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Os doze trabalhos de Hrcules so uma srie de episdios arcaicos ligados entre si por uma narrativa contnua, relativa a uma

penitncia que teria sido cumprida por um dos maiores heris gregos, Hracles, mais conhecido em portugus pela romanizao Hrcules. Os antigos gregos atribuam o estabelecimento de um ciclo fixo de doze trabalhos a um poema pico, j perdido, escrito por Peisndro de Rodes, e que dataria de 600 a.C..[1] A ordem tradicionalmente aceita, encontrada em Pseudo-Apolodoro : 1. No Peloponeso, estrangulou o Leo de Nemia - filho dos monstros Ortro e Equidna - que devastava a regio e que os habitantes do local no conseguiam matar. Na segunda tentativa de mat-lo, tendo a primeira sido infrutfera, estrangulou-o, aps com ele lutar. Acabada a luta arrancou a pele do animal com as suas prprias mos e passou a utiliz-la como pea do vesturio. A criatura converteu-se na constelao de leo. 2. Matou a Hidra de Lerna, filha monstruosa de duas criaturas grotescas, a Equidna e Tifo. Era uma serpente com corpo de co, que possua nove cabeas (uma delas parcialmente de ouro e imortal), que se regeneravam mal eram cortadas, e exalavam um vapor que matava quem estivesse por perto. Hrcules matou-a cortando suas cabeas enquanto seu sobrinho Iolau impedia sua reproduo queimando suas feridas com ties em brasa. A deusa Hera enviou ajuda serpente um enorme caranguejo, mas Hrcules pisou-o e o animal converteu-se na constelao de Cncer (do latim cancer, "caranguejo"). Por fim, o heri banhou suas flechas com o sangue da serpente para que ficassem envenenadas. 3. Alcanou correndo a Cora de Cernia, um animal lendrio, com chifres de ouro e ps de bronze. A cora, que corria com assombrosa rapidez e nunca se cansava, era Tagete, ninfa que, para fugir a perseguio de Zeus foi transformada por rtemis no animal. Como ela tinha uma velocidade insupervel, Hrcules a perseguiu incansavelmente durante um ano at que, exausta, foi atingida por uma flecha disparada pelo heri. Ferida levemente, foi levada nos ombros do heri at o reino de Euristeu. Em outra verso do mito, Hracles tinha de capturar a cora, mas sem machuc-la; ele a perseguiu durante um ano, at conseguir peg-la com uma rede, porm ela acabou se ferindo. O heri ps ento a culpa em Euristeu, para que rtemis se zangasse com ele. Em uma terceira verso, Hrcules levou um ano para realizar o trabalho a seguir, que era capturar a cora que habitava o monte Cerineu. Este animal parecia ser mais tmido do que perigoso, e sagrado para rtemis; Hrcules finalmente aprisionou-a e estava levando-a para Euristeu quando se encontrou com rtemis, que estava muito zangada e ameaou mat-lo pelo atrevimento em capturar seu animal; mas quando ficou sabendo sobre os trabalhos, concordou em deixar Hrcules levar o animal, com a condio que Euristeu o libertasse logo que o tivesse visto. 4. Capturou vivo o Javali de Erimanto, que devastava os arredores, ao fatig-lo aps persegui-lo durante horas. Euristeu, ao ver o animal no ombro do heri, teve

tamanho medo que foi se esconder dentro de um caldeiro de bronze. As presas do animal foram mostradas no templo de Apolo, em Cumas. 5. Limpou em um dia os currais do rei Agias, que continham trs mil bois e que h trinta anos no eram limpos. Estavam to fedorentos que exalavam um gs mortal. Para isso, Hrcules desviou dois rios. 6. Matou no lago Estnfalo, com suas flechas envenenadas, monstros cujas asas, cabea e bico eram de ferro, e que, pelo seu gigantesco tamanho, interceptavam no vo os raios do Sol. Com seu arco, conseguiu matar alguns e os outros, expulsou a outros pases. 7. A stima tarefa de Hrcules era levar o Touro de Creta vivo at Euristeu, que por sua vez entregaria-o a Hera. O touro era enraivecido e aterrorizava o povo da ilha grega de Creta, pois Poseidon, o deus dos mares, o havia oferecido a Minos, rei local, cini sacrifcio, e o rei no teve coragem de sacrificar um animal to bonito e to forte. Hrcules no s capturou-o como, montado no animal, levou-o at Euristeu. 8. Castigou Dimedes (rei da Trcia), filho de Ares, possuidor de cavalos que vomitavam fumo e fogo, e a que ele dava a comer os estrangeiros que as tempestades arrolavam sua costa. O heri entregou-o voracidade de seus prprios animais. 9. Venceu as amazonas, tirou-lhes a rainha Hiplita, apossando-se do cinturo mgico que ela vestia. 10. Matou o gigante Gerion, monstro de trs corpos, seis braos e seis asas, e tomou-lhe os bois que se achavam guardados por um co de duas cabeas, e um drago de sete. 11. O dcimo primeiro trabalho consistiu em trazer do mundo dos mortos o seu guardio, o co Crbero. Hades autorizou-o a levar Crbero para o cimo da Terra sob a condio de conseguir domin-lo sem usar as suas armas. Hrcules lutou com ele s com a fora dos seus braos, quase o sufocou, dominando-o. Depois levou-o a Euristeu, que, com medo, ordenou-lhe que o devolvesse. 12. Colheu os pomos de ouro do Jardim das Hesprides, aps matar o drago de cem cabeas que os guardava. O drago foi morto por Atlas, a seu pedido, e durante o trabalho, ele sustentou o cu nos ombros no lugar do gigante. Bibliografia
Grimal, Pierre - A Mitologia Grega, SP, ED. Brasiliense. Kury, Mrio da Gama - Dicionrio de Mitologia Grega e Romana, RJ, Jorge Zahar Editor. Quesnel, Alain - Grcia: Mitos e Lendas, SP, Ed. tica.