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Une Vie de boy de F. Oyono Diao Faye

UNE VIE DE BOY DE FERDINAND OYONO : QUELQUES INDICES DE PREJUGES RACIAUX DANS LES RAPPORTS ENTRE COLONISATEURS ET INDIGENES DU CERCLE DE DAGAN.
Diao FAYE Assistant la FASTEF/UCAD Rsum : De la cohabitation des deux communauts noire et blanche, sont ns, inluctablement, des sentiments, des comportements, des attitudes et des relations entre colonisateurs et indignes. Lanalyse de la situation coloniale dans Une vie de boy, rvle des ralits complexes que Ferdinand OYONO relate crment sous un ton humoristique. Le rcit rend compte des ingalits et des clivages fonds sur la couleur. Les passages du texte, cits abondamment ici, ne sont que quelques exemples qui illustrent les thses nonces par lauteur de larticle partir de sa propre rception du roman de contestation de la situation coloniale en gnral et de cette uvre en particulier. Motscls : situation coloniale, colonisateur, contestation, indigne, prjug racial, violence, haine, supriorit, infriorit, injustice.

Abstract : From the cohabitation of the two communities, black and white, arose necessarily, feelings, behaviours, attitudes, relations between colonizersand natives. The analysis of the colonial situation in Une vie de boy reveals complex realities which Ferdinand Oyono relates plainly in a humoristic tone. The narrative is about the inequalities and divisions based on the colour of the skin. The passages of the text, abundantly quoted in this piece of research are only a few examples which illustrate the theses statedby the author of the article from his own reception of the novel of protest against the colonial situation in general and of that work in particular. Kee-words : colonial situation, colonizer, contestation, native racial prejudice, violence, hatred, superiority, inferiority, injustice. Introduction Une vie de boy, roman de contestation de la situation coloniale, publi en 1956 par lcrivain camerounais Ferdinand OYONO aux ditions Julliard est une peinture satirique des relations entre colonisateurs et coloniss en terre africaine. Son succs, dans les milieux intellectuels, avant et aprs les indpendances, se justifie largement par le ralisme et la cruaut des faits raconts dans un ton teint dhumour. Certes, les blancs y brillent par leurs prjugs raciaux et leurs actes de violence. Cependant une lecture plus approfondie dcle aussi des attitudes ngativement charges chez les domins qui, unanimement, pensent que leurs matres ne jouissent pas de toutes leurs facults mentales. Quil sagisse des indignes du cercle de Dangan ou des employs domestiques, des auxiliaires dans les services administratifs, des fidles catholiques noirs nouvellement convertis, la remarque est constante : le blanc, cet incirconcis, ce non-initi, ignore les plus lmentaires rgles de la vie sociale. De leur ct, tous les blancs considrent le noir comme un grand enfant, un paresseux, un voleur, un menteur, un hypocriteSagirait-il l de prjugs raciaux que porte chacune des communauts condamnes vivre ensemble laventure de la conqute coloniale ? De part et dautre, ces sentiments de diffrence fonds sur la 1

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race et uniquement sur elle relvent sans nul doute de lignorance et de lintolrance. Notre tude, aprs un bref essai de dfinitions du concept de prjugs raciaux, mettra en opposition les deux communauts dans leurs cadres de vie et dans leurs divers rapports pour montrer les prjugs manifestes ou voils dans le dire et le faire des protagonistes. 1. QUE FAUT-IL ENTENDRE PAR PREJUGES RACIAUX? Selon la dclaration de lUNESCO sur la race et les prjugs raciaux toute thorie faisant tat de la supriorit ou de linfriorit intrinsque de groupes raciaux ou ethniques qui donneraient aux uns le droit de dominer ou dliminer les autres, infrieurs prsums, ou fondant des jugement de valeur sur une diffrence raciale, est sans fondement scientifique et contraire aux principes moraux et thiques de lhumanit. 1 Ntait-ce pas en toute logique la philosophie du colonialisme qui se rfugiait derrire une prtendue mission civilisatrice. En tous cas le comportement de ladministration coloniale traduit bien un tel esprit. Racisme ou prjug racial ? La prcision quapporte lUNESCO dans les lignes suivantes nous difie largement : le prjug racial, historiquement li aux ingalits de pouvoir, se renforant en raison des diffrences conomiques et sociales entre les individus et les groupes humains et visant encore aujourdhui justifier de telles ingalits est totalement injustifi.2 Il ne serait certainement pas superflu de prciser que les notions de racisme, ethnocentrisme, sociocentrisme et autres ne dsignent pas des ralits identiques bien que lies troitement. Au sens le plus strict du terme le racisme consiste attribuer lhrdit biologique les particularits culturelles dun groupe qui a une apparence physique fortement distincte.3 Une telle conception prsente lavantage dtre nonce comme une simple distinction de deux groupes sans saventurer dans des considrations tendant favoriser lun au dtriment de lautre alors que la dfinition quen donne Albert Memmi insiste particulirement sur cet aspect : Le racisme est la valorisation gnralise et dfinitive de diffrences relles ou imaginaires au profit de laccusateur et au dtriment de sa victime, afin de justifier ses privilges ou son agression.4 Ici, diffrence gale supriorit ou infriorit et pour toujours. Il ny a donc aucune possibilit pour le groupe dit infrieur de prtendre un renversement de la tendance. Selon Perrot, lethnocentrisme est dfini comme lattitude dun groupe consistant saccorder une place centrale par rapport aux autres groupes, valoriser positivement ses ralisations et particularismes, et menant un comportement projectif lgard des hors- groupes qui sont interprts travers le mode de pense de len-groupe.5 Les notions den-groupe et de hors-groupe sont pertinentes en ce quelles vhiculent de manire implicite lide dune vision du monde troite et
UNESCO : Dclaration sur la race et les prjugs raciaux adopte par la Confrence gnrale sa vingtime session, Paris, le 27 novembre 1978, Article2, alina1. 2 Idem Article2, alina3. 3 PREISWERK ( R ) et PERROT ( P ),Ethnocentrisme et Histoire, lAfrique, lAmrique indienne et lAsie dans les manuels occidentaux, Paris,Editions Anthropos , 1975. 4 Cit par C. DUCHET et P. COMARMOND, Racisme et socit, Paris,Maspro, 1969.p 322. 5 Preiswerk et Perrot p. 49 Op.cit.
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aveugle de lethnocentriste qui ne peut relever rien de ngatif dans son propre groupe. Cette attitude dautosuffisance et dautosatisfaction excessive ne favorise nullement lchange, pas plus quelle nenvisage la possibilit de tirer profit de lexprience de lautre. Les prcisions que nous venons dapporter simposent dans une tude de ce genre pour lever toute quivoque ventuelle et centrer les dbats sur les prjugs et non sur autre chose car comme nous avertissait il y a dj plus de quarante ans Pierre PARAF : la notion de racisme fait lobjet de nombreux abus Lauteur dun livre assez rpandu parle de racisme social, politique, religieuxquand il sagit dexploitation sociale, doppression politique et de perscution religieuse.6 Quen est-il rellement des relations entre colonisateurs et indignes dans Une vie de boy de F. Oyono. Le personnage principal, Toundi est recueilli par le prtre de la mission catholique de Dangan depuis quil a quitt sa famille pour fuir la cruaut de son pre furieux dapprendre que des biscuits et des morceaux de sucre jets par cet hommefemme blanc seraient la base de la querelle entre son fils et celui de son voisin. Pre Gilbert a gnreusement nourri, vtu, duqu, instruit et baptis le jeune Toundi. Joseph, imitant son matre, tient un journal intime o il consigne dans sa langue maternelle Ewondo tout ce qui se passe autour de lui : lglise, du vivant du Rvrent Pre Gilbert et aprs sa mort ; la rsidence du Commandant o le Pre Vandermayer lui a trouv un emploi de boy considr comme une promotion non ngligeable ; dans les services de ladministration coloniale ; dans la vie quotidienne des populations du Dangan des blancs et de celui des noirs. Le manuscrit, contenu dans deux cahiers corns trouvs dans les bagages dun cadavre gisant sur la frontire de la Guine Espagnole par Ferdinand OYONO, traduit en Franais par luimme, est dit sous le titre susmentionn. Le traducteur dclare avoir pris soin de respecter la pense et mme, chose difficile, le style de lauteur du manuscrit qui se trouve tre Toundi Joseph, le boy du commandant du cercle de Dangan. Le rcit met en scne en les opposant deux vies : celle des noirs, domins, coloniss et celle des blancs, dominants, colonisateurs. 2. DEUX CADRES, DEUX COMMUNAUTES. Dans son tude relative la structure spatiale des trois romans de Ferdinand Oyono, M.Tambadou note : la trilogie oyonienne a pour cadre un type ne varietur de ville coloniale. Cette ville sappelle Dangan dans Une vie de boy, Doum dans Le Vieux ngre et la mdaille et nest pas nomme dans Chemin dEurope. En ralit toutes ces villes sont des villes-symboles. Elles sont toutes, rigoureusement segmentes en quartiers blanc et noir7 comme, du reste, cette remarque tranparat dans la plupart des romans de lpoque dont Ville cruelle. dEza Boto pour ne citer que celui-l. De mme, le cercle de Dangan se compose de deux entits distinctes : -le quartier indigne fait de taudis et de cases en chaume, lieu de promiscuit, dinscurit et de pauvret. Cest l que vivent les parents de Toundi et autres noirs de mmes conditions comme le rapporte ce passage la page19 : Javais un oncle que je naimais pas cause de ses crotes de gale. Sa femme sentait, comme lui, le poisson avari. Il me rpugnait dentrer dans leur masureJe

PARAF (P), le racisme dans le monde, Paris, Payot, 1964. Tambadou (M), Structure de la triologie dOyono, in Ethiopiques- Revue ngro-africaine de littrature et de philosophie N33
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revins doucement derrire notre case et regardai travers les lzardes du mur de terre battue.8 Au cours de ses rafles nocturnes le commissaire nous plonge dans cet univers lugubre o les hommes et leurs produits agricoles sentassent dans la mme case. Cest la tourne du commandant en brousse qui nous fera dcouvrir les vraies ralits de lindignat o poules, chvres, hommes et femmes squattent les mmes locaux clairs par un feu ardent : Sophie poussa la porte. La poule caqueta. Sophie rassembla les tisons et souffla. Une flamme vacillante claira la caseLodeur des chvres pntra dans la case9 Dans ce Dangan des ngres la population souffre mais chante et danse longueur danne loccasion des veilles et autres rjouissances populaires. Elle ne revendique aucun droit et sans murmure sacquitte tant bien que mal de ses devoirs. -le quartier rsidentiel abritant les services administratifs et les domiciles des chefs blancs. Cest un ensemble de btiments modernes larchitecture coloniale avec toutes les infrastructures europennes (vestibule, salle de sjour, salle de bain, chambres coucher, toilettes, cuisine), de vastes cours et des jardins proprement entretenus. Ce Dangan des blancs regroupe en son sein des lieux frquents par les deux communauts et qui sont le thtre de discriminations notoires: la mission catholique, la rsidence du commandant, lhpital, lcole, la prison, les maisons de commerce tenues par des Grecs En effet, lglise qui runit tous les chrtiens le dimanche se scinde en deux groupes nettement spars et traits de manire discriminatoire. Dabord lon note, le dsordre, la bousclade, le bruit et lindiscipline dun troupeau de btes abandonnes elles-mmes tel que le mentionnent ces lignes : lunique porte de la nef fut prise dassaut par les noirs qui stationnaient dans la cour. Quelques casques sautrent dans la bousculade. On entendit les cris des femmes et des enfantsEnsuite, arrive une communaut organise agissant dans le calme et la discipline sous la conduite dun guide qui se proccupe peu de la majorit de ses fidles : Prcds du pre Vandermayer, les blancs entrrent par la sacristie.10 Lentre des fidles par deux portes diffrentes prsage un traitement de faveur pour les uns et un rel mpris pour les autres. La sparation des deux communauts est encore plus nette dans ce passage : dans lglise Saint-Pierre de Dangan, les Blancs ont leurs places dans le transept, ct de lautel. Cest l quils suivent la messe, confortablement assis sur des fauteuils de rotin recouverts de coussins de velours.11 Et, le narrateur russit par lexagration et lopposition des tableaux, mettre le doigt sur la plaie : la nef de lglise divise en deux ranges est, est uniquement rserve aux Noirs. L, assis sur des troncs darbres en guise de bancs, ils sont troitement surveills par des catchistes prts svir brutalement la moindre inattention des fidles. Ces serviteurs de Dieu, arms de chicotes font les cent pas dans lalle centrale qui spare hommes et femmes.12 En voil des attitudes sgrgationnistes dans un lieu de culte dune religion qui prne lgalit, lamour, la justice, le respect de toutes les cratures, bref toutes les valeurs humanistes. Le prtre doit-il cautionner une telle pratique de ses compatriotes blancs ? Se rend-il compte de la bassesse de ce comportement?

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Une vie de boy, Paris, Julliard, 1956. Ibidem. 10 OYONO ( F ) Une vie de boy page53 11 Ibidem page 53 12 Ibidem page54

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L, on voit clairement lingalit frappante des deux communauts, venues dans la ferveur, clbrer la mme messe. Si les noirs subissent docilement les vexations et les brimades, leurs penses travers le regard de Toundi prouvent quils savent observer et dvoiler lhypocrisie et les comportements blasphmatoires des blancs dans lglise y compris leur prtendu guide religieux. Le spectacle est loin dinspirer la confiance et la foi aux nouveaux adeptes que sont les indignes : Gosier-doiseau profitait de llvation pour presser la main de sa voisine, tandis que les jambes de Mme Salvain se rapprochaient imperceptiblement de celles du commandant.13 . Non seulement ces blancs batifolent en pleine messe mais ils sont presss de quitter pour laisser les noirs seuls avec le prtre poursuivre la crmonie en langue nationale. On dirait quil y a deux messes : une longue pour les noirs une plus courte pour les blancs. Est-ce tout cela pour le mme Dieu ? Y aurait-il un Dieu noir et un Dieu blanc ? Pourquoi contraindre les uns rester et librer les autres ? Tous les blancs se levrent et sen furent par la sacristie. Dans la nef, les catchistes fermaient la porte pour obliger les ngres couter le sermon.14 La discrimination est, on ne peut plus flagrante et qui plus est, sans fondement. On serait tent de se croire en face dune scne purement imaginaire si Pierre THOUNGUI navait dj pas affirm que la littrature camerounaise est une littrature-tmoignage[] Certains romans sont dauthentiques histoires dhommes qui ont rellement vcu. 15 La discrimination ne sarrtera point au village et lglise Elle se poursuit jusquau cimetire o un coin spcial est rserv aux blancs. Cest l que le Pre Gilbert est enterr. 3. DES RELATIONS COMPLEXES. Ds le dbut du premier cahier16,le narrateur invite le lecteur comprendre une fois pour toute la nature de relations fondes sur lingalit, la domination et la soumission. Lorsque Toundi dclare navement : Maintenant que le pre ma dit que je sais lire et crire couramment... on peroit nettement lascendance du matre sur son adepte. Trs tt le terme est lch : mon bienfaiteur et matre. La phrase inacheve ces blancs savent tout conserver 17 sortie de la bouche de Toundi Joseph, traduit lopinion de ses compatriotes et apparat dans lordre chronologique comme le premier prjug dans luvre. En effet, il est surpris de voir dans le journal dune si grande personnalit des dtails aussi peu importants quun coup de pied .Il ne peut comprendre que le Blanc ne puisse oublier ce fait banal. La vie lglise permet Toundi de dcouvrir que ses chefs religieux ne sont pas circoncis et nenvisagent pas de se marier. Aux yeux des indignes cest un scandale impardonnable pour des hommes dignes dexister. Avant cette dcouverte de Toundi, lhomme blanc aux cheveux semblables la barbe de mas, habill dune robe de femme ntait pris au srieux que par quelques bandes denfants attirs par les bonbons quil jetait par terre. Le pre de Toundi rprimande svrement son
Ibidem page54 Ibidem page 55 15 THOUNGUINI (P) Survivances ethniques et mouvances modernes .Le Cameroun dans le miroir de ses crivains ( Imagologie et ethnopsychologie littraires ) in Mlanges africains sous la direction de M Thomas MELONE Professeur lUniversit du Cameroun, Les presses de la SNPT Paris 1973. 16 Luvre en question est la traduction dun rcit initialement crit par Toundi Joseph en Ewondo, sa langue maternelle, dans deux cahiers : premier cahier deuxime cahier 17 Une vie de boy p 23
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fils pour stre approch de cet homme-femme blanc Pour les noirs la gent humaine se rduisait la peau noire. Depuis larrive des blancs nous avons compris que tous les autres hommes ne sont pas des animaux. Cet aveu prouve le niveau dinformations de ces populations sur le reste du monde. Mais y voir de prs cette vision quelles clament haute voix est quasiment identique celle que les blancs pensent tout bas et appliquent sournoisement dans leurs relations avec les indignes. Cest ce que nous allons dmontrer dans le cadre de vie de lautorit temporelle, la Rsidence du Commandant de cercle. Cest un lieu la fois respect et redout par les Noirs trs curieux dy dcouvrir des objets, des sentiments, des comportements, des paroles jusquici inconnus sur lesquels ils portent un regard neuf. L, galement les prjugs sont lgion. Tandis que les Blancs mprisent et maltraitent les noirs, ceux-ci prouvent piti et compassion pour ces incirconcis cervels. Comme le dit un dicton wolof : kooy jii ag ndof mu ngi lay gasal i reen 18 Autrement dit si les noirs donnent limpression denvier les Blancs dans leurs conditions de vie aise, ils ne leur pardonnent point leurs nombreuses bassesses de toutes sortes dues sans doute une ducation rate. Leur comportement dans lensemble, est, aux yeux des coloniss, le fait dune absence dinitiation la vie. Les valeurs acquises travers les dures preuves qui marquent les tapes dcisives de litinraire aussi bien de lhomme que de la femme indignes ne proccupent gure la communaut blanche, incapable de dominer ses dsirs et ses passions. Dans la rsidence du Commandant le couple blanc est entour de tout un petit monde de domestiques qui dans une mise en scne russie du narrateur, rivalise dardeur dans les besognes tout en dvoilant au grand jour lautre face cache de leurs prtendus matres. Le boy du commandant qui, pour ironiser, se targue du titre pompeux de chien du roi, roi des chiens, apparat comme le meneur de jeu en dpit sa navet apparente. Le cuisinier plus g que lui et naturellement plus expriment, le blanchisseur, plus jeune que lui, les deux sentinelles, la femme de mnage sont tous fiers de soccuper avec soin des problmes de ce couple. Ce sont en quelque sorte des privilgis du fait de leurs postes de travail la Rsidence. Traits avec mpris et violence, ils parviennent malgr tout samuser et rire ds quils se retrouvent seuls. Ils se demandent comment des adultes et de surcrot des responsables peuvent tenir des propos aussi saugrenus que ceux avancs par le Commandant de cercle ds son premier contact avec son nouveau boy. En vrit, lentretien dembauche avec Toundi nest bti que sur des prjugs, toutes les questions portant sur les dfauts que le Commandant prte aux ngres : aprs mavoir longuement observ, mon nouveau matre me demanda brle-pourpoint si jtais un voleur. - Non, mon commandant, rpondis-je. - Pourquoi nes-tu pas un voleur ? - Parce que je ne veux pas aller en enfer. - O as-tu appris a ? - Je suis chrtien mon Commandant - Alors tu nes pas un voleur parce que tu ne veux pas aller en enfer. - Oui, mon Commandant. - Comment est-ce lenfer ? 19
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Celui que tu traites de fou est srement la qute de racines [pour te gurir.] Ibidem page 33

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Mme la suite de lentretien qui semble tre un compliment ne renseigne, au fond, que sur les dfauts des ngres : tu es un garon propreTu nas pas de chiques, ton short est propre, tu nas pas de galeTu es intelligent, les prtres mont parl de toi en termes logieux.20 Ici la rptition de la deuxime personne du singulier pour une premire rencontre dnote des rapports dingalit des interlocuteurs. Cest le chef qui sadresse son domestique soumis et docile. Lattitude violente du Commandant ds la premire journe de corve de Toundi ne se justifie vraiment que par une certaine haine raciale qui incite le Blanc battre, sans raison et sans piti, les noirs pour un oui ou pour un non : le commandant mempoigna par les cheveux, me fit tournoyer, puis plongea ses yeux dans les miens [] Le commandant me dcocha un coup de pied dans les tibias.21 Assurment, cest pour gloser que Toundi sattarde sur le comportement de son matre. Sil a besoin de rappeler le coup de pied de son gentil et bienfaiteur prtre, le regrett Gilbert, cest justement pour attirer lattention des lecteurs sur cette manie des Blancs, mme les plus gentils, de recourir systmatiquement la violence pour installer la peur dans lesprit des ngres. Les sances de sixa du vicaire Vandermayer sont symboliques de la violence gratuite envers les pauvres femmes qui viennent se confesser. Le commissaire Gosier-doiseau ainsi que son monstre Eau-de viande, le chef des gardes, se dlectent dans leur acharnement violent sur les ngres. La torture atteint son paroxysme dans linterrogatoire de Toundi, accus de complicit avec Sophie qui a disparu en emportant par devers elle largent de lingnieur agricole, son amant : je mtendis plat ventre devant le garde, Gosierdoiseau lui tendit le nerf dhippopotameLe garde le fit siffler vingt-cinq fois sur mes fesses. Au dbut je ne voulais pasje serrais les dents tout en mefforant de penser autre chose. -Passe-moi la chicotte dit Gosier-doiseau. Il fit siffler le nerf dhippopotame sur le dos du garde qui poussa un barrissement de douleur. -L ! Cest comme a quil faut frapper ! Recommence ! -Crie ! Crie donc pleurait-il en sacharnant sur moi... -Ta gueule ! lui cria lamant de Sophie en me dcochant un coup de pied sur le menton -Demain rien mangerChicotte toute la journe22 Quelle violence ! Quelle atrocit ! Pourquoi donc les blancs sont-ils insensibles la douleur des ngres ? serait-on tent de sinterroger. Parce quils ne leur reconnaissent aucun droit dhumains, serait sans doute la juste et franche rponse. Les pensionnaires de la prison civile subissent, sans rpit, les atroces supplices du rgisseur et de ses gardes qui tapent aveuglment sur tout ce qui bouge devant eux : M. Moreau, chevel, les manches de sa chemise retrousses, sacharnait sur mes compatriotes avec une telle violence que je me demandais avec angoisse sils sortiraient vivants de cette bastonnade[] Le grand Sara accourut, prsenta son arme et assna un coup de crosse sur les suspects. -Pas sur la tteils ont la tte duresur les reinsNdjangoula donna un coup de crosse sur les reins. Les ngres

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Ibidem page35 Ibidem page 37 22 ibidem page 1.72

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saffaissaient et se relevaient pour saffaisser de nouveau sous un autre coup plus violent.23 Ce tableau macabre, comme le pense tout bas le boy du Commandant, est en porte faux avec lamour du prochain que prchent tous les prtres blancs. Le paradoxe, cest que mme lglise qui donne ces leons, pendant la messe, fait surveiller les ngres par des gardes arms de cravaches. Dans lesprit des blancs, le ngre ne fonctionne que sous la contrainte et le chtiment corporel. Pour les blancs, raisonner un ngre cest une perte de temps ; il faut le battre comme lne pour quil sexcute sans murmure. Monsieur le rgisseur de prison a raison de dire quil vous faut la chicotte.24 Quel mpris ! Quelle ignorance ! De leur ct, les ngres se moquent des blancs qui, selon eux seraient des tres bizarres sans discernement, sans scrupule, sans honte, esclaves de leurs plaisirs, de leurs passions et de leurs vices de toutes sortes. Toundi, lil de la communaut noire nest point tendre envers ses matres depuis quil a dcouvert avec la plus grande dception que le Commandant, comme le pre Gilbert, nest pas circoncis non plus. Il ne pouvait jamais imaginer et tous les ngres de Dangan avec lui que celui que la France envoie Dangan comme chef nest pas un homme qui mrite respect et obissance. Un incirconcis ne peut diriger ni commander, parce quil nest justement pas initi. De tels prjugs, lis la culture, vu limportance quoccupe cette initiation dans la vie des africains, sont lgion dans ce milieu. Personne, dans la circonscription, ne le considre comme un homme. Lui, ntant au courant de rien, ne peut deviner une seule fois quil est la rise de tous ceux quil comptabilise comme ses sujets. Dailleurs les noirs se demandent comment les femmes blanches apprcient leurs hommes. Le rcit des aventures de lancien combattant avec les blanches pendant la guerre prouve la super-puissance sexuelle que leur concdent volontiers ces dernires. A la question pourquoi les blancs nous interdisent-ils leurs femmes ? la rponse parce quils sont incirconcis 25 qui fait pouffer de rire tout lauditoire semble tre positivement partag par les autres. Cette description caricaturale de la femme blanche: une vraie femme blanche, cheveux couleur de la barbe de mas, yeux de panthre, les fesses comme une patte colle au mur est approuve par tous comme la vraie reprsentation que les ngres se font de la femme blanche. Lon notera au passage le ralisme du narrateur qui sinspire de la flore et de la faune de son environnement socioculturel pour dcrire non sans humour ce quil vient de dcouvrir Les relations coupables de lpouse du Commandant et M. Moreau, le rgisseur de prison, alimentent les conversations des domestiques que le narrateur met en scne dans un ton la fois comique et ironique. Le garde est press de donner Toundi sa version des faits aprs le premier passage de lElphant blanc comme lappellent les indignes : lElphant blanc que tu connais a visit le champ du Commandant en son absencea me fait tout de mme mal au cur de penser que Madame puisse faire a au commandant.26 Les chuchotements, les gestes, les clins dil, les rires, les grimaces de la vranda la buanderie en passant par la cuisine sont symboliques dune raillerie sournoisement entretenue par les domestiques. Les ngres gnralisent en avanant que toutes ces femmes blanches ne valent pas
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ibidem page 114 ibidem page112 25 Ibidem page 90 26 Ibidem page 98

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grand-chose Les blancs sentretuent pour une femme Ces blancs dfient la chance dans leur passion.27 La dcouverte des prservatifs fait natre divers sentiments chez les domestiques noirs ; Ils sont dj incirconcis comme a et ils prouvent encore le besoin de se fabriquer dautres enveloppes ! Ils sont fous les BlancsComment peuvent-ils dire quils font la chose si cest avec un peu de caoutchouc ! 28 Kalissia, la nouvelle femme de chambre qui a travaill avec beaucoup de Blancs apporte de nouvelles informations qui font trembler le boy du Commandant : Une femme blanche avec des yeux comme les siens ne peut se passer dhomme pendant mme deux semainesCombien de fois fates-vous a par semaine?...L-bas, du ct de la mer, les boys couchent avec leurs patronnes, cest courantIci vous avez peur des BlancsCest idiot.29 Kalissia qui avoue avoir servi comme matresse et femme de chambre chez dautres blancs parle en parfaite connaissance de cause. Le jugement quelle donne de sa nouvelle patronne nest certainement faux ; mais nest-ce par prjug quelle prte les mmes attitudes toutes les femmes blanches ? Les conseils qelle donne Toundi lorsque le scandale de ladultre clate au grand jour dans la Rsidence prouvent quelle connat bien les Blancs car le scnario de la suite de ce conflit se ralisera tel que prvu par elle. Si jtais ta placeJe men irais, maintenant que la rivire ne ta pas encore englouti entirement. Nos anctres disaient quil faut savoir se sauver lorsque leau narrive encore quau genou. Tant que tu seras l, le Commandant ne pourra oublier. Cest bte, mais avec les Blancs cest comme aTu seraslil du sorcier qui voit et qui sait.30 Le prjug selon lequel, dans le mnage des Blancs cest la dame qui domine et fait souffrir son mari en le trompant avec dautres hommes, est largement rpandu chez les indignes de Dangan. Lhomme accepte la situation tant quil nest pas condamn vivre sous le regard gnant dun tmoin tranger comme Toundi. Son arrestation et son limination taient prvisibles. Cette faiblesse de lhomme blanc devant son pouse est un vieux prjug chez les ngres. Le narrateur lillustre maints endroits, notamment lorsque le Commandant qui sme la terreur dans sa circonscription, prouve le besoin de se rfugier derrire une forte dose de cognac pour affirmer son pouse quil a la preuve des relations coupables avec le rgisseur de prison. Naturellement Toundi est choqu par une telle attitude dun mari cocu. Le Commandant se plaint moins de lacte ignoble de sa femme que de la propagation de la .nouvelle dans la ville o les moqueries des indignes lui sont adresses la crie dans leur dialecte travers les rues. Autres prjugs des Blancs : les noirs sont physiquement rsistants ;il na que 39 5 31 de temprature, ce nest grave pour eux dclare le mdecin blanc. De leur ct, les ngres sont convaincus que les Blancs sont fragiles et peu courageux. En dpit de ses douleurs atroces aprs la torture subie la police, Toundi sent une certaine fiert dans sa conduite digne dun homme noir : Jai prouv un certain plaisir penser que ni le commandant, ni M. Moreau, ni lamant de Sophieni aucun Blanc de Dangan neussent tenu le coup notre place32 Une telle pense, en ce moment prcis de torture, peut paratre bizarre pour lautre qui na pas reu linitiation dans la
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Ibidem pages 107-108 Ibidem page136 29 Ibidem page 145 30 Ibidem Page 152 31 Ibidem page 183 32 Ibidem page 174

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case de lhomme supporter dignement les preuves sans broncher. Un homme ne crie pas de douleur au risque de se dshonorer, conformment la clbre devise de larme sngalaise : On nous tue, on ne nous dshonore pas. Impuissant face la force du Blanc que lui confre le pouvoir colonial, le ngre obit docilement tout en sachant quen dautres lieux et en dautres temps, le Blanc dtalerait toute allure devant lui pour sauver sa peau. La raction de ce ngre est rapprocher de ce que font les chasseurs, les lutteurs et les paysans aprs une rude preuve. Ce sont des paroles de soulagement et dauto-satisfaction, dclames pour se comparer son adversaire ou ses pairs. On les retrouve comme genres dans la littrature orale wolof sous les vocables bkk ou auto-louanges, ka ou jurons33qui sont des paroles rythmes que profrent respectivement le lutteur avant et aprs le combat et le travailleur au cours des travaux champtres pour se comparer aux autres et se galvaniser. Pour le Blanc, le ngre sent mauvais tel que le confirment les plaintes du Commandant qui cherche localiser une mauvaise odeur qui se dgage dans la salle o Toundi vient de trouver le couple en apportant le verre deau command par le matre des lieux. Selon lui, la mauvaise odeur serait aussi dans cette eau et provient du boy ngre : a senta sentici. Va ouvrir ce volet. Cest peut-tre toiQuand on a des Ngres, il faudrait que toutes les issues soient largement ouvertes Pour prouver la relle idiotie de son matre, Toundi lui tend un autre verre o il vient de cracher. En le vidant dun seul coup, le Commandant confirme son dficit de bon sens. Le ngre Toundi rit sous cap et invite le lecteur constater labsurdit du prjug comme pour dire que tel est tourn en drision qui croit humilier son interlocuteur. Derrire cette attitude intelligente quoique hypocrite de Toundi, se cache le manque de discernement que les ngres reprochent leurs prtendus civilisateurs. La rception offerte la Rsidence pour fter larrive de Madame Dangan est lunique occasion regroupant lensemble de la communaut blanche (commerants grecs, amricaines de la mission protestante, chefs de service franais collaborateurs du commandant) dont la conversation est essentiellement axe sur les prjugs de couleur. La vive discussion qui a oppos linstituteur au reste des Blancs rveille le dmon des prjugs qui couve en chaque agent de la colonisation. La passion et la violence avec lesquelles tout le monde condamne lattitude de linstituteur prouvent un certain nombre de sentiments communs de mpris manifest par des propos tels que : Nous pas buveurs indignes. Vous savez, ces gens-l boivent au-del de toute imagination Lhpital manquera toujours dalcool Les infirmiers tournent toutes les mesures Il ny a pas de moralit dans ce pays Pauvre France !... Les ngres sont maintenant ministres Paris ! O allait la Rpublique ? 34 Selon eux les ngres ne se soucient gure ni de mesure ni de dosage en matire de consommation dalcool. Dailleurs ils raffolent tous de lalcool de 90 dusage mdical. La prsence de ministres n gres dans le gouvernement franais ne peut tre tolre par les expatris qui ne vouent aucun respect aux noirs. Lacharnement du dsinfecteur de Dangan est symbolique du courroux des ternels insatisfaits du groupe, qui profitent de toutes les occasions, pour extrioriser leur mcontentement.
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KESTELOOT ( L ) ; Les genres de la littrature orale, cours de CS de civilisation africaine, indits. OYONO ( F ) op.cit. pp77 78 79 8O :

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Liens 11 Dec 2008 Conclusion

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Lon pourrait, linfini, multiplier les exemples de prjugs dans ce roman qui, selon la note de lditeur Pocket, la quatrime page de couverture, fait figure de tmoignage, dans une socit o les relations interraciales taient enfouies dans un discours lnifiant impos par les Blancs.35 Ainsi donc le roman de contestation de la situation coloniale donne un gros plan de laltrit, entendue comme lensemble des diffrences perues dans les relations avec lautre. Linter culturalit est vcue dans une atmosphre de clivage social. Le rcit a mis en scne, en les opposant, deux modes de vie, deux peuples qui ont bti leurs relations sur des prjugs ingalement sentis et vcus par les uns et les autres tantt dans lindiffrence tantt dans la douleur et lhumiliation. Cest un violent choc que vit le ngre dont les droits les plus lmentaires sont royalement ignors par le colonisateur qui, pourtant clame partout libert, galit, fraternit. Lanalyse que nous venons de faire est une option qui participe dune volont manifeste de prouver les propos que nous avanons, de les illustrer concrtement et chaque fois en restant dans le texte. Une telle dmarche permet ltudiant davoir sa porte une bote outils quil peut manier sa guise. En ralit les exemples choisis montrent que les prjugs sont chercher aussi bien du ct des Blancs que de celui des Noirs. Ds lors, on est amen lgitimement se demander si le prjug racial nest pas en chaque individu, une raction naturelle face lautre que lon vient de rencontrer pour la premire fois. Le mal serait de persister dans ses sentiments qui ne se vrifient pas toujours et de se croire suprieur, plus cultiv, plus heureux Une vision aussi trique du monde peut conduire des conflits ouverts sans fondement dont les retentissements peuvent, dans une large mesure, plonger des gnrations et des gnrations dans un chaos dincomprhension, dintolrance, de mfiance et de haine. .

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Editions Pocket, Paris, 2002.

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ELEMENTS DE BIBLIOGRAPHIE :
DUCCHET, (C) et COMARMOND, (P), Racisme et socit, Paris, Edition Maspro,1969 KESTELOOT , (L) Rflexions sur lanalyse du rcit fictionnel oral polycop indit OYNO, (F), -Une vie de boy, Paris, Editions Julliard, 1956. -Une vie de boy, Paris, Editions Pocket, 2002. PARAF, (P), Le racisme dans le monde, Paris, Payot, 1964. PREISWERK, (R) et PERROT, (P), Ethnocentrisme et Histoire, LAfrique, lAmrique indienne et lAsie dans les manuels occidentaux, Paris, Anthropos, 1975. TAMBADOU, (M), Structure de trilogie dOyono in Ethiopiques-Revue ngroafricaine de littrature et de philosophie n 33 THOUNGUINI, (P), Survivances ethnologiques et mouvances modernes. Le Cameroun dans le miroir de ses crivains ( imagologie et ethnopsychologie littraire) in Mlanges africains sous la direction de Thomas MELONE, Professeur lUniversit du Cameroun, Paris, Les Presses de la SNPT, 1973.. UNESCO, Dclaration sur la race et les prjugs raciaux adopte par la Confrence gnrale sa vingtime session, Paris le 27 novembre 1978.

Webographie
http://french.agnesscott.edu/papieruneviedeboy.htm http://www.avoir-lire./spip/ariclephp3?_article http://www.bonaberi.com/erticle.php?aid=1521

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