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TOCQUEVILLE, NOTRE CONTEMPORAIN ?

Serge Audier S.E.R. | tudes


2006/4 - Tome 404 pages 487 496

ISSN 0014-1941

Article disponible en ligne l'adresse:

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------tudes, 2006/4 Tome 404, p. 487-496.


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Audier Serge, Tocqueville, notre contemporain ? ,

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Essais

Tocqueville, notre contemporain ?


S ERGE A UDIER

Matre de confrences en philosophie morale et politique. Universit Paris IV-Sorbonne

tudes - 14, rue dAssas - 75006 Paris - Avril 2006 - N 4044

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1. Eclipse partielle mais jamais totale : il faut en finir avec le mythe selon lequel Tocqueville aurait t totalement oubli ou entirement incompris. Par exemple, selon J.-F. Spitz, Tocqueville a eu ltrange destin de ne pouvoir engendrer la moindre postrit, et de se trouver enrl parmi les chantres du libralisme constitutionnaliste, alors quil est videmment proccup de questions de murs plus que de questions de droit (J.-F. Spitz, prface J. G. A. Pocock, Le Moment machiavlien, trad. L. Borot, PUF, 1997). En vrit, Tocqueville a t lu attentivement, y compris par certains des plus grands penseurs rpublicains du XIXe sicle, comme Franois Pillon, Henry Michel et Clestin Bougl (je me permets de renvoyer S. Audier, Les rpublicains franais ont-ils ignor Tocqueville ? , Res Publica, n 40, janvier 2005, p. 61-75, et Tocqueville retrouv. Gense et enjeux du renouveau tocquevillien franais, Vrin/ EHESS, 2004).

E BICENTENAIRE de la naissance dAlexis de Tocqueville (1805-1858) est une occasion pour redcouvrir la profondeur dune des uvres les plus complexes de son poque, mais aussi pour sinterroger sur ce quelle peut apporter la comprhension des dmocraties contemporaines. Tocqueville est-il vraiment notre contemporain ? Ses crits ouvrent-ils encore des perspectives explorer ? Si Tocqueville est aujourdhui un classique , il na pas toujours occup cette place : sa redcouverte, dans la seconde moiti du XXe sicle, a mis un terme une priode dclipse partielle 1. Et pourtant, Tocqueville a t lun des publicistes franais les plus reconnus. Le succs public immdiat du premier volume de De la dmocratie en Amrique, paru en 1835, sexplique par son ambition de rvler un public peu inform la socit et les institutions amricaines, mais aussi par sa vise politique 2. Avant Tocqueville, les doctrinaires comme Guizot, qui ont soutenu la Monarchie de Juillet, dfinissaient en effet la dmocratie comme un tat social et juridique, mais non pas politique 3. Au contraire, Tocqueville prsente la dmocratie comme une socit domine par lgalit des conditions, mais aussi par la souverainet populaire. Et en affirmant que lAmrique anticipait lavenir de lEurope, Tocqueville incitait ses contemporains les plus conservateurs

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ne pas craindre ltat dmocratique. Car les Amricains avaient aussi trouv les rponses adquates aux dangers de ce nouvel tat politique et social : loin de se contenter dun tableau euphorique, Tocqueville soulignait ds 1835 et davantage encore en 1840, dans le second volume les nouveaux prils de cette socit dmocratique hante par une passion de lgalit et du bien-tre qui risquait de dtruire la libert politique. En particulier, il indiquait le risque dun phnomne indit, lindividualisme cest--dire la tendance des individus se replier sur leur sphre prive , tout en exposant aussi les contrepoisons ces maux, en particulier l esprit lgiste , lengagement civique lchelle locale et associative, et enfin la religion seul moyen de dtourner lhomme de sa qute du bien-tre 4.

2. Voir F. Mlonio, Tocqueville et les Franais, Aubier, 1993. 3. Sur la rception de Tocqueville par les doctrinaires , voir P. Rosanvallon, La Dmocratie inacheve, Gallimard, 2000, p. 116122.

4. A. Antoine, LImpens de la dmocratie. Tocqueville, la citoyennet et la religion, Fayard, 2003.

La dmocratie amricaine selon Tocqueville : un ncessaire retour critique


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Aprs ce succs initial, la pense de Tocqueville est tombe peu peu dans un oubli relatif, avant de faire retour au sein de la vie intellectuelle franaise dans les annes 1950, partir de problmes spcifiques qui ntaient ni ceux de 1835, ni ceux du dbut du XXIe sicle. Dans cette exhumation, Raymond Aron a jou un rle important en intronisant Tocqueville parmi les pres fondateurs de la sociologie, et surtout parmi les penseurs les plus pertinents pour comprendre les enjeux du prsent 5. Durant la priode de prosprit conomique dite des Trente Glorieuses , la prophtie marxiste de lautodestruction invitable du capitalisme semblait rfute. A linverse, les analyses de De la dmocratie en Amrique, centres sur le processus galitaire, paraissaient mieux rendre compte de ces volutions que la lutte des classes . Toutefois, loin de sous-estimer la permanence de nombreuses ingalits, Aron allait jusqu envisager lventualit que Marx redevienne le penseur-clef de la fin du XXe sicle, dans lhypothse o de nouvelles et profondes ingalits devaient apparatre. Enfin et surtout, relire Tocqueville permettait, selon lui, de dsigner la grande alternative entre les deux rgimes politiques antagonistes qutaient la dmocratie et le totalitarisme . Penseur du primat du politique , Tocqueville montrait en effet que si toutes les socits modernes tendaient vers un tat

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5. R. Aron, Dix-huit leons sur la socit industrielle, Gallimard, 1962 ; Essai sur les liberts, Calmann-Lvy, 1965 ; Les Etapes de la pense sociologique, Gallimard, 1967.

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6. A. Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, vol. II, deuxime partie, chap. XX : Comment laristocratie pourrait sortir de lindustrie , Robert Laffont, 1986, p. 536-538. Voir aussi les deux Mmoires sur le pauprisme, rdit in A. de Tocqueville, Sur le pauprisme, Allia, 1999. Voir enfin les notes de Tocqueville de 1835 sur limmense misre Manchester [ A. de Tocqueville, Voyages en Angleterre et en Irlande, J.-P. Mayer (d.), Gallimard, 1967, p. 184-192].

social galitaire , elles pouvaient devenir ou bien libres , ou bien despotiques : ce choix, ntait-il pas prcisment celui qui soffrait de nouveau aux individus du XXe sicle ? Prs dun demi-sicle aprs ces analyses, alors que la chute du Mur de Berlin a marqu lengloutissement du communisme et quaux Trente Glorieuses a succd un nouveau type de capitalisme dans un cadre international radicalement nouveau, que reste-t-il de cette lecture qui voulait riger Tocqueville en contemporain exemplaire ? La dynamique galitaire dont De la dmocratie en Amrique semblait indiquer le caractre inluctable sest enraye, laissant place des formes de pauvret, de prcarit et de chmage longtemps inconcevables. Le fait que de nouvelles ingalits soient apparues, dont Tocqueville, suivre Aron, navait peut-tre pas mme souponn lampleur mme si, observateur lucide du pauprisme , il nignorait pas les consquences fortement ingalitaires du capitalisme 6 , nest peut-tre pas un motif suffisant pour dclarer son uvre prime. Au reste, nombre dauteurs ont signal trs tt les insuffisances de De la dmocratie en Amrique, sans pour autant en nier lexceptionnel intrt. Ds les annes 1880, le chefduvre du Britannique James Bryce (1838-1822), The American Commonwealth (1888), qui fut longtemps une des tudes sur les Etats-Unis les plus consultes (y compris par Max Weber), reprochait Tocqueville un tableau trop abstrait, occultant les ingalits et le poids des partis politiques. Aron lui-mme, on la vu, navait pas manqu de souligner linsuffisant ralisme des prvisions tocquevilliennes en matire dingalits et de hirarchies. Au dbut du XXIe sicle, lcart entre ce que sont devenus les Etats-Unis et le tableau tocquevillien semble plus profond que jamais, mme si les structures institutionnelles et politiques ont perdur, moyennant des transformations significatives. Tocqueville risque prsent dtre un guide dautant plus garant que son nom a pour fonction dentretenir une image idalise de la nation amricaine et que les intellectuels no-conservateurs favorables au prsident Bush sy rfrent quelquefois volontiers. Avec la distance temporelle, lAmrique de Tocqueville ressemble parfois un continent englouti : elle prsentait les traits dune socit largement agraire, plus galitaire, semble-t-il, quaucune autre et o lindustrialisation massive navait pas encore

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8. P. Rosanvallon, Le Modle politique franais. La socit civile contre le jacobinisme de 1789 nos jours, Seuil, 2004. Rosanvallon pose ainsi la question : Imagine-t-on en effet que la France aurait pu vraiment fonctionner si la ralit avait t vraiment conforme la description glace propose par Tocqueville? (p. 12). Lauteur se rfre aussi au livre de J. Levy, Tocquevilles Revenge. State, Society and Economy in France, Contemporary Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1999.

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exerc ses effets ingalitaires. Tocqueville lui-mme cdait sans doute dj certaines formes didalisation, occultant, par exemple, le poids des puissances dargent dans la vie politique et surestimant la mobilit sociale dalors. Aujourdhui, la socit civile que dcrivait avec enthousiasme Tocqueville, vivifie par un dense rseau associatif et par la vertu de citoyens solidaires, semble fragilise, et le principe quil constatait de la souverainet populaire ne parat pas avoir tenu ses promesses au regard de lnorme abstention lectorale et de la faible participation politique directe des citoyens, sans parler de linfluence dcisive des lobbies sur la vie publique. En outre, selon le grand sociologue Ralf Dahrendorf, Le monde de Tocqueville, le monde des auteurs du Fdraliste, semble sur le point de seffondrer , car le nouveau thme est celui de la dsunion de lAmrique, avec ceux de la peur, de la violence et des diffrentes formes de fondamentalisme . Sappuyant sur les analyses pessimistes dArthur Schlesinger, il souligne que les vertus tocquevilliennes , indispensables la participation aux communauts locales et religieuses, sont en train de disparatre, car la socit civile tombe en morceaux, se dtachant en groupes plutt incivils . En dfinitive, la cohsion de la socit civile appartiendrait au pass : la colle a sch et les Amricains ne sont plus Amricains, mais italo-amricains, afro-amricains, hispano-amricains 7 . Quant au tableau de la France dvelopp par Tocqueville dans LAncien rgime et la rvolution, il laisse galement les chercheurs contemporains sceptiques. Ainsi, selon le dernier livre de Pierre Rosanvallon sur le modle rpublicain franais, Tocqueville a donn un tableau du jacobinisme trop schmatique : la caricature tocquevillienne risque aujourdhui de prolonger des strotypes sur un centralisme qui a bien chang depuis plus dun sicle et demi 8. Toutes ces analyses incitent donc se mfier des usages trop idologiques de Tocqueville et rsister lillusion que son uvre contiendrait par avance les rponses toutes nos questions. Cependant, le regard quil porte sur les Etats-Unis et sa tentative de dfinir les traits caractristiques des socits dmocratiques demeurent une source prcieuse de rflexion et mme dinspirations dans les sciences sociales et la philosophie politique.

7. R. Dahrendorf, Economic Opportunity, Civil Society and Political Liberty , Development and Change, Vol. 27, No. 2, 1996, p. 229-249. Le texte a t publi en italien sous une forme augmente, incluant un article publi dans La Repubblica (R. Dahrendorf, Quadrare il cerchio. Benessere economico, coesione sociale e libert politica, Rome-Bari, Laterza, 2000, p. 32-33 et p. 8384). Dahrendorf sappuie sur le livre de Arthur M. Schlesinger, The Disuniting of America, New York, W. W. Norton, 1992 ; trad. fr. H. Bernard, LAmrique balkanise : une socit multiculturelle dsunie, Economica, 1999.

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Tocqueville et lindividualisme dmocratique


Lun des thmes qui continuent de nourrir bien des travaux de sociologie est celui de lindividualisme, que Tocqueville distingue de lgosme : tandis que le premier est une caractristique des socits dmocratiques, le second dsigne une tendance psychologique universelle 9. Etre individualiste , cest se replier sur sa vie prive avec sa famille et ses proches, en dlaissant la grande socit , celle o lhomme accomplit ses responsabilits de citoyen. Pour Tocqueville, le grand danger rside dans ce repli gnralis sur la sphre prive, dans labandon de la participation associative et politique, ouvrant un vide dans lequel menace de sengouffrer un pouvoir tatique tutlaire . Librement interprt, ce thme demeure dune grande fcondit pour explorer les problmes de la participation civique aujourdhui. Tel est lenjeu du livre classique de Richard Sennet publi en 1974, The Fall of Public Man 10, qui souvre par une citation de Tocqueville sur lindividualisme qui spare les hommes de leurs semblables au point de leur faire oublier leur commune appartenance la socit. Actualisant ces proccupations, Sennet dplore laffaiblissement du civisme, dont le symptme majeur serait la fin de la culture publique sous la pression croissante dune culture centre sur lintimit de lindividu. Tocqueville ne soulignait-il pas dj que les hommes dmocratiques apprciaient peu en gnral les formes et les crmonies 11 ? Explorant de manire originale cette intuition, Sennet regrette le dclin des rgles de la civilit , cest--dire de certains codes qui maintenaient entre les individus une distance indispensable la vie sociale. Les socits dmocratiques seraient dsormais envahies par l incivilit , cest-dire le fait de peser sur les autres de tout le poids de sa personnalit . Cette volution aurait de graves consquences pour la politique, comme en tmoignerait lvolution des techniques de communication des leaders des partis, toujours plus proccups par leur image , avec pour consquence la tendance des citoyens juger davantage leur personnalit que leur action relle. Cette drive risque, selon Sennet, de maintenir intactes les structures de la domination et daffaiblir le sens du bien commun que requiert toute communaut politique vivante. Car ce que redoute Sennet, aprs Tocqueville, cest leffondrement de la res publica 12 .

9. A. de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, vol. II, deuxime partie, chap. II : De lindividualisme dans les pays dmocratiques , p. 496-497. 10. R. Sennet, The Fall of Public Man, New York, Alfred A. Knopf, Inc., 1974 ; trad. fr. A. Berman et R. Folkman, Les Tyrannies de lintimit, Seuil, coll. La Couleur des ides , 1979. 11. De la dmocratie en Amrique, vol. II, premire partie, chap. I, p. 430. 12. Cette proccupation rpublicaine distingue les travaux de Sennet de certaines recherches sociologiques franaises galement centres sur lindividualisme, en particulier celles de G. Lipovetsky. Dans LEre du vide. Essai sur lindividualisme contemporain (Gallimard, 1983), on retrouve certes un schma interprtatif voquant les dveloppements consacrs par Tocqueville lindividualisme. Lipovetsky suggre dailleurs lui-mme que cest bien la problmatique tocquevillienne qui commande sa propre investigation : des pouvoirs de plus en plus en pntrants, bienveillants, invisibles, des individus de plus en plus attentifs euxmmes, faibles, autrement dit labiles et sans convictions, la prophtie de Tocqueville trouve son accomplissement dans le narcissisme postmoderne (ibid., p. 21). Toutefois, tandis que Sennet juge cette volution trs proccupante pour la vie publique conformment lesprit de la pense de Tocqueville , Lipovetsky adopte un diagnostic plus optimiste, et cet gard infidle lanalyse tocquevillienne.

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Lintrt de ces analyses pour clairer les transformations des socits dmocratiques contemporaines est remarquable : la drive que constatait Sennet est devenue patente galement en Europe, o linvasion de la vie publique par la vie prive semble progresser inluctablement. En France, les volutions rcentes de la communication politique, o ce qui relve du people nest plus une catgorie rserve aux acteurs ou aux chanteurs, confirment la pertinence de ces rflexions. Et ce dautant plus quelles sont sous-tendues par un attachement aux valeurs de la vie publique selon une inspiration tocquevillienne. Car la richesse de la pense de Tocqueville tient au fait quelle ne se contente pas de rvler les pathologies de la modernit : son propos est aussi dexposer les remdes ces drives, notamment la participation locale et associative, thme qui continue dinspirer les recherches contemporaines sur le rle de la socit civile dans les dmocraties contemporaines.

Aux Etats-Unis, le no-tocquevillisme dsigne une sociologie politique qui dcrit limportance des liens associatifs pour nourrir un vivre-ensemble fond sur la confiance mutuelle 13. Telle est lambition des recherches de Robert D. Putnam. Le but de son livre, Making Democracy Work (1993) 14, est de montrer que la russite globale des diffrentes rgions dItalie est corrle la densit des liens civiques forms grce la vie municipale et aux associations libres. Putnam y prsente dj la pense de Tocqueville comme la matrice de sa recherche. De la dmocratie en Amrique aurait en effet montr le lien entre les murs dune socit et lexercice de la politique : les associations civiques renforcent les habitudes du cur indispensables la vie de la dmocratie. Renouant avec le rpublicanisme de la Renaissance, Tocqueville montrerait de manire convaincante que seule la participation active au sein dassociations libres garantit le dploiement dune authentique citoyennet sous-tendue par un sens de la coopration, de la solidarit et de la coresponsabilit sociale. Mais cest surtout dans ses tudes sur les Etats-Unis 15 que Putnam se rfre Tocqueville, prsent comme le saint

13. Sur les associations aux Etats-Unis selon Tocqueville, voir notamment De la dmocratie en Amrique, vol. II, deuxime partie, chap. V-VII, p. 501-511. 14. R.-D. Putnam, Making Democracy Work : Civic Tradition in Modern Italy, Princeton, Princeton University Press, 1993.

15. R.-D. Putnam, Bowling alone. The Collapse and Revival of American Community, New York, Simon and Schuster, 2000. Les analyses de Putnam sur les Etats-Unis, comme prcdemment celles sur lItalie, ont suscit de nombreuses discussions scientifiques, ce qui nenlve rien lintrt de sa rflexion sociologique dinspiration tocquevillienne .

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Socit civile et associations : le legs tocquevillien

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16. De la dmocratie en Amrique, vol. II, 2e partie, ch. VIII : Comment les Amricains combattent lindividualisme par la doctrine de lintrt bien entendu , p. 511-514.

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patron des sociologues du capital social . Putnam dsigne par capital social lensemble des rseaux, formels et informels, liant les hommes entre eux dans des relations de coopration fondes sur la confiance rciproque. Tocqueville aurait donc vu le trait dcisif de la culture civique amricaine : lassociationnisme, qui fait se rencontrer des individus au sein des communauts les plus varies en fonction dobjectifs divers, allant de lentraide scolaire la pratique musicale. En outre, Tocqueville aurait saisi le rle des communauts religieuses dans lapprentissage concret du civisme. Son gnie serait aussi davoir compris, avec sa thorie de l intrt bien entendu 16 , ce que Putnam appelle la norme de rciprocit gnralise : les individus de la socit amricaine se dvouent dautant plus volontiers des causes collectives quils en attendent tt ou tard des retombes profitables pour euxmmes. Loin donc de renvoyer Tocqueville une poque idalise du XIXe sicle, Putnam pense que sa vision a t corrobore au XXe sicle, du moins jusquaux annes soixante, lorsque les Amricains consacraient beaucoup de temps la vie associative. Cependant, lAmrique se serait loigne du tableau tocquevillien partir des annes 1970, caractrises par une baisse du nombre de participants aux associations. Les raisons en seraient complexes : mutations du travail, transports trop longs, crise de la famille, poids croissant des mdias, etc. Toutefois, assumant une position tocquevillienne , Putnam clt son analyse non par une dploration, mais par un appel tous les responsables pour prparer les conditions dune revitalisation de la vie associative, ce qui impliquerait un renouveau de lducation civique active, des conditions de transport et des horaires de travail laissant plus de temps pour lengagement associatif, un grand rveil religieux (dont Putnam signale toutefois les dangers : il devra donc tre pluraliste et tolrant ), de nouvelles formes de communication lectronique (internet plutt que la tlvision solitaire), un accroissement des ftes collectives et, enfin, un plus grand investissement de chacun dans la vie politique au sens traditionnel (lections, etc.). Lintrt actuel de Tocqueville tiendrait donc son tableau des effets positifs de la socit civile amricaine. Encore faut-il, pour viter toute confusion, bien dfinir ce

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18. B. Barber, Moderno repubblicanesimo ? La promessa della societ civile , communication au colloque de la Fondtion Agnelli, dans M. Viroli (ed.), Libert politica e virt civile, Turin, Fondazione Giovanni Agnelli, 2004, p. 278.

Reformuler les propositions tocquevilliennes: la dmocratie dlibrative


La difficult de ces ractualisations rside dans leur insuffisant ralisme : comment faire renatre, en effet, le civisme clbr par Tocqueville, compte tenu des mutations conomiques, sociales et technologiques contemporaines qui rendent

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concept. Tel est lenjeu des travaux du philosophe Benjamin Barber qui fut un temps conseiller de Hillary Clinton dans son plaidoyer pour une dmocratie forte , publi ds 1984, qui se rclame de Tocqueville 17. Barber met en garde contre les usages abusifs de lide de socit civile en regrettant quelle soit devenue un slogan chic . Do une indispensable typologie des diffrentes acceptions de ce concept. La premire, celle des libraux et surtout des no-libraux , rduit souvent celle-ci lide de march. La seconde est celle des communautariens : la socit civile devient alors synonyme de communaut , avec les ambiguts qui en rsultent lorsque cela conduit lgitimer tous les types de communauts closes, voire des formes de corporatisme . Il faut donc adopter une ultime perspective, cette fois fortement dmocratique : la socit civile comme clef pour rhabiliter le rpublicanisme . Le plaidoyer de Barber pour une dmocratie forte , cest--dire nourrie de la participation active et continue des citoyens au sein de la socit civile , voque aussi Tocqueville pour souligner quune communaut politique libre dpend dune socit civile non stagnante : Alexis de Tocqueville clbra le caractre local de la libert amricaine, et il considra que la dmocratie ne pouvait tre soutenue que par une vigoureuse activit civique municipale, inspire du modle qui fut lexemple typique du prsident Jackson. Il reconnatrait avec peine lAmrique daujourdhui, o nos alternatives se rduisent ou bien au gigantisme et lavidit du march (selon le modle libral), ou bien lesprit de clocher de lidentit (selon le modle communautarien) 18. A distance de toute dmocratie de marchandage consistant dans la mise en concurrence dlites politiques choisies, Tocqueville apparat donc comme le grand penseur de l ducation civique concrtise par la participation active de tous les citoyens lchelle municipale et associative.

17. B. Barber, Strong Democracy : Participatory Politics for a New Age, Berkeley, University of California Press, 1984 ; trad. fr. J.-L. Piningre, Dmocratie forte, Descle de Brouwer, 1997.

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19. J. Fishkin, Democracy and Deliberation : New Directions for Democratic Reform, London, Yale University Press, 1991 ; The Voice of the People, London, Yale University Press, 1995. Voir aussi, J. Fishkin et B. Ackerman, Deliberation Day, London, Yale University Press, 2004.

20. De la dmocratie en Amrique, vol. II, deuxime partie, chap. VI : Du rapport des associations et des journaux , p. 505-507.

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impossible une simple renaissance de la citoyennet associative de 1830 ? Telles sont les questions poses par les thoriciens actuels de la dmocratie dlibrative comme James S. Fishkin et Bruce Ackerman, qui se rclament tous deux de Tocqueville 19. Par dmocratie dlibrative , il faut entendre une conception qui ne rduit pas la dmocratie au simple modle lectif o des lites politiques se prsentent au suffrage des lecteurs. La dmocratie dlibrative implique une discussion argumente entre les citoyens eux-mmes, qui doivent confronter leurs points de vue : au terme de ce dialogue, ils peuvent en venir renoncer leurs prfrences initiales en intgrant les arguments de leurs interlocuteurs. Or, ce modle fond sur le dialogue, qui se veut fidle la description tocquevillienne des assembles municipales, est menac par le poids croissant des sondages, qui se contentent de photographier les diffrentes opinions sans que celles-ci aient pu se confronter effectivement. Do un risque de crise du politique, les gouvernants et les citoyens agissant sous linfluence dune soi-disant opinion publique rvle par les sondages, qui se rduit en fait laddition de prfrences immdiates, htrognes et manipulables. Selon Fishkin, la participation active dans les assembles locales et dans les associations dcrites par Tocqueville demeure un excellent modle de dlibration collective, mais seulement lchelle locale. Les mutations des mdias impliquent, en effet, de reconsidrer les modalits concrtes du civisme une chelle plus vaste. Ce que De la dmocratie en Amrique dit des journaux est cet gard rvlateur : ils sont prsents comme lis des partis ou des associations spcifiques en vue daccompagner la participation civique 20. Toutefois, fait observer Fishkin, ces journaux ont t bientt supplants par des quotidiens de masse plus informatifs et dlaissant la fonction civique tant admire par Tocqueville. Cest dans ce cadre renouvel que devaient apparatre les sondages prtendant reflter lopinion du peuple, alors que la photographie dune opinion ne remplacera jamais son laboration par un dialogue effectif. Do la proposition, qui se veut fidle lesprit tocquevillien, dinstituer des sondages dlibratifs : on choisirait un panel reprsentatif de reprsentants dopinions diverses, que lon ferait se rencontrer et dialoguer effectivement durant un jour ou deux, avec lappui de spcialistes et dune documentation impartiale sur le

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problme en dbat. Selon les expriences de Fishkin, ces sondages dlibratifs conduisent nombre de gens changer davis au terme de la discussion : cette fois, le sondage enregistre le rsultat dune dlibration effective. Pour Fishkin et Ackerman, cette invention renoue avec lesprit de lassociationnisme de Tocqueville en lactualisant lre des mdias de masses 21. Se disant no-tocquevilllien , Fiskin souligne en effet que si Tocqueville tait intress par les institutions capables de favoriser la confrontation dialogique entre les personnes , on ne peut plus, aujourdhui, se focaliser autant sur les associations ; de mme, Ackerman, tout en se voulant lui aussi notocquevillien , reconnat que sa vision est moins idyllique que celle de Tocqueville : Nous ne pouvons plus penser que la socit civile se dveloppe toute seule , car il faut aider son dveloppement, notamment par le sondage dlibratif , afin de toucher un vaste public une chelle nationale 22.

21. Les auteurs proposent aussi dinstituer une ou plusieurs journes de dlibration (Deliberation Day) mobilisant des millions de citoyens avant des lections. Plus loign de linspiration tocquevillienne est le projet dune dlibration mdiatise par internet : chez Tocqueville, la rencontre effective des citoyens est indispensable la vie civique. 22. Voir les entretiens donns par Ackerman et Fishkin lUniversit romaine Luiss, dans G. Bosetti et S. Maffettone (ed.), Democrazia deliberativa : cosa , Rome, Luiss University Press, 2004. 23. Dans sa rflexion sur Quel modle de dmocratie pour lunion europenne ? , J.-M. Ferry, tout en plaidant pour un modle dlibratif , souligne que les sondages dlibratifs risquent de perturber le schma de la dmocratie reprsentative en remplaant le suffrage lectoral priodique par une forme de harclement incontrlable en matire de calendrier mais aussi dagenda . Pour autant, le modle tocquevillien fond sur lassociation, aussi prcieux soit-il, ne serait pas non plus la solution : J.-M. Ferry explique en effet, de manire convaincante, que pour la grande masse des citoyens non organiss de lUnion, les dcisions gouvernementales, mme dcides avec les associations, continueraient de tomber du ciel . Se pose indissociablement la question de la reprsentativit , et donc de la lgitimit, de ces associations (J.-M. Ferry, LEurope, LAmrique et le monde, Nantes, Editions Pleins Feux, 2005, p. 89).

Si le projet de sondage dlibratif , malgr son caractre sduisant, peut videmment laisser sceptique 23 quon le juge irraliste ou quon estime quil ne rsout pas tous les problmes lis linfluence mme des sondages , il tmoigne de la vitalit du legs tocquevillien dans la pense contemporaine. De mme, les interrogations sur la dmocratisation de lEurope peuvent trouver chez Tocqueville des sources pour repenser lidal de dmocratie dlibrative grce un dbat public continu dans la socit civile, o les associations ont leur rle jouer sans tre ncessairement les interlocutrices privilgies des pouvoirs. Quoi quil en soit, la dmocratie dlibrative renoue, plus par lesprit que par la lettre, avec deux grands thmes chers Tocqueville qui demeurent dactualit : la mise en garde contre les dangers de lindividualisme et la qute de moyens permettant de rendre les citoyens actifs dans la recherche collective des solutions aux problmes de leur communaut politique. En ce sens, bien que les socits dmocratiques aient profondment chang depuis la parution de De la dmocratie en Amrique, la pense de Tocqueville ouvre encore des voies prometteuses pour la rflexion politique. SERGE AUDIER
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