1998, p.4201-4202

Citations : groupe dactions et de justice sociale Op. cit. CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la Rgion 4, dition sud Ouest, 2005, p. 295 train de la mort et de train fantme Op. cit. CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la Rgion 4, dition sud Ouest, 2005, p. 295 les trois citrons arriveront ce soir Op. cit. AMICALE DE ANCIENS VOLONTAIRE DU BATAILLON DE me LARMAGNAC ET DU 158 R. I, Le bataillon de Gurilla de lArmagnac 158 me R.I : Au Cur de la Rsistance en Gascogne dans la Libration du Sud-Ouest de la France 1940-1945, Ati, ed. 1997, red. 2002, p.63 Ne bousculez pas lestropi et Lapprenti fait des vers ce qui signifiait en langage cod que cela mettait en place lapplication du plan vert et du plan violet , alors que le saindoux est mauvais commandait larrt des communications routires et que lagneau est tmraire tait le signal de l'amplification de la gurilla Op. cit. CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la Rgion 4, dition sud Ouest, 2005, p. 296 Dpart tout fait dsordonn Op. cit. CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la Rgion 4, dition sud Ouest, 2005, p. 299, citation original extraite de louvrage de ESTBE (JEAN), Toulouse, 1940-1944, Perrin, 1996, p.278-279 Les mesures pour lvacuation des matriaux et de la destruction des tablissements important ne purent tre effectues. Le commandant et le chef de dEtat-major formrent leur colonne de vhicules rapides et atteignirent Lyon ds le 21 aot 1944. Le reste de leffectif fut abandonn son sort. Les pertes en matriel et en hommes furent importantes. Une grande partie des lments du corps atteignirent Lyon seulement 10 jours aprs, dautre mme plus tard. Un contrle des dparts des Etats-majors de liaison infrieurs neut pas lieux. Op. cit. CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la Rgion 4, dition sud Ouest, 2005, p. 300 Cavalcade minable dun cirque aprs faillite, avec ses dompteurs, ses pitres, ses palefreniers, en vert, en gris, en kaki, toutes les armes confondues, des aviateurs auprs des douaniers, vtrans de Rommel et blesss de Russie appels faire ensemble le dernier saut prilleux. Op. cit. CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la Rgion 4, dition sud Ouest, 2005, p. 299, citation original extraite de louvrage de DORGELS (ROLAND), Carte didentit ; rcit de lOccupation, Albin Michel, 1945, p.81

Ce rcit nous a t envoy par un internaute : il sagit du tmoignage indit dun ouvrier envoy en STO. Ce document nexplique pas la vie dun travailleur forc mis au service du Reich, mais du priple suivi par cet homme la libration. Etonnant et droutant. En raison dun problme informatique, les coordonnes de cet internaute nont pu tre conserves, nous lui serions reconnaissants de nous contacter afin quun additif soit ajout dans le prochain numro dHistomag Encerclement de la ville de Schneidemlh et sa libration

Les Russes avanaient rapidement et dans le dpt des locomotives, o je travaillais, ctait la panique pour les allemands et lesprance pour nous. Larme allemande mobilisait tout le monde, jeunes et vieux. Mon chef, g de soixante et onze ans, vtu dune veste orne dune croix gamme, prit son fusil et partit au devant des russes, vraisemblablement se faire tuer car nous ne lavons jamais revu. Ce trs brave homme, qui je devais ma libration des geles de la Gestapo, avait perdu ses deux fils sur le front russe et sa maison sous les bombardements. Combien de fois nous lavions vu pleurer dans latelier devant mon camarade Laurier, lui rptant sans cesse : Tu ressembles mon fils . Enfin un matin des avions russes sont passs en rase motte sur la gare de triage, faisant cracher leurs mitrailleuses et leurs canons, tuant beaucoup de monde car les trains taient pleins de soldats et de rfugis. Les allemands donnrent lordre de dmnager les archives du dpt, ce qui ft fait ou peu prs car les chars russes se mirent tirer de tous les cts. Le chef du dpt, un bonhomme trs g et trs dur avec ses subordonns, mordonna de prendre sa serviette de cuir et de le suivre pour vacuer avec lui ; mais profitant de la confusion gnrale, je laissais l la fameuse serviette et couru me cacher prs du camp, afin dattendre larrive des russes. Jesprais tre vite libr et revoir les miens ; je ntais pas au bout de mes peines ! Un train embarqua les personnes restes au dpt et se mit rouler ; jappris par la suite quil navait pas fait beaucoup de chemin. Un de mes camarades de Bordeaux fut contraint et forc par un SS daccompagner le mcanicien de ce train qui fut mitraill et mon copain tu. Ce gars l, Paoli si je me souviens bien, avait toujours fait en sorte de ne jamais travailler, entorse provoque, maladie, ulcre destomac (pour les ulcres, nous avions un truc : avaler de petits bouts de cuir, qui faisaient apparatre des taches suspectes la radiographie). Je restais donc cach pendant assez longtemps puis, le calme tant revenu et nentendant plus de vacarme, je sortis prudemment de ma cachette, pensant les allemands partis. Jallais me rfugier au camp o beaucoup de copains avaient fait comme moi, si bien que nous tions assez nombreux. Il faisait trs froid en ce dbut de janvier 1945, une paisse couche de neige recouvrait le sol et nous navions aucun chauffage dans nos baraques, pas plus que de nourriture. Nous ntions gure labri des bombardements dans ces constructions o le froid et le vent passaient par les interstices des planches mal jointes, aussi nous dcidmes de nous abriter dans la tranche-abri creuse au milieu du camp. Cette tranche tait couverte avec quelques traverses de chemin de fer, elles mmes recouvertes de terre ; il faut bien dire que cela ntait pas trs confortable, mais nous nous pensions plus en scurit ! Et cest ainsi que nous attendmes larrive des russes dans la ville. Les Russes se firent attendre, quatre jours aprs nous tions toujours dans notre abri, affams et frigorifis. Quelques uns dentre nous dcidrent de sortir afin de trouver un peu de nourriture, ils se dirigrent vers la gare de triage afin de visiter les wagons rests sur les voies ; ils revinrent avec des paquets, apparemment sans avoir t inquits. Constatant leur succs, je voulus moi aussi participer la survie du groupe et je partis avec quelques camarades en direction du garde-manger cest dire vers les wagons du triage, esprant bien ramener de quoi nous caler lestomac. Je mexcitais vouloir ouvrir un wagon lorsque tout coup des coups de feu fusrent de toutes parts. Des soldats allemands, revenus sur les lieux, nous prenant pour des pillards, tiraient sur nous ; personne ne les avaient vu ni entendu, do sortaient-ils ? Vraisemblablement ils staient planqus tout comme nous. La situation tait critique car des civils allemands, affams eux aussi, inventoriaient, tout comme nous, les wagons. Tout le monde criait et hurlait, il y avait beaucoup de blesss et de tus. Je me glissais prcipitamment sous un wagon et me collais contre une roue, mais manque de chance un Allemand mayant repr me mit en joue et fait extraordinaire, ne tira pas. Il me fit sortir et me demanda mes papiers, puis il mordonna de ramasser les colis parpills ; jai d prendre galement ceux qui taient sur les cadavres. Le fusil toujours point sur moi, il me fit avancer vers le camp o il me dit que je serais fusill pour servir dexemple. Il ne cessait de me frapper dans les ctes avec le canon de son fusil pour me faire avancer ; javais une peur bleue et je tremblais de tous mes membres, jtais dans un tat pitoyable.

Soudain ce soldat se mit crier aprs une jeune femme qui passait prs du chemin de fer, longeant le passage pour piton ; elle marchait et avant quelle puisse rpondre quoi que ce soit, il tira sur elle. Elle eut comme un moment de surprise, ses yeux grands ouverts sont devenus fixes et elle tomba morte. Je naurais jamais imagin une chose pareille, cette image ne pourra jamais seffacer de ma mmoire. Je crois qu cette minute, si javais eu une hache entre les mains, jaurais fendu le crne de cette ordure, tellement cet acte de frocit mavait boulevers. Je repris la direction du camp, toujours accompagn de mon bourreau qui me donnait des coups dans le dos ; je nen menais pas large et ne savais que faire pour men sortir. Jallais tre fusill, javais vingt deux ans, toutes mes penses se bousculaient dans ma tte, je songeais ma famille que je ne reverrais pas, ce que jaurais pu accomplir. Tout dfilait dans mon esprit, en un mot, je paniquais. Nous arrivions presque en vue du camp, le soldat sur mes talons me rptant sans cesse : Je vais te tuer dans le camp . Sur ce trajet se trouvait un poste daiguillage quil fallait contourner et tout coup je maperu quil ny avait plus personne derrire moi ; je ne sentais plus le canon du fusil dans mon dos. Je ne saurais jamais ce qui cest pass, mais jtais bien seul, je lchais paquets et colis et me mit courir comme un drat jusquau camp, cern par des soldats allemands, mitraillette au poing.

Jentrais en courant, sans susciter la moindre raction et, cest incomprhensible, - alors que tous les camarades taient en rangs, dans la cour, en train de se faire compter et fouiller par les soldats, beaucoup tant aligns le long des murs des baraques, les bras en lair - jentrais dans la chambre vide comme un fou. Je tremblais de toute ma carcasse, jtais incapable de masseoir, je rptais : Sil me voit, je ne pourrais jamais lui dissimuler mon angoisse, il me reconnatra srement et il me tuera . Puis tout me repassa par la tte, je voulais chapper la mort. Jai pris un rasoir et bien que ma barbe ft longue de deux semaines, je nhsitais pas une seconde la raser sec tant bien que mal et changer de loques en un temps record ; cest incroyable ce quun homme peut faire quand il se sent accul, au bord du gouffre. Enfin un peu plus calme, jattendais la suite des vnements. Pendant ce temps dans la cour mon fritz , rapparu, cherchait partout et dvisageait tous les gars rassembls dehors, il finit par repartir seul. Dans la cour de ce camp, jai assist une scne pnible : une pauvre femme polonaise ou russe, genoux dans la neige, mains jointes, suppliant un soldat de ne pas tuer son mari ; elle avait des enfants. Pour toute rponse, le soldat lui donna un grand coup de pied et excuta froidement le malheureux mari.

Ensuite les allemands commencrent la fouille des baraquements ; cette fois encore, la chance fut de mon ct, ils fouillrent les deux premires baraques et au moment de commencer la troisime, o je me trouvais, un officier donna lordre de repartir immdiatement, ce que les soldats firent en emmenant deux gars du camp, pour les pendre dirent-ils. Lun tait originaire de Saint Malo et lautre de Vierzon, les soldats les firent monter dans un camion avec un gros paquet de corde. Nous vmes revenir ces pauvres bougres trois jours plus tard, contre toute attente et dans quel tat, grand Dieu ! Ils nous contrent leur triste histoire : ils avaient t trans un peu partout chez les allemands, interrogs, questionns, torturs, maintes et maintes fois, persuads dtre pendus, le rouleau de corde les suivant partout. Ils furent interrogs pour la nime fois par un officier ayant connu Saint Malo pendant loccupation et il leur dit: Il ne sera pas dit que jaurais fait pendre des gars de Saint Malo, jy tais trop bien, combien tes vous ? . Deux rpondirent-ils. Et bien, dit-il leur gardien, reconduisez les leur camp . Cest ainsi quils eurent la vie sauve, mais cette preuve les avait dmolis, tant physiquement que moralement. Les russes progressant lentement vers la ville, il faut bien le dire, les allemands nous vacurent dans un autre camp, situ entre le cimetire et la caserne; nous nous retrouvmes une centaine de franais et quelques russes, prisonniers depuis peu, ce qui nos semblait extraordinaire ; les Allemands devaient opposer une forte rsistance. Ces prisonniers russes taient en haillons et pratiquement pieds nus avec quelques chiffons en guise de chaussures ; ils nous paraissaient fatigus et trs dprims, nous navons jamais pu engager de conversation avec eux. Plus tard nous avons eu lexplication. Ce camp tait gard par des SS, il y en avait un entre autres, trs grand, bard de grenades et darmes, y compris un poignard dans une de ses bottes. Il nous menait dune vie infernale, organisant des appels interminables, au garde--vous dans la neige, alors que la ville tait encercle et que les obus tombaient un peu partout, parfois trs proches. Tous les jours les SS venaient chercher des gars pour les corves de la ville, il sagissait surtout de ramasser les morts. Nous empilions les cadavres dans des charrettes et nous les faisions basculer dans un grand trou, par ce froid ces morts taient raides et colls au sol par la glace. Vous ne pouvez imaginer ce travail, ctait horrible et un jour nous avons trouv un cadavre assis une table, gel sur place. Bien entendu ctait qui se dfilerait pour la corve ; quand je le pouvais, je me cachais dans le camp et je ntais pas le seul. Javais trouv un tas de pommes de terre et de navets en partie pourris o je menterrais la nuit venue, javais aussi une autre planque dans une baraque dtruite : je mallongeais sous un chlit en ramenant toutes sortes de dbris sur moi et jattendais je ne sais trop quoi. Une fois le grand SS navait semble-t-il pas assez de travailleurs, il a fouill jusqu la paillasse au dessus de moi et la ventre avec le canon de sa mitraillette, il ne ma pas dcouvert mais jai eu une telle frousse que jai d chercher une autre cachette. Dans un coin de la cour il y avait une charrette abandonne contenant un peu de paille, ctait suffisant pour cacher lun dentre nous, aussi tous les jours un gars allait dans cette charrette, se couvrait de paille et attendait sans bouger. Un matin un gars est revenu affol, il stait heurt un corps, celui dun polonais qui stait pendu une roue de la charrette, en fait il tait presque assis, il avait vraiment atteint le fond de la misre pour parvenir mourir ainsi. Le SS le vit, prit son poignard, sassura coups de pieds quil tait bien mort, coupa la corde quil nous proposa par petits bouts : Pour nous porter bonheur dit-il. Ne pouvant toujours chapper aux corves, je fus dsign pour creuser des trous dans la cour de la caserne afin denterrer des fts dessence. A peine le travail termin et les tonneaux enterrs, nous tions assaillis par des avions et des obus russes, nous navons eu que le temps de nous mettre labri dans une cave et par le soupirail nous regardions ce qui se passait dans la cour. Deux SS hollandais avaient fix une mitrailleuse sur un poteau et tiraient sur les avions, sans manifester la moindre peur. Une autre fois, revenant de corve, accompagns de deux soldats, nous arrivions en vue du camp quand un obus clata dans la fourche dun petit arbre en bordure de rue, provoquant une norme flamme et une paisse fume. Cest alors que mon copain Verrier sest mis hurler de douleur et se rouler par terre, un clat dobus avait pntr dans sa cuisse. Les allemands se prcipitrent et confectionnrent avec leurs fusils et leurs capotes un brancard de fortune et, sous le bombardement qui narrtait pas, transportrent le bless dans une cole transforme en poste de secours. Quand je me souviens, aprs tant dannes, mes cheveux se dressent sur ma tte ; les blesss attendaient en longues files, nous dposmes le ntre et attendmes. Un docteur au tablier rouge de sang, se pencha sur mon copain, tenant dans ses mains une sorte de scateur, jai cru un moment, devant laffreuse blessure, quil allait lui couper la jambe ; le courage me manqua et malgr le froid intense je suais grosses gouttes. Dehors un char tirait sans arrt, puis les allemands nous rappelrent afin de transporter le bless dans une cave prs du centre de secours, nous ly laissmes parmi les autres, dans les gmissements et les rles, nous devions retourner au camp avec nos gardiens. Dans ce poste de secours, une image me reste, celle dun soldat assis sur une chaise, son visage avait disparu, il ne lui restait que le front et les yeux et il attendait ; un soldat entra et dit : Cest notre officier . De retour au camp, les corves continurent et quelles corves ! Une nuit nous dbarrassmes un poste de secours. Dans une pice, les morts, dans une autre, les membres coups, pour tout clairage, une bougie. Nous avons ramass le tout dans des couvertures et lavons dpos dans un grand trou prs de lglise.

Nous tions occups dblayer ce poste lorsque tout coup un mort se redressa et se mit crier : Je ne suis pas mort ! Je ne suis pas mort ! ; nous nous prcipitmes, des allemands arrivrent et lemmenrent, certainement tait-il inconscient lors du ramassage des cadavres et sil ntait pas revenu lui, nul doute quil aurait suivi les autres dans la fosse. Nous devions descendre dans la fosse pour empiler les morts et en mettre davantage. Ce travail se faisait la nuit la seule lumire de la lune et des toiles, quand le ciel tait sans nuages ; certains de nous prtendaient voir des corps bouger, un cadavre tout recroquevill saccrocha mme aux vtements de lun dentre nous comme sil avait t vivant. Les allemands nous autorisrent, si nous le voulions, prendre les montres de ces malheureux, personne na pris quoi que ce soit, ctait vraiment trop horrible. Voulaient-ils nous prouver ? Je me suis toujours pos personnellement la question. Que de scnes nous avons vu pendant cette priode de notre vie, par exemple ces SS, encadrant un officier allemand, vtements dchirs, nous expliquant que cet officier tait un tratre, quils venaient de le dgrader et quils allaient le fusiller. Je revois encore cet homme, trs grand, trs digne, tte nue, se diriger vers le fond de la cour o les SS labattirent sance tenante. Le lendemain mme au soir, un groupe de quatre soldats allemands encadrs par dautres, fut fusill, non dans la cour mais en dehors de la caserne. Lun deux ressemblait un gosse, ils avaient voulu dserter. Les russes arrivant de plus en plus nombreux encerclaient la ville et nous inondaient dappels et de musique, toujours le mme air diffus des collines environnantes : Viens mon cur tappelle, viens la vie est belle, le printemps chante dans la campagne etc. ... Et les avions lanaient des tracts : Les soldats allemands pouvaient fuir les lignes russes prs de lusine gaz , le plan tait mme fourni. Les bombardements reprirent de plus belle ; les canons et avions crachaient le feu et la dsolation dans un vacarme pouvantable et nous dans notre baraque, nous tions persuads que les russes savaient que nous ntions pas des ennemis et quils vitaient de nous tirer dessus. Les allemands avaient tablis une batterie de canons en bordure du camp et avaient recouvert le tout avec des draps pour la camoufler dans ltendue de neige. Ils ne tirrent quune seule fois avec ces canons, un petit avion russe survolant le camp repra srement cette batterie car, peu de temps aprs son passage, les obus russes la dtruisirent. Lavion tant revenu constater les dgts, nous nous mmes faire des signes dsesprs au pilote, mais le rsultat fut dsastreux, un autre avion arriva et lcha ses bombes. Notre baraque fut pulvrise et, croyez le si vous voulez, pas un de nous ne fut bless, sauf un qui neut quune lgre corchure la tte, nous fumes tous fortement commotionns. Les allemands accouraient pour nous porter secours mais notre heure navait pas encore sonne, il y avait eu un miracle. A une nuit pouvantable, sous un bombardement ininterrompu embrasant le ciel, avec des explosions de partout, succdrent un grand calme, un silence total, encore plus inquitant, angoissant, que les bombardements ; personne nosait parler ni bouger tant nous tions terroriss. Nous avons attendu un trs long moment, les plus hardis allrent voir lentre du camp ; ils ne virent rien, plus de soldats, plus personne, plus de baraques, disparues sous les obus. Nous nosions pas sortir, craignant de voir les soldats nous refaire le coup de la gare de triage, sortant de leurs cachettes et nous tirant dessus. Enfin une rumeur, un drle de bruit, loin devant nous, nous fit dresser loreille, nous cherchions comprendre ce qui se passait et alors, nous avons vu les russes envahir ce qui restait de la ville. Nous nous prcipitmes leur rencontre en criant : Franais, Fransouski , et nous vmes lArme Russe ! Et quelle Arme !!! Les premiers arrivants dans la ville taient des femmes soldats ! Lance flamme et musettes bourres de grenades sur le dos, elles taient trs sales, en guenilles, le visage noir de suie probablement cause du lance flamme -, ce qui ne nous empcha pas de leur sauter au cou, tant nous tions heureux de les voir. Pour nous la guerre tait finie et nous allions enfin rentrer. Elles nous demandrent de rester derrire elles car, disaient-elles, il y avait des memquis , cest dire des germains, qui pouvaient nous tirer dessus. Aussitt les premier(e)s combattants passs, nous nous retrouvmes au milieu dune foule de soldats russes qui se mirent nous fouiller, prenant tout ce quils trouvaient sur nous : montres, bagues, stylos, souliers, vtements, restes de nourriture, tabac, etc. Jeus le rflexe de cacher ma montre dans ma chaussette et cest ainsi que jai pu la ramener, contrairement mon manteau de cuir qui partit sur les paules dun soldat. Les russes nous demandrent de les aider passer sur lautre rive du fleuve, le Gwda (Kudov en allemand), leur canon antichar, car le pont tait dtruit. La passerelle de fortune ne tint pas trs longtemps, nous navions pas plus doutils queux, et tout scroula. Sur ce, les russes se mirent en tte de construire un radeau avec des troncs darbres abattus dans un parc non loin de l. Ils tablirent un va et vient avec des cbles lectriques, mirent le canon sur le radeau o quelques soldats le tinrent fermement et nous tirmes tous ensemble. Malheureusement, le bois vert flotte mal, surtout charg dun canon, et cest de leau glaciale jusqu la poitrine que les soldats abordrent lautre rive, avec le canon !
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NDLR : Rel orthographe Niemski .

Nous tions l attendre, devant la passerelle effondre, quand un officier russe arriva et nous dit : Hitler tout comme Napolon sest fait chasser de Russie . Prs de nous un groupe, de soldats allemands prisonniers, avait t dpouill des vtements et surtout des bottes, mais les soldats russes, habitus leurs chiffons, ne les gardaient jamais bien longtemps aux pieds et finissaient par les jeter. Un allemand, le bras dans une gouttire, fut tu et laiss sur le trottoir. Tous les soldats russes, et ils taient nombreux, qui passaient l se firent un devoir de lui donner au moins un coup de couteau, mme les officiers avec leur pe le frapprent, cela navait rien dhumain. Peu aprs, un important groupe dofficiers russes passa ; ils avaient un moyen de communication surprenant : lofficier donnait un ordre, tout en marchant, celui qui se trouvait derrire lui, celui-l en faisait autant, et ainsi de suite, le dernier de la file partait en courant. Ni radio, ni tlphone, de simples estafettes ! Les russes nous indiqurent une maison, en grande partie dtruite, prs de la rivire pour nous loger, ce fut la seule qui resta debout, les russes ayant dcid dincendier ce qui restait de la ville. Ils allaient donc de maison en maison, avec des seaux dessence, et y mettaient le feu, systmatiquement, rue par rue. Jai vu, pendant cette opration, une vieille femme sortir de chez elle, tranant derrire elle un sac contenant quelques affaires personnelles ; un soldat lapercevant la tua devant sa maison en flammes. Tous ces soldats russes cherchaient des femmes et quand ils en trouvaient une, ils la violaient sans se soucier de son ge ni du lieu o ils se trouvaient. Je vis galement leur service de dminage en action. Une dizaine de soldats marchaient ctes ctes, bien aligns, et avec de grands btons munis dune pointe en fer, ils piquaient le sol devant eux. Si les rues avaient t mines, pas un ne serait rest debout. Ayant pris nos quartiers dans la maison indique, nous nous sommes mis la recherche de nourriture. Nous tions affams, nous trouvmes un porc dans un enclos et pour le tuer, un soldat russe semploya avec succs, pour les poules je peux vous dire quelles nont rien craindre dune mitraillette, part y laisser quelques plumes. Nous fmes rtir le porc dans la cour de la maison, le bois ne manquant pas. En fouillant la maison, nous dcouvrmes quelle appartenait au maire de Schneidemhl et quil existait un placard dissimul rempli de victuailles, y compris caf, chocolat et vins de Bordeaux. Il y eut bombance et nous dormmes bien, l o nous tions tombs. Au matin les russes nous rveillrent pour les aider balayer les pistes du camp daviation, situ de lautre ct de la ville. Un trs jeune soldat nous pilota travers une ville en flammes o je vis brler, avec plaisir, la prison o mavais emmen la Gestapo. Devant ce brasier, dans une chaleur infernale, install dans un fauteuil dosier, au milieu de la rue principale totalement en flammes, un vieux soldat russe mangeait et buvait tranquillement, jouissant du spectacle de lincendie. Dans notre expdition, nous sommes passs devant la banque de la ville, que les russes avaient mise sac. Les liasses de reichsmarks couvraient la rue, certaines brlant dj, personne ne ramassa un seul billet, persuads comme nous ltions tous que ceci navait plus la moindre valeur, en ralit ce jour nous avons pitin une fortune, ces billets ayant eu cours encore longtemps ! En arrivant au camp daviation, nous allmes prendre des branches de sapin, faute de mieux, pour enlever les clats de grenades et dobus qui rendaient les pistes inutilisables. Cest l que jai vu un russe essayer de monter bicyclette, engin dont visiblement il ignorait tout. Il fit tant et si bien quil renversa lofficier qui nous tenait compagnie. Le soldat se releva sans mme sexcuser, enleva la cigarette de la bouche de lofficier, en tira une bouffe, la remit en place et reprit ses essais ; nous tions mduss ! Lexplication nous fut donne un peu plus tard : les soldats russes ne recevaient dordres de leur tovaritch , ou camarade officier, quau combat ! Le soir, rentrs dans la maison du maire o nous nous abritions, nous regardions brler une ville de 40000 habitants, presque entirement compose de maisons individuelles en bois, imaginez ltendue, totalement vacue par sa population et les troupes allemandes avant lassaut. Nous ne pouvions pas comprendre pourquoi les russes avaient fait cela ! Un matin, je fus invit par les russes me rendre dans la maison qui leur servait de quartier gnral, en dehors de la ville. Je me posais tout un tas de questions, me demandant ce quils pouvaient bien me vouloir. Arriv sur les lieux, les russes me firent entrer et l, dans une pice, je vis une jeune femme, une franaise de Chlons-surSane, elle semblait trs laise et portait luniforme dofficier russe, elle semblait commander tout ce monde. Jtais abasourdi, je connaissais cette femme, employe comme serveuse au buffet de la gare de Schneidemhl ; javais toujours cru quelle tait allemande ! Elle tait venue une fois me voir mon travail la gare de triage et mavait pos quelques questions au sujet des trains stationnant en gare, je naurais jamais pens quelle travaillait pour les russes.

Avait-elle appris que ctait moi qui avais mis en panne, la demande des rsistants polonais, le pont tournant du dpt pour empcher les allemands demmener les locomotives avec eux ? Toujours est-il quelle mavait fait demander, elle me donna de la nourriture et me dit de ne pas nous loigner, la ville devant tre dtruite. Les officiers russes furent aux petits soins , me demandrent mon adresse en France pour me rendre visite loccasion , puis le soir arrivant je rentrais au domicile pour raconter mon histoire aux copains. Je nai jamais revu cette femme. Jai tent en vain, bien des annes plus tard, de tirer au clair cette histoire. La ville brla pendant quatre jours et quatre nuits, ctait fin janvier, dbut fvrier 1945 et nous devions partir. Cherchant dans les ruines, nous trouvmes des petits chariots et des luges pour emmener nos provisions vers la Pologne ; nous voulions aller Odessa et de l rentrer en France par bateau, les combats ntant pas termins louest. Nous avions confectionn, avec des chiffons de couleur deux grands drapeaux franais, un en tte et un en queue de colonne. Un officier franais, accompagn de sa femme, se joignit nous. Il voulut prendre le commandement de la colonne mais fut reconnu comme collaborateur travaillant au journal du pays et chass poliment au bout de quelques kilomtres ; ils partirent sans un mot. Et nous, quasiment pieds nus dans la neige, nous partmes pour un priple dau moins mille kilomtres. Sur notre route nous rencontrmes des Russes montant au front, ils nous prenaient pour des partisans et nous indiquaient la direction oppose notre itinraire. Nous nous gardions bien de les dtromper, ne voulant pas tre embrigads par eux. Dans ces conditions, nous faisions peu prs quarante kilomtres par jour, dormant o nous pouvions. A un certain endroit , nous vmes des affichettes, colles un peu partout, invitant tous les trangers circulant sur les routes se rendre divers endroits indiqus, sous peine dtre arrts comme maraudeurs ; nous nous dirigemes donc vers Wrzesnia. Sur notre chemin, nous nous arrtmes dans une petite ville polonaise o les habitants nous donnrent un abri et de la nourriture. Le lendemain ils nous dirent de laisser l toutes nos affaires et nos vivres car les russes avaient t prvenus et venaient nous chercher en camion pour nous emmener Odessa ; ils nous menrent loin hors de la ville, pieds et nous laissrent au bord de la route. Nous ne vmes jamais de camions, les polonais nous avaient bien rouls ! Nous repartmes donc, dmunis de tout, en direction de Wrzesnia, sans mme un croton de pain se mettre sous la dent. Ayant fait tape dans une ville, dont jai oubli le nom, nous fmes dirigs sur un hpital pour y passer la nuit. Cet hpital de construction rcente tait en grande partie dtruit, dans un tat pouvantable, tout tait cass, il y avait du sang partout, sur tout. Nous nosmes pas dormir sur les matelas et il nous fallut nettoyer une pice en meilleur tat que les autres pour oser dormir, mme les sommiers mtalliques. Au matin tout tait blanc de givre et, sur lautre rive de la rivire, des soldats russes, hommes et femmes, se baignaient nus en semblant y prendre un grand plaisir alors que nous claquions des dents. Un officier arriva accompagn dun tout jeune soldat qui fut charg de nous escorter en direction de Wrzesnia. Ce soldat tait bless au genou et ne pouvait marcher, aussi nous dnichmes deux vieux fiacres, mirent les affaires et le guide dedans, la place du cocher, et en route ; nous faisions bien entendu office de chevaux. Nous nous arrtmes proximit dun bois pour nous reposer un peu labri, le guide tira quelques coups de mitraillette pour sonner le rappel et nous repartmes, jeun ; il neigeait et nous peinions tirer notre quipage. Un autre arrt prs dune ferme, presque en bon tat, dont les habitants nous chassrent, lintervention de notre guide nous valut quand mme un peu de lait chaud. Il faut dire que la guerre nen finissait pas et quil ny avait plus rien pour personne. Une autre fois, passant la nuit dans un thtre, les gens nous apportrent un peu de nourriture, spontanment. A Wrzesnia notre guide nous quitta, il navait pas plus de seize ans. Nous fmes dirigs sur la caserne garde par des soldats russes pour y rejoindre de nombreux franais enferms l. Dans un grand btiment, servant probablement lquitation, de nombreux allemands, hommes et femmes taient runis. Ils enterraient leurs morts rcents dans un coin de la cour. Le lendemain de notre arrive, des camions vinrent prendre tous ces allemands ; jai reconnu parmi eux un jeune de quinze ans qui travaillait avec moi au dpt de Schneidemhl. Les russes nous dirent quils partaient reconstruire Stalingrad ; tous ceux qui taient gs ou malades, dans lincapacit de travailler, furent chargs dans un camion, qui se retrouva bond, et furent fusills prs dun bois. Les russes nous dclarrent que ceux l au moins ne devraient plus rien la Russie. Avec une quinzaine de copains je minstallais dans une chambre de la caserne, nous navions que de la paille, le sous sol tait bourr dexplosifs et min, personne ne sy aventurait. La nourriture manquait et il nous fallut construire des sanitaires car jusque l personne ne sen tait inquit ; imaginez cinq mille personnes ne disposant que de la cour dune caserne ! Nous avons creus un foss autour de la cour, pos des planches en travers par dessus et nous faisions l nos besoins, la vue de tous ; nous sommes rests l jusquau 30 avril. Avec plusieurs gars, nous sommes parvenus rendre amovible une planche de la palissade, ce qui nous permettait de nous rendre discrtement dans les bois, la recherche de nourriture.

Nous pchions des grenouilles avec un bout de chiffon rouge, dans les mares, ou nous dterrions des lapins. Un jour les russes nous virent avec des grenouilles enfiles sur un fil de fer et nous demandrent ce que nous allions en faire, Les manger avons nous rpondu, en riant de voir leurs mines dgotes. Dans ce camp, un officier Franais, le Colonel Foix, demandait des volontaires pour se battre aux cts des russes, il avait commenc former un rgiment nomm Wrzesnia libert et nous apprmes quelques rudiments militaires, lusage du bazooka, la manire de ramper, les saluts, etc. Nous tions des profanes en la matire, ayant t dports bien avant davoir lge dtre soldats. Nous dfilmes dans les rues, bien sr sans uniformes ni armes, mais en chantant. Les russes nous laissrent faire, puis arriva un ordre, la guerre tait presque finie, ils navaient plus besoin de nos services, par contre ils nous demandrent si nous voulions les aider remettre en valeur les terres polonaises reprises aux allemands. Le premier Mai, nous partmes travailler dans les fermes, moi avec un camarade de Toulouse, Tirstiguel, prs de lOder, nantis dun certificat de travail (que je possde encore). De cette ferme nous entendions distinctement les bombardements, bien des maisons et des fermes avaient t incendies, celle que nous occupions tait peu prs en bon tat. Elle tait habite par un grand pre et deux femmes, dont une mre de neuf enfants, qui avaient t violes plusieurs fois. Le soir de notre arrive, attabls devant quelques pommes de terre leau et un bol de lait, nous avons bien failli tre tus. Deux russes faisant irruption dans la salle et voyant deux jeunes, quont-ils penss ? Toujours est-il quils nous ont mis en joue, fait lever les bras en criant des mots que nous ne comprenions pas, un de ces mots revenait 2 souvent, spionne , peut tre le mot espion ? Nous essaymes de leur faire comprendre que nous tions franais, volontaires pour aider les russes, quil ne fallait pas tirer, mais ils ne voulaient rien savoir, ils criaient et gesticulaient. Ils nous emmenrent vers un petit bois proche, vraisemblablement pour nous fusiller quand un russe arriva en courant, tout essouffl, en criant : Ce sont des camarades franais . Finalement ils ne voulurent pas en rester l aprs avoir compris leur erreur, ils voulaient nous emmener avec eux la recherche de femmes, ce qui ne faisait pas du tout notre affaire, nous avions eu une telle peur que nous ne pensions qu retourner la ferme ; aprs bien des palabres ils nous laissrent repartir. Cest cette mme nuit que la ferme voisine fut incendie, un camarade du Midi y travaillait et nous tions trs inquiets son sujet car les ptarades fusaient de partout. Nous ne pouvions pas distinguer sil sagissait de tirs ou dautre chose ; pas question de sortir pour lever le doute car il nous tait formellement interdit de circuler la nuit. Le lendemain matin nous nous prcipitmes sur les lieux, tout le btiment principal ainsi que les machines agricoles taient dtruits, mais le collgue sen tirait sans une gratignure ! Une autre nuit un russe tait tomb en panne avec son camion prs dune maison, ne sembarrassant pas pour si peu et afin de sclairer, il mit le feu la btisse et pt rparer son vhicule. Le vieillard habitant la ferme o nous travaillions, un grand bonhomme sec de soixante-dix ans, alla voir cette ferme brle et en ramena, vous ne le croirez pas, roule sous son bras, une grande affiche reprsentant Hitler ! Sa fille la lui arracha des mains et la brla immdiatement. Cest ce grand pre qui attelait le boeuf avec lequel nous partions travailler dans les champs ; je me souviens encore de la surprise de mon copain devant la quantit deau avale par le boeuf. Un groupe de soldats russes, surtout compos de mongols sarrta dans la ferme pour y passer la nuit, une femme les commandait et savait se faire obir, croyez moi ! Ces soldats nous montrrent une revue o lon voyait le Gnral de Gaulle Moscou, derrire lui se tenait un pope. Ces hommes ne voulurent pas coucher ailleurs que dans la cour, ils firent un grand feu et se grouprent autour, ils se restaurrent dun maigre repas, quils partagrent avec nous, puis ils soccuprent de leurs chevaux, les firent coucher, se blottirent entre leurs pattes et sendormirent. Ils repartirent de bon matin, non sans nous avoir vol le petit sac de farine que nous avait remis la police polonaise. Ces hommes ne possdaient rien et devaient se dbrouiller par eux mmes pour se nourrir. Une autre fois, ce furent des officiers russes qui arrivrent avec armes et autos. Ils nous demandrent : 3 coucha et nous croyions quils voulaient des chambres ; ils se fchrent et finalement un des leurs finit par nous faire comprendre quils voulaient manger. La femme mit le couvert pour chacun de nous mais les russes firent tout enlever sauf un seul verre et nous dmes manger, en leur compagnie, tous mme le plat. Puis ils dbouchrent leurs bouteilles de vodka et ils nous firent boire plusieurs verres de cet alcool pendant le repas, lunique verre passant de mains en mains. Le repas termin et aprs des salutations, ils repartirent et nous, les deux franais, nous tions saouls. Assis dehors essayant de recouvrer nos esprits, nous les vmes revenir comme des bolides : ils avaient oubli leurs fusils dposs sur les bords des fentres, nous ne nous en tions pas mme aperu ! Nous ne pouvions ni bouger, ni parler tant nous tions ivres. Nous nous sommes souvent demand si la seule chose que fournissait lintendance russe ntait pas la vodka.

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NDLR : Rel orthographe Spion , soit espion. NDLR : Rel orthographe Kacha , terme gnrique allant du pain la bouillie d'avoine.

Les policiers polonais nous rendaient souvent visite, presque chaque jour, et nous donnaient des nouvelles sur les vnements et le droulement de la guerre. Un jour, voyant ces policiers accompagns de polonais, allant de ferme en ferme, nous les suivmes de loin pour tenter de savoir ce qui se passait. Leur mange nous intriguait fort et cest alors que nous avons assist aux changements de propritaires de toutes les fermes de la rgion. Lexpropriation tait trs simple, le chef de la police appelait la matresse de maison, la guerre ntant pas termine, aucun homme ntait prsent part les vieillards et les enfants. Ce policier lui lisait une courte dclaration signifiant que le polonais ici prsent devenait immdiatement le matre des lieux et le propritaire de tout ce quils contenaient : meubles, btail, etc... Et que, si le nouveau propritaire tait daccord, elle pouvait rester comme domestique, sinon elle devait quitter les lieux linstant mme. Il fallait voir ltat de ces femmes, de ces grands mres se lamentant et rptant sans cesse : Mon mari, mon fils va revenir, cest lui, cest son bien . Mais la dcision tait sans appel, elles devaient partir sance tenante, en laissant tout sur place. Jai vu une grand-mre mettre un quignon de pain dans son tablier et partir dans les bois, non loin de l, quest-elle devenue ? Nous navons jamais revu cette pauvre vieille. Jai vu galement un polonais, expliquant une femme allemande que ses deux fils furent enferms dans leur maison incendie par les allemands et que lorsque ses fils essayrent de senfuir, ces soldats les turent. Cet homme pleurait et criait en invectivant cette femme. Jai vu encore un vieux soldat russe, dans la ferme o je travaillais, prendre un petit allemand sur ses genoux et le cliner, pleurant lui aussi. Les allemands avaient jet des grenades dans sa maison, tuant tous les siens. Partout les vainqueurs expulsaient les allemands installs dans les fermes polonaises et y rinstallaient les polonais, expulss, eux par les allemands. Enfin, un matin, les policiers polonais arrivrent pour nous annoncer que les troupes russes et amricaines avaient fait leur jonction, pas trs loin do nous tions ; vous ne pouvez pas imaginer notre joie, nous nous voyions dj rentrer chez nous, en France. Nous nallions pas tarder dchanter. Nous ramassmes nos quelques hardes et nous attendmes la suite des vnements. Le soir mme, des camions russes vinrent nous chercher, sarrtant de ferme en ferme pour rcuprer tous les gars qui sy trouvaient, puis ce fut le dpart, destination inconnue. Nous pensions tout btement tre dirigs vers le front, mais dans la nuit, plus nous roulions, moins on entendait le bruit des canons. Ctait bien bizarre ! Aprs quatre jours et quatre nuits, sans un seul mot dexplication de la part de nos convoyeurs, nous nous rendmes compte que nous roulions en direction de la Russie ! Dans une gare de Pologne nous montmes dans des wagons, nous vmes Varsovie entirement dtruite, pas un pan de mur debout, pas une chemine et sur cet immense tas de pierres, les gens, tels des fourmis allaient et venaient en tous sens, trs affairs. Nous pensmes quils cherchaient rcuprer quelques affaires et quils devaient se loger dans les caves. Notre train, arrt dans ce qui fut la gare de Varsovie attirait bien des curieux ; aussi bien polonais que franais nous cherchions de la nourriture et des vtements. Je me souviens avoir chang la chemise, pour lheure pleine de vermine, drobe Schneidemhl, contre une douzaine dufs. Dans cette gare tait empil un norme tas de bottes de paille et toutes les nuits un avion allemand survolait la ville, nous nous demandions bien pourquoi cet avion sintressait autant cette gare dmolie et nous apprmes tout fait par hasard que dans ce tas de paille se cachaient deux allemands avec un poste metteur. Ils transmettaient lavion toutes les alles et venues des convois. Les russes, les ayant dcouverts, les firent sortir sans les maltraiter et les emmenrent. Nous vmes beaucoup de femmes russes travaillant poser des rails lcartement russe, en gnral ce sont les femmes qui effectuaient les travaux les plus pnibles, dautres graissaient les boggies, changeaient les patins de freins ou accrochaient les wagons ; elles faisaient aussi la police aux carrefours, munies de deux petits drapeaux, un rouge et un jaune, et celui qui nobissait pas tait tout simplement mis en joue ! Nous sommes pass BrestLitovsk, ville rase elle aussi, et toujours ces femmes russes au travail dans les dcombres, triant les pierres et le bois mains nues. En continuant notre priple vers la Mer Noire nous avons travers les marais du Pripet, une immense tendue plate, couverte deau avec juste quelques touffes dherbe mergeant et l et, parfois, une isba parmi quelques chevaux. Plus au sud, un couple de paysan cultivait sa terre avec une charrue prhistorique, la femme rpandant du fumier avec ses mains ! Le train sarrta enfin dans une petite gare, nous tions Slavouta. Cette minuscule gare tait construite comme les isbas, en rondins, trs jolie et soigne ; cela nous changeait de toutes ces visions de destructions, tout au long du voyage nous navions rien vu dintact ! Les allemands avaient coup tous les arbres le long de la voie ferre et intervalles rguliers avaient difi des fortins de rondins, entours de barbel.

A leur dpart, ils avaient min les voies, tel point que les russes avaient trouv beaucoup plus simple de refaire une voie et, en attendant de pouvoir repartir pour Odessa, il nous fallait rester l. Cest du moins ce quils nous dirent. Nous partmes donc pied travers la fort et nous nous retrouvmes dans un immense camp militaire, bti par les russes avant la guerre. Nous en tions les seuls occupants, hormis un groupe de soldats russes occups soigner des chevaux atteints de gourme. Les chevaux morts taient tout simplement laisss dehors et les corbeaux sen chargeaient ; quand le vent tait mal orient le camp tait envahi par une odeur pestilentielle. Les russes ne mangent pas de viande de cheval : Cest tout juste bon pour les prisonniers disaient-ils. Dans ce camp les franais furent tris, les prisonniers librs un bout du camp, les dports un autre, prs de deux kilomtres. Le camp tait trs grand, jai compt vingt minutes de marche pour le traverser, il tait gard par quelques soldats et nous ne devions pas en sortir car : Les femmes taient malades cause des allemands et si nous tombions malades notre dpart pour la France serait ajourn . Dans la cour du camp, trente cinq mille soldats russes taient enterrs, dans dimmenses fosses communes ; ces hommes avaient t passs la chambre gaz. Les russes ouvraient les fosses pour prendre des photos ; la chambre gaz tait bien l : une grande salle hermtique munie dune seule porte, apparemment tanche. Nous navions pas une seule goutte deau potable, tous les puits taient contamins et mme la rivire. Nous tions plus de quatre mille, et tous les jours les russes arrivaient avec des tonneaux deau dans une charrette, nous faisions la queue des heures entires pour un quart deau. Nous tions logs dans ces btiments de caserne ouverts tous les vents, fentres et portes ayant disparues. Les russes bouchrent tant bien que mal les ouvertures avec des corces darbres cloues par des morceaux de tle coups en biseau. Dans la chambre, nous couchions cinquante gars par bat-flanc sur deux tages, ce qui faisait deux cents gars par chambre, empils comme des sardines, cinquante-deux centimtres par personne exactement, sur des planches nues, brutes de scierie. Lorsque nous tions allongs, il ne fallait surtout pas bouger, les planches de largeurs et dpaisseurs diffrentes ne pliaient pas ensemble et vous pinaient la peau au moindre mouvement. Plus tard on nous donna de la paille, en fait de la balle de seigle, que nous ne pmes utiliser, ctait trop piquant. Les Russes naimaient pas les prisonniers et les traitaient durement ; pour eux un soldat doit se battre jusqu la mort. Ils tuaient ou dportaient les soldats russes quils libraient, et navaient aucun gard pour les franais parqus lautre extrmit du camp, les prisonniers de guerre franais. Les dports taient bien vus, eux, et avaient droit une meilleure cuisine, une sance de cinma toutes les semaines. Des spectacles taient organiss de temps en temps par des artistes de Moscou. Pour les repas, nous avions tous les matins une cuillere de sucre cristallis et un peu dhuile de tournesol (Les russes taient trs friands de graines de tournesol, ils en avaient tous dans leurs poches et ils en mangeaient longueur de journe). Au repas de midi, tous les jours, du millet dcortiqu cuit leau, une bonne ration ; les premiers jours nous en mangions sans difficult, affams comme nous ltions. Mais nous nous en lassmes assez vite, alors comme des jeunes que nous tions et sans y voir malice, nous partmes un midi chercher notre millet en sifflant comme des serins. La raction fut rapide, un petit bout de femme, capitaine russe, mauvaise comme une gale, nous rassembla et nous fit la morale en nous disant que nous tions des ingrats, que nous ne savions pas reconnatre les sacrifices du peuple russe etc. Son discours dura un bon moment et nous fit prendre conscience de certaines choses. En effet nous avions galement un petit bout de pain par jour, mais si aigre, si infect que bien souvent nous le jetions. Nous nous apermes que des enfants russes venaient le ramasser, en cachette. Par la suite il fut mis de ct pour eux. Les Russes nous demandrent de nous grouper par rgions afin de dpister ventuellement les tratres, volontaires et anciens SS ; ainsi furent dcouverts une vingtaine de gars qui furent enferms dans un local barricad de fils de fer barbels. Un camarade avait russi emporter avec lui une petite radio et nous coutions chaque soir les informations, les russes lapprirent et le cherchrent, en vain car nous avions appris tre mfiants. Alors ils se contentrent de nous supprimer lheure dlectricit journalire que nous devions la prsence dans le camp dun groupe lectrogne que les allemands avaient abandonn intact. Nous tions coups du monde, les russes ne nous disant rien de ce qui se passait. Nous avions des confrences sur lorganisation communiste des kolkhozes, ou fermes dtat ; certains dentre nous semballaient trs fort, dautres restaient mfiants, cela crait une msentente entre nous. Comme je lai mentionn plus haut, nous avions une sance de cinma par semaine, la projection se faisait dehors et seulement dans la cour des dports. Les russes tendaient des draps entre deux sapins et laide dun appareil archaque nous projetaient des films, parfois trs beaux (Je me rappelle un titre : Le bouclier dargent ), mais bien sr la plupart de ces films concernaient lactualit, cest dire la guerre et la rsistance. Les femmes y taient toujours en vedettes, menant le combat et poussant les hommes agir, ce que nous avions constat dans la ralit.

Les Russes installrent un jour une estrade dans la cour et nous emes un spectacle grandiose, donn par des artistes russes et les churs de lArme Rouge. Ce spectacle dura tout laprs-midi. Ce fut impressionnant. Puis les churs entonnrent pour la premire fois le Chant des Partisans franais et beaucoup dautres chants russes. Tout cela en plein air, dans les bois, plusieurs milliers de kilomtres de chez nous, alors que les ntres taient sans nouvelles de nous depuis des mois, nous croyant souvent disparus dans la tourmente. Jamais les russes nessayrent de contacter qui ou quoi que ce soit pour signaler notre prsence chez eux, pourtant ils avaient des listes prcises, comportant noms, adresses, qualifications professionnelles. Les plus hardis dentre nous voulurent faire une escapade afin de voir quoi ressemblaient les environs ; leur retour ils nous dirent que Slavouta se trouvait derrire la fort et que ctait une ville curieuse. Nous tions gards dans ce camp mais il tait si vaste et les gardiens taient si peu nombreux que sortir ne posait pas de problmes. Je partis donc avec deux copains dans la direction indique afin de voir, moi aussi, cette curieuse petite ville . Nous marchmes un bon moment et nous dcouvrmes Slavouta, une vraie ville, en bois, uniquement compose disbas, toutes entoures dun petit jardin clos dune palissade. Il ny avait pas de rues paves ou empierres comme chez nous, il ny avait que des chemins de terre avec un trottoir de planches sur un ct, pour viter la boue les jours de pluie. Sur une grande place, il y avait une estrade quipe dun grand panneau surmont dun haut parleur et un homme lisait la Pravda aux habitants assembls devant lui. Une isba faisait office de caf-bar, sur un comptoir on y vendait de la vodka dans de grands verres. Il y avait quelques tables, nous nous installmes pour regarder les russes qui mangeaient de gros cornichons et des oignons conservs dans des pots de saumure ; ils en prenaient, le piquaient dans du sel vers mme le comptoir et faisaient descendre le tout de verres de vodka, toujours bus dun trait. Nous tranmes un peu partout, fmes ramasss par des soldats russes et ramens au camp, en tout une dizaine de franais avaient t pris ainsi. Au retour, la colonne stirant, plusieurs schapprent nouveau et se cachrent dans un cimetire envahi de ronces. Je nai pas os les suivre et cest ainsi que je fus prsent au commandant, que nous ne connaissions pas, et svrement admonest. Nous devions rester au camp pour notre sant et notre bien nous dit-il, il avait perdu une jambe et avait t sauv et soign par des franais aussi il ne fut pas trop dur avec nous, bien quil nous eut menac de dportation en Sibrie si nous tions repris en ville. Nous possdions un peu dargent russe, voici comment : dans ce camp, au bout de quelques semaines, des femmes et surtout des enfants pouvaient entrer et tout naturellement le troc sinstalla. Cest ainsi que jai cd un pantalon usag pour cent roubles, une chemise pour quatre-vingt roubles et mon manteau genre capote kaki pour cent vingt roubles. Ensuite les femmes nous vendaient quelques produits de ferme : un uf cotait trois roubles, un poulet cinquante, une plaque de beurre soixante, etc... Je faisais des progrs en langue russe, comme javais d apprendre me dbrouiller en allemand et en polonais. Jtais toujours en possession de ma montre, cache dans ma chaussette, mais javais troqu ou vendu le reste. Lennui se faisait sentir, nous ignorions la situation dans le monde, nous tions toujours au secret mais un jour nous fmes autoriss crire une lettre nos parents ; tout le monde le ft mais bien plus tard je sus quaucune navait t reue. La surveillance stait relche et, malgr les menaces aprs la premire escapade, je partis avec un copain vers la gare, nous montmes dans un train, cachs dans un wagon bestiaux, en direction de Stchepetovska o quelques gars taient dj alls ; il y avait l un grand camp de franais. La ville tait assez importante, les franais y avaient plus de libert que nous, pouvant sy promener librement. Les rues taient dans le mme tat qu Slavouta, toute la population allait pieds nus mais il y avait quelques immeubles en dur. Dans une isba, genre salon de coiffure, nous vmes des femmes lgrement fardes de rouge lvres, sans foulard sur la tte, alors que toutes les femmes russes portaient un foulard ne laissant voir que les yeux, la mode musulmane et ce bien quelles fussent orthodoxes. Sans conteste, le plus bel difice, tout au long de notre parcours, tait lglise, le plus souvent peinte extrieurement en bleu ciel. Nous trouvmes enfin ce camp o logeaient les Franais, ctait aussi une caserne ; nous tions vingt mille franais dans cette rgion, rpartis un peu partout, dans des camps. La premire personne rencontre dans ce camp, et qui bien sr me reconnut fut un franais, mouchard de la Gestapo, qui avait dnonc un de mes camarades Schneidemhl. Cet ouvrier coiffeur travaillait en ville, je connaissais bien cet homme, qui avait une matresse allemande, malgr les interdictions formelles. Il fit envoyer mon camarade dans un camp de concentration, dont je nai plus souvenir du nom, et men fit lui mme part sur le quai de la gare o je travaillais alors. Cet individu a-t-il pris peur ? Jinformais le commandant du camp, les russes tablirent une surveillance le soir mme et le surprirent tentant de schapper avec toutes ses affaires ; il fut arrt et personne ne sut ce qu'il advint de lui. Dans ce camp, comme dans les autres, les gars taient regroups par rgions et jai demand voir les Tourangeaux. Ils taient logs tout comme nous dans une grande salle quipe de bat-flancs ; comme jentrais un gars cria Tiens, voil Saint Avertin ! Je ne suis jamais parvenu savoir qui tait cet homme, qui ne se manifesta plus par la suite, bien que je leusse cherch ! Une jeune femme sest leve de sa couche et ma dit quelle tait des Fontaines , hameau de Saint Avertin, que je connaissais trs bien.

La malheureuse tait dans une dtresse sans nom, enceinte, viole maintes et maintes fois par les russes, elle tait couche l et attendait son rapatriement. Je ne pouvais rien faire pour elle et jen tais malade. Dans ce camp, je vis aussi une petite fille que des franais promenaient sur un brancard pour lui faire prendre lair ; cette fillette avait, elle aussi, t viole puis ventre. Un mdecin franais tentait de la sauver et la soignait comme il pouvait, sans moyens ou presque. La guerre est un cauchemar, je ne peux pas dire tout ce que jai vu, vous ne pourriez pas me croire, il faut lavoir vcu ! Ecrire ceci ne me soulage pas, tout est l dans ma mmoire, des images hantent encore mes nuits quarante-cinq ans aprs. Javais vingt-deux ans. Nous avons pass la nuit dans ce camp et le lendemain nous sommes rentrs Slavouta sans problme. Une note fut affiche dans notre camp, prvenant que tout individu pris au dehors serait considr comme un voleur, car nayant ni argent ni travail, dans limpossibilit de se nourrir, il se retrouvait dans lobligation de voler pour manger. En consquence il serait arrt et condamn comme criminel de droit commun. Quelques uns cependant tentrent daller Moscou pour contacter les reprsentants franais afin de les instruire de notre existence. Un seul parait-il parvint passer, les autres furent repris mais simplement ramens au camp, sans svices mais puiss par des marches forces ! Nous ne comprenions plus et tions dans langoisse, juillet tant dj bien entam, la guerre finie et nous toujours dans les camps, sans aucune information. Nous avions devin, et seulement devin, la fin de la guerre, quelques dtails. Par exemple, nous vmes des russes endimanchs et bien gais, riants et chantants, formant des groupes et discutant entre eux. Cest ainsi que nous smes que quelque chose dimportant venait de se produire. Jamais la paix ne nous fut officiellement annonce, mais nous finmes par le savoir. Notre joie tait fortement attnue par notre prsence dans ces camps, sans nouvelles de nos familles depuis plus dun an. Nous tions avec les Russes depuis fin janvier et ce ntait pas fini. Les Russes demandrent des volontaires pour travailler, le temps passe plus vite en travaillant, je me suis prsent. Je fus envoy dans une scierie prs du camp, lambiance tait bonne, il y avait un grand lac couleur caf, car nous tions dans une rgion de tourbires, o nous avons pch dnormes crevisses, trois suffisaient pour une assiette, je nai jamais revu pareilles bestioles. Le temps passait et nous tions toujours dans les camps, isols, sans nouvelles, abandonns ; que se passait-il ? Un triste jour, nous dmes enterrer un gars de lle de R, mort accidentellement. Il tait boucher et avait exerc en Allemagne, il avait donc son couteau et lavait gard lors de son dpart ; il laccrochait au pied du chlit et un jour, chahutant, le couteau tomba et lui entra dans le ventre. Nous navions ni mdecin, ni mdicaments, il est mort dune pritonite, il repose dans le cimetire rempli de ronces, sur la route de Slavouta. Lors dune escapade en ville, nous rencontrmes des cuisiniers venant de Moscou qui, par la suite, vinrent nous prparer de la cuisine russe, des berlingots de pte quils firent cuire dans de grands chaudrons ; ils faisaient cela seulement pour nous, les dports. Nous emes aussi du mouton et du boeuf qui arrivaient non dsosss dans de grands tonneaux de saumure. Ils dbitaient cette viande grands coups de hache et il fallait faire attention aux clats dos ; par ailleurs la saumure durcissait cette viande de faon incroyable et le mouton se sentait des kilomtres. Vers la fin de Juin, les russes se mirent faire des appels. Ctait mourir de rire de voir cinq mille gars en rangs, devant eux, une table et un banc o plusieurs russes nous appelaient. Je vous assure que nos noms franais, lus par les russes, taient des plus fantaisistes nos oreilles et ce ntait pas facile de se reconnatre. Chacun levait le bras quand il pensait entendre son nom, parfois plusieurs en mme temps, et cela durait des heures. Javais un copain nomm Brouillounat et les russes ne sen sortaient jamais avec ce nom. Je me suis demand quoi pouvaient bien servir ces appels, o nous ntions mme pas compts, trs loin de la rigueur allemande. Il y eu galement sance de vaccination (Jai les certificats). Les russes ont installs des bancs dehors et nous nous asseyions, par groupe de vingt. Nous enlevions nos chemises, quelques russes arrivaient avec des seringues, les plantaient dans lpaule de chaque gars, puis une autre quipe procdait la piqre, sans coton, sans alcool. Les mmes aiguilles ont vaccin les cinq mille gars, certains ont t trs malades. Mon copain Laurier tait dans un tel tat que nous avons d le rouler dans une couverture et le ficeler, il dlirait. Ces sances ont eu lieu deux fois en deux semaines. Puis, un matin, rveil cinq heures, tout le monde dehors, appel, et l, on nous informe de notre dpart. On nous dirigea vers la gare, travers bois et nous passmes la journe attendre. Les trains sarrtaient, officiers russes et chefs de train parlementaient pour savoir sil ntait pas possible de nous prendre dans un de ces trains ; nous tions cinq mille ! Finalement nous fmes embarqus, les dports passant toujours les premiers.

Beaucoup de ces trains remontaient vers la Russie, chargs de prisonniers, des russes blancs de larme Vlassov, nous dit-on. Il y avait des gardes russes partout avec mitrailleuses et canons sur les toits, les prisonniers taient dans des wagons bestiaux ferms par du fil de fer barbel, une porte lgrement entrouverte, mais bloque, avec un morceau de gouttire qui dpassait vers lextrieur. Enfin notre groupe embarqua dans un train sanitaire vide qui repartait vers lAllemagne ; nous tions exactement cent dix sept dans le wagon, nous tions obligs de dormir tour de rle. Au dpart de ce train, on nous avait donn du pain sch, dans des sacs, ce pain nous fut repris.

Le retour dura vingt et un jours et vingt et une nuits, pratiquement sans manger, Prague la Croix-Rouge a distribue une gamelle de soupe chaude. Les Russes avaient une drle de faon de faire, de temps en temps ils nous donnaient un seau de farine par wagon, jamais boire ; que faire de cette farine, sans eau ni feu ? Le train allait lentement, les voies taient peine utilisables et il fallait sarrter quand la nuit tait trop noire ; la locomotive tait chauffe au bois, conduite par des femmes russes et il fallut organiser des corves pour refaire le plein des tenders. Avez-vous ide de la quantit de bois ncessaire une locomotive ? Nous descendions avec des scies et tout y passait, il sagissait de rentrer cette fois. Un soir notre train sarrta en pleine fort, nous nous prcipitmes pour trouver de leau afin de boire et de prparer notre farine ; nous avions allum un feu entre quelques pierres et avions mis cuire nos ptons sur une tle quand le train siffla et se remit en marche. Javais faim et je voulus attendre un peu que ces galettes soient chaudes, mais le train prenait de la vitesse, si lon peut dire, et jai d courir comme un drat pour ne pas tre laiss l, dans un pays inconnu, en pleine fort. Nous avons chang trois fois de train, le premier tait un train de blesss ; le deuxime, Cracovie, tait, je crois, un train de marchandises ainsi que le troisime. Dans ce premier train de blesss, nous tions trs ltroit et quelques camarades et moi-mme nous avons imagin de monter sur le toit, attachs, couchs. Ce ntait pas vraiment la bonne solution, car un moment je me suis relev pour me mettre genoux et des fils tlphoniques tranant au-dessus du toit mont rp toute la joue, enlevant une bonne partie de la peau, jai failli tre prcipit terre. Javais la baraka . Sur un autre wagon un gars na pas eu autant de chance, lui est vraiment tomb terre. Le train sest arrt et nous avons conduit le bless chez des particuliers. Je ne sais pas ce quil est advenu de lui. Je ne suis jamais retourn dormir sur le toit du wagon. Dans ce train il y avait une infirmire russe et, naturellement, elle navait absolument rien pour soigner, javais la fivre et rien pour me soulager. Enfin tout cela cest arrang tout seul et nous sommes arrivs Cracovie. A vingt trois ans nous avions la peau dure .

Affiche de propagande allemande

. Avec l'aimable autorisation de Joseph Pothen (de Malmedy) Introduction En 1988, suite un heureux hasard de circonstances, jeus la chance de piloter deux anciens G.I.s sur les lieux de leurs exploits. Lun assez grand, au regard vif, sr de lui, portant allgrement ses 65 ans, sappelait W. E. HOLLAND (Bill) ; lautre plutt trapu, rserv, moins loquace, souffrant dasthme, se prnommait R. LINKUS (Bob). Tous deux avaient combattus sur la colline du Prumerberg situe lEst de Saint Vith dans la fourche forme par les deux routes conduisant lune Schoenberg, lautre au petit hameau de Schlierbach. (Voir carte 1) Alors que nous approchions du sommet, de cette colline abrupte et boise, par la route qui serpente en direction de Setz, je sentais la tension et lmotion semparer de mes deux amricains Aprs 45 ans, ils allaient peut-tre retrouver lendroit o ils avaient vaillamment retenus lennemi pendant plusieurs jours. A la demande de Bill, jarrtais ma voiture lentre dun coupe-feu. Je navais pas encore quitt mon sige que Bill Holland sengageait rsolument dans le chemin forestier comme sil y tait encore pass la veille. Aprs avoir parcouru une centaine de mtres, il senfona dans la sapinire et sarrta devant une double excavation : il venait de retrouver son "foxhole" (Trou creus dans le sol pour sy protger de lennemi). Ctait prodigieux ! Jappris quelques instants plus tard, quen dcembre 1944, Bill tait lieutenant, commandant de la compagnie "B" e du 168 Bataillon de Gnie de Combat Le trou quil venait de retrouver lui avait servi de P.C. (poste de commandement) ; le second foxhole, attenant au premier, servait son oprateur radio. Bill descendit dans son "foxhole". Ses yeux brillaient d'motion. Il semblait se trouver chez lui dans ce vulgaire trou creus l le 17 dcembre 1944. Il ne disait mot alors que le film acclr de l'histoire de ces journes terribles se droulait dans sa tte. Il revoyait ses hommes, ses amis, qu'il avait conduits au combat; son cur se serra en pensant tous ceux qui n'en taient pas revenus. Il lui sembla entendre encore le sifflement mortel des obus de tous calibres qui s'abattaient sur sa position Oui, c'tait bien l qu'il avait vu de prs le spectre de la mort choisir ses victimes parmi tous ces jeunes qu'on lui avait confis Secouant la tte comme pour se dfaire de ce pass douloureux, Bill arpenta ce minuscule rduit comme la recherche d'un objet perdu Il ne souleva que les aiguilles de pins entasses au cours des annes. Plant au centre de cette excavation, l'ancien G.I. se mit parler avec volubilit, oubliant que l'interlocuteur que j'tais n'avait de la langue de Shakespeare qu'une formation scolaire bien rudimentaire. De ces flots de paroles, j'en retirai l'impression que Bill Holland devait avoir une vue assez prcise des vnements qui s'taient drouls cet endroit. Je lui proposai donc de me relater par crit les diffrentes actions de sa compagnie. Quelle ne fut pas ma surprise en apprenant que c'tait chose faite depuis 1964. Bill me promit de m'en envoyer copie ds son retour aux States. Il tint parole. C'est ce rcit qui sert de support au prsent article. Celui-ci n'a pour but que de mieux faire connatre une petite unit trop souvent oublie par les historiens: unit qui paya cependant un lourd tribut dans la dfense du Prumerberg. Saint Vith et sa rgion. Avant de commencer le rcit de l'affrontement, jetons un coup d'il attentif la carte n 1. A. La position cl de Saint Vith, nud routier important vers lequel convergent les routes venant de l'Est et d'o partent celles conduisant l'Ouest de la Belgique. Saint Vith, ville d'expression allemande, situe 450m d'altitude, compte l'poque quelques 2800 habitants. Les hivers y sont rigoureux plus que partout ailleurs. Cette villette fut intgre au Grand Reich, par Hitler ds 1940. B. Le rseau routier venant de l'Est. 1) La N 676 venant du Nord en partant de Bullange. Elle traverse Amel (Amblve), frle Meyerode pour atteindre Saint Vith 2) La N 626 (qui nous intressera plus particulirement) venant de Schoenberg distant de 12km. 3) La N 646 venant du Sud-Est par Steinebruck. C'est par ces trois voies que les Allemands attaqueront la petite ville de Saint Vith

Examinons galement la carte n2 qui est un agrandi ssement du petit rectangle de la carte n 1. A. La route N 626 Cette route nous intresse particulirement car c'est celle qui arrive au pied de la colline du Prumerberg o sera e engag le 168 Bataillon de Gnie. Il s'agit d'une route troite serpentant flanc de coteau de Schoenberg Setz. De Setz Saint Vith, taille en corniche, elle traverse une paisse fort jusqu'au pied de la colline du Prumerberg. Cette route est donc un passage oblig pour tout vhicule partant de Schoenberg. De "A" "B", la route grimpe sur 1,2km pour atteindre le sommet du Prumerberg. (Voir croquis de la route). De "B" "C" (1,2km), la N 626 plonge du 10% jusqu' l'entre de Saint Vith On remarquera encore qu'une route secondaire quitte Setz, vers le Sud-Ouest et atteint galement Saint Vith A l'poque, il ne s'agissait que d'une voie secondaire peine carrossable. Les Allemands n'y engageront que l'un ou l'autre blind. B. La colline du Prumerberg. Cette colline boise situe 1,4km l'Est de Saint Vith culmine 520m. Elle est dlimite sur la gauche par la N626 et sur sa droite par la petite route qui zigzague en s'levant vers Schlierbach et Setz. La colline du Prumerberg dont on va voquer la dfense est un monticule escarp et bois, sillonn par quelques chemins forestiers ou coupe-feu.

Position des troupes amricaines avant la bataille Voir carte 1 Au Nord: e - La 99 D.I. (Division d'Infanterie) les "Battles Babies" sous le commandement du Major General W. E. Lauer e e e - Le 18 Escadron du 14 Groupe de Cavalerie sous le commandement du Colonel Mark A. Devine (Le 32 e e Escadron de ce 14 Groupe est en repos Vielsalm). Il tablit la liaison entre la 99 D.I. sa gauche et la e e 106 D.I. sa droite. Cet escadron dispose du soutien du 275 Bataillon d'Artillerie de Campagne blinde e stationn Medendorf l'Ouest de Manderfeld, ainsi que du 820 Bataillon de Tanks Destroyers. De Charles Mac Donald: "Ils occupent de petits lots dfensifs principalement dans des villages agricoles largement spars les uns des autres et pour la plupart construites dans des valles. Les troupes les appelaient "Sugar Bowls" (Sucriers) assurant quelques protections contre les vents froids qui balayaient les hauteurs mais procuraient peu d'avantages pour une dfense militaire." A l'Est: La 106 D.I. (Golden Lions) commande par le Gnral Alan Jones.
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Elle se compose des: 422 Rgiment d'Infanterie plac sous le commandement du Colonel George L. Decheneaux. Ce rgiment occupe un front de 7 km, s'talant au Sud de la route de Losheim-Prm, jusqu' une ligne partant de Schoenberg vers Sellerich. Le P.C. (poste de commandement) se trouve Schlausenbach. 423 Rgiment d'Infanterie plac sous le commandement du Colonel Cavander. Le rgiment s'tale la droite du e 422 R.I. jusqu' une ligne partant de Winterscheid vers Saint Vith Le P.C. est tabli Buchet. 424 Rgiment d'Infanterie plac sous le commandement du Colonel Alexander Reid. Le rgiment s'tale la e droite du 423 R.I. jusqu' la ligne partant de Grosslangenfeld et allant vers Heckhalenfeld: largeur du front, 10km
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A chacun de ces rgiments est attache, entre autres, une compagnie du 81 Bataillon de Gnie de Combat, e command par le Colonel T. Riggs. Cette 106 Division d'Infanterie, frachement arrive remplace les vtrans de e la 2 Division d'Infanterie. Elle croit s'installer dans une rgion du front relativement calme qui permettra aux jeunes recrues de rcuprer des fatigues d'une traverse mouvemente. Au Sud-Est: La 28 Division d'Infanterie du Major General Norman Cota.
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Le 168 Bataillon de Gnie de Combat. Le 168 est un bataillon indpendant appartenant au 1107 Groupe de Gnie. Il est command par le Colonel W.L. Nungesser. Le Lieutenant Maher commande la Compagnie "A" Le Lieutenant W.E. Holland commande la Compagnie "B" Le Lieutenant A. Szoradis commande la Compagnie "C" le 168 Bataillon est arriv dans la rgion de Saint Vith dbut octobre, deux mois avant la contre-attaque allemande. Les soldats vivent sous la tente, ensuite on leur construira des baraquements aux environs de la colline du Prumerberg prs de Wallerode. Ce bataillon avait pour mission ordinaire de construire des "road blocks" (Barrages routier). Selon l'endroit et le terrain, les matriaux diffraient. Les mines taient toujours utilises comme lments des "road blocks". Frquemment, des "Daisy Chaines"(Littralement des "guirlandes de pquerettes", en ralit des mines amorces relies les unes aux autres), taient tires en travers de la route au moyen d'une longue corde. Un soldat courageux procdait cette opration au tout dernier moment, lors de l'arrive des tanks allemands. A ces hommes du gnie incombait encore la tche de l'entretien des routes et des ponts de la rgion qui leur tait assigne. Pour ce faire, ils utilisaient les scieries, les carrires et les points d'eau. Ces units de gnie taient aussi des units combattantes qui avaient suivi un entranement au combat. Ainsi les e hommes du 168 Bataillon avaient parfait leur instruction en se familiarisant avec certaines armes ds leur arrive Brest (France) (Correspondance avec le colonel W. Nungesser) Du 1 au 15 dcembre, le bataillon au complet tait en support de la 106 Division d'Infanterie. Le 168 Bataillon de e Gnie fut rattach la 7 Division Blinde ds l'arrive de celle-ci Saint Vith Bataille livre par le 168 Bataillon de Gnie. Samedi 16 dcembre 1944 Le samedi 16 dcembre 1944, l'aube, les forces allemandes attaquent les positions amricaines sur un trs large front. C'est une surprise plus que dsagrable pour ces troupes croyant stationner dans une rgion calme o une contre-attaque parat peu probable. Les avant-postes subissent les premiers assauts. Certains rsistent e hroquement, d'autres se replient assez ou trop rapidement ! Le Gnral Alan Jones (106 D.I.) commandant cette portion du front, est averti rapidement de l'attaque par ses rgiments dfendant les positions avances dans l'Eifel, au-del de la frontire belge. Le Gnral ne peut videmment pas juger, ce moment, de e l'ampleur de l'attaque qui va se dvelopper. Au 168 Bataillon de Gnie, on apprend la nouvelle du dbut de la contre-offensive allemande d'une tout autre faon. De W. Bill Holland commandant de la Compagnie "B" du 168 Bataillon de Gnie: " Le samedi, au cours duquel les allemands ont lancs leur offensive principale, trois de mes hommes, dans un transporteur de tonne, suivaient la jeep de tte conduite par le Sergent Balch. Celui-ci se rendait Bleialf, mi4 chemin entre la "Skyline Drive" et les fortins de la ligne Siegfried, pour y enlever une baignoire pour le Colonel Nungesser install avec son poste de commandement dans une cole de Wallerode. Wallerode est un petit village situ au Nord-Ouest de mon P.C. un mile l'Est de Saint Vith, sur la grand-route de Schoenberg. Quand mes trois hommes (Je ne me souviens plus de leur nom: l'un tait petit et gaucher et jouait toujours dans la premire base de notre quipe de softball) pntrrent dans le petit village de Bleialf, ils furent pris sous le feu d'un e peloton d'une compagnie d'allemands (Troupes appartenant au 18 Volksgrenadiers). "Le Sergent Balch me raconta que la dernire fois qu'il vit le tonne, celui-ci tait arrt sous le feu d'armes automatiques des deux cts de la rue. La transmission arrire de la jeep du Sergent Balch fut mise hors d'usage. Heureusement pour lui et son chauffeur, ils purent continuer au travers des tirs allemands sans tres atteints et regagner Saint Vith par une autre route en utilisant la transmission avant de leur vhicule.
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"Skyline Drive" est le nom donn par les G.I.'s une crte de l'Eifel partant du Nord au Sud d'o ils pouvaient observer les avantpostes de la ligne Siegfried.

A leur retour, bataillon et compagnies furent mis en tat d'alerte et avertis que quelque chose d'important tait en route. Jusqu'alors, certains de nos camions avaient subi des tirs d'artillerie mais aucune perte d'hommes n'avait t dplorer. Quand j'eus le rapport du Sergent Balch, je partis sur la colline prs de Schoenberg, tout prs de la "Skyline Drive" pour me rendre compte de la situation. Je vis plusieurs compagnies d'allemands qui avanaient en formation de combats travers les lignes de dfense que nous avions construites et qui taient notre ligne de e front. J'observais galement une compagnie du 81 Bataillon de Gnie se retranchant sur un flanc de colline 5 expose, un millier de mtres des Allemands qui avanaient" Au poste de commandement du Gnral Alan Jones Saint Vith, on tudie la situation et le Gnral prend des mesures d'urgence qui s'imposent. De l'After Action Report du 168 Bataillon de Gnie: " A 17 heures, le 16 dcembre, la 106 Division d'Infanterie ordonna au 168 Bataillon fut relev de son e e attachement au 1107 Groupe de Gnie et attach la 106 Division d'Infanterie. e e A 17h15, le mme jour, la 106 D.I. ordonna au 168 Bataillon d'tablir un primtre dfensif autour de la ville de Saint Vith Cela fut fait en prparant des obstacles de toutes sortes sur toutes les routes conduisant la ville. Les ponts taient galement prpars la dmolition et seraient seulement dtruits sur ordre du gnie divisionnaire du e Colonel Riggs (Commandant le 81 Bataillon de Gnie). Tous les obstacles devaient tre protgs par des tirs. La Compagnie "B" fut assigne au secteur Sud de Saint Vith et la Compagnie 3a" dans le secteur Nord. La Compagnie "C" restait en rserve Wallerode. A 20 heures, le 16, la prparation du primtre dfensif tait termine et les patrouilles de scurit envoyes en position sur toutes les routes. La nuit du 16 au 17 se passa sans incidents" Bill Holland commandant la Compagnie "B" du 168 Bataillon de Gnie disposa, suivant les ordres reus, un peloton sur la gauche et l'autre sur la droite de la route allant vers Schoenberg. Son troisime peloton fut envoy en mission sur la route de Steinebruck. (Voir carte 3).
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Ce "road block" (Barrage routier) fut renforc le dimanche matin par la Compagnie "H&S" et un peloton de la e Compagnie "A" du 81 Bataillon de Gnie (Rcit page suivante) ainsi que par un peloton de la Compagnie "F" du e 423 Rgiment d'Infanterie qui tait de garde au Q.G. (quartier gnral) de la106e Division d'Infanterie Saint Vith

L'observation de Bill Holland correspond bien aux faits. En effet, ds le dbut de l'attaque, le commandant du 423 R.I. de la e e 106 Division ordonna la Compagnie "B" du 81 Bataillon de Gnie de quitter Schoenberg pour dfendre Bleialf. Cette compagnie se battit vaillamment mais finit par tre submerge. Tous contacts avec le P.C. du bataillon (Col Riggs) Heuem furent rompus. Les soldats de cette Compagnie "B" furent fait prisonniers.

De son ct, le Gnral Alan Jones fait appel des renforts. On lui accorde l'aide de la 7 Division Blinde alors e au Nord-Ouest dans la rgion de Heerlen (Hollande) et du C.C.B. (Groupement de Combat B) de la 9 Division Blinde en stationnement aux environs de Waimes-Faymonville. La 7 Division Blinde est commande par le gnral Robert W. Hasbrough. Le C.C.B. (groupement de Combat B) de la 9 Division Blinde est plac sous les ordres du Brigadier General William M. Hoge. Dimanche 17 dcembre 1944 Si la nuit a t calme pour le mince rideau de troupes amricaines postes aux sorties Est de la ville, la situation volue dangereusement dans l'Eifel quelques kilomtres de l. e e - Les Allemands bousculent les troupes du 18 Escadron de Cavalerie (14 Groupe de Cavalerie) qui reculent dangereusement sur ordre du Colonel Mark A. Devine. e e e - Les 422 et 423 Rgiments d'Infanterie de la 106 D.I. sont dbords et menacs d'encerclement. - Beaucoup d'units refluent sur ordre, provoquant dsordre et panique. De Bill Holland: e "Il nous semblait que tout le monde (Sauf le 168 Bataillon) avait reu l'ordre de retraite. La position des deux pelotons tait adjacente la zone de bivouac que nous occupions depuis notre arrive. Quelques lments d'artillerie de la division et du corps se retirrent travers nos lignes de dfense (Voir note 3) e Des lments, du 14 Groupe de Cavalerie, traversrent galement nos positions. Je me souviens avoir ngoci e avec le commandant d'une compagnie de chars du 14 Groupe de Cavalerie (Qui tait fortement engag Schoenberg) pour qu'il ne se retire pas midi comme il en avait reu l'ordre, ce qu'il disait, mais de nous donner le temps de nous retrancher et nous prparer. Il a effectivement retard son dpart jusqu'aux environs de 14 heures avant de retirer ses chars travers notre forte position"
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Monument du 168th Engineer Battalion. Note 3. Parmi ceux qui reculent: I. du 81 Bataillon de Gnie. Le 81e Bataillon de Gnie dont le P.C. est tabli Heuem sous le commandement du Colonel Riggs, tait le e bataillon de gnie divisionnaire de la 106 D.I. Chacune de ses trois compagnies tait attache un rgiment e d'infanterie de cette 106 D.I. dans l'Eifel.
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Nous avions dj vu que la Compagnie "B" de ce 81 Bataillon de Gnie, sous les ordres du 423 Rgiment d'Infanterie, avait disparue dans les combats dfensifs de Bleialf. La Compagnie "A" attache au 422 Rgiment d'Infanterie se retire d'Auw (Allemagne) ds l'attaque allemande et e rejoint son P.C. de bataillon Heuem. Elle est alors engage comme soutien de ce 422 Rgiment d'Infanterie er e Andler. Deux de ses trois pelotons, le 1 et le 3 disparaissent au cours de l'affrontement. La Compagnie "C" de ce 81 Bataillon de Gnie attache au 424 Rgiment d'Infanterie, plus au Sud, n'intervient pas dans la bataille qui nous occupe. Il ne reste donc au Colonel T. Riggs que le 2 Peloton de la Compagnie "A" et sa Compagnie "Etat-major". Devant la pousse allemande venant de Schoenberg, ordre leur est donn de rejoindre Rodt (Sart-lez-Saint-Vith). Ils y arrivent vers 9 heures, le matin, en traversant le Prumerberg. II. 589 Bataillon d'Artillerie de Campagne Le 589 Bataillon d'Artillerie de Campagne en position quelques kilomtres au Sud de la petite ville d'Auw (Allemagne), sur la portion de route situe entre les embranchements vers Schlausenbach et Laudesfeld vient d'tre attaqu par une force ennemie venant d'Auw. Aprs des combats retardateurs, les artilleurs dcrochent et reculent par des petites routes en direction de Schoenberg; ils abandonnent une partie de leur matriel. La Batterie "A", la premire, rejoindra Saint Vith par le Prumerberg. La Batterie "B" pntre dans le village de Schoenberg en mme temps que les forces allemandes arrivant d'Andler. Surpris, les artilleurs se trouvant en fin de colonne n'ont d'autres ressources que de tout abandonner et fuir dans les bois proches lorsque la chose est possible. Beaucoup seront abattus ou faits prisonniers. D'autres parviendront rejoindre les units de l'arrire aprs une fuite aussi puisante que dangereuse. D'autres encore, comme Eric Wood, se livreront la gurilla sur les arrires des troupes ennemies III. Le 740e Bataillon d'Artillerie. Le 740 Bataillon d'Artillerie appartenant au VIIIe Corps et command par le Colonel Carrol J. Reilly est quip d'howitzers de 8 inchs (M115 - 203mm). Il est parvenu quitter Schoenberg avant l'irruption ennemie en dbut de matine du 17. Il rejoint Saint Vith en perdant deux camions et une remorque M-10. IV. Du 14 Groupe de Cavalerie. De Franklin B. Lindsey, commandant la Troupe "B" du 32 Escadron de Cavalerie du 14 Groupe de Cavalerie. (Correspondance prive). " A l'aube du samedi 16 dcembre, le 32 Escadron de Cavalerie qui tait en repos aux environs de Vielsalm, reut e l'ordre de se dplacer proximit du Schnee Eifel pour renforcer le 18 Escadron de Cavalerie qui se trouvait entre e e la 106 Division d'Infanterie et la 99 Division d'Infanterie. La Troupe reu l'ordre de reprendre Auw, mais elle tait peine entre en Allemagne qu'elle reut l'ordre de s'arrter et de retourner sur ses positions. La Troupe "B" fut arrte sur la route d'Andler vers Auw. Peu de temps aprs la Troupe "A" qui y tait aussi, reut l'ordre d'aller vers le Nord. Toute la journe, en tant que commandant de troupe, j'envoyai plusieurs messages radio, donnant ma position et exigeant des ordres mais aucun ne vint! Plus tard dans la journe, j'installais ma position dfensive. Le P.C. de e la Troupe "B" fut install Andler. Le 3 Peloton de la Troupe "B" fut envoy proximit de Herresbach. Deux "teams" furent envoys au Nord, en avant de Hemmerscheid. Sur la route de l'Est, (Auw-Andler), je plaai le "team" de reconnaissance. Le Sergent Ellington tait dans une auto blinde M-8 l'endroit exact que mon M-8 avait occup au cours de la journe. A cause de ce dploiement, la Troupe "B" Andler n'tait constitue que de la Troupe du Q.G. (moins la maintenance) et seulement le Peloton de Reconnaissance. Ce soir-l, nous avons reu un message nous annonant l'arrive d'un officier porteur d'ordres pour les jours suivants. Tt dans la matine du dimanche 17, le Sergent Ellington fit savoir par la radio de son M-8, que lui et ses hommes taient encercls. J'entendais travers la radio le son des mitrailleuses qui turent le Sergent Ellington. Il fut affreusement brl. Nous avons retrouv sa tombe lorsque nous avons roccup le terrain des semaines aprs. Avec l'avant- poste l'Est, la Troupe du Q.G. et un peloton de reconnaissance isol du reste de la troupe, il tat impossible de dfendre Andler situ sur la rivire Our. L'ennemi attaqua avec ses armes lourdes qui pouvaient tre des canons d'assaut autopropulss. La Troupe "B" recula en direction de Saint Vith. A Heuem, des positions dfensives furent installes. Le terrain et les virages fournirent un excellent champ de tirs Des ordres arrivrent de reculer travers les lments de la division blinde"
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Cette force Lindsey recula au travers des positions du Prumerberg. Au quartier gnral de la division Saint Vith, on semble manquer d'informations prcises sur la situation de e l'ennemi sur cette route venant de Schoenberg. Aprs avoir ordonn tt dans la matine, au 81 Bataillon de e Gnie de quitter Heuem, voil qu' 10h30, on ordonne au 168 Bataillon de Gnie de se conformer aux ordres suivants, extraits de l'After Action Report (rapport des oprations) de ce bataillon: " A 10h30, le dimanche 17 dcembre, le bataillon (le 168 ) fut relev du primtre dfensif de Saint Vith et reut l'ordre de prendre position Heuem (?). Une reconnaissance fut entreprise et il apparut que Heuem tait aux mains de l'ennemi, que des chars et de l'infanterie faisaient de rapides progrs vers Saint Vith Se basant sur ces informations, il fut dcid que le bataillon devrait tablir une position dfensive sur le haut du Prumerberg" (Voir note 4) Note 4. C'est le Lieutenant Harry Balch qui partit en reconnaissance en direction de Heuem. Il y rencontra Lindsey et ce e qui lui restait des hommes du 32 Escadron de Cavalerie. Ceux-ci s'apprtaient, suivant les ordres, quitter e Heuem pour se rendre sur une ligne dfensive que le 14 Groupe de Cavalerie s'efforait de former au Nord et Nord-Ouest de Saint Vith Le Colonel Devine, commandant ce groupe, pensait que d'importantes forces allemandes qui venaient de la Troue de Losheim attaqueraient Saint Vith par le Nord. Balch confirma aux Colonels Nungesser et Riggs que l'ennemi se trouvait quelques dizaines de mtres (au-del du virage) des hommes de Lindsey. Les deux Colonels estimrent qu'il serait stupide de dfendre Heuem. Le dernier endroit permettant une dfense efficace de Saint Vith, de ce ct, se trouvait tre la colline du Prumerberg.
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La dfense s'organisa donc au flanc de cette colline. S'y trouvait dj, la Compagnie "B" de Bill Holland (168 ). La Compagnie "C" (168 ) y arrivera peloton par e peloton. La Compagnie "A" (168 ) n'y arrivera, semble-t-il, que le lendemain ; les prcisions manquent ce sujet. e Des lments du 81 Bataillon de Gnie, un officier et 40 hommes, qui le matin, avaient quitt Heuem pour Rodt. A peine arrivs Rodt, ils sont rappels par le Q.G. de la division pour dfendre cet accs la ville. Ces hommes appartenant au gnie divisionnaire, c'est leur commandant, le Colonel T. Riggs qui assurera la responsabilit de la dfense de ce secteur. e On y trouve aussi un peloton du 820 Bataillon de Chasseurs de Chars qui a perdu ses canons tracts en e combattant avec le 424 Rgiment d'Infanterie, mais qui vient d'obtenir trois pices de remplacement, sans objectif de vise!
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De Bill Holland: " Dbut d'aprs-midi, vers 13 heures, aprs que mes pelotons se soient retranchs, je pris avec moi, le Sergent Lenox et nous nous sommes rendus pied travers les bois qui bordaient la route Saint Vith Schoenberg. Comme nous approchions de la lisire du bois plusieurs centaines de mtres en avant des positions des pelotons, nous avons rencontr deux soldats de l'infanterie qui se retiraient vers nos lignes. L'un portait un bazooka, l'autre un fusil. Ils avaient temporairement abandonn sur place une MG .50. Un des deux soldats s'appelait Black. Ils demandrent si je voulais voir o se trouvait l'ennemi. Comme je rpondis par l'affirmative, nous retournmes sur leurs pas sur une distance d'environ cent mtres. Nous avons ramp les mtres restants jusqu' l'endroit o ils avaient laiss leur mitrailleuse .50. En face de nous, se trouvait un char Tigre (Voir note 5) dans une courbe de la route. Il tait une distance d'environ 150 mtres peu prs, 25 pieds plus haut que notre position cause de la topographie du sol. Note 5. Bill Holland identifie le blind comme tant un "Tigre". Il s'agit en ralit d'un canon d'assaut autotract.

A. B. C. D. E.

Position de B. Holland lors de l'attaque du canon et du blind. Seconde position de B. Holland. Il dcouvre le charroi sur la route de Schoenberg. Cette maison n'existe plus. Cette sapinire n'existe plus. Du sommet de la route jusqu' Saint Vith = 1, 5 km.

L'ennemi tait en train d'installer, devant ce tank, un canon tract de 105mm. Aprs que le canon eut t mis en place, environ 6 8 Allemands s'alignrent de chaque ct du canon comme s'ils se trouvaient sur un terrain de manuvres avant de faire feu. Avec la MG .50, je crois avoir tu ou bless trs srieusement tous ces hommes. Il y avait une maison prs de cette courbe d'o un observateur criait en donnant des directives pour le tir. "Le bazooka que le soldat d'infanterie portait tait le nouveau type pliant, diffrent de nos vieux modles. Je ne fus pas capable de le faire fonctionner immdiatement. Avec le Sergent Lennox, nous avons d'abord gratt la couleur bas des contacts, car elle aurait empch le bazooka de fonctionner. Je pus voir que c'tait un type "magnto", pas mise feu pile comme les anciens. Finalement, j'ai trouv une sret qui tait mise en position "off". Nos vieux modles n'avaient pas de sret. Je pense que nous avions trois charges Avant, l'exercice, j'tais assez bon tireur au bazooka Je crois que c'est la troisime salve que j'ai mis le feu au tank Peut-tre est-ce seulement le caisson que tirait le tank qui flambait? J'ai reu la "Silver Star" (Dcoration du 5 rang dans lUS Army ) pour avoir mis ce char hors de combat. (Voir note 6). Sans doute le Sergent avait-il fait rapport au P.C. du bataillon quand je l'y envoyai plus tard! Les allemands taient habills en blanc, bien qu'il n'ait pas neig ce moment. Leurs casques me rappelaient ceux des brancardiers. Je craignais que les Allemands n'aient repr l'endroit o nous nous trouvions pendant que j'essayais de mettre le tank hors de combat. Le "Tigre"(voir note 5), lui-mme, avait tent de faire feu sur nous, mais n'avait pt abaisser son canon assez bas, mme en avanant jusqu'au bord de la route pour abaisser l'avant du tank! Avant qu'il ne soit en flamme, il continua faire feu au-dessus de nos ttes en direction de Saint Vith C'est pourquoi nous nous sommes dplacs vers la droite, les deux Soldats, le Sergent Lennox et moi-mme. De cet endroit, nous dcouvrions la route au-del du virage et comprenions quels "hros" nous avions t. Entasss pare-chocs contre pare-chocs, il y avait sur une distance de trois quatre cents mtres toute une srie de tanks les uns derrire les autres. Deux trois cents mtres plus loin, nous vmes deux camions de tonne, peut-tre des camions amricains capturs, en double file sur la grand-route avec les tanks"

Cette force ennemie fait partie de la 18 Division de Volksgrenadiers qui est en train d'encercler les deux rgiments e e amricains dans l'Eifel, le 422 Rgiment d'Infanterie du Colonel Cavander et le 423 Rgiment d'Infanterie du e Colonel Descheneaux, tous deux appartenant la 106 Division d'Infanterie du General Alan Jones. Des divergences subsistent quant la puissance numrique initiale de ces attaquants. S'agit-il d'un bataillon ou seulement d'une compagnie? Les estimations amricaines semblent exagrer la puissance de cette premire attaque. Du ct allemand, vu l'chec de la pousse, on a tendance minimiser les moyens mis en uvre. Note 6. I. Les diffrents auteurs qui rapportent brivement cet audacieux pisode de l'attaque d'un blind par le Lieutenant Bill Holland, situent ce blind dans la prairie en contrebas, du ct gauche de la route en direction de Saint Vith Lors de son retour sur les lieux en 1988, B. Holland m'a indiqu sans la moindre hsitation et avec beaucoup de prcision l'endroit o se trouvait le blind qu'il mit peut-tre hors de combat. C'est bien sur la route la sortie du virage que le panzer fut arrt. Si ce blind s'tait trouv dans les marcages en contrebas, il n'aurait eu aucune difficult riposter aux coups de bazooka tirs dans sa direction: la cible qu'il aurait d atteindre se trouvant plus haut que lui. D'autres part, si le blind s'tait trouv dans les marcages, B. Holland et ses compagnons n'auraient pas quitt leur position d'attaque (A) pour une autre (B) plus droite, plus proche et mieux dans l'axe de tir du blind embourb. (Voir dessin)

II. Bill Holland a-t-il ou non dtruit ce blind? Bien qu'ayant t dcor de la "Silver Star" pour cet exploit, Holland n'est pas affirmatif "Peut-tre n'est-ce que la remorque que j'ai atteinte" dit-il. C'est faire preuve de beaucoup d'honntet: les militaires ayant trop souvent tendance, au contraire, s'attribuer ou attribuer leur unit des succs qu'ils n'ont pas remports. Le rapport du 168 Bataillon de Gnie est imprcis quand au sort du premier blind: e " Vers 13h32, il fut signal par un avant-poste du 168 Bataillon que trois chars ennemis avec lments pdestres d'accompagnement avanaient sur la grand-route vers Saint Vith Le char de tte apparut dans un e endroit dcouvert o il s'arrta. Celui-ci fut touch par le tir d'une mitrailleuse de la Compagnie "B" du 168 Bataillon. Les deux chars restants continurent d'avancer 150 yards de notre P.C. lorsque le char de tte (le deuxime des trois) fut touch par un obus de bazooka. Le char restant recula pour se protger" Dans son livre "LION IN THE WAY" le Colonel Ernest Dupuis prcise: "Une quipe de bazookas, le Sergent James Hill et le Soldat Martin Connolly ouvrirent le feu sur le second char lorsqu'il s'avana vers le poste de commandement. Ils le mirent hors de combat. Le troisime blind fit marche arrire" Laissons donc Bill Holland le mrite de la destruction ce canon autotract et rendons lui la parole. "A ce moment, il est environ 14 heures, quatre P47 (voir note 7) volrent au-dessus de la colonne de tanks, perpendiculairement l'axe de la route. Au premier passage un ou deux tanks tirrent avec leurs mitrailleuses en position leve, vers les avions, sans rsultat. Les avions, suite cette attaque, firent plusieurs passages et dcouvrirent la colonne ennemie. Les tankistes allemands abandonnrent leurs vhicules et cherchrent refuge dans les fosss sur les cts de la colline Je crois que nous avions deux botes de munitions pour commencer. Chaque fois que les avions mitraillaient avec leurs huit mitrailleuses calibre .50, nous balayions avec notre unique calibre .50. A aucun moment, je ne me souviens avoir reu de feu de retour sur notre nouvelle position (B). Nous avons aussi fait feu sur les deux camions de tonn e mentionns plus haut, avant de tomber court de munitions." Remarque intressante: "Pendant l'entranement aux U.S.A. j'avais t qualifi "d'expert" avec ma carabine; or, pendant une accalmie de la fusillade, un allemand sortit des bois en courant, environ 300 mtres en avant et droite de notre position J'ai tir au moins cinq ou six fois sur lui avec ma carabine pendant qu'il essayait d'atteindre la ligne des tanks 150 mtres plus loin. Je crois que certains de mes hommes tirrent aussi sur lui. Le seul rsultat fut qu'il courut plus vite Aucun de nous ne l'atteignit. Il arriva aux tanks. Peu avant, cependant, un des commandants de chars loign d'environ 175 mtres, se dressa sur sa tourelle en essayant de voir d'o l'on tirait sur lui. De la faon dont il retomba dans la tourelle, je crois que je l'atteignis la tte ou dans la poitrine avec une salve de ma carabine"
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Note 7. Certains historiens signalent le passage d'un seul avion P47. Cet avion aurait t averti de la prsence dans la rgion d'une colonne allemande grce une liaison terre-air partant d'un poste d'observation de la division. L'avion aurait effectu quatre (ou sept) passages et repr la colonne cause des tirs de mitrailleuses d'un char allemand. Dans ses souvenirs, le colonel T. Riggs crit: " Il repassa sept reprises, ne fit mouche qu'une fois. Par contre les pertes subies par l'infanterie aux alentours furent considrables comme le constata le T/4 Tabes. Je l'avais laiss Heuem pour dtruire des documents et le camion radio qui tait dans le foss. Quand le chasseur largua ses bombes, il se trouvait dans les bois, essayant de regagner nos lignes. Il tait sale, hirsute, son visage tait noir de poussire et de fume, sa combinaison macule d'huile, de sueur, de boue. Il me fit ce commentaire: "Le P47 fit des ravages parmi ces lapereaux apeurs sentant passer l'ombre d'un rapace" Retrouvons Bill Holland: "En retournant vers ma compagnie aprs l'action avec les tanks, je rencontrais un soldat de mon ancien peloton de la Compagnie "C" qui me dit que leur Lieutenant, chef de peloton, avait perdu "le Nord" (la tte) et avait amen son peloton dans le bois o il s'tait gar. Le Lieutenant avait abandonn son peloton en disant qu'il allait chercher mon peloton de la Compagnie "B". Je dis cet homme de retourner vers son peloton et de dire aux hommes de ne pas bouger, que je les retrouveraient et les ramneraient dans nos lignes. Je retrouvai mes hommes de la Compagnie "B". Pendant mon absence, la Compagnie "C", deux pelotons le troisime tant perdu, tait venue pour renforcer notre ligne de dfense. Peut-tre deux ou trois heures plus tard, juste au crpuscule, les allemands reprirent leurs attaques tout droit le long de la ligne principale de Schoenberg Saint Vith et atteignirent notre ligne principale de dfense. Quatre six allemands marchaient devant chaque tank. Ceux-ci se suivaient l'un derrire l'autre. Les Allemands chantaient trs fort, je crois qu'ils taient saouls, et avanaient tmrairement le long de la route sans tirer. Je me trouvais environ 20 mtres de la route sur notre ligne principale de dfense, debout ct de ma jeep et son chauffeur. Je m'tonnai qu'aucune force dfensive n'ouvrit le feu et sembla vouloir laisser passer! Je hurlai des mots comme: "Attrapez-moi ces salauds" et, avec ma carabine, je fis feu bout portant sur l'Allemand de l'extrme gauche de la premire ligne, devant le tank de tte . Les allemands commencrent hurler, se laisser tomber et tout l'enfer se dchana. Mes mitrailleuses .50 et .30 et les fusiliers ouvrirent le feu avec tout ce que nous avions. Malheureusement pour nous, alors que le tank de tte avait t atteint par un tir de bazooka, le canonnier de ce char fut trs brave. Il resta dans son blind et fit feu sur nous bout portant, tirant deux ou trois coups droite puis gauche. Le peloton de la Compagnie "C" qui tait venu renforcer la ligne de ma Compagnie "B" et qui se trouvait tout contre la route, subit peut-tre 50 60% de pertes. (Voir note 8) Parmi eux se trouvait le Soldat Lovejoy qui tait l'homme le plus petit de la Compagnie "C" et probablement de tout le bataillon. Son fusil tait presque aussi grand que lui. Le lendemain, lorsque nous avons vacu nos morts, je l'ai trouv dans le foss en bordure des bois. J'ai examin son corps, je n'y ai trouv aucune trace de blessure. A ce moment, j'ai pens qu'il avait peut-tre t tu par un coup, un choc du tube du canon de 88mm allemand.Ce tank n'tait plus l le lendemain lorsque nous avons remis de l'ordre dans nos lignes. Sans doute avait-il t remorqu au cours de la nuit. Je crois que ce combat dura peut-tre deux heures avant que les Allemands se retirent" Note 8. Le rcit de cette attaque allemande particulirement meurtrire pour un peloton du 168 Bataillon de Gnie e corrobore le rapport du 25 mai 1945 sur la conduite du 81 Bataillon de Gnie au cours de la Bataille du Saillant: Du Colonel T. Riggs, 81 Bataillon de Gnie: Au moins une heure avant que la position dfensive ne soit termine, quatre chars allemands firent leur apparition, accompagns par au moins un bataillon d'infanterie, la lisire du bois, environ 1000 yards l'Est de nos positions. A ce moment un canon antichar du peloton de dfense du Q.G. de la division ouvrit le feu sur eux, mais le canon fut mis immdiatement hors service et ses servants cribls d'clats d'obus. e Un peloton de six tanks destroyers, certains disent trois, appartenant au 820 Bataillon de Tanks Destroyers, sous les ordres du Lieutenant Joseph Callan, qui avait reu le matin mme de nouveaux canons sans viseur, tirrent en visant travers leur tube et obligrent les panzers qui avanaient se dissimuler. Pour consolider la position, on ordonna aux tanks destroyers de prendre position la lisire avance du bois, 100 yards environ derrire eux. Les tanks firent mouvement vers le Nord pour excuter cet ordre, mais on n'eut plus jamais de leurs nouvelles.
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Aprs cet change de coups de feu, les panzers tournrent leurs canons de 88mm sur un groupe d'hommes du e 168 Bataillon de Gnie qui tirait sur eux de positions tablies sur le ct sud de la route, dominant la position ennemie. Ils infligrent de srieuses pertes ce peloton. L'After Action Report (Rapport des oprations) du 168 Bataillon de Gnie relate brivement cette attaque en ces termes: " A 20 heures (?) l'ennemi commena une attaque gnrale le long de la ligne. Dans le combat gnral qui s'en suivit, un peloton de la Compagnie "C" subit de lourdes pertes en supportant le principal assaut, forant l'ennemi reculer. En fin d'aprs-midi de ce dimanche 17 dcembre, arrivrent seulement les premires units de la 7 Division Blinde. Celle-ci, par suite de raisons plutt "obscures", a quitt la Hollande avec beaucoup de retard sur l'horaire prvu. Elle accentue encore ce retard en empruntant une voie d'accs vers Saint Vith particulirement encombre par le charroi d'units allant vers l'arrire. La plupart de ces units reculent sur ordre, mais donnent malheureusement l'apparence d'un sauve-qui-peut. Il tait trop tard dans la journe pour que ces quelques units e de la 7 Division Blinde puissent immdiatement contre-attaquer en vue de librer les deux rgiments encercls, e e les 422 et 423 , dans le Schnee Eifel. Arrivent successivement pour renforcer la position: La "Troop "B" du 87 Escadron de Reconnaissance, command par le Capitaine R. J. Stewart et compose de 6 officiers et 40 hommes. Le reste de l'escadron fut envoy vers le Nord-Est de Saint Vith, Wallerode, pour e e contacter le 14 Groupe de Cavalerie. La Compagnie "A" (Capitaine Anstey) du 38 Bataillon d'Infanterie Blind command par le Colonel Fuller. Celui-ci prit le commandement de tout le secteur. Le Colonel T. Riggs, son grand dsappointement, devint son adjoint. Le 23 Bataillon d'Infanterie Blind Le reste du C.C.B. (Groupe de Combat "B") de la 7 Division Blinde fut rassembl l'Ouest de Saint Vith. Tard dans la soire, une confrence rassembla les commandants des diffrentes units sur le terrain pour rorganiser la position dfensive ainsi renforce. Nuit du 17 au 18 dcembre 1944 De Bill Holland: " Plus tard dans cette nuit-l, je pense vers 01h00 du matin, le Sergent Linkus, mon ancien Sergent de peloton lorsque je commandais la Compagnie "C", me joignit l'aide de sa radio. Je reconnus sa voix et lui dis que je croyais savoir o il se trouvait. Vous vous souviendrez que son peloton tait celui du Lieutenant "X" de la Compagnie "C" qui tait perdu dans les bois! Je lui dis de rester calme et d'attendre que je vienne. Je crois que je pris quelqu'un avec moi comme je le faisais d'habitude. Je marchais peut-tre 300 mtres au Sud-Est et retrouvais Linkus et son peloton intact. Je les ai ramens dans nos lignes. A l'arrire au P.C. du bataillon, le Colonel Nungesser avait surpris notre conversation radio. Il me dit de faire un rapport au P.C. du bataillon. e J'arrivais au P.C. vers 3 heures du matin. On nous parla de renforts de la 7 Division Blinde que nous e ralignerions sur notre front avec je crois le 87 Bataillon de Reconnaissance. Celui-ci occuperait la grand-route e avec une compagnie d'infanterie sur leur gauche. Le 168 Bataillon de Gnie serait sur la droite de la compagnie de reconnaissance. Je me souviens encore que lorsque je suis arriv au P.C. du bataillon, le Lieutenant Szorady s'y trouvait ainsi qu'un Capitaine de la Compagnie "A" qui venait d'arriver. Celui-ci trs courageux fit un travail remarquable dans des circonstances nouvelles pour lui" Comme le dit Bill Holland "Sa mmoire est un peu brumeuse". Ces transferts d'units se ralisrent au cours de e cette nuit du 17 au 18 dcembre, ainsi que le rapporte encore l'A.A.R. (Rapport des oprations) du 168 Bataillon de Gnie. "Vers 21 heures, l'officier commandant le 38 Bataillon d'Infanterie Blinde (Colonel W. H. Fuller) et le commandant e de la Compagnie "B" arrivrent au P.C. du bataillon. Ce 38 Bataillon faisait partie du CCB (Combat Command e e "B") de la 7 Division Blinde qui avait pour mission de tenir Saint Vith Pour cela l'officier commandant le 38 Bataillon assura le commandement du secteur que nous dfendions. Il fut dcid que ce bataillon poserait une nouvelle ligne de dfense une courte distance derrire la ligne actuellement tenue par les sapeurs.
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NDLR: (Lit.) After Action Report

Ceux-ci resteraient en place jusqu' ce que l'infanterie ait pris position, puis ils reculeraient et prendraient de nouvelles positions sur le flanc droit de l'infanterie. Cela fut termin aux environs de 4 heures du matin le 18. Durant le reste de la nuit du 17 au 18, il y eut des tirs sporadiques de petites armes et des activits ennemies sous forme de patrouilles agressives" Le 168 Bataillon de Gnie au complet, la compagnie "A" ayant rejoint le bataillon au cours de la nuit, va donc prendre une autre position sur le haut du Prumerberg, cheval sur la petite route qui conduit vers SchlierbachSetz. C'est cet endroit que Bill Holland et B. Linkus retrouvrent leur foxhole lorsqu'ils revinrent en 1988. On trouvait donc, en partant du Nord vers le Sud, les units suivantes: e e - La Compagnie "A" du 38 Bataillon d'Infanterie, 7 Division Blinde e e - La Troop "B" du 87 Escadron de Reconnaissance, 7 Division Blinde e e - La Compagnie "A" du 31 Bataillon de Tank, 7 Division Blinde e e - La Compagnie "A" du 81 Bataillon de Gnie, 106 Division d'Infanterie e - La Compagnie "B" du 168 Bataillon de Gnie (Bill Holland) e - La Compagnie "C" du 168 Bataillon de Gnie e - La Compagnie "A" du 168 Bataillon de Gnie (Lieutenant Szoradis). e e e - Le 23 Bataillon d'Infanterie Blinde, 7 Division Blinde, qui fait la liaison avec les troupes du C.C.B. de la 9 Division Blinde.
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Au cours de cette nuit agite, les diverses units s'installent au mieux, dans le noir, dans leurs nouvelles positions. Ces changements ne s'effectuent pas sans risques pour les hommes et leurs officiers. Ceux-ci sont chargs, non seulement d'installer leurs propres troupes, mais aussi de conduire les arrivants dans les positions qu'ils occupaient prcdemment. Ainsi, Bill Holland qui circulait parmi les nouvelles positions, faillit se faire abattre De R. "Bob" Linkus: " Quelques instants plus tard, au cours de la nuit, j'entendis quelqu'un approchant directement en face de moi. Pensant que c'tait un allemand, je commenai presser la gchette de mon fusil. A ce moment, quelqu'un m'appela par mon nom Je reconnus la voix du Lieutenant Holland. Pensant peut-tre que j'avais pouss la cachette trop loin, je pointai le fusil vers le sol. Heureusement, il n'y eut pas de dcharge Je n'ai jamais dit au Lieutenant Holland quel homme heureux il tait d'avoir survcu cette nuit-l"

Lundi 18 dcembre 1944 De Bill Holland: " Le second jour, le lundi, pour midi, nous avions de solides communications tlphoniques tablies entre le P.C. de compagnie sur le front et le P.C. du bataillon l'arrire, quelques 3 ou 400 mtres de l'autre ct de la colline, au rez-de-chausse d'une ferme le long de la grand-route de Saint Vith Schoenberg. La position retranche de la Compagnie "C", la droite de la Compagnie "B", tait situe dans les bois plus claircis et peut-tre 25 mtres en avant de la ligne de la Compagnie "B". Le Lieutenant "Y", chef de peloton la Compagnie "C" tait le chef de peloton le plus expos. Il dit ses hommes: "Je ne sais ce que nous faisons ici, mais si quelque chose commence, sacrebleu, nous sortirons d'ici" Sous la pression de l'ennemi, le P.C. install dans la ferme au sommet de la route du Prumerberg dut reculer en direction de Saint Vith, comme indiqu plus haut. On constate aussi que le moral n'est pas des meilleurs et certains officiers ne donnent pas l'exemple souhait. Au cours de cette mme matine, 10 heures et 11h45, l'ennemi va attaquer les positions tenues par la e e Compagnie "A" du 38 Bataillon d'Infanterie, situes la gauche des positions du 168 Bataillon de Gnie. Cette e ligne montrant des faiblesses, on fit appel des lments de la Compagnie "B" du 168 Bataillon de Gnie pour repousser les attaques. Evoquant cette bataille, le Colonel T. Riggs, du 81 Bataillon de Gnie dira: " En fait, nous tions incroyablement mlangs parce que chaque fois qu'une brche se crait, des soldats se prcipitaient pour la colmater et parfois restaient l pour remplacer les blesss ou les morts" De Bill Holland: " Pendant toute cette matine, sur notre front nous avons entendu les chars se rassembler. On aurait pu croire que toute l'arme allemande allait nous attaquer. Quelques tranards s'infiltraient travers les lignes. Nous avons appris que les rgiments dans l'Eifel taient encercls et limins. Nous ne savions pas quelle partie de nos chars, e le 14 de Cavalerie, se trouvait encore devant nous. Vers 13 heures, un G.I. hurla "Tanks" et environ la moiti ou les trois-quarts de la compagnie du lieutenant "Z" bondirent de leur trou individuel et commencrent courir vers l'arrire. Le Lieutenant Szorady et moi menames d'abattre les hommes s'ils ne retournaient pas leur poste. Cela prit peu prs dix minutes pour calmer cette espce de rvolte. Le cri "Tanks" tait prmatur" Bob Linkus relate lui aussi, trs franchement, la peur qui saisissait certains hommes du 168 Bataillon de Gnie, au moment des attaques allemandes: "Nombre d'hommes se sauvrent en grande prcipitation" Et il ajoute en connaissance de cause: "Nous devons penser que les hommes, en 44 c'taient des gamins, ne possdaient pas tous la mme force morale intrieure et que le point de rupture peut varier. Je me refuse de juger qui que ce soit pour des choses qui arrivrent dans ces circonstances" Nous ferons ntre ce jugement manant d'un homme simple et sage qui vcut ces moments difficiles. Le 168 Bataillon de Gnie a donc chang de position l'arrive des units du C.C.B. de la 7 Division Blinde. Les hommes ont creuss leurs"foxholes" et les ont recouverts de troncs d'arbres. Ils attendent anxieusement les prochaines attaquent ennemies. Ils s'opposeront, ds ce moment, toutes les pousses allemandes venant de la route de Setz Schlierbach en direction de Saint Vith Les officiers et sous-officiers parcourent rgulirement la ligne de dfense pour maintenir le moral de leurs hommes en leur apportant le rconfort de leur prsence. Cette partie de la ligne de dfense de Saint Vith, reoit du renfort De Bill Holland: " Le poste de commandement du bataillon m'avait promis des chars en renforts depuis des heures. Vers 14 heures, deux Sherman avec des canons de 76mm arrivrent derrire nous. Le premier char sous le commandement d'un Lieutenant s'arrta juste ct de notre ligne principale de dfense (voir point A carte 4). Je sautai sur le char et j'tais en train d'informer le Lieutenant de la situation lorsque nous crmes voir sortir quatre tanks ennemis des bois, juste en face de nous (point B carte 4). Ils descendaient la route tout droit vers nous. Le chef de char amricain me demanda si j'tais sr que c'tait des tanks allemands "Sacrebleu oui! Abattez ces fils de putains" m'criais-je. En fait, je n'en tais pas sr, mais ils ne pouvaient tre amis"
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Le chef de chars donna ses ordres de tir au canonnier hausse 900m etc. Le chef de char avait de longues jumelles, je n'avais que des courtes et avais estim la distance de l'adversaire quelque 600 mtres. Je sautai bas du char avant qu'il ne fasse feu Au premier coup de son canon de 76mm, il atteignit le tank de tte, qui s'avra tre un canon d'assaut, le fit pivoter et le mit en flammes. Quelques hommes d'quipage bondirent hors de l'engin et s'enfuirent. Les trois autres blinds firent demi-tour vers la gauche et se retirrent vers les bois toute vitesse. Le Sherman recula quelque peu vers l'arrire afin qu'il ne puisse tre atteint d'un coup direct. Les choses se calmrent, mais je ne pouvais m'empcher de me demander si nous avions mis hors d'tat de nuire un tank allemand ou amricain. Je pris deux hommes avec moi et nous rendmes vers la Compagnie "B". Nous avanmes une centaine de mtres d'o, avec mes jumelles, je pouvais voir clairement le vhicule hors de combat. Sur le canon d'assaut, se trouvait la plus belle croix noire et blanche que j'avais jamais vue" Bob Linkus se souvient lui aussi de cette attaque: "Avant la tombe de la nuit, un tank allemand sorti prs de l'actuelle maison en pierre (Elle a doubl de dimension depuis 1944). Un char amricain lui lana une borde d'obus et le mit K.O. Un mitrailleur de .50 du second peloton ouvrit le feu au mme moment. Il pensait que les balles traantes aidaient au feu du tank. Il s'appelait Julio Perez et est mort en 1986. Les allemands tiraient dans les bois avec leurs 88mm. Lorsque les obus frappaient les arbres, ceux-ci explosaient en blessant et tuant beaucoup de G.I.'s. De nombreux obus atteignirent les arbres 5 ou 10 pieds de moi, mais je ne fus pas bless" Cette ligne dfensive du 168 Bataillon de Gnie peut aussi compter sur l'appui de quelques mortiers et sur e l'intervention des canons du 275 Bataillon d'Artillerie Blinde. De Bill Holland: "Aprs la venue des chars amis, j'installais une section de mortiers de 81mm, trois mortiers sur une plate-forme autotracte, dans la monte, derrire la colline. Ils furent utiliss pour briser les deux ou trois attaques journalires lances contre nos positions pendant les jours qui suivirent. En plusieurs occasions, je leur demandais des tirs moins de 50 mtres de notre front, pour nous aider briser les attaques d'infanterie. Aucune salve ne tomba trop court. Au dbut du deuxime ou troisime jour, j'eus un observateur d'artillerie avanc d'un bataillon de 105mm e (probablement du 275 Bataillon) mon poste de commandement. Au dbut, nous avons fait tirer tous les canons du bataillon pour faire de l'effet. Les jours suivants, ce bataillon ne put faire feu qu'avec deux puis un seul canon, car les munitions manquaient. Ce bataillon nous fut d'un grand secours. Plus d'une fois, nous avons entendu les allemands qui hurlaient lorsque nos concentrations d'artillerie les attrapaient ciel ouvert. Cependant, la section de mortier de 81mm fut mon premier amour, parce qu'avec leur grand angle de tir, nous pouvions les faire tirer plus prs de nous. On devrait leur faire grand honneur pour tout le temps qu'ils nous ont permis de tenir" Le major Donald Boyer est, lui aussi, plein d'loges pour ces artilleurs: " L'artillerie tait utilise la manire des mortiers. Jamais je n'ai vu un tel carnage inflig et, pour nous, si peu de pertes provenant d'obus "trop courts". Aussi vite que Higgins, Holland ou Rogers rclamaient un tir, je e transmettais les demandes Shanahan, l'observateur du 275 Bataillon d'Artillerie Blinde. Dans les minutes suivantes, nous pouvions entendre les obus siffler au-dessus de nos ttes, puis le vacarme des explosions. Pas une seule fois, les canonniers du Colonel Clay n'ont fait un tir incorrect. Comment arrivaient-ils, avec autant de rapidit rpondre nos demandes, alors qu'ils avaient de frquents changements, dans leurs missions, demands par vingt observateurs parpills dans le fer cheval ? Cela dpasse mon entendement!..." Voil deux beaux hommages rendus ce 275 Bataillon d'Artillerie Blinde. Ce bataillon de 105mm, plac sous e les ordres du Lieutenant-colonel Roy U. Clay, tait plac en support du 18 Escadron de Cavalerie appartenant au e 14 Groupe de Cavalerie du colonel Devine. Le 16 dcembre 1944, son poste de commandement est install Medendorf et ses batteries Herresbach. Le 17 dcembre 1944, sur ordre, le poste de commandement et les batteries reculent Ober-Emmels. Le 19 dcembre 1944, sur ordre, les batteries s'installent Hinderhausen. C'est de ces deux positions que le 275 Bataillon d'Artillerie soutient brillamment les dfenseurs de Saint Vith et particulirement ceux du Prumerberg. Deux de ces observateurs avancs opraient avec les troupes dfensives de ce secteur.
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On peut rappeler que le Colonel Roy U. Clay eut de srieux dmls avec le Colonel Devine du 14 Groupe de Cavalerie quant l'emploi de son bataillon d'artillerie. Devine interdisant Clay de se servir de ses canons, celuie ci se rendit au quartier gnral d'Alan Jones (106 Division d'Infanterie) pour s'en plaindre. Cet pisode est rapport dans les dtails dans le livre intitul "St Vith au cours de l'Ultime Blietzkrieg de Hitler" de Maurice Delaval. Mardi 19 dcembre 1944 De l'After Action Report du 168 Bataillon de Gnie. " Dans la matine du 19 dcembre, les patrouilles de reconnaissance de l'infanterie constatrent que la zone tenue par l'ennemi durant les combats du jour prcdent avait t vacue. Notre ligne entire avana dans les positions tenues par l'ennemi le jour avant. Cela ncessita l'enlvement des cadavres allemands pour rendre la position habitable par nos troupes. 200 cadavres ennemis furent enlevs; les autres trop loin de nos positions furent laisss sur place. A 5h05, dplacement du poste de commandement cause des tirs d'artillerie tombant sur l'ancien. Une cuisine e fonctionnant avec le 168 Bataillon de Gnie fut installe pour servir des repas chauds et du caf aux soldats de premire ligne; d'autres purent jouir de courtes priodes de repos. La priode de 48 heures suivant l'aube du 19 dcembre fut marque par un accroissement des tirs d'artillerie e ennemis qui tombaient dans le secteur du 168 Bataillon de Gnie. Durant cette priode, il y eut peu d'activits pdestres dans ce secteur" L'ennemi ne reste cependant pas inactif comme semble le prouver le rapport officiel. L'allemand tte son adversaire, reste aux aguets, recherche ses points faibles pour l'assaut dcisif qu'il va lui porter dans les prochains jours. C'est au cours de cette journe que le Sergent R. "Bob" Linkus sera bless. Laissons-le parler " Vers 17h30, pensant qu'il faisait assez sombre pour que les allemands ne me voient pas, je sortis de mon trou pour procurer des rations de nourriture distribuer mes hommes. A cet instant mme, je fus frapp par une balle dans la cuisse droite, balle d'un tireur embusqu. J'ai toujours pens, depuis ce jour, que si je ne m'tais pas lev cette seconde prcise, j'aurais t atteint entre les deux yeux. J'aurai t repris dans une autre statistique de la Bataille du Saillant! Je porte encore sur moi le souvenir de ce jour. Quelques minutes plus tard, Steve K. Chin, me dit que l'allemand ne tuerait plus quelqu'un d'autre. Il avait tu le "snipper" dans l'arbre. Je n'ai jamais revu Chin Je fus transport en jeep Saint Vith la premire station de secours, puis prcipitamment vacu de la ville qui tait bombarde. Je fus envoy Paris pour des soins supplmentaires et arrivais en Angleterre pour le rveillon de Nol" Aprs ces quatre jours et nuits de bataille, les hommes sont fatigus et les rangs s'claircissent. Si les repas chauds apportent un certain rconfort physique, tout n'est pas parfait au niveau des officiers commandant certains pelotons. Si l'on en croit Bill Holland certains parmis eux cherchaient visiblement des excuses pour ne pas trop s'exposer! Ainsi il crit: "Au dbut du troisime ou quatrime jour, il n'y avait plus un seul officier en ligne la Compagnie" "C". Le Lieutenant "X" tant "fatigu par le combat" resta au poste de commandement du bataillon! Le Lieutenant "Y" fut charg d'amener une escouade d'environ 25 hommes qui ayant reu de la nourriture chaude et s'tant reposs, taient renvoys pour combattre. Ce Lieutenant "Y" avait entendu dire que le poste de commandement du bataillon allait reculer. A deux cents mtres de notre ligne, il dit au Sergent dont j'ai oubli le nom mais qui me confirma son rcit aprs son retour aux U.S.A.: "Vous faites monter ces hommes au front et je vous rejoindrai aprs" Le Lieutenant retourna au poste de commandement et vacua avec celui-ci. Il en fut de mme pour le Lieutenant "X". Bill Holland sait aussi rendre hommage ceux qui firent leur devoir jusqu'au bout. "Pendant tous ces combats dfensifs, le nouveau Capitaine de la Compagnie "A" tint sa position et combattit vaillamment. Les pelotons de la Compagnie "C" firent de mme bien que je pense qu'ils perdirent deux Sergents, tous deux touchs aux jambes, deux Sergents de la Compagnie "B" furent blesss aussi. J'ai cru l'poque et je le crois encore maintenant que des tireurs d'lite allemands grimps dans des arbres choisissaient les chefs parce c'tait eux qui se dplaaient le plus pour organiser et diriger la dfense. Je dois aussi dire dans ce rcit, qu'un des plus braves hros non glorifi pour son action dans ma compagnie, au cours de ces journes mmorables, s'avra tre mon Sergent armurier. Normalement, on n'attendait pas de lui beaucoup d'aptitudes au commandement, mais bien qu'il soit expert dans la prparation des armes de la compagnie, il fut trs efficace en disposant et relevant toutes mes avant-gardes: en observation le jour, en coute la nuit, pendant toute la dure de la dfense de Saint Vith"
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Le 168 Bataillon de Gnie, comme la veille, subit plusieurs attaques au cours de la journe. Toutes seront repousses De Bill Holland: "Lors de la deuxime attaque dans la matine, nous tions habituellement attaqus trois fois par jour, surtout par 7 de l'infanterie supporte par des tirs de mortiers et d'artillerie, l'ennemi russit pntrer dans le Peloton "H & S" e du 81 Bataillon de Gnie, qui avait t mis en ligne entre l'escadron du Major Boyer (note 9) et l'lment gauche de ma Compagnie "B". Nous fmes capables d'annihiler cette force de pntration et, aprs une heure environ, le Major Boyer et moi-mme conduismes une petite contre-attaque qui permit de regagner le terrain perdu et de rtablir nos lignes. L'ennemi se retira" Note 9 Le Major Boyer tait le S-3 du 38 Bataillon d'Infanterie Blinde command par le Colonel Fuller. Ce bataillon, e une unit de la 7 Division Blinde, tait arriv un des premiers Saint Vith pour y renforcer la dfense. Comme e tout le Groupe de Combat "B" de la 7 Division Blinde, ce bataillon fut pris dans des embouteillages, retard et entrav dans sa progression vers Saint Vith par le flot des troupes reculant vers l'arrire par cette route allant de Rodt, Poteau, Ville-du-Bois Vielsalm. Le bataillon arriva nanmoins au Prumerberg dans la soire du dimanche 17 dcembre aprs 20 heures. Il occupa e la gauche des positions tenues par le 168 Bataillon de Gnie (Voir carte 4). Le commandant du bataillon, le Colonel Fuller, porteur d'instructions du General Bruce Clarke et sur ordre de celui-ci, prit le commandement de ce e secteur du front, le lundi soir 19 heures. Le Colonel Riggs, 81 Bataillon de Gnie, qui avait organis la dfense jusqu' ce moment devint son commandant en second. Ce fut pour Riggs "une terrible dception" Il semble que le Colonel Fuller n'apprcia gure sa fonction en premire ligne! Trs tt le 21, il abandonnait ses responsabilits et partait au Quartier Gnral. On ne le revit plus! Le Colonel Riggs reprit ses fonctions antrieures. Notons encore que le Lieutenant Bill Holland ne rencontra le Colonel Riggs le dernier jour de la dfense. Holland ne recevait ses ordres que du Colonel Nungesser, son commandant de bataillon. Les officiers et sergents encore valides jouent un rle important sur le front. Ils visitent rgulirement les positions des premires lignes, rconfortent les hommes de leur prsence, leur apportent de quoi manger, les incitent ou les obligent garder leurs positions. Ils sont donc les premiers exposs aux tirs de l'ennemi. Ils sont parfois confronts des problmes imprvus. De Bill Holland: "Bien que nos sapeurs fussent des vtrans, ils avaient dj combattu pour la prise de Dinar en France, nous avons eu des problmes le troisime jour, lors de la premire attaque, avec les servants de mitrailleuses et les fusiliers lorsque l'infanterie allemande attaqua notre position. Il fallut crier pour qu'ils ouvrent le feu sur l'assaillant. Lorsqu'ils eurent ouvert le feu, un officier ou un Sergent dut les frapper dans le dos pour qu'ils cessent de tirer quand l'ennemi se fut retir. Je crois que sans surveillance, ces hommes auraient continu tirer jusqu' puisement des munitions. Au dbut de l'aprs-midi, il y eut moins de problmes pour leur faire commencer le tir, mais nous dmes toujours les arrter. Au cours de cet aprs-midi, un char "Tigre" remonta par les coupe-feu dans la fort jusqu' se trouver en face de la position de la Compagnie "B". Il n'avait pas d'infanterie avec lui. Il causa quelques pertes dans mes avant-postes avec ses mitrailleuses. Il tira aussi quelques fois avec son canon de 88mm; je ne me souviens pas si nous l'avons mis hors de combat. Je pense que nous lui avons seulement fait tellement peur qu'il est parti. Je pense que c'est avec nos mitrailleuses calibre .30 que nous avons fait le plus de tus. Au cours des actions prcdentes, les hommes de la Compagnie "B" avaient ramass toutes les mitrailleuses .30 et fusils automatiques sur lesquels ils avaient pu mettre la main. Les bataillons de gnie ne possdaient pas ces armes dans leur quipement normal. Aux troisime et quatrime jours, nous avions de nombreux tus ennemis devant nos positions. Un mdecin me dit plus tard qu'il en avait compt plus de 300 pendant qu'il recherchait nos blesss. Il semble que ce nombre de 300 tus soit exagr. Il correspondrait l'anantissement presque complet d'un bataillon d'infanterie. C'est norme et peu probable.
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NDLR : Headquarters and Service (Etat-major et Service) NDLR : Officier de renseignement

Mercredi 20 dcembre 1944 Attaques sporadiques des allemands soutenus par un accroissement des tirs d'artillerie. De Bill Holland: "Pendant les attaques des cinquime et sixime jours, les tirs d'artillerie augmentrent continuellement; de plus, 9 des "Screaming Meemies" furent utilises. Nous dmes dplacer de plus en plus nos lignes tlphoniques. La plupart des batteries des radios taient mortes. En dpit de ces problmes, nous avons maintenu nos e communications. A aucun moment, les allemands n'ont pntrs les lignes du 168 Bataillon de Gnie. Le plus prs que les allemands se soient approchs de nos lignes de dfenses principales fut de 8 10 mtres. Je n'ai vu aucun corps corps. Personnellement, j'ai tu des allemands avec n'importe quelle arme l'exception de mon pistolet .45 et des B.A.R." Petite digression sur l'habilit au tir au fusil: "Vers le cinquime jour, le mercredi, un soldat allemand (point C carte 4) avec son Mauser sous le bras quitta le bois d'o les tanks et les canons d'assaut taient venus le second jour, pour se rendre la maison (Point D sur la carte 4) sur la droite de la route, en face de nos positions. Je ne sais plus si nous lui avons d'abord cri de se rendre, je pense que nous l'avons fait, mais il nous ignora et continua marcher vers la maison. Nous ne voulions videment pas qu'il l'atteigne. Quand il fut environ 25 mtres de celle-ci et 250 mtres de notre position, je dis un groupe d'hommes prs de moi de "l'avoir". Au moins quatre cinq hommes en position couche, lui tirrent dessus avec leur M-1. Quant moi, je fis feu avec ma carabine. On tira un total d'au moins huit dix coups L'allemand fut atteint une seule fois la jambe droite! Il tait couch l, hurlant, pendant que des brancardiers de l'infanterie qui m'avaient rejoint, insistaient pour que je leur permette d'aller le chercher. Pour ce faire, ils devaient franchir une zone dcouverte de plus ou moins 250 mtres. J'hsitais pendant un certain temps avant de leur dire: "O.K. Allez le chercher!" Je craignais que les allemands ne les tuent pendant cette opration dangereuse. Les infirmiers sortirent et le ramenrent sans qu'on leur tire dessus. J'appris plus tard que l'Allemand que nous avions bless avait faim. Comme beaucoup d'autres troupes d'attaque, il se rendait la maison pour y chercher de la nourriture" A propos de cette maison: une petite anecdote Lorsque Bill Holland revint sur les lieux en 1988, il s'arrta devant cette ferme. Un homme travaillait dans la grange attenante au corps de logis. Je proposai l'amricain d'entrer en contact avec cet homme. Bill refusa catgoriquement mais d'une faon qui me parut bizarre. Plus tard, dans l'aprs-midi, je demandais Bill Holland la raison de son refus. Il me rpondit avec quelques hsitations, que sa compagnie avait abattu un civil sur le seuil de cette maison Peut-tre ce civil tait-il un parent de l'actuel occupant de la fermette ? Durant toute la journe du mercredi, le temps resta couvert et froid. Rare furent ceux qui ne souffrirent pas d'engelures. Au cours de la nuit qui suivit, un important remue-mnage en face de toutes les positions ne prsageait rien de bon. L'adversaire prparait l'offensive qui devait "sectionner ce pouce enfonc dans le gosier de l'assaillant" comme disait le General Bruce Clarke. Jeudi 21 dcembre 1944 De l'After Action Report du 168 Bataillon de Gnie. "Le matin du 21 dcembre, apporta une forte concentration de l'artillerie ennemie dans la zone du poste de commandement. Cette concentration s'accrut pendant la journe. Les lignes tlphoniques furent coupes plusieurs reprises pour tre finalement compltement dtruites. Ces concentrations d'artillerie taient aussi trs e fortes dans le secteur du 168 Bataillon de Gnie et les pertes importantes" Cette fois, les allemands sont dcids prendre le nud routier de Saint-Vith aux abords duquel ils sont retenus depuis cinq jours. Leur artillerie laboure les positions amricaines qui tapissent la colline du Prumerberg. Les attaques ennemies s'amplifient et se suivent de prs. Elles se dveloppent particulirement contre les units situes de part et d'autre de la route venant de Schoenberg, sur le haut de la colline. On y note de puissantes pousses 11 heures, 12 :30 heures, 14 heures
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NDLR : Surnom donn, par les amricains, aux roquettes de Nebelwerfer.

A 15h15, les assaillants se replient mais les batteries de "Screaming Meemies" reprennent leur infernal vacarme A 16h15, les grenadiers ennemis amorcent un regroupement et leurs vagues d'assaut affrontent les dfenseurs amricains ds l'arrt des tirs d'artillerie Les pertes croissent rapidement. A 17 heures, le mordant de l'offensive faiblit de nouveau devant la rsistance dsespre des G.I.'s Les mortiers allemands prennent le relais A 17h35, nouvel assaut soutenu par des panzers qui tirent vue directe sur les trous de fusiliers. Les Amricains font appel l'artillerie dont les tirs sont sans effet sur les Tigres et Panthers. Ceux-ci dtruisent quatre chars "Sherman" avant qu'ils aient eu l'opportunit de tirer le moindre obus. Les Amricains sont submergs Les allemands entrent dans Saint Vith sur les arrires du 168 Bataillon de Gnie. Le General Bruce Clarke est inform de la situation. Quarante-cinq minutes plus tard la rponse du Quartier Gnral arrive: "A Riggs ou au plus haut grad: sauvez tous les vhicules que vous pourrez! Attaquez travers Saint Vith. Nous formons une nouvelle ligne de dfense l'Ouest de la localit" Ces ordres sont transmis aux commandants des compagnies en ligne. Les officiers font remarquer que l'tat de leurs troupes, aprs cinq jours et cinq nuits de combats, ne leur permet pas d'envisager cette opration qui ne pourrait tre que suicidaire. Sagement, ils dcident de quitter leurs positions et d'essayer de rejoindre les troupes amies. De Bill Holland: "A un moment donn, pendant la nuit du 21 dcembre, peut-tre vers 23h30, nous avons reu un message par radio disant que le poste de commandement du bataillon se retirait et que Saint Vith tait envahie. Je ne crois pas que le poste de commandement du bataillon ait reu notre accus de rception, toutes les lignes tlphoniques e tant coupes. Le Lieutenant-colonel Riggs, officier commandant le 81 Bataillon de Gnie, monta jusqu' nos lignes pour transmettre personnellement le message. Il craignait que nous ne layons pas reu. Le plan du Colonel Riggs tait que nous nous retirions au Sud-Ouest de Saint Vith, jusqu' ce que nous rencontrions des troupes amies prs de Vielsalm. Il nous fallut plusieurs heures pour notifier tous les hommes en ligne que nous dcrochions. Heureusement, pendant cette priode, l'ennemi n'attaqua pas. Lorsque nous dcrochmes, nous n'emmenmes que nos mitrailleuses, sans leurs trpieds, et toutes les armes lgres. Nous nous tenions par la ceinture ou par un vtement pour maintenir ensemble tous les hommes de la colonne. Le Colonel Riggs et le Major Boyer conduisaient la colonne Il rgnait un trs grand calme sur le champ de bataille. Cette retraite marquait la fin de la rsistance organise de Saint Vith" La bataille du Prumerberg est termine pour les rescaps du 168 Bataillon de Gnie de Combat. Dans la nuit profonde devenue silencieuse, avanant pniblement dans l'pais tapis neigeux, la colonne htroclite s'achemine lentement vers la route Saint Vith Steinebruck (voir carte n1) Des hommes partis en claireurs signalent que cette route est encombre par le charroi allemand et jalonne de sentinelles. Son franchissement s'avre tre des plus hasardeux. C'est cependant le passage oblig si l'on veut avoir une chance de rejoindre les troupes amies l'Ouest. Les officiers proposent de former des petits groupes de huit dix hommes qui pourraient, pensent-ils, franchir plus facilement ces obstacles dangereux Bill Holland et ses huit compagnons, comme le Colonel Riggs avec les siens, ne parvint pas franchir la route. Le matin du 23 dcembre, bout de force, Holland et ses hommes se rendirent une compagnie d'allemands qui sortaient d'une maison pour se mettre en formation. Les Stalag, camp pour soldats prisonniers, et Oflag, camp e pour officiers prisonniers, attendaient ces vaillants guerriers. Au cours de cette priode le 168 Bataillon de Gnie compta 180 disparus, 8 tus, 2 morts de leurs blessures et 46 blesss.
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Bibliographie "Nol 44 La Bataille d'Ardenne" "Saint Vith Lion in the Way" "Pearl Harbor en Europe" "Saint Vith au Cours de l'Ultime Blitzkrieg de Hitler" "Battle of the Bulge" "La Dfense de Saint Vith" "The Defense of Saint Vith, Belgium (Armored School) st "Unit Citation of 81 Engineer Combat Bn" th "After Action Report 168 Engineer Combat Bn" st "After Action Report 81 Engineer Combat Bn" th "After Action Report 275 Armored Field Artilery Bn" par Charles B. Mc Donald. par R. E. Dupuy par Lucien Cailloux par Maurice Delaval par William E. Holland par Pierre Gosset par le Colonel Riggs

Correspondance prive avec Bill Holland, Robert Linkus, W.L. Nungesser, Ralph Hill Jr et F. P. Lindsey. Je remercie trs vivement Monsieur E. Watrin, Prfet Honoraire de l'Athne de Malmedy, qui a consacr de nombreuses heures la traduction des textes anglais que je lui ai soumis. Sans son concours, je n'aurais pu entreprendre cette petite tude.

Le 21 mars 1933, Heinrich Himmler ordonna l'rection d'un camp de concentration Dachau, petite ville du sud de l'Allemagne situe prs de Munich. Trois mois plus tard, Theodor Eicke tait nomm commandant de ce camp. Les rgles et le plan organisationnel qu'il y dveloppa servirent de modle aux futurs camps devant tre rigs sur le territoire du Reich. Le camp tait divis en deux parties distinctes: d'une part les prisonniers; de l'autre, l'administration du camp. Dachau devint un modle pour les autres camps tous les niveaux. Le camp servit d'cole d'assassins pour les SS.

Les premiers prisonniers interns Dachau taient des opposants au rgime, des communistes, des sociauxdmocrates, des syndicalistes, ainsi que des membres de partis politiques libraux et conservateurs. Les premiers juifs ont aussi t dtenus Dachau cause de leur orientation politique. Par la suite, ils furent envoys dans les camps systmatiquement, quelles que soient leurs convictions. De nouveaux groupes furent dports dans ce camp au cours des annes suivantes: tsiganes, homosexuels, tmoins de Jhovah, prtres, etc... Au dbut de novembre 1938, dans les jours qui ont suivi la kristallnacht, plus de 10 000 juifs furent envoys Dachau.

A gauche, Theodor Eicke (DR)

Suite l'expansion du IIIe Reich l'Est, les prisonniers allemands devinrent minoritaires; les polonais reprsentaient la nationalit la plus importante en nombre devant les russes. En tout et pour tout, 200 000 prisonniers provenant de plus de 30 Etats furent dtenus Dachau. La maintenance du camp mise part, les tches taient rparties entre le travail forc dans les compagnies appartenant aux SS, les carrires de gravier, et la culture du sol, dans les annes d'avant-guerre. Par la suite, l'industrie d'armement devint la priorit et augmenta de faon substantielle. A partir de 1942, plus de 30 000 prisonniers travaillrent presque exclusivement la production d'armes ncessitant la formation de sous-camps et l'amlioration de l'organisation du travail dans les usines externes. Les conditions de travail y taient tellement dures que, dans la majorit des cas, elles ne pouvaient conduire qu' la mort. La main d'uvre tait compose en majorit de juifs de Pologne, de Hongrie et de Lituanie. En janvier de cette mme anne, plus de 3 000 prisonniers furent envoys l'asile d'alins de Hartheim Castle prs de Linz pour y tre gazs. A droite, Alex Bernard Hons Pickwski, l'un des commandants en chef du camp, prisonnier des Anglais

Au cours de la guerre, Dachau devint un lieu d'extermination. Ds le mois d'octobre 1941, plusieurs milliers de prisonniers de guerre sovitiques furent envoys Dachau o on les fusilla.

Chaque triangle de couleur correspond une classe de prisonniers : dtenus politiques, homesexuels, tmoins de Jehovah

D'autres prisonniers condamns mort par la Gestapo y furent excuts. Un grand nombre de dtenus furent utiliss par les mdecins SS des fins d'expriences mdicales. Un certain nombre d'entre eux dcdrent dans d'atroces souffrances pendant ces exprimentations sur la pression atmosphrique, l'hypothermie, la malaria, le typhus, etc... En marge des 30 000 morts enregistres, des milliers de prisonniers qui ne figuraient pas sur les listes perdirent la vie Dachau. Ils tombrent sous les coups, la fatigue, les privations, la maladie, et la torture; ils furent fusills, pendus et tus par injections. L'avance victorieuse des Allis fora les SS vacuer de plus en plus de camps de concentration vers les zones toujours sous contrle nazi. Le nombre de prisonniers augmenta significativement avec les annes et, en dcembre 1944, des conditions catastrophiques dues la surpopulation du camp causrent la mort de milliers d'entre eux suite une pidmie de typhus.

Vue extrieure de lune des baraques Le 27 avril 1945, environ 7 000 dtenus furent envoys plus au sud. Un grand nombre de prisonniers (le nombre exact est inconnu) prirent dans ces marches de la mort. Malades, extnus, affams, ils furent assassins par les SS quand ils ne pouvaient plus se dplacer. L'aviation allie causa aussi des pertes en mitraillant ces colonnes par erreur. Le lendemain, la majorit des SS quitta le camp, une journe avant la libration dfinitive par des troupes amricaines. A ce moment, 67 000 prisonniers taient toujours maintenus Dachau, dont plus de la moiti dans le camp principal. Traduction partielle du site Dachau Concentration Camp Memorial Site: http://www.kz-gedenkstaette-dachau.de/englisch/content/index.htm Le camp fut dtruit presqu'entirement, mais en 1965, un Memorial fut fond pour honorer la mmoire des victimes. La visite de Dachau fait partie du programme scolaire des jeunes allemands. Si, l'arrive, la bonne humeur et les taquineries sont au rendez-vous, il n'en est rien la sortie. Un silence profond rgne parmi ces jeunes gens qui semblent consterns. L'innocence et la candeur font place l'incomprhension, la stupeur et, peut-tre mme, la honte. Les lieux ont t reconstitus, mais l'esprit, lui, est bien prsent. Chacun sent la lourdeur de l'ambiance qui plane toujours sur le site comme une ombre. Nul besoin de tape--lil: une photographie, une plaque, un tmoignage suffisent faire monter l'motion jusqu'aux larmes. Nul ne peut considrer le camp de Dachau comme une attraction touristique. Il s'agit plutt d'un sanctuaire qui invite au recueillement. Je peux en parler ainsi car j'ai visit les lieux en juillet 2007. J'en suis ressorti compltement boulevers, mais avec le sentiment que c'tait mon devoir de le faire par respect pour les victimes. Je tiens partager avec vous les quelques photographies que j'ai prises Dachau mme si je n'ai pas la prtention de vous faire ressentir les sentiments que je peux y avoir vcu.


Vue du village de Chelmno. A gauche de lglise se trouve le Schloss, lun des deux sites du camp de Chelmno. Le Schloss, une vieille proprit campagnarde, servit de centre daccueil et dextermination des victimes jusqu sa dmolition en avril 1943. Chelmno, Pologne, 1939-1943. Ernst Klee.

Le 31 juillet 1941, tandis que les Einsatzgruppen svissent dj larrire des lignes allemandes sur le front russe, Hermann Gring autorise Reinhard Heydrich prparer la mise en uvre dune solution complte la question juive . Mi-novembre 1941, un groupe de la Gestapo visite le manoir de Chelmno, appartenant lEtat. Cette btisse inhabite dun seul tage est entoure dun parc labandon de 3 hectares. Aprs une inspection minutieuse du manoir, de sa cave et de la grange, dcision est prise dy installer le premier camp dextermination et le 8 dcembre 1941, soit plus de 6 semaines avant la Confrence de Wannsee, le camp de Chelmno (Kulmhof en allemand) ouvre ses portes sur son premier convoi de juifs polonais destins tre gazs au monoxyde de carbone.

Vue du manoir Chelmno qui devint le site du camp dextermination de Chelmno. Chelmno, Pologne, 1939. YIVO Institute for Jewish Research

Pourquoi Chelmno ? Quelques hypothses peuvent tre avances : - Chelmno, destin exterminer les juifs du Warthegau, se trouve au cur de cette partie occidentale de la Pologne annexe par les nazis comprenant la province de Poznanie, une grande partie de la province de Lodz et une partie des provinces de Bydgoszcz, de Pomorze et de Varsovie. 4,5 5 millions de Polonais vivent dans le Warthegau, dont 385 450 000 juifs. Lodz, seconde ville de Pologne, compte 600 000 habitants dont un peu plus de 200 000 juifs. - Le village est situ 14 km de Kolo, chef-lieu de canton sur la ligne ferroviaire Lodz-Poznan, et 50 km au nord du ghetto de Lodz. La liaison entre Kolo et Chelmno se fait par la route ou par une voie de chemin de fer troite dont le pont ferroviaire, entre Powiercie et Chelmno, a t dtruit par les troupes polonaises en 1939 ; une route en bon tat et trs peu frquente fait la liaison entre Chelmno et Lodz.

Les environs de Chelmno, printemps 1942. Encyclopdie multimdia de la Shoah

Peu de travaux sont ncessaires : sur le premier site, le Schlosslager (camp du manoir qui sert la fois de centre de rception et dextermination, et de rsidence pour le personnel du camp), une palissade de bois, faite de planches de 2,5 mtres de haut hermtiquement jointes et ne comprenant quune troite ouverture face la rivire la Ner, soustrait aux regards le chteau et le parc. -

Deux baraquements de bois sont construits le long de la grange. Sur le second site, le Waldlager (camp de la fort situ 4 km du chteau), une haute clture et des miradors protgent les fosses communes qui sont creuses dans la modeste mais dense fort de pins de Rzuchowski.

Le camp de Chelmno, printemps 1942. Encyclopdie multimdia de la Shoah.

- Aprs lexpulsion de la plupart des habitants de Chelmno et linterdiction totale daccs pour toute la population au chteau et la fort, Chelmno offre rapidement le cadre discret indispensable la perptration dun crime de masse sans prcdent. Andr Miszack, jardinier polonais habitant Chelmno tmoigne en 1945 : En plus du chteau, le Sonderkommando SS Kulmhof [nom donn la section charge dorganiser le camp] occupe la sacristie, lancienne mairie, la remise et des maisons de cultivateurs du village de Chelmno. Les propritaires des fermes rquisitionnes sont relgus dans dautres villages ou bien rpartis sur dautres fermes. Nous ne savons pas, au dbut, quoi le camp est destin. Ce nest que le 9 dcembre 1941 que le premier convoi automobile venant de Kolo et transportant des juifs arrive, 10 comportant 700 juifs. Lencadrement et la garnison Sous le commandement du Hauptsturmfhrer SS Herbert Lange,- transfr spcialement de Posen o il a termin son action dans le cadre du programme T4 (leuthanasie des malades mentaux, des infirmes et des malades incurables)- un dtachement spcial, constitu de 15 20 hommes appartenant au SIPO et dune centaine dhommes de la Schutzpolizei, fait fonctionner le camp. Les SS exercent les fonctions de responsabilits et supervisent les oprations de gazage tandis que les policiers, rpartis en trois groupes, soccupent respectivement du chteau, de la fort et des transports. partir de mars 1942, la direction du camp passe au Hauptsturmfrher Hans Bothman. Son aide de camp et chauffeur est Walter Burmeister et ses adjoints sont dabord Lange, puis Otto Platte et en 1944 Walter Piller. Le Hauptscharfrher Wilhelm Lenz dirige les travaux dans la fort ; Max Heffel ceux au manoir et notamment la fouille des vtements ; les autos-chambres gaz sont conduites par les Hauptscharfrher Gustav Laps et Herman Gilow ; Wilhelm Guerlich et Albert Richter soccupent du service des bijoux et objets prcieux, de la caisse et de la comptabilit ; le Hauptscharfrher Johann Runge a la charge des fours crmatoires avec son second Erich Kretschmer. La garnison est trs bien nourrie et dispose dalcool en abondance. La solde est de 150 Reichsmarks auxquels sajoute un supplment quotidien de 13 Reichsmarks et mme une prime exceptionnelle de 500 Reichsmarks en 11 mars 1943. Moyennant quoi, chacun doit garder un silence absolu sur ce qui se passe Chelmno, sous peine de mort.

Les chambres gaz mobiles (Sonderwagen) Avec laction T4, Lange et son unit sont des spcialistes de lutilisation des chambres gaz mobiles, ou autoschambres gaz, quils vont adapter et quelque peu moderniser. Cependant labsence datelier de rparation au camp oblige envoyer les vhicules en panne aux ateliers de rparation Kraft und Reichsstrassenbauamt de Kolo o ne travaillent que des mcaniciens polonais.

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Sauf mention inverse, les passages en italique reprennent des tmoignages recueillis en 1945 par le juge polonais Ladislas Bednarz charg dune instruction judiciaire aprs la libration de son pays par la Commission principale de recherches des crimes allemands en Pologne . 11 NDLR : A comparer au salaire mensuel moyen dun ouvrier allemand, en 1943, soit 200 Reichsmarks.

Cest notamment leur tmoignage que nous devons les descriptions suivantes : Trois camions sont transforms pour accueillir larrire un compartiment totalement tanche, recouvert de fer-blanc, muni dun systme daration et ferm par des doubles portes hermtiquement calfeutres. Dans le plancher du compartiment, un dispositif ressemblant une passoire en fer blanc permet damener directement les gaz du systme dchappement du vhicule dans le compartiment hermtiquement clos. Ce dispositif est protg par des lattes de bois qui recouvrent le sol du compartiment afin den faciliter le nettoyage aprs gazage. Le plus grand des camions fait de 2,5 3 mtres de large pour 6 mtres de long et peut contenir 150 personnes la fois. Les deux plus petits font de 2,3 2,5 mtres de large pour 4,5 5 mtres de long et peuvent contenir de 80 100 personnes. La carrosserie des autos est faite de planches troites faonnes comme des bondes de tonneaux donnant limpression quelles sont recouvertes de fer blanc. Toutes sont peintes en gris fonc.

Les premires rafles Quand Chelmno ouvre ses portes, les juifs du Warthegau sont pratiquement tous rassembls dans le grand ghetto de Lodz et dans dautres ghettos plus petits. La liquidation des ghettos tant juge plus facile, les nazis commencent les rafles dans les bourgades o les ghettos nexistent pas, comme Kolo, Dabie, Sompolno, Klodowa, Babiak, Kowale Panskie, Deby Szlacheckie, Grodziec, Izbica Kujawska, Nowiny Brdowskie. Les personnes rafles sont directement transportes en camion Chelmno.

Le droulement de la rafle est immuable : Des contingents militaires entourent la ville, ainsi que des dtachements de gendarmes et les organisations auxiliaires du parti nazi. La communaut juive a pralablement fourni une liste dtaille de ses ressortissants qui sont rassembls la maison du Comit juif de la Synagogue. Seuls 10 kilos de bagages par personne sont tolrs. On leurs dit quils vont travailler dans un camp dans lEst, o ils seront bien traits et nourris correctement, et chacun doit verser 4 Reichsmarks pour les frais du voyage. De bon matin, ils montent dans des voitures et un SS pointe les noms de ceux qui sont embarqus. On leur dit quon va les conduire la gare de Barloga do, en chemin de fer, ils doivent partir dans les rgions de lEst, sur les lieux de travail. Tout est mis en uvre pour annihiler la vigilance de ces tres destins lextermination : Les malades sont transports part et les chauffeurs ont ordre daller lentement afin de ne pas les incommoder. A Kolo, les nazis acceptent la requte crite prsente par M. Goldberg, propritaire dune scierie, qui demande aux autorits allemandes quelles lui confient la direction du camp aprs larrive du convoi sur les lieux de travail. Certains juifs se portent mme volontaires pour aller Chelmno avant de partir vers lEst.

La mise mort Ignorant que la mort les attend, ces hommes et ces femmes nopposent aucune rsistance larrive au camp o un garde leur dclare quils doivent prendre une douche et changer de vtements avant la poursuite du voyage. Conduits ltage du manoir pour sy dvtir, ils passent ensuite par le corridor de lentre, o des panneaux indiquent la direction pour se rendre aux douches o chez le mdecin. Ils sont finalement dirigs vers une porte dont laccs donne directement dans le compartiment du camion stationn dans la cour intrieure du manoir. On leur dit que ce camion va les conduire aux douches. Lorsquils hsitent, ou ds que le compartiment commence se remplir, on les force monter dedans coups de crosse, de matraque et de bottes. Quand tous sont monts, les portes sont hermtiquement fermes puis le moteur est dmarr. Mordechai Podchlebnik , bourrelier juif polonais arrt dbut janvier 1942, avec 39 de ses compatriotes, tmoigne : [] Nous sommes compts et enferms dans la cave. [] Tout le dimanche se passe sans vnements et nous restons sans rien faire [] Le lundi matin, trente juifs sont envoys pour faire des travaux en fort, tandis que les dix restants, parmi lesquels je me trouve, sont laisss dans la cave. [] La petite fentre de la cave est aveugle au moyen de planches. Vers 8 heures du matin, une auto sarrte devant le chteau.
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Evad du Waldlagger peu de jours aprs, il tmoignera le 09 juin 1945 de ce quil a vu Chelmno auprs du juge Ladislas Bednarz.

Jentends la voix dun allemand qui, sadressant aux arrivants, dit : Vous irez dans la rgion de lEst, o il y a de grands terrains, pour y travailler, mais il faut seulement revtir des vtements propres, qui vous seront donns, et aussi prendre un bain. Des applaudissements saluent ces paroles. Un peu plus tard, nous entendons le bruit fait par des pieds nus sur le sol du couloir de la cave, prs de celle o nous sommes enferms. Nous entendons les appels des allemands : Plus vite ! Plus vite ! . Je comprends alors quon les conduit vers la cour intrieure. Au bout dun moment, jentends le bruit de la fermeture de la portire de lauto. On commence pousser des cris et lon frappe dans la paroi de lauto. Puis jentends mettre lauto en marche et six sept minutes plus tard, lorsque les cris cessent, lauto sort de la cour. Cest alors quon nous appelle, nous autres les dix juifs travailleurs, en haut, dans une grande chambre o, par terre, en dsordre, sont jets des vtements dhommes et de femmes, des manteaux, des chaussures ; on nous ordonne de mettre rapidement les vtements et les chaussures dans une autre pice o se trouvent dj beaucoup de vtements et de chaussures. [] Aprs que nous ayons termin ce travail, on nous chasse vite vers la cave. Une autre auto se prsente et le tout se rpte comme auparavant. Cela dure toute la journe. Pendant toute la journe, cette scne se rpte. [] Le jour suivant, je demande aller travailler dans la fort. [] Les trente travailleurs, dont est form notre groupe, sont chargs sur un camion et sur un autobus et conduits dans la fort situe prs de Chelmno. Trente SS forment notre escorte. Une fosse est creuse dans la fort, et cest l que sont ensevelis en commun les juifs que lon vient de tuer. On nous donne lordre de continuer creuser la fosse et, dans ce but, on nous distribue des pelles et des pics. Vers 8 heures du matin arrive la premire auto de Chelmno. Lorsque la porte est ouverte, une fume noire nuance blanchtre sen chappe avec force. Il nous est dfendu, pendant ce temps, de nous approcher de lauto et mme de regarder dans la direction des portes que lon vient douvrir. [] Trois ou quatre minutes aprs, trois juifs pntrent dans lauto. Ce sont eux qui dchargent les cadavres en les mettant par terre. Les cadavres dans lauto gisent sans ordre, les corps reposant les uns sur les autres, et ils occupent une distance atteignant peu prs la moiti de la hauteur du vhicule. Certains sont morts en serrant dans leurs bras ceux qui leur taient chers. Laspect des corps est normal. Ils sont encore chauds. Certains donnent encore des signes de vie et les SS les achvent en tirant des coups de revolver larrire de la tte. Deux juifs passent deux ukrainiens les cadavres qui sont revtus dune chemise. Des serviettes de toilette et des morceaux de savon sont parpills dans lauto []. Les cadavres sont fouills [par les ukrainiens] dans tous les recoins et lon cherche de lor et des bijoux mme dans les organes sexuels et dans le rectum. [] Les SS ne participent pas la fouille des cadavres, mais ils observent trs attentivement []. Aprs la fouille, les cadavres sont placs dans les fosses et le long de celles-ci, par couches superposes, la tte des uns touchant les pieds des autres, la tte tourne vers le sol ; les cadavres conservent le linge de corps. La fosse est de 6 mtres de profondeur, de 6 7 mtres de largeur. La premire couche du bas contient 4 5 personnes, tandis que celle du haut en contient 30. Les cadavres sont recouverts dune couche de sable dun mtre. [] la fosse peut avoir prs de 20 mtres de long. 1 000 personnes sont inhumes par jour. La technique de remplissage des fosses est ici mise au point par Paul Blobel qui ladaptera tous les autres camps dextermination, y compris ceux de lAktion Reinhard. Le 19 janvier 1942, Mordechai Podchlebnik et 13 Yaacov Grojanowski , juif polonais dIzbica, parviennent schapper du Waldlagger. Ds lors, les juifs travaillant l sont enchans pour viter toute autre vasion. Aprs quelques semaines, ils sont tus leur tour et remplacs par de nouveaux arrivants.

Les rcuprations Les vtements des victimes sont rcuprs et tris avant dtre transfrs vers le Reich o, le 9 janvier 1943, le responsable nazi de lAssociation des secours pour lhiver crit ladministration du ghetto de Lodz pour se plaindre de ce que de nombreux vtements sont tchs de sang et portent encore les insignes juifs cousus les rendant impropres la distribution au public allemand. Ds lors, les SS acheminent les vtements des juifs tus Chelmno vers le ghetto de Lodz o ils sont nettoyer et trier avant dtre expdis en Allemagne. Prs de 370 wagons remplis de vtements font ainsi le trajet.

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galement connu sous le nom de Szlamek Bajler, il rejoint le ghetto de Varsovie o il informe les responsables juifs, et notamment Emanuel Ringelblum, de ce quil a vu Chelmno. Par lintermdiaire de la rsistance polonaise, son tmoignage est transmis Londres en juin 1942.

Photographie daprs-guerre dun immeuble de Dabie o les biens des Juifs assassins dans le camp voisin de Chelmno taient entreposs. Dabie, Pologne, juin 1945. Main Commission for Prosecution of the Crimes Against the Polish Natio.

Lor, les objets prcieux et les valeurs sont galement rcuprs. Cest ainsi quen septembre 1944, 775 montres bracelet et 550 montres gousset sont envoyes au gouverneur du ghetto de Lodz. Certains effets sont galement vendus aux colons allemands venus sinstaller dans le Warthegau.

Le massacre continue Aprs avoir extermin les juifs des communes voisines de Chelmno ainsi que prs de 5 000 tziganes dports dAutriche et enferms dans un quartier spcial du ghetto de Lodz, les nazis commencent la premire phase de liquidation du ghetto le 16 janvier 1942. Les juifs sont rafls et, par groupe de 1 000 personnes en moyenne, envoys en convois ferroviaires de 20 22 wagons, la gare de Kolo o ils passent la nuit dans la Synagogue. Le lendemain matin, ils sont transfrs par camions jusqu Chelmno. Mais en mars 1942, les autorits allemandes se plaignent de voir des juifs incarcrs au cur de la ville de Kolo. Ds lors, les juifs arrivant de Lodz changent de train Kolo pour emprunter la voie ferre troite qui relie Kolo Chelmno. Ils descendent la gare de Powiercie (le pont ferroviaire ntant pas praticable) et marchent sur 1,5 kilomtres jusqu un moulin o ils sont enferms pour la nuit.

Les Juifs du ghetto de Lodz sont contraints de passer par une voie ferre troite Kolo lors de leur dportation vers le camp dextermination de Chelmno. Kolo, Pologne, probablement en 1942. United States Holocaust Memorial Museum.

Le 4 mai 1942, on commence envoyer Chelmno les juifs originaires dAllemagne, dAutriche, de lOuest de la Tchcoslovaquie, de France, de Belgique, de Hollande et du Luxembourg que les autorits allemandes avaient fait dporter au ghetto de Lodz en octobre 1941.

Juifs portant leurs biens lors de la dportation vers le camp dextermination de Chelmno. La plupart des personnes figurant ici avaient dj t dportes auparavant dEurope centrale vers Lodz. Lodz, Pologne, entre janvier et avril 1942. Beit Lohamei Haghettaot

Bientt, le Waldlagger compte 5 fosses, de 30 mtres de long sur 10 mtres de large, remplies de cadavres. Lodeur devient pouvantable et les corps en putrfaction sont si nombreux quune pidmie de typhus clate au cours de lt 1942. La dcision est donc prise de brler les cadavres des fosses communes sur des bchers en attendant la construction dans la clairire de deux fours crmatoires haute chemine.

Rosalie Pehan, pouse dun Feldgendarm tmoigne : Berlin a envoy lordre danantir les cadavres et deffacer toute trace. A lavenir, les cadavres doivent tre incinrs. A la suite de cet ordre, on doit rouvrir les tombes et brler les corps, soit dans des fours crmatoires, spcialement construits, soit dans des bchers monstres amoncels dans le bois. [] Deux fours crmatoires sont construits. Je nai pas t admise les voir. Je sais seulement que ces fours ont de hautes chemines et ont t agencs de faon avoir un trs fort tirage. On dispose dans ces fours les cadavres par couches et entre deux couches on place du bois lger. Lorsque les corps sont brls dans les bchers, on arrose dessence lamas de corps et de bois. On force un juif y monter et y mettre le feu. Le feu est si fort que le juif na plus le temps de sortir et est brl vif. Les ossements qui rsistent au brasier sont ensuite concasss puis verss avec les cendres dans des fosses profondes de 4 mtres et larges de 8 10 mtres. Aprs avoir recouvert les fosses de terre, on y plante des pins, er des sapins et des bouleaux. Le 1 septembre 1942, dans le cadre de lopration Couvre-feu (Gehsperre Aktion), les Allemands raflent tous les malades du ghetto de Lodz, puis du 5 au 12 septembre, les personnes ges et les enfants de moins de 10 ans.
Dportation denfants juifs dun orphelinat au cours de laction Gehsperre (action couvre feu). Ghetto de Lodz, Pologne du 5 au 12 septembre 1942. United States Holocaust Memorial Museum.

Fin mars 1943, les seuls juifs survivants dans le Wathergau sont ceux qui sont astreints au travail forc dans les industries de guerre allemandes du ghetto de Lodz. Le 7 avril 1943, le chteau et les fours crmatoires du Waldlagger sont dtruits, les palissades enleves et les fosses communes semes de gazon. Le 11 avril, les gardiens du camp sont affects en Yougoslavie la lutte contre les partisans et la police locale assure seule la garde des lieux.

La dernire priode dactivit Au printemps 1944, les nazis dcident de liquider dfinitivement le ghetto de Lodz et dexterminer les 75 000 juifs qui y vivent encore. Pour ce faire, le Sonderkommando Bothman est rappel et, dans le Waldlagger, deux baraquements daccueil ainsi que de nouveaux fours crmatoires sont construits mais cette fois-ci de faon ne pas dpasser le niveau du sol. Ils ont, vers le haut, une forme rectiligne de 10 mtres sur 6 mtres. Le four se rtrcit vers le bas en forme dentonnoir et se termine par des grilles confectionnes avec des rails de chemin de fer. Le foyer a les dimensions de 1,5 mtre sur 2 mtres. Le four a 4 mtres de profondeur ; ses parois sont faites de briques dargile recouvertes dune couche de ciment. Sous le foyer se trouve un cendrier, et une troite excavation y est amnage et dbouche au-dehors. Cest par cette excavation que lon enlve les cendres, au moyen dun tisonnier spcialement construit cet effet. Ce travail est si difficile que les ouvriers qui y sont dsigns meurent quelques jours aprs []. Lorsque les fours ne fonctionnent pas, on les masque dans la crainte de raids davions ennemis, de faon quils soient invisibles den haut. [] Les cadavres, dans les fours, sont rangs par couches alternes de bois de chauffage et de cadavres. On les place de faon quils ne se touchent pas et nempchent pas lair darriver aux couches infrieures. La couche suprieure contient douze cadavres humains. Le four est allum par en bas, par le cendrier. On narrose les cadavres ni avec de lessence, ni avec dautres produits. Ils se consument rapidement, en vingt minutes environ. Au fur et mesure que les cadavres se consument, les couches suprieures de cadavres et de bois saffaissent, ce qui permet de faire dautres chargements. Le four peut contenir la fois 100 cadavres, ce qui permet lincinration immdiate, en une seule journe, dun convoi ananti par lauto-chambre gaz.

Lorsque le Waldlagger reprend du service le 23 juin, les juifs sont directement convoys en train du ghetto de Lodz la gare de Chelmno via Kolo et la petite voie de chemin de fer de Powiercie o le pont a t reconstruit. Arrivs Chelmno, les juifs passent la nuit dans lglise de Chelmno puis au matin suivant sont conduits en camion jusquau Waldlagger. L, sous prtexte nouveau de leur faire prendre une douche, on les fait se dshabiller dans un des baraquements puis, par lintermdiaire dune rampe de bois de 20 25 mtres de long, on les fait monter dans les compartiments des autos-chambres gaz. Les corps sont incinrs puis les cendres et les ossements broys sont recueillis dans des sacs qui sont jets la nuit dans la rivire Warta.

Dportation des Juifs du ghetto de Lodz. Pologne, aot 1944. Beit Lohamei Haghettaot.

partir du 14 juillet 1944, les derniers habitants du ghetto de Lodz sont dports vers Auschwitz-Birkenau et en septembre, les fours crmatoires du Waldlagger sont dmantels. Le 17 janvier 1945, lapproche de lArme Rouge, les SS passent lexcution des 48 hommes du Sonderkommando Aktion 1005 charg de dtruire toute trace de lextermination massive. Le jardinier Andr Miszack est de nouveau tmoin de ce qui se passe alors : On commence la liquidation des derniers juifs. On les fait sortir par groupes de cinq. On leur ordonne de se coucher par terre et on leur tire des coups de revolver dans la nuque. Cette fois-ci, les juifs se rvoltent. Lun deux, Max Zurawski, arm dun couteau, russit traverser le cercle des gendarmes et senfuit. Les gendarmes nont pu le dcouvrir. Les tailleurs juifs fracturent la porte conduisant au bois. Deux Allemands y pntrent. Parmi eux se trouve Lenz. Les juifs les tuent. Des mitrailleuses sont alors diriges sur lintrieur du magasin vivres. On commence tirer et on met le feu au btiment. Il ny a pas dautres survivants.

Site o les SS abattirent et brlrent les 45 derniers dtenus sur les 48 restant Chelmno. Les trois autres dtenus avaient pris la fuite. Chelmno, Pologne, 1945. YIVO Institute for Jewish Research.

Les victimes Les donnes statistiques du camp et les documents des chemins de fer, notamment les billets collectifs de transport, ayant t dtruits, les diffrentes enqutes menes pour connatre le nombre des victimes de Chelmno se basent essentiellement sur lensemble des tmoignages recueillis ds 1945 auprs de la population locale, des rares (Au nombre de 4) survivants, des gardes du camp jugs partir de 1951 et de toute personne pouvant tayer les tmoignages dj recueillis ou pouvant apporter de nouvelles preuves. Tous ces tmoignages saccordent sur le fait que lon excutait en moyenne 1 000 personnes par jour Chelmno. Les enquteurs ont donc tent dvaluer au mieux le nombre de victimes en partant du principe que, durant la seconde priode dextermination, davril 1944 janvier 1945, seuls 10 convois arrivrent au camp, soit 10 000 victimes. Reste que la premire priode, du 9 dcembre 1941 au 7 avril 1943, couvre 480 jours auxquels on peut soustraire les deux mois de lt 1942 (61 jours durant lesquels les convois furent suspendus) et 70 jours darrt de lactivit cause de problmes techniques prouvs. Soit au total 131 jours de non activit arrondis 150. Reste donc 330 jours durant lesquels 1 000 personnes (hommes, femmes, enfants) taient gazes, soit 330 000 victimes auxquelles sajoutent les 10 000 de la seconde priode.

Par ailleurs, le procs du Sonderkommando Lange devant la cour dassises de Bonn de 1963 1965 prcise quau moins 145 000 personnes furent tues Chelmno de dcembre 1941 avril 1943 et 7 176 davril 1944 au 19 janvier 1945. Il prcise galement que ces 152 676 victimes avres du massacre ne refltent quune partie de la vrit puisque lon sait par ailleurs que furent excuts Chelmno : au moins 300 000 juifs polonais du Warthegau ; 16 000 juifs non polonais dports Lodz ; 5 000 Tziganes autrichiens ; des convois denfants, gs de 12 14 ans, venus de Tchcoslovaquie, dU.R.S.S., de Pologne et les 82 enfants du village de Lidice en juin 1942 ; une centaine de religieuses et environ 1 000 Polonais et prisonniers sovitiques fusills de nuit dans le Waldlagger. Le chiffre communment admis est donc de 340 000 victimes extermines Chelmno entre le 9 dcembre 1941 et le 19 janvier 1945. On sait galement quun petit nombre indtermin de juifs russirent fuir le camp mais en 1945 il ne reste que 4 survivants : Mordechai Podchlebnik et Yakov Grojanowski vads en janvier 1942 du Waldlagger, Mordechai Zurawski et Simon Srebnik (http://autourdelaliberte.blogspot.com/2006/09/le-dernier-survivant-de-chelmno.html) vads lors de la rvolte du kommando 1005 le 17 janvier 1945. Les membres survivants du Sonderkommando Lange ont fait lobjet de plusieurs procs Greiswald (1951), Gstrow (1952), Hanovre (1963-64), Bonn (1963-65) et Kiel (1965). Les peines prononces allaient de la rclusion vie pour Gnter Fuchs la relaxe pour Walter Heinrich, Anton Me. et Alexander S.

Pour ne pas oublier En plus des tmoignages des survivants, des messages, crits par des membres du Sonderkommando pour tenter de tmoigner par del la mort qui les attendaient tous de ce quils ont vu et vcu dans lenfer du camp, ont t retrouvs. Ces messages peuvent tre lus ici : http://www.zchor.org/TWOMORE.HTM et http://www.zchor.org/EDUT.HTM Il y a 4 stles sur le site de Chelmno : une premire, lemplacement du Schosslagger, une seconde la gare de Kolo, une troisime Powiercie et la dernire au Waldlagger. Nathalie Petitpas

Le 8 fvrier 1940, le Roi Lopold III reoit le Ministre de la Sant publique, Marcel-Henri Jaspar. L'entretien roule sur le problme des rfugis. Il a fait l'objet d'changes de vues entre autorits civiles et militaires. Des conclusions s'en sont dgages, qu'il est temps de traduire en directives. Le 14 fvrier, le Ministre l'explique la Chambre. Son propos est sans quivoque: Le devoir de chacun, si l'attaque brusque devait se produire, est de rester sur place.

Civils durant lexode (DR) LE POIDS DES SOUVENIRS. Le gouvernement s'est inclin devant des arguments techniques. Il penchait pour une vacuation mthodique et progressive des populations menaces. Les tudes ont montres la vanit du projet. Soustraire l'invasion les habitants les plus exposs demandait des dlais. On tablait sur 450.000 personnes dans un premier temps. Les replier exigeait quatre jours. Or, dans le cas le plus probable d'une attaque brusque, ces quatre jours risquaient de manquer. Ne restait, ds lors, qu' donner instruction aux gens de rester chez eux. Les lcher sur les routes au dernier moment, c'tait les livrer aux bombardements et aux mitraillages de l'aviation ennemie et entraver les mouvements des colonnes militaires amies. Bref, c'tait prendre, envers le pays, des responsabilits infiniment plus lourdes. N'auraient donc quitter leur foyer que les vacus obligatoires, auxquels le commandement donnerait l'ordre de partir en raison des oprations. La presse a fait cho la consigne. La radio l'a diffuse. Mais plus par routine que par conviction. Lige connat mme une pousse d'motion principautaire . Fait dfaut une campagne orchestre. Tant et si bien qu'au moment de l'attaque brusque, le conseil du 14 fvrier a sombr dans l'oubli. Le 10 mai se produit alors ce qui devait se produire. Prend naissance, grossit et trs vite dferle une norme migration. Le gouvernement ne tente rien pour l'enrayer. Au contraire, sans le vouloir, il l'tend. Il ordonne l'vacuation de la rserve de recrutement. Commence ainsi l'quipe des 16 35 ans. Elle fait boule de neige. L'avance des Allemands acclre la contagion. De fil en aiguille, c'est prs de la moiti de la population qui se lance sur les chemins de l'exode, les uns en voiture, d'autres en charrette, vlo, voire tout bonnement pied, et parfois, dans les campagnes, avec le btail. Sur les grands axes, l'encombrement est indescriptible. Les voies secondaires sont peine moins envahies. Les autorits militaires s'en inquitent.

Non pas que le dsordre dans les arrires soit la cause des revers. Ils se sont produits sur le front. Au canal Albert pour les Belges. Sur la Meuse, du ct de Dinant et surtout Sedan, pour les Franais. Mais la cohue des civils succde le reflux des armes. Les deux courants en arrivent se rejoindre puis se mler. L'aviation allemande tape dans le tas. La retraite devient un casse-tte. Les mouvements de rocade se heurtent aux bouchons de circulation. Le gnral franais Gaston Billotte, qui dsespre de diriger encore la bataille, s'en plaint auprs du Roi. Celui-ci fait part du reproche au Premier Ministre, le 16 mai. Hubert Pierlot rtorque qu'il ne veut pas prendre la responsabilit d'arrter le flot. Ce serait livrer la population aux atrocits allemandes.

Partir juste un peu plus loin, peu importe. Partir est question de survie. (DR)

L'ombre d'aot 1914 plane sur mai 1940. Le souvenir des massacres est vivace. S'y ajoute la hantise de la guerre arienne. Le cinma a fait voir Barcelone, Varsovie, Helsinki sous les bombes. Une littrature d'pouvante a fleurie. L'effet qu'elle attribue aux explosifs, aux gaz toxiques et aux bactries inspire une vision de fin du monde. Les rumeurs que les rfugis colportent font encore monter l'angoisse. Le 14 mai, un bon tmoin note: L'exode est gnral. Bruxelles a un visage hideux de peur . La peur joue un rle. C'est certain. Elle explique la vague d'abandons de poste. Mais l'espoir aussi intervient. Une manire d'optimisme pousse partir. Les gens esprent que le front se stabilisera. Ils veulent tre du ct ami, l'abri de l'occupation, de ses contraintes et de ses piges. Des entreprises ont prvu de contribuer l'effort commun. Elles organisent le repli de leur personnel. Des hommes partent enfin, dcids se joindre la lutte. VERS LA FRANCE. Pour beaucoup, le havre est la France. Encore faut-il y entrer. Ce n'est pas tout de suite chose aise. Les trains passent sans gros problmes. Les difficults surgissent dans un second temps: lignes coupes, communications rompues. Par la route, les contrles la frontire restent d'abord svres. Des ngociations entre Bruxelles et Paris en attnuent la rigueur. C'est alors la rue. Elle prend de l'lan le 13 et grossit de jour en jour. Mais, partir du 15, les Allemands exploitent leur perce sur la Meuse et foncent vers la Manche. L'accs vers la France commence alors se rtrcir. Des premiers fugitifs en sont rduits rebrousser chemin. Les besoins de la bataille provoquent d'autres fermetures de la frontire. Des troupes franaises, ramenes de Hollande, sont lances au devant de l'avance allemande. Elles ont videmment la priorit. Au soir du 20, une pointe blinde allemande atteint nanmoins Abbeville. Une autre est Montreuil-sur-Canche au milieu de la nuit. La Poche des Flandres est coupe ds lors du cur de la France. Le Ministre des Communications, Antoine Delfosse, est au nombre des civils pris dans la nasse. Il tentait de dbloquer des trains destination du sud de la Somme.

De Picardie et d'Artois, des forces allemandes remontent vers le nord. D'autres, qui traversent la Belgique, poussent vers l'ouest. Entre les deux, l'espace o les rfugis trouvent encore abri se rduit inexorablement. Le 28 mai, au bord de l'effondrement, l'arme belge cesse le combat. Le Roi Lopold III s'y est rsign, notamment pour pargner les centaines de milliers d'hommes, de femmes et d'enfants refouls vers la mer. Le 4 juin, Dunkerque tombe son tour. C'en est fini de la Poche des Flandres . Les civils n'ont plus qu' rentrer chez eux. Leur espoir d'chapper l'occupation est bris. Avant eux, beaucoup d'autres ont dj d prendre le chemin du retour. L'exode de certains a t des plus brefs. Partis trop tard, ils ont t trs vite dpasss. L'ensemble, pris ainsi, un moment ou un autre, en Belgique et dans le nord de la France, n'a jamais t dnombr. Le total de ceux qui ont vcus cette part de l'exode, ne ft-ce qu'un jour, doit tre considrable. Le chiffre de deux millions n'est probablement pas excessif. On songe la phrase du fabuliste: Ils ne mouraient pas tous, mais tous taient frapps.

Pour ceux qui ont russi passer au sud de la Somme, on est mieux fix. L'valuation oscille entre un million cinq cent mille et deux millions. Ils sont passs avant l'arrive des Allemands la cte. Ils l'ont fait parfois de justesse. C'est le cas de la plupart des ministres. Ils s'arrtent Sainte-Adresse, aux portes du Havre. Ils croyaient y rester. Il leur faut trs vite replier bagage. A partir du 23, ils se regroupent Poitiers. La ville prend figure de capitale provisoire de la Belgique. Une capitale toute relative. Quand les quatre ministres rests Bruges auprs du Roi rejoignent leurs collgues le 26, on pourrait croire le gouvernement nouveau runi. En ralit, sans compter Delfosse coinc en Belgique, il est rarement au complet. Un noyau a bien pris ses quartiers Poitiers. Mais le Ministre des Colonies est Bordeaux. Celui de la Sant publique Cahors. Leur collgue des Finances, plus souvent Paris ou Londres La capitale de la France retient frquemment le Premier Ministre et le Ministre des Affaires trangres. Celui des Affaires conomiques y vient aussi pour ngocier. Gographiquement, c'est donc un gouvernement clat. En outre les squelles politiques de la capitulation viennent en tte de ses soucis

Pour cette voiture belge mitraille par la Luftwaffe, la route s'arrte dans le nord de la France (DR) LES BOCHES DU NORD. Des initiatives sont prises en faveur des rfugis ds le dbut de l'invasion. Le Ministre de la Sant publique fait ce qu'il peut. Encore Bruxelles, il installe une antenne Paris. L'avocat Alex Salkin la dirige. L'Ambassade de Belgique se dpense galement. Des volontaires renforcent ses maigres moyens. A partir du 13 mai, les trains dversent un flot croissant de rfugis. Le dferlement atteint un sommet le 17. Ensuite, c'est la dcrue. Les lignes directes sont coupes. L'organisation de l'accueil et de l'assistance repose sur les autorits franaises locales. Elles seules en ont la possibilit. Les ressources belges sur place ne sauraient suffire aux besoins. Elles sont parfois drisoires. Bordeaux en fournit un exemple. A Ostende, o il a cru rester, le gouvernement apprend qu'il y a des problmes dans la cit des Girondins. Il dpche un diplomate en disponibilit, Raymond Herremans. Pour toute richesse, il n'a d'abord que son propre argent. Un homme d'affaires, repli de Bruxelles, le tire heureusement d'embarras. Le dpannage officiel ne vient que dans un second temps. Dans l'intervalle, les ministres font eux aussi l'exprience de l'exode. Des jours se passent avant qu'un petit tat-major de la Sant Publique ne se fixe et commence fonctionner dans le chef-lieu du Lot. Les bonnes volonts ralisent l'occasion de petites merveilles. Mais ce n'est qu'une goutte d'eau dans l'immensit du ncessaire. La dbrouillardise individuelle pare au plus press. L'hospitalit franaise assure le reste, tout le reste.

La situation des autorits belges est ingrate. Elles sont dbordes. En chemin, il leur est difficile d'intervenir. Au terme de leurs prgrinations, elles se trouvent en terre trangre. Elles n'y ont pas les mains libres. Leur pouvoir doit s'intercaler dans la souverainet du pays d'accueil. Cela se ngocie. Il faut du temps. Or les problmes sont immdiats et de chaque jour. Par-dessus le march, la gravit des vnements militaires secoue le gouvernement franais. La valse des ministres ne facilite pas les contacts pris par les responsables belges. Les difficults ne font, d'ailleurs, que crotre. La mare de quelque deux millions de Belges se gonfle de 50.000 Hollandais, de 70.000 Luxembourgeois et, bientt, de trois millions de Franais. Les mauvaises nouvelles du front aidant, la psychose de la cinquime colonne se rpand. Le Ministre franais de l'Intrieur, Georges Mandel, fait sentir sa poigne. Il est dcid touffer dans l'uf la moindre tentative d'action subversive. LAuditeur Gnral belge, Walter Ganshof van der Meersch, a fort faire pour le dtourner d'arrestations massives parmi les rfugis. Les Flamands sont les plus viss. Leur langue est prise pour de l'allemand. Voir en eux des agents de lennemi est une tentation laquelle les autorits franaises rsistent mal. La chasse aux sorcires est nanmoins enraye. Lafflux de populations en qute d'un point de chute pose des problmes de scurit. La raction est d'imposer des zones de rsidence obligatoires. Un tour de vis supplmentaire est donn le 24 mai. Les six dpartements d'abord impartis aux Belges sont rduits trois: Haute-Garonne, Ardche, Hrault. Mais il y a parfois loin de la thorie la pratique. Le poids du nombre est plus fort que toutes les volonts de contrle. Le flot tend toujours se dverser au petit bonheur la chance. En outre, il advient aux directives d'tre contradictoires. Un ordre cloue les gens o ils sont. Les voitures doivent tre parques sous surveillance. Plus question de bouger, ft-ce pour gagner un des dpartements dsigns. Les mesures ont des relents policiers. Elles sont antrieures la capitulation. Elles dnotent l'inquitude qui monte en haut lieu. Il ne reste quen fin de compte, que des rfugis belges, il y en a un peu partout. Leur coulement s'est arrt, par la force des choses, quand ils ont trouv se caser. La capitulation n'amliore videmment pas le climat. Le discours du Prsident du Conseil franais, Paul Reynaud, au matin du 28 mai, provoque une pousse de fivre. Pour les Belges, c'est le temps des insultes et des avanies. La flambe est toutefois brve. Elle n'est pas non plus gnrale. La dcision du cabinet Pierlot de continuer la lutte circonscrit la fureur franaise. Le bouc missaire est le Roi Lopold III. Et puis, le cours des vnements se poursuit. D'autres proccupations surgissent. L'ATTENTE. Petit petit, la vie des rfugis s'organise. Leur statut aussi prend forme. Dans l'ensemble, les autorits franaises dploient un effort considrable et se montrent accueillantes. L'observation vaut galement pour la population. Sans doute, la rgle souffre-t-elle des exceptions. Il y a parfois des abus. Mais, connus, ils sont rprims. Les rfugis ne sont pas tous non plus l'abri de reproches. Il en est qui dveloppent une mentalit d'assists. Les difficults procdent encore d'autres causes. La France profonde n'est pas faite que de rgions opulentes. Des Belges en font la dcouverte en mme temps que des puces et d'une hygine rudimentaire. L'exprience la plus pnible est celle des requis de la rserve de recrutement, encadrs vaille que vaille et parqus dans des camps sordides, o rgnent l'insalubrit, le dnuement, la faim et le cafard. A l'inverse, des privilgis de la fortune ou du sort vivent de grandes vacances. Le dpaysement n'empche pas des projets de natre. Il faut vivre et, pour vivre, il faut produire. Des activits industrielles et commerciales s'bauchent. On se croit en 1914. Il s'agit de mettre sur pied une conomie belge. Le gouvernement ne raisonne pas autrement. Lui aussi dresse des plans d'avenir. Mais vient l'effondrement de la France. Le 17 juin, le marchal Ptain sadresse aux allemands. Il demande d'ouvrir des ngociations. Les ministres tombent de haut. C'est un coup de hache dans leurs espoirs. Runis Bordeaux, le 18 juin, la plupart d'entre eux dcident d'aligner leur position sur celle du gouvernement franais. Marcel-Henri Jaspar, qui n'est pas d'accord, les quitte la sauvette entre deux sances. Il gagne Londres, et, le 23, lance la B.B.C. un appel la poursuite de la lutte. Ses collgues le dsavouent et la Sant Publique est confie au Ministre de l'Intrieur, Arthur Vanderpoorten.

Le 25 juin, les armes se taisent. L'armistice franco-allemand entre en vigueur. Le gouvernement n'a, ds lors, plus qu'une ide: organiser le retour en Belgique. Du jour au lendemain, telle est aussi l'aspiration des rfugis. Le premier mouvement est de rappliquer dare-dare, ft-ce en pagaille. Le gouvernement donne l'exemple, si l'on ose dire. Il procde la liquidation totale des administrations replies en France. Des colonnes de fonctionnaires prennent la route ds le 30 juin. Le passage de la ligne de dmarcation ne se fait toutefois que le 10 juillet. La hte est mauvaise conseillre. Les communications sont loin d'tre rtablies. Le nombre des ponts dtruits est considrable. Les Allemands ont la matrise du terrain. Pour passer, leur aval est ncessaire. Ils refusent un reflux en cohue. Les autorits franaises aussi s'vertuent maintenir l'ordre. La presse multiplie les appels la patience. Celle-ci n'est pas le trait dominant des rfugis. Le mcontentement gronde. Les ministres belges sont accuss de retarder le rapatriement. Impopulaires, ils le deviennent en France presque autant qu'en Belgique. Pourtant, ils ont alors pour les rfugis plus d'attentions, sans doute, que jamais auparavant. RETOUR. Le 7 juillet, Raymond Herremans, qui sige Bordeaux, est nomm Haut-Commissaire aux Rfugis dans la partie occupe de la France. Le mme jour, le feu vert est donn aux rfugis qui disposent d'un moyen de locomotion. Les routes sont rouvertes. Le rtablissement des transports par voie ferre est plus lent. Le premier train quitte Bordeaux le 30 juillet; le dernier, le 22 aot. Pour la zone non occupe - domaine du rgime de Vichy - Georges Hannecart dirige et organise les retours. Choisi par les ministres, il a galement la confiance des autorits restes dans le pays. Le rle du gouvernement va diminuant. La direction des affaires lui chappe. Les regards se tournent vers Bruxelles. Des missions arrivent de Belgique pour nouer les contacts. Le rapatriement s'opre graduellement, du plus proche au plus distant. A Paris, Flix Karcher officie la tte d'une petite quipe dvoue. L'Ile de France et ses alentours se vident en premier. Suit l'Ouest, des Charentes aux Pyrnes. La zone non occupe vient aprs. Le premier train part de Toulouse le 12 aot; de Marseille, le 26. Pendant ce seul mois, la Croix-Rouge organise 206 convois. A ce qui rentre par le rail, il faut ajouter tout ce qui s'coule par la route: voitures, charrettes, vlos. A partir du 15 septembre, il n'y a plus de trains de rfugis. Ne restent que des gens occups diverses fonctions ou ne dsirant pas rentrer. L'exode proprement dit est termin. Le retour au bercail est trs diffrent de la fuite l'aller. Certes, il y a encore des problmes, voire des incidents ou des accidents. Mais leur gravit ne supporte pas la comparaison avec ce qui s'est pass au mois de mai. Les oprations militaires ont cess. Il n'y a plus ni bombardements ni mitraillades. La peur, qui prend aux tripes, a disparu. Demeure une sourde interrogation: que va-t-on retrouver ? A cette rserve prs, la destination est en terre connue. On rentre chez soi. Le passage en pays occup se fait en douceur. L'arme allemande triomphante veille offrir le spectacle de l'ordre, de l'efficacit et de la correction. La propagande galement affiche l'assurance du gagnant. La dimension latente de l'immense migration est toutefois ailleurs. Elle est dans ses consquences psychologiques, voire politiques. Le trait qui merge du tumulte des jours est l'impuissance du pouvoir ancien, suivie de son effacement. Que le grief soit justifi est autre chose. Les gens sont sensibles ce qu'ils vivent. Or, ce qui s'est donn voir a rarement t difiant. Trop de dtenteurs de fonctions publiques ont mis la clef sous le paillasson. Leur devoir tait pourtant de rester sur place. Dans un livre percutant, le pre R.L. Bruckberger a des phrases impitoyables: Nos chefs ... fuyaient pour fuir, la frousse aux tripes, et ce qu'ils dsertaient en premier, c'tait leurs responsabilits . Le dominicain de choc ragit en Franais ce qu'il a vu en France. Il parle avec indignation de cette immense abdication de 1940 . Le tableau s'applique aussi la Belgique. Les premiers l'avoir constat sont les Belges qui n'ont pas quitt leur foyer. Ils ont vu avec consternation, puis avec rvolte le vide se faire autour d'eux, les autorits disparatre, les services cesser de fonctionner. Le scandale est tellement grand, tellement vident qu'il entre pour beaucoup, les mois suivants, dans la dsaffection l'gard de tout ce qui rappelle l'ordre croul. Pour revenir plus d'indulgence, pour en arriver mme l'oubli des dfaillances, il faudra la duret de quatre annes d'occupation et la redcouverte, parce qu'on en est priv, des avantages du rgime d'antan. La dmocratie ne paratra peut-tre jamais aussi belle que sous le rgne dclinant de l' Ordre Nouveau. Prosper Vandenbroucke ( Source : Jean Vanwelkenhuyzen Le grand exode in Jours de Guerre n 5 dit par le Crdit Communal de Belgique ) ( Crdit photographique : Le Lynx, et GEGES Photos Dubois )