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Pourquoi les livres apocryphes sont-ils incorpors dans certaines versions de la Bible en franais?

Si la publication de ces livres peut paratre opportune certains, leur incorporation pour ne pas dire leur assimilation la Parole inspire de Dieu heurte profondment tous ceux qui sont attachs aux saintes Ecritures; de surcrot cette assimilation est malencontreusement encore accentue lorsqu'on emploie, pour ces livres priphriques la Rvlation, la dsignation de "Deutrocanoniques". Une dsignation que la Contre-Rforme a introduite au XVIe sicle et qui peut signifier "nouveau ou second Canon"*, autrement dit l'addition officielle d'crits prtendument inspirs aux 66 livres de la Bible. * Le mot grec canon est lui-mme emprunt l'hbreu qaneh = roseau, mesure, canne (cp. Ezchiel 40:3 ; Apocalypse 21:15). Il voque donc l'talon, l'unit de mesure, et par extension la rgle de doctrine ou les normes de la foi. Les livres canoniques rpondent donc un critre bien dfini, celui de l'inspiration, de l'inerrance et de l'autorit divines des Ecritures. Note: Voir le texte "Jrme, la Vulgate et les Apocryphes" pour une prsentation historique de l'introduction des apocryphes dans la Bible. Sommaire approche des Apocryphes Situons d'abord ces crits contests, qui ne font pas partie des 66 livres inspirs, bien que figurant dans les ditions catholiques de la Bible et dans la Bible cumnique TOB. D'abord une premire constatation s'impose: leur classification prsente toujours des variantes, puisque ces livres sont, suivant les ditions, au nombre de neuf, onze, quatorze ou mme dix-huit. Il s'agit donc de documents qui parfois se recoupent ou se regroupent diffremment, si bien qu'ils ne paraissent pas toujours sous la mme nomenclature et, en tous cas, jamais dans une prsentation uniforme. 1 Macchabes, 2 Macchabes Tobie ou Tobit Rcits historiques ou lgendaires en rapport avec les luttes du peuple juif contre les rois de Syrie (175-135 av. J.-C.). Curieuse pope d'un pre aveugle (Tobit) et de son fils (Tobie) conduits par un ange du territoire de Nephthali jusqu' Ecbatane (Mdie). Histoire lgendaire d'une hrone nationale juive s'introduisant dans le camp d'un gnral assyrien pour lui couper la tte. Cinq chapitres attribus au secrtaire du prophte Jrmie, qui prolongent son message. Reflets de l'enseignement du matre d'une "cole de sagesse", dispens Jrusalem au IVe sicle av. J.-C. Trait de morale, attribu un certain Salomon vivant Alexandrie

Judith Baruch Le Siracide, appel aussi l'Ecclsiastique Le livre de la Sagesse

au Ier sicle av. J.-C. Le Cantique des trois enfants saints L'histoire de Suzanne L'histoire de Bel et le Dragon La prire de Manass La lettre de Jrmie 2 Esther (ou Esther, grec) (ou des trois jeunes gens),c'est--dire Schadrac, Meschac et AbedNego, cantique gnralement incorpor au chapitre 3 de Daniel. prsente en gnral sous forme d'un chapitre supplmentaire (13) au livre de Daniel. figure gnralement dans un chapitre supplmentaire (14) au livre de Daniel. Oeuvre lyrique de quinze versets, inspire par 2 Chroniques 33 : 1216, gnralement incorpore 1 Esdras, list plus loin. Message destin aux captifs de Babylone et abusivement attribu Jrmie, publi dans certaines ditions aprs les Lamentations. Rdaction complmentaire au livre biblique d'Esther, ajoute ultrieurement pour pallier l'absence de mention du nom de Dieu, publie soit part (TOB) soit en caractres italiques au sein du livre biblique d'Esther (Bible de Jrusalem). (appel 3 Esdras dans les ditions o les livres bibliques d'Esdras et de Nhmie portent respectivement l'appellation l et 2 Esdras) Complment historique douteux des rcits des captivits et du retour de l'exil. (ou 4 Esdras, appel aussi Apocalypse d'Esdras) 1 et 2 Esdras font partie des livres dits "pseudpigraphiques", crits juifs rdigs entre 150 av. J.-C. et 100 apr. J.-C., abusivement attribus des auteurs connus comme Esdras. Rcits fantaisistes sur la priode antrieure celle des Macchabes; ouvrages pseudpigraphiques non admis au sein des Deutrocanoniques par l'Eglise romaine.

l Esdras

2 Esdras

3 Macchabes, 4 Macchabes

Peuple juif et Apocryphes


Jamais au cours de sa longue histoire la nation d'Isral n'a reconnu une valeur canonique cette littrature, dont elle revendique pourtant la paternit. C'est d'autant plus frappant si l'on songe la teneur de certains passages propres flatter l'orgueil national d'Isral ou encourager la philosophie religieuse d'un peuple brim par l'occupation ou la perscution. Mais citons ici le professeur Henri Blocher : "A la fin du 1er sicle de notre re, les responsables des institutions officielles du judasme mettent un point final aux discussions sur la liste des livres saints, canoniques (de l'Ancien Testament). C'est l'oeuvre des rabbins runis Jamnia (Yavn[h]); aprs le dsastre de l'an 70, Yohanan ben Zakkai avait obtenu de l'empereur Vespasien l'autorisation de runir dans cette bourgade proche de Jaffa une "acadmie"; elle a fait en 40 ans l'inventaire de l'hritage d'Isral et organis la survie du judasme. Sur quelques livres, Esther et l'Ecclsiaste surtout, certains avaient hsit. On aboutit au total

exact qu'on trouve dans les Bibles dites protestantes; comme Flavius Josphe (Contre Apion, livre 1, chap. 8), on en compte 22, autant que de lettres dans l'alphabet hbreu grce des regroupements (par exemple les 12 "Petits Prophtes" sont un seul livre); ou on en compte 24, comme l'Apocalypse d'Esdras (4 Esdras), en disjoignant Ruth des Juges et Lamentations de Jrmie. Les livres comme Tobie ou l'Ecclsiastique reoivent le nom de livres "extrieurs". L'Acadmie de Jamnia ne pense pas crer le Canon. Elle rsout les derniers doutes et sanctionne ce qui tait acquis depuis un certain temps. Ds le IIe sicle av. J.-C., l'Ecclsiastique atteste les trois divisions du Canon de Jamnia (Siracide, prologue v. 1-2, 8-10, 24-25; 39 : 1-3); l'auteur ne dit pas clairement si la troisime section les "autres livres" * est pour lui encore ouverte. A l'poque de Jamnia, les docteurs d'Isral n'admettent dans le Canon que des livres anciens composs au plus tard, leurs yeux, sous Artaxerxs (465-423). En effet, l're prophtique est rvolue depuis Malachie; malgr les manifestations sporadiques, l'Esprit de prophtie a ensuite dsert Isral. Cette conviction est atteste en plusieurs endroits du TaImud (compilation des traditions juives relatives l'Ancien Testament); et par Josphe qui fait de l'interruption de la succession continue des prophtes la raison de la clture canonique; elle s'exprime dj en 1 Macchabes (4:46; 9:27; 14:41)." * Autres livres ou autres Ecritures, nomms aussi "Psaumes" (Luc 24:44): ensemble des livres bibliques de l'Ancien Testament qui ne font partie ni de la loi ni des prophtes, appels par les Juifs les Kethubim et en grec les Hagiographes. Pres de l'Eglise et Apocryphes Quoique les Juifs n'aient jamais reconnu comme canoniques ces crits suspects appartenant la priode post-prophtique, il faut nanmoins constater qu'ils ont joui d'une certaine popularit du moins pour certains d'entre eux durant les premiers sicles de l're chrtienne. Leur incorporation la Version grecque des Septante de l'Ancien Testament ne pouvait, bien sr, que leur confrer une vidente notorit puisque pendant des gnrations, les Juifs de la dispersion comme les chrtiens ont tir de cette version grecque la sve de leur foi. Ds le IVe sicle apparaissent les premiers codex, c'est--dire les premiers volumes ou les premires collections comprenant un ensemble de livres bibliques. Les Apocryphes y figurent partiellement, mais pas de manire systmatique ou uniforme. Ainsi les trois grands Codex, Vaticanus, Sinaticus (IVe sicle) et Alexandrinus (Ve sicle) contiennent ce qu'on appelait l'poque les "livres extrieurs", mais alors que le Vaticanus n'inclut pas les livres des Macchabes, il comprend 3 Esdras; le Sinaticus carte Baruch mais ajoute 4 Macchabes, alors que l'Alexandrinus accepte en plus 3 Esdras, 3 et 4 Macchabes. Au IIIe sicle, Julien l'Africain a blm Origne d'avoir prch sur les "livres extrieurs"; au IVe sicle, Athanase (367) et Cyrille de Jrusalem (375) s'en tiennent rigoureusement aux livres canoniques. Puis Jrme montre ostensiblement du doigt ces crits contests en leur refusant toute appartenance aux livres canoniques; en effet, lui le premier les dclare Apocryphes, un terme qu'on a traduit par "cachs" ou "ajouts", parce qu'ils sont suspects tant par leur origine que par leur prtendue valeur doctrinale. Toutefois la mme poque Augustin, trs attach la lgende de l'"inspiration" de la Version des Septante, combat l'opinion de Jrme au sujet des

Apocryphes et fait prvaloir ses ides au Concile de Carthage de 397. Une opinion dont hlas la rcurrence fut tenace tout au long des sicles... En publiant la Bible Vulgate latine (acheve en 405), Jrme avait nanmoins tabli clairement la diffrence entre livres inspirs et contes profanes. Son "Prologus Galaetus" dvoile les Apocryphes comme impropres "confirmer l'autorit des dogmes ecclsiastiques". Or ce Prologue a t copi des milliers de fois par les scribes chargs de transcrire la Bible Vulgate latine tout au long du Moyen Age. Il est regrettable qu'au XVe sicle il ait t dfinitivement limin, notamment des premires impressions de la Bible Vulgate. Rformateurs et Apocryphes Martin Luther tiendra un langage aussi ferme que Jrme leur sujet, puisqu'il les dsignera de "livres ne pas tenir pour gaux l'Ecriture sainte, mais utiles et bons lire". Pour sa part, Pierre-Robert Olivtan, premier traducteur de la Bible franaise partir de l'original hbreu et grec, incorpore les Apocryphes sa version (1535) en exprimant la rserve suivante: "Ces livres ne sont point reus ni tenus comme lgitimes tant des Hbreux que de toute l'Eglise... Nous les avons spars et rduits part pour les mieux discerner et les connatre, afin que l'on sache desquels le tmoignage doit tre reu ou non... Et non sans cause, car ils ont t corrompus et falsifis en plusieurs lieux..." Puis il cite certains de ces livres comme tant "suspects" et "moins reus", se rfrant une fois de plus Jrme qui n'a pas voulu traduire 2 et 3 Esdras, "les estimant comme songes". Eglise romaine et Apocryphes A l'instigation du pape Paul III, l'glise catholique convoque un Concile universel Trente, petite localit d'Italie du nord, qui sigera trois reprises sur une priode de 17 ans (1546-1563). Rome entend bien fourbir ses armes pour mieux faire pice la Rforme et si possible l'liminer compltement. Le magistre de l'glise consacre alors sous forme de dogmes, des pratiques qui au cours des sicles et selon les rgions s'taient progressivement dveloppes en son sein. Parmi celles-ci, la lgitimit des indulgences, du purgatoire, de l'invocation des saints, du clibat des prtres, de la doctrine des sacrements et de celle de la transsubstantiation; mais aussi l'obligation de considrer la tradition "unanime" (sic) des Pres de l'Eglise comme une source de rvlation conjointe aux Ecritures. C'est galement Trente que l'Eglise romaine consacre la Bible Vulgate version officielle de l'Eglise, et pendant des sicles elle ne sanctionnera que les traductions faites partir de la Vulgate; de surcrot et au mpris de l'avertissement de Jrme leur sujet, elle y incorpore les livres apocryphes, les dsignant ds lors de Deutrocanoniques, terme qui, par sa consonance, fait admettre tous une acceptation "dfinitive" de ces lments considrs jusqu'alors comme trangers au Canon des saintes Ecritures inspires. Une arme subtile, que Rome ne se privera pas d'utiliser: elle dispose dsormais d'une Bible dite plus complte, par consquent plus crdible (!) que celle des protestants... Quelques textes des livres apocryphes cautionnant les doctrines catholiques (citations selon la version TOB)

Pour les aumnes et le trafic des indulgences "L'aumne dlivre de la mort et empche d'aller dans les tnbres." Tobie 4:10 "L'aumne dlivre de la mort et elle purifie de tout pch. " Tobie 12 :9 "L'aumne efface les pchs." Siracide 3:30 Pour le salut par les oeuvres "Prie devant sa face et ainsi diminue ton offense." Siracide 17 :25 "Celui qui honore son pre expie ses pchs." Siracide 3:3 "Examine-toi avant le jugement, et l'heure o on te demandera des comptes, tu trouveras le pardon." Siracide 18 : 20 Pour l'intercession des anges et des saints "C'est moi (l'ange Raphal) qui ai prsent le mmorial de votre prire en prsence de la gloire du Seigneur." Tobie 12:12 "Seigneur tout-puissant, Dieu d'Isral, coute la prire des morts d'Isral." Baruch 3:4 Pour la prire pour les morts "Il (Judas Macchabe) fit faire pour les morts ce sacrifice expiatoire, afin qu'ils fussent absous de leurs pchs." 2 Macchabes 12:45 Pour la vnration des saints "Comment donc a-t-il (le juste) t admis au nombre des fils de Dieu, et partage-t-il le sort des saints?" Sagesse 5:5 Pour le sacerdoce des prtres "Le Seigneur... dans sa grande sagesse... a bni et exalt certains d'entre eux (des hommes); il a consacr certains autres et se les est attachs." Siracide 33:11-12 "De toute ton me, rvre le Seigneur et vnre ses prtres." Siracide 7:29 Pour le clibat des prtres "Mieux vaut ne pas avoir d'enfant et possder la vertu qui laisse un souvenir riche d'immortalit, car elle est approuve par Dieu et par les hommes." Sagesse 4:1 Voil pourquoi l'Eglise de Rome tient si ardemment ces livres antiques, gnrateurs de tant de confusion dans le pass. Elle y trouvait un fondement "scripturaire" (voir encadr ci-dessus) que les 66 livres inspirs ne lui auraient jamais fourni pour toute une srie de dogmes consacrs au cours des sicles par la tradition; prcisment ces dogmes adopts et promulgus officiellement

par le Concile de Trente et dont, il convient de le souligner, le magistre de l'Eglise romaine n'a pas retranch un iota aprs quatre sicles, n'en dplaise aux illusions des cumniques... Protestantisme moderne et Apocryphes La plupart des incunables bibliques (XVe sicle) et des saintes Ecritures imprimes au XVIe sicle incorporent les Apocryphes; ce n'est qu' partir du XVIIe sicle qu'on trouve des Bibles sans Apocryphes. En 1648, la Confession de Westminster publie une dclaration sans ambigut leur sujet: "Les appels Apocryphes ne sont pas divinement inspirs, ils ne font pas partie du Canon des Ecritures et n'ont donc aucune autorit dans l'Eglise de Dieu. Il ne faut pas les considrer autrement que n'importe quel crit humain." Alors que les Apocryphes font de plus en plus figure de lgende ou de littrature htroclite, la connaissance des textes sacrs s'approfondit, car ceux-ci s'imposent par leur teneur, leur inerrance et leur autorit. Aussi, en 1825, la Socit Biblique Britannique et Etrangre (SBBE) dcide d'exclure dsormais ces livres de ses propres ditions et de ne plus subventionner les impressions avec Apocryphes dans d'autres pays. Elle introduit mme dans ses statuts un amendement lui en faisant interdiction expresse. cumnisme et Apocryphes C'est donc d'autant plus regrettable de constater qu' la fin du XXe sicle la plupart des socits membres de l'Alliance Biblique Universelle qui se rclame pourtant de cette filire originelle de la SBBE aient eu si courte mmoire et qu'elles soient revenues avec dsinvolture sur des dcisions prises il y a 150 ans par des thologiens de la vraie trempe, dont la mre rflexion aurait d prvaloir et s'imposer aujourd'hui encore. Comme chacun le sait, l'oecumnisme cherche renverser toutes les barrires ecclsiastiques dans l'intention de rapprocher les grandes confessions chrtiennes. Dans la stratgie de sa politique, il se devait donc de prparer ds que possible des Bibles "pour tous les chrtiens". D'o la parution en 1975 de la Bible franaise TOB (Traduction Oecumnique de la Bible) ou en 1983 de la version Concordata italienne, qui toutes deux incorporent les Apocryphes la fin de l'Ancien Testament. Parmi les diteurs des versions dites intgrales, qui s'taient jusqu'ici abstenus de publier ces crits contestables, notre gnration a vu, hlas, certains d'entre eux succomber aux pressions du courant cumnique toujours plus insidieux et virulent. Dj en 1962 les responsables de la "New English Bible" intgrrent les Apocryphes l'une de leurs ditions. Et en 1986 c'est au tour de la Bible en franais courant de suivre cet exemple. Dsormais, si l'on fait accroire que la Bible n'est complte que dans les ditions comprenant les Apocryphes, on est en droit de se demander jusqu'o ira l'abus de confiance du public et o s'arrtera ce minage de terrain quant la foi. La prsentation de la Bible en franais courant "enfin complte" comporte un lment sducteur. Non seulement c'est faire une fleur aux tenants des dogmes promulgus Trente, mais c'est aussi, sur le plan de la vrit biblique, faire une grave concession au dtriment de "la foi transmise aux saints une fois pour toutes" (Jude 3). Car admettre la qualification "deutrocanonique" pour les livres apocryphes, c'est planter un jalon important sur la route "du retour au bercail" tant souhait par Rome. Et c'est aussi braver de

manire outrecuidante la sentence divine dcrte sur celui qui se permet d'ajouter quelque chose "aux paroles de la prophtie" du saint livre (Apocalypse 22:18-19). "Que celui qui a entendu ma parole rapporte fidlement ma parole. Pourquoi mler la paille au froment? dit l'Eternel. Ma parole n'est-elle pas comme le feu, dit l'Eternel, Et comme un marteau qui brise le roc?... Voici, dit l'Eternel, j'en veux aux prophtes Qui prennent leur propre parole et la donnent pour ma parole... Ils ne sont d'aucune utilit ce peuple, dit l'Eternel." Jrmie 23 : 28-32 "Pourquoi mler la PAILLE... "Je finirai, moi aussi, mon ouvrage en cet endroit. Si la composition est bonne et russie, c'est aussi ce que j'ai voulu; si elle a peu de valeur et ne dpasse gure la mdiocrit, c'est tout ce que j'ai pu faire. Car de mme qu'il est nuisible de boire du vin pur ou de l'eau pure, alors que le vin ml l'eau est une boisson agrable qui produit une dlicieuse jouissance, de mme c'est l'art de disposer le rcit qui charme l'entendement de ceux qui lisent l'ouvrage. C'est donc ici que je m'arrte." Epilogue du 2e livre des Macchabes 2 Macchabes 15:38-40 John H. Alexander Sources consultes: FAC rflexion, octobre 1986, publication de la Facult Libre de Thologie Evanglique de Vaux-sur-Seine Nouveau dictionnaire biblique, d. Emmas, Saint-Lgier Bible d'Olivtan, imprime chez Pierre de Wingle, Serrires 1535 So entstand die Bibel, Hnsler-Verlag Stuttgart FF. Bruce, The books and the Parchments, Pickering et Inglis, Londres ... au FROMENT ? dit l'Eternel" (Jrmie 23 : 28). "Et nous tenons pour d'autant plus certaine la parole prophtique laquelle vous faites bien de prter attention, comme une lampe qui brille dans un lieu obscur, jusqu' ce que le jour vienne paratre et que l'toile du matin se lve dans vos coeurs; sachez tout d'abord vous-mmes qu'aucune prophtie de l'Ecriture ne peut tre un objet d'interprtation particulire, car ce n'est pas par une volont d'homme qu'une prophtie a jamais t apporte, mais c'est pousss par le SaintEsprit que des hommes ont parl de la part de Dieu." 2 Pierre 1:19-21