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Acumulao flexvel e regulao do capitalismo1

Michel Vakaloulis Professor do Departamento de Cincia Poltica da Universidade de Paris VIII (Frana)

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No contexto dos anos setenta, a abordagem em termos de Regulao (ATR) desenvolveu uma metodologia e uma problemtica radicais para estudar a dinmica histrica do capitalismo e identificar, no seio do modo de produo capitalista, perodos distintos, caracterizados por regularidades especficas e que garantiam uma progresso geral e relativamente coerente da acumulao. A conjuntura do nascimento da ATR a da crise das polticas macroeconmicas keynesianas, desacreditadas a partir do fim dos anos sessenta, quando as polticas de expanso econmica esgotam-se, acelerando a espiral inflacionria, a compresso dos lucros, o congelamento dos investimentos, a crise das finanas pblicas, e, sobretudo, a impossibilidade de reduzir a taxa de desemprego ao desemprego dito friccional. Para os trabalhadores, a desapario do pleno emprego, o fim do aumento dos salrios reais e a diminuio, at mesmo a supresso, pura e simples, de um nmero considervel de servios ligados cidadania do welfare. Estes vo diminuir mais ou menos segundo as variaes nacionais e o grau das resistncias encontradas na imensa liquidao das conquistas sociais, progressivamente acionada pelas estratgias neoliberais de desestatizao. A reestruturao capitalista do conjunto das relaes sociais fordistas procura superar a crise pela flexibilizao e a precarizao massiva do trabalho, o recurso s novas tecnologias e a conquista de novos setores de valorizao. A ofensiva capitalista, que receber seu impulso durante os anos oitenta, visa, fundamentalmente, a destruio das formas institucionais do Estado social keynesiano; isto , por um lado, o redirecionamento das relaes de classe nos aparelhos estatais (nvel dos salrios, hierarquia, processo de trabalho, qualificao, relaes no setor pblico, etc) e, por outro, a modificao da relao global que as classes mantm com o Estado enquanto organizao da sociedade integral. O ataque contra a classe operria no tomou, contudo, a forma de um assalto generalizado, mas manifestou-se atravs do reordenamento (recente) das funes e misses da
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Artigo originalmente publicado em Actuel Marx, 17, 1996. Traduo de Ruy Braga.

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administrao pblica, a reorientao das polticas econmicas e da implicao da instituio estatal nas relaes de produo, e, ainda, a modernizao do sistema de relaes industriais sobre a base de uma fragmentao acentuada do trabalhador coletivo. Assim, modernizao poltica e modernizao do trabalho condensam os determinantes da conjuntura. Os locais de onde a ATR construiu sua representao da dinmica macroeconmica de conjunto so os aparelhos de pesquisa da planificao. De fato, seu grupo fundador pertence a uma nova gerao de tecnocratas reformistas que, impregnados pela renovao do marxismo dos anos sessenta e setenta, colocam-se o problema, nos locais institucionais ligados ao aparelho central do Estado, de saber como a reproduo da relao capital/trabalho historicamente realizada e regulada. A abordagem regulacionista no uma teoria geral e conclusiva da acumulao capitalista ou da crise. Designa, pelo contrrio, um espao terico radical de mdio alcance (middle range theory) onde a interrogao dirige-se sobre o impulso, e depois sobre a crise de um modo de desenvolvimento. Tratase de uma elaborao que, plena de intuies fecundas sobre as transformaes histricas das relaes de produo e das formas institucionais correspondentes, relativiza um nmero significativo de parmetros estruturais ligados conceitualidade marxiana do modo de produo capitalista. Parmetros que so abandonados em seguida, no decorrer da evoluo do campo programtico da ATR, para tornarem-se, na economia da argumentao terica, figuras fludas e incoerentes, inteiramente subsumidas aos fatores empricos e histricoconjunturais. At o momento em que o revestimento das determinaes essenciais que caracterizam o desenvolvimento histrico-geogrfico do capitalismo pelo formalismo classificatrio (a combinatria de regimes de acumulao e de modos de regulao que, separada das propriedades estruturais do modo de produo capitalista, define a sucesso histrica dos modos de desenvolvimento), conduz ao alinhamento da metodologia regulacionista sobre convices empricas forjadas por ocasio do estudo do perodo fordista. Este o ltimo perodo regulacionista. Aqui, as insuficincias da conceitualizao de um fordismo teorizado em si mesmo, exemplificado de maneira a que ele possa procurar os critrios para determinar os outros perodos em comparao com ele, se manifestam abertamente na impossibilidade de definir-se com clareza e coerncia o ps-fordismo. A crise estrutural do fordismo interpretada como uma transio na direo de um outro regime produtivo de alta produtividade e a procura de um novo compromisso social, praticamente inexistente, mas, logicamente, inevitvel. A diversidade dos fenmenos que compem a atual reestruturao capitalista captada pelo construtivismo do modelo. O ps-fordismo recapitula a totalidade das prticas da modernizao flexvel da relao social.

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Certas tendncias so extrapoladas, absolutizadas e, finalmente, projetadas para a frente, como o paradigma da nova fase histrica do capitalismo. Em seguida, luz dessa construo ideal-tpica que os acontecimentos do perodo presente so assumidos e explicados. A trajetria histrica em direo sociedade ps-fordista assume a aparncia de um processo, seno desejvel, ao menos inexorvel. A regulao da nova economia da flexibilidade, dizem, ou ser ps-fordista, ou ela no ser. Necessariamente. O que pressupe a identificao do perodo ps-fordismo histrico com o ps-fordismo. Este o problema que iremos abordar.

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A crise do fordismo: paisagem na neblina


Se o fordismo constituiu uma poca, sua crise est longe ainda de tla concludo. As estratgias de modernizao social que foram progressivamente colocadas em prtica durante os anos oitenta, a fim de reorganizar o sistema de acumulao, no conseguiram conjugar a restaurao necessria das condies de valorizao e a consolidao exigida das bases da realizao. Nos pases capitalistas dominantes, o desenvolvimento econmico parece ter chumbo nas asas, e a expanso, dita, ps-fordista no assinala, de forma alguma, o retorno a um crescimento pronunciado e durvel. A eroso da antiga estrutura social da acumulao patente, mas a configurao da nova ordem produtiva permanece contraditria e confusa. A prpria durao da crise acentua sua originalidade histrica e seu carter radical, irredutvel a uma deficincia conjuntural da demanda efetiva ou a simples reajustes funcionais, prprios crise econmica ordinria. Esta evoluo rompe, nos fatos, com a convico, amplamente partilhada at aqui, segundo a qual o progresso social, fundado sobre os sucessos macroeconmicos da regulao keynesiana, conheceria um destino universal e indelvel. Tal idia traduzia, no fundo, a propenso dos dispositivos fordistas autocelebrao e, enquanto tal, constitua, objetivamente, uma relao social de sentido indispensvel para a reproduo do regime de acumulao intensivo centrado no consumo de massa (para retomar a descrio terica do fordismo proposta pelos regulacionistas). Ora, dizem, se o capitalismo persiste e sobrevive admiravelmente s suas desiluses, subjugando sem cessar os descontentes, no menos verdadeiro que ele se revele, praticamente, funcionar na crise. Ao encontro do pensamento catastrofista que deduz do esgotamento das contratendncias queda da taxa mdia de lucro a fraqueza da relao social capitalista, necessrio dissociar a crise da famosa dinmica do declnio. A terminologia nosolgica (assim como, a viso do fim do tnel que ela implica, acentuando o carter irregular da crise) , aqui, absolutamente inoperante para revelar as tendncias imanentes crise que do ritAcumulao flexvel e regulao do capitalismo

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mo ao movimento histrico da acumulao capitalista. Uma tal concepo associa a crise s lgicas e s prticas persistentes que se inscreveriam numa descontinuidade linear em relao fase precedente. Ao invs de designar a revelao das contradies identificadas na operatividade da luta de classes, entendida como tendncia inerente reproduo das formas sociais do modo de produo capitalista, a crise surge como figura topolgica de exterioridade, assimtrica, disfuncional e estranha relao na normatividade de um estado (pretensamente) de no-crise. Esta apreenso no permite conceitualizar a crise como um perodo de reestruturaes intensas e amplas da relao social: um perodo de efeitos terrivelmente eficazes e produtivos que representa uma ocasio propcia ao reajuste das relaes de poder entre as foras sociais. Porque a crise, longe de ser acidental (o que no quer dizer que ela voluntria ), um campo de conflitualidade social onde as trguas e os compromissos de outrora tornam-se insustentveis, onde os enfrentamentos entre classes sociais, fraes de classe, grupos em defesa retardatria e grupos em ofensiva antecipada, etc, redefinem os contornos e a composio orgnica das novas relaes de explorao e de dominao. Enquanto momento de criao massiva de novas formas estruturais adequadas retomada durvel da acumulao, ela representa, pois, uma sada necessria s contradies da relao capitalista. Ela , por assim dizer, o disjuntor prprio do sistema de dominao de classe, a prova palpvel, atestando, por um lado, que as relaes sociais no so estacionrias, mas intrinsecamente dinmicas; e, por outro, que o limite prprio ao capital o prprio capital. Este limite pode ser repelido, afastado, ou contornado, mas jamais suprimido . Ele permanece sempre operatrio, acompanhante fiel e obstaculizante do desenvolvimento capitalista. E seu deslocamento no se dar mediante uma operao tcnica. Ao contrrio, uma transformao scio-poltica que remete ao estabelecimento de um novo quadro de dominao capitalista. Desse ponto-de-vista, desnaturalizar o advento da crise significa desneutralizar seu carter classista. Essa conceitualizao da crise conduz colocao aberta do problema da articulao entre a transformao da fora produtiva do trabalho, a reproduo do capital e a luta de classes entendida como processo objetivo de criao do poder social, assimetricamente distribuda entre os agentes em concorrncia. Por um lado, as eventualidades e as incertezas prprias crise devem ser situadas no contexto da desestabilizao, at mesmo, da destruio das estruturas relativamente estveis de dominao social. Por outro, o desdobramento de novas estratgias de acumulao deve ser definido no somente segundo suas contradies imanentes, supostamente aprisionveis a meio termo na gaiola dourada do (novo) modelo de desenvolvimento. Mas

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tambm segundo as linhas de fuga e os elementos desorganizadores que a se delineiam. Essa ltima precauo tambm interdita uma concepo, proposta pelos economistas franceses da ATR, rgida e totalizante do fordismo e de sua crise.

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A regulao sem enfeites: a inflexo da modernizao flexvel


O paradigma fordista no somente exemplifica o programa regulacionista mas tambm condensa as falhas do mtodo de anlise e prefigura a viso, confusa e ambgua, das novas mesclagens apresentadas na ocasio dos paradigmas sociais ps-fordistas. De fato, o sistema fordista implica um tipo de sociedade industrial baseada sobre uma classe operria relativamente homognea, masculina e trabalhando em tempo integral. A linha de montagem finalizao fordista da racionalizao tayloriana do trabalho que conota a passagem dos tempos alocados aos tempos impostos , as grandes concentraes industriais e as polticas keynesianas de pleno emprego, apoiadas politicamente pelos sindicatos e os partidos operrios de massa, constituem o terreno objetivo da relao salarial monopolista. Esta designa o conjunto das condies que regem o uso e a reproduo da fora de trabalho no quadro scio-poltico do compromisso fordista. O princpio do desenvolvimento fordista consistia, aps a difuso da analtica do gesto taylorista, na aceitao de um trabalho amplamente desqualificado, montono e alienado. Em contrapartida, os trabalhadores passaram a ter acesso ao consumo massificado, atravs do aumento do salrio direto, indexado sobre os ganhos de produtividade e a extenso do salrio indireto. Por um lado, a expropriao da vertente intelectual do trabalho operrio degrada o trabalho e aumenta consideravelmente o controle capitalista sobre o processo de trabalho. Por outro, as frustraes operrias so convertidas em demandas monetarizadas. O equilbrio dinmico desse crculo virtuoso assegurado pelos conflitos e os deslocamentos incessantes do poder que vm animar o cenrio. Esta descrio no inteiramente falsa. Contudo, ela , seguramente, parcial. Ainda que suficientemente real para fornecer os marcos de um desenvolvimento rpido e sustentado, o compromisso fordista no representou, jamais, o quadro na sua inteireza. Novamente necessrio no tomar ao p-da-letra o taylorismo quando pretende transformar o operrio em gorila amestrado. Esta imagem compacta da expropriao total do saber-fazer operrio pela gerncia, oculta a resistncia dos explorados (a crtica foi prtica, antes de ser terica), e a defasagem entre trabalho prescrito e trabalho real, efeito irredutvel da atividade sinrgtica do trabalhador coletivo que se constitui na diviso social do trabalho, construinAcumulao flexvel e regulao do capitalismo

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do em grande parte, o saber e saber-fazer de sua prpria fora produtiva. A constituio do trabalhador coletivo no um processo tcnico ou ergonmico, mas representa o efeito do engajamento dos agentes do processo de produo nas estratgias de competio entre si e de concorrncia em relao s foras capitalistas. nesse sentido, antes de mais nada, que a modernizao fordista um processo de luta de classes. Por outro lado, a partir dessa constatao que se torna possvel criticar a tese regulacionista, segundo a qual, a impossibilidade de explorar as jazidas do saber operrio pelos mtodos taylorianos/fordistas seria uma das causas principais da crise. Sem insistir sobre a concepo essencialista que sustenta essa infeliz metfora (as jazidas pr-existem, necessariamente, e se definem como tais, independentemente dos dispositivos de sua apropriao; independentemente, pois, do processo capitalista de explorao), provvel que a diversidade das estratgias de reestruturao capitalista e das respostas nacionais crise do fordismo, exija precisamente, ao menos em certos segmentos da acumulao mundial, a possibilidade efetiva de explorar estas jazidas nos marcos de um neofordismo pretensamente flexvel. O mesmo tipo de procedimento caracteriza as teses sobre a intelectualizao ps-fordista do trabalho. Simetricamente concepo que estabelece para o perodo fordista uma correlao estreita entre desqualificao do trabalho e expropriao do poder operrio, a modernizao flexvel da empresa e a informatizao do trabalho e da produo, tais como elas so conceitualizadas recentemente pela maioria dos regulacionistas, so vistas em termos de restituio da autonomia dos trabalhadores. Ainda que os mais prudentes constructos regulacionistas, no que diz respeito ao novo modelo produtivo, se recusem a celebrar o reencantamento do local de trabalho (princpio operatrio e condio sine qua non da remobilizao salarial), da mesma forma que a engenharia organizacional da implicao incitada japonesa, a tentao de extrapolar certas tendncias em ao na nova economia intensiva do tempo e do controle e de fazer dela uma leitura teleolgica, constante. Notadamente, a afirmao produtiva dos fenmenos de polivalncia e de reprofissionalizao na oficina flexvel (que implica, geralmente, uma taxa superior de converso do tempo de trabalho em atividade produtiva) considerado como um fenmeno irresistvel e universal. O que poderia fundar, atravs de progressivas tentativas que operam nesta vasta zona de experimentao social que a transio ps-fordista representa, os rudimentos de um novo compromisso social. De onde, a modelizao do psfordismo em seus mltiplos cenrios e a predio pela geometria varivel de suas escolhas estratgicas. A tentativa ps-fordista de fornecer uma explicao totalizante

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da modernizao social do trabalho no d conta de maneira convincente da histria (e da geografia). A intelectualizao uma parte da histria e de forma alguma toda a histria. Os bastidores do cenrio so igualmente uma topologia de transformaes dinmicas. A nfase sobre as competncias individuais implica numa concorrncia acirrada dos assalariados que so astuciosamente convidados a se integrarem no continuum da autoridade caracterstica da nova ortodoxia gerencial. Recordemos que a lgica da competncia a aptido para a mudana, a pura disponibilidade para se adaptar face aos riscos da economia da incerteza. Para tal finalidade, so requeridas novas tecnologias sociais de controle flexvel da produo e do trabalho. Trata-se de suscitar a devoo, a lealdade e o entusiasmo dos trabalhadores (e, num outro plano, dos fornecedores e clientes), indispensveis desde que se trate de operar dentro de um ambiente mercantil instvel. o caso de criar um certo ambiente previsvel. Insiste-se, pois, sobre o pertencimento comunitrio dos trabalhadores orgulhosos dos produtos e dos desempenhos de sua empresa. Trata-se de controlar o pessoal na hora da contratao atravs de uma seleo la carte, que suprime radicalmente a noo habitual de vida privada. De control-lo, em seguida, na base da varinha (no de condo, mas gerencial) das tcnicas que empurram os explorados para sua solido de indivduos responsveis, implicados e autnomos. De control-lo, uma vez mais, justo antes do faco da demisso que expulsar o trabalhador material ou imaterial (Toni Negri), do paraso do trabalho liberado rumo ao inferno da liberao do trabalho. Na superpopulao relativa, a precariedade e a relegao s margens de uma sociedade que no tem um exterior. De uma sociedade que inclui incessantemente seus excludos nas despesas imprevistas da modernizao flexvel, essa que torna o capital voltil, um verdadeiro indigente. Contudo, o reordenamento conservador no um fenmeno de sentido nico. O alinhamento dos dispositivos de subjetivao do trabalho vivo no destino capitalista da empresa no tem nada de evidente. A mobilizao do eu no explcita. verdade que a caada aos tempos mortos estende-se, de agora em diante, ao conjunto da produo, que o autocontrole se recompe no controle hierrquico, que a normalizao gerencial da intimidade enraza-se nas microtemporalidades produtivas do cotidiano, at o ponto onde ela adquire o estatuto de uma existncia. Ora, a captao da individualidade social pelos dispositivos capitalistas da modernizao capitalista no termina nunca. A implicao no jamais total, e esse desvio remete irredutibilidade do antagonismo que caracteriza a relao social. A captao revela-se sempre alterada, desafiada e fraturada, porque ela resulta de um enfrentamento histrico de subjetividades que se constituem

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no e para o jogo prprio de sua cooperao comandada. Este um dos aspectos da crise do trabalho, a saber, o fracasso das tentativas patronais de fabricar a verso ps-moderna do gorila amestrado.

Acumulao flexvel versus ps-fordismo


Na ausncia de um conceito que definisse de maneira mais apropriada a forma social emergente, o termo acumulao flexvel talvez pudesse nos servir, ainda que provisoriamente. Na realidade, a produo capitalista sempre combinou rigidez e flexibilidade. Tal oposio conceitual , portanto, estritamente formal e atinge rapidamente seus limites, enquanto princpio explicativo da reestruturao capitalista. A flexibilidade no parece estar substituindo a produo em massa. A famosa economia de variedade (Piore e Sabel) no passa de um novo episdio dessa modalidade de produo. O que parece nesse caso plausvel, uma permutao indita de flexibilidade e rigidez que prolonga as tendncias essenciais do capitalismo. O capital torna-se mvel, hipermvel, tendendo na direo de uma existncia nmade crescente. Ele representa uma relao social global, efeito combinado da transnacionalizao de conjunto de seus circuitos (capital-produtivo, capital-moeda, capital-comercial). O espao social que ele recobre ambguo, polarizante e quase irrepresentvel. Ele refora o grau de sua concentrao/ centralizao e aprofunda os efeitos ligados aos mecanismos do desenvolvimento desigual. Desse ponto de vista, seria inexato considerar o ps-fordismo como um perodo de localismo, de disseminao e de desintegrao: a fragmentao funcional do sistema produtivo no deve ser confundida com a fragmentao do capital e de seu controle sobre a relao social. Nesse contexto, as empresas globais seguem estratgias divergentes e contraditrias. Bem entendido, a flexibilizao da produo, a racionalizao em questo e a liberalizao dos movimentos de capitais e dos mercados, conformam a tropa de choque. Entretanto, o nmero de suas reaes devem ser analisadas como antecipaes defensivas frente a volatilidade e a anomia que prevalecem na ausncia de um modelo hegemnico de desenvolvimento. As firmas so obrigadas a explorar os caminhos desconhecidos do psfordismo. Sem, para tanto, repudiar os bons e velhos hbitos (ou seus avatares neofordistas), quando se trata de minimizar os custos e os riscos, de tirar proveito ( a palavra exata!) das economias de escala, de introduzir novas gamas de produtos, de reforar o controle sobre os encadeamentos produtivos, da distribuio e do aprovisionamento, de manter ou alargar as partes do mercado. As variaes das relaes sociais de poder entre as empresas, as instituies e os trabalhadores desempenham um papel crucial na formao das caractersticas econmicas e sociais da nova forma produtiva. Certamente, novas figuras produtivas emergem, mas problemtico tanto
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em termos empricos, quanto tericos extrapol-las independentemente dos contextos concretos das relaes de fora. necessrio no se contentar com a evoluo isolada do processo de trabalho ou a organizao industrial, mas ter igualmente em conta, o aspecto macroeconmico, espao no qual os elementos de continuidade com o passado fordista so mais acentuados. Ainda que um retorno ao keynesianismo parea improvvel, significativo que a experincia da desregulamentao tenha mostrado os limites nos quais o desmantelamento das condies socializadas da reproduo da fora de trabalho possa se efetuar, sem questionar a coeso da relao social. A acumulao flexvel designa o princpio de no-contemporaneidade das novas articulaes de mobilidade e estabilidade da relao social global. Se ela pressupe uma inflexo do modo e do objeto de regulao ligadas ao fordismo triunfante, ela impede considerar o ps-fordismo como a prefigurao e a condensao do futuro. No existe modelo de desenvolvimento hegemnico e, por outro lado, no existe nenhuma necessidade lgica para que a sada da crise estrutural atual seja a obra de um s modo de regulao, destinado a desempenhar o papel de locomotiva que arrasta e elimina, tendencialmente, todos os outros. No fim das contas, a acumulao flexvel representa o campo objetivo de convergncia de vrios regimes de produo e modos de regulao capitalista que se articulam e se entrecruzam. Ela pretende-se, tambm, uma estratgia de dominao para caracterizar o capitalismo inconfesso que sucedeu o capitalismo fordista. Trata-se de desvendar isso que se tornou o inominvel. O capitalismo do grande relato microcontratualista. Da democracia ilusria e da aura meditica. Do esprito de conquista e do esteticismo do desejo de agradar. Dos terremotos e do imprio. Em resumo, o capitalismo da transio ps-moderna. Que, fora de fazer o pleno, faz, finalmente, a vida. Que poderia persistir na perenizao postulada de seu carter insupervel. condio que os dominados se mantenham num papel de figurantes e na impossibilidade prtica de retrucar, exitosamente, s pulses de morte, com pulses de vida. Mas ns sabemos, de agora em diante, que a cortina do fim da histria comea a ser seriamente eliminada.

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