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Manuscrit auteur, publi dans "France and its Others: New Museums, New Identities/ La France et ses Autres:

Nouveaux Muses, Nouvelles Identits, Paris : France (2006)"

1 Benot de L'Estoile Du Muse de l'Homme au quai Branly : les transformations des muses des Autres en France1

Summary The Quai Branly Museum is devoted to the non-Western arts and cultures. The very definition of the museum is laid down in contrast to a point of reference that is characterized as Western, and contemporary. This museum is thus a classic museum of the Other at the same time similar to and different from previous museums of the Other, in particular the Muse de lHomme. Because it emphasizes the aesthetic dimension above others, the Muse du Quai Branly epitomizes the end of the ethnologists monopoly on interpretation regarding objects and artifacts that belong to the Other. It also illustrates some paradoxes the ways France deals with her colonial past.

Pour contribuer la rflexion sur la faon dont les muses construisent et mettent en
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scne les identits en France, je partirai de la cration du muse du Quai Branly, ouvert en juin 2006. Remarquons dabord le caractre trs politique des discours qui entourent aujourd'hui en France la cration des muses, que ce soit pour le Muse du quai Branly, la Cit nationale de lHistoire de lImmigration, dont louverture est prvue en 2007, ou le Muse des Civilisations de lEurope et de la Mditerrane (MuCEM) en construction Marseille, ou encore le futur Dpartement des Arts Islamiques au Louvre. Le Muse du quai Branly se veut ainsi un geste politique, qui entend affirmer une nouvelle image de la France. Selon le prsident de la Rpublique (jusquen mai 2007), Jacques Chirac, directement lorigine du projet : en ces temps de violence, darrogance, dintolrance et de fanatisme, le Muse du Quai Branly sera une nouvelle manifestation de la foi de la France dans les vertus de la diversit et du dialogue des cultures , prolongeant louverture en 2000 des salles du Louvre consacres aux sculptures dAfrique, Amrique, Asie, et Ocanie.2 Dans cette perspective, il sagit de rparer une injustice historique : consacrer aux arts premiers un nouveau muse, ce serait les reconnatre pleinement, et travers eux, les civilisations non-occidentales dont ils constituent lexpression par excellence. Toute cration dinstitution saccompagne dun discours inaugural, qui insiste sur leffet de rupture, tout en revendiquant une gnalogie. Dans le cas du Muse du quai Branly, la

Ce texte reprend mon intervention de juin 2006, avant louverture du Muse du quai Branly. Je remercie le Centre de lUniversit de Chicago Paris et Sarah Froning de mavoir invit participer cette rflexion sur les transformations actuelles du paysage musal. Faute de place, mon propos a ici un caractre sommaire ; pour une analyse plus argumente, je me permets de renvoyer mon ouvrage Le got des Autres. De lexposition coloniale aux Arts premiers (Flamarion, 2007).
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Discours de J. Chirac aux participants la rencontre internationale des communauts amrindiennes, juin 2004.

2 gnalogie revendique est celle des artistes qui, au dbut du XXe sicle, ont dcouvert lart africain, puis ocanien. Une rupture est marque par la dcision de btir un nouveau temple vou aux arts premiers plutt que de sinstaller dans lancien Palais permanent des Colonies, bti pour lExposition coloniale de 1931,3 qui abrita le Muse des Arts africains et ocaniens jusquen 2003, ou au Trocadro, reconstruit pour accueillir le muse de lHomme en 1938. Cette double rupture est symboliquement une faon de tourner la page, rejetant la fois un pass colonial devenu encombrant et une dfinition disciplinaire du muse. Loin dune vaine polmique, je voudrais ici suggrer que cette rhtorique de la rupture, si elle correspond des inflexions significatives, masque aussi des continuits. Jaborderai ces questions en empruntant la fois une anthropologie politique appuye sur lhistoire et la sociologie des professions.
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Muses de soi, muses des Autres Le Muse du quai Branly est donc consacr lart et aux cultures des civilisations non occidentales , selon les termes de Germain Viatte, directeur du projet musologique. Ainsi la dfinition mme du muse se fait par contraste avec un point de rfrence dsign comme occidental et, implicitement, contemporain. Il sagit donc typiquement dun Muse des Autres. On peut en effet rpartir les muses, et particulirement les muses danthropologie et dhistoire, en deux catgories du point de vue de leur rapport lidentit : les muses de soi et les muses des Autres. La situation en quelque sorte normale, et de loin la plus frquente, est celle dun muse de soi . Le muse expose les trsors dune communaut, que celle-ci soit municipale, provinciale, rgionale ou nationale. Sous ses diverses formes, le muse de soi rpond la question Qui sommes-nous ? , en sadressant la fois au visiteur extrieur et la communaut elle-mme, que le muse vise dailleurs souvent renforcer, voire constituer. Ainsi les muses dits de socit ont souvent t porteurs de projets daffirmation dune identit locale, tels le Muse alsacien Strasbourg, cr sous la domination allemande par des francophiles revendiquant une identit alsacienne propre, le muse des Pays de Seine et Marne Saint-Cyr sur Morin, muse dpartemental hritier dune collection dobjets briards rcolts par des folkloristes de lentre-deux-guerres, ou encore lcomuse de la Grande Lande Marquze, cre

Cf. B. de LEstoile, Des races non pas infrieures, mais diffrentes : de lExposition Coloniale au Muse de lHomme , in Claude Blanckaert (dir.), Politiques de lanthropologie : pratiques et discours en France (1860-1940), LHarmattan, 2001, p.391-473.

3 par Georges-Henri Rivire pour voquer la transformation de lconomie et du paysage des Landes de Gascogne partir du Second empire. Tous sont des muses de soi qui renvoient un Nous incarn dans le muse par divers objets hrits du pass provenant du territoire de la communaut en question. Les muses danthropologie peuvent eux aussi tre des muses de soi : cest le cas de lextraordinaire Muse national danthropologie Mexico, comme le souligne linscription qui figure au-dessus de lentre : Les peuples puisent dans la grandeur de leur pass valeur et confiance devant lavenir. Mexicain, contemple toi dans le miroir de cette grandeur. Eprouve ici, tranger, lunit de la destine humaine . Son directeur, Felipe Solis, dcrit la Pierre du Soleil aztque comme lautel de la nation mexicaine , et les familles mexicaines sy pressent le dimanche pour communier autour des origines de la nation.
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La notion dun muse des Autres est beaucoup plus trange. Elle renvoie prcisment ceux qui sont dfinis comme autres , par opposition Nous. Le muse des Autres expose les choses des Autres ; des objets qui ont pour caractristique principale dtre exotiques au sens propre, c'est--dire dtre originaires dun lieu lointain, et davoir t rapports chez nous par ceux qui staient rendu chez les Autres pour divers motifs : expditions militaires, missions, commerce, explorations, administration, voyage. La forme sans doute la plus frquente de muse des autres a t le muse dethnographie. Le principe de base du muse ethnographique, tel quil se met en place dans la seconde moiti du XIXe sicle, dans le sillage du muse dhistoire naturelle, tait en effet de prsenter sur un mode encyclopdique la diversit des races et des cultures humaines, conue sur le modle de la diversit des espces. Cest pour une large part dans les muses que lanthropologie sest constitue en discipline, au
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sicle, autour de la

proccupation didentifier et de classer ces objets venus dailleurs, et, plus largement, de rsoudre les problmes intellectuels poss par la rencontre de mondes diffrents. 4 Les muses consacrs lethnographie mais aussi aux arts non-occidentaux , diversement qualifis de premiers , primitifs ou tribaux sont des muses des Autres. En exposant leurs objets, ils proposent une rponse la question : Qui sont les Autres ? Le muse dethnographie exotique tait aussi souvent le muse dun Nous colonial ou missionnaire, lieu dappropriation des objets des autres, au sens la fois matriel et cognitif.

. Voir notamment Nlia Dias, Le Muse dEthnographie du Trocadro, 1879-1908 : anthropologie et musologie en France, Presses du CNRS, 1991 ; G.W. Stocking, Jr. (dir.), Objects and Others: Essays on Museums and Material Culture, Washington DC, University of Wisconsin Press, Coombes, 1985.

4 Le muse comme affirmation de luniversalisme pluraliste Je passe ici sur la succession des muses des Autres en France, pour revenir sur le Muse de l'Homme, contre lequel sest explicitement dfini le Muse du quai Branly, de mme que le Muse dethnographie du Trocadro avait servi de contre-modle au Muse de l'Homme. Paradoxalement, le projet du nouveau muse de mettre en valeur la diversit des cultures par le biais de lart est pourtant par certains aspects proche de celui des crateurs du Muse de l'Homme. Regardons ainsi ce que dit lanthropologue Jacques Soustelle en 1938, au moment de linauguration du Muse de l'Homme, dont il tait alors directeur-adjoint, voquant comme un fait accompli la transformation des formes de la sensibilit qui permettait dapprcier un art jusque l mconnu : Le premier choc provoqu en Europe par la connaissance, par la rvlation de lart prcolombien et des arts dits primitifs appartient dj au pass. () Llargissement du got est un fait acquis. Dj les milieux plus ou moins ferms damateurs dart exotique ne sont plus les seuls apprcier la sculpture ngre ou les basreliefs mayas. Les rflexions que lon entend devant les vitrines du Muse de l'Homme prouvent que la sensibilit du public sest assouplie, quelle est prte accueillir ce que nagure elle et repouss demble. 5 Soustelle relie cette transformation du got un changement encore plus radical dans la faon de concevoir la place de la civilisation occidentale par rapport aux autres. Rompant avec le modle volutionniste, le muse de lHomme affirmait que la notion de civilisation doit dsormais tre employe au pluriel. Une vision simpliste de lunivers colonial, faisant abstraction de ses contradictions, peut laisser penser que le nouvel humanisme dont est porteur le Muse de l'Homme loppose au colonialisme. Il participe au contraire pleinement de laffirmation dun humanisme colonial qui se veut la fois pleinement universel, au sens o il entend prendre en compte toute lhumanit,6 et qui est en mme temps fond sur le postulat de la varit des cultures et de leurs expressions . Loin dtre anti-colonial comme on la parfois dcrit, le Muse de l'Homme est plutt un des lieux o saffirme un nouvel humanisme colonial, dont un principe cardinal est la reconnaissance, au sens la fois politique et cognitif du terme, de ce quon peut appeler un pluralisme culturel .7

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J. Soustelle, Le Muse de l'Homme a ouvert ses portes , Beaux-arts, 15 juillet 1938.

Ce qui permet au Muse de lHomme de se revendiquer comme universel, cest quil ne se limite pas la seule humanit coloniale , mais abrite aussi des objets des socits europennes ou amricaines.
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Voir mon article Rationalizing colonial domination? Anthropology and Native Policy in French-ruled Africa runies dans Benot de LEstoile, Federico Neiburg et Lygia Sigaud (dir.) Empires, Nations and Natives : Anthropology and State-

5 Le nom mme de Muse de l'Homme contient une revendication humaniste, qui est aussi politique. Ce double sens apparat dans une lettre de Rivet Lon Blum, indiquant que le nouveau Muse constitue un tablissement indispensable pour l'tude de l'homme et, un point de vue plus raliste, pour l'tude de nos populations coloniales, condition essentielle d'une politique humaine dans nos territoires d'outremer . La thmatique dune politique humaine , par opposition une politique dicte par les seuls intrts conomiques, rassemble au-del des frontires politiques entre droite et gauche nombre de rformateurs coloniaux.8 Ainsi, ce que manifeste le muse de lHomme, cest que lHomme devient la fois objet de politique et objet de connaissance. La conviction de nombre de ces rformistes coloniaux, partisans de substituer une politique dexploitation conomique des colonies une politique humaine , est que la prise en compte des diffrences permettra une coexistence harmonieuse au sein dun empire colonial bienveillant et tolrant. Juge daprs les critres daujourd'hui, une telle utopie peut apparatre au
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mieux paternaliste, au pire comme une hypocrisie contredite par la ralit de la domination coloniale. Pourtant, elle porte en germes les idaux dun dialogue pacifique des cultures, tels quils seront exprims dans laprs-guerre par exemple par lUNESCO.9 Les annes Trente sont encadres par deux expositions internationales, coloniale en 1931, universelle en 1937, qui revendiquent pour Paris le statut de capitale du monde.10 Le souci de manifester tout la fois la grandeur de lempire et la valeur universelle du message de la France se traduit dune faon tangible dans lrection du temple quest le muse de lHomme. Ce quincarne le muse de lHomme pour ses crateurs, cest prcisment le projet dune modernit occidentale caractrise par un nouvel humanisme, conu comme un universalisme pluriel. En 1938, Jacques Soustelle, devenu directeur adjoint, souligne en ce sens le rle de premier plan que peut jouer le Muse de l'Homme dans cette diffusion de valeurs culturelles inhabituelles : Sa leon permanente est celle-ci : il ny a pas une civilisation, mais des civilisations. Pas de civilisation son tour qui ne se reflte en quelque invention plastique, en quelque objet matriel que lhomme a faonn, peint, model, comme il a voulu modeler et faonner son

making, Duke University Press, 2005. Cf.aussi "From the Colonial Exhibition to the Museum of Man. An alternative

genealogy of French anthropology". Social anthropology/Anthropologie Sociale, dc. 2003, pp.59-79


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Ainsi, au sein de la Ligue des Droits de lHomme lemportent en 1931 les partisans dune colonisation de progrs . Dont le petit livre de Claude Lvi-Strauss, Races et histoire (1950), est une dfense et illustration.

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Le projet tait de btir le Muse de l'Homme pour lexposition universelle de 1937. Les travaux de dmolition de lancien Trocadro commencent ds 1935 ; suite au gel des crdits par le Snat, le muse sera finalement inaugur en 1938, aprs lexposition.

6 corps. () Notre conviction, en tout cas, est quen faisant strictement uvre de savants, nous aurons pu en mme temps rendre quelques services aux artistes et tous ceux quintresse la varit des cultures et de leurs expressions. Il nest peut-tre pas mauvais pour nous, hommes doccident et du XXe sicle, de nous rappeler de temps autre lexistence et les travaux des hommes dautrefois et dailleurs. 11 Il me semble que ce que Soustelle suggre ici, cest que la mise en scne de laltrit que ralise le muse de lHomme dessine en mme temps une image du Nous qui correspond aussi un projet thique et politique : ce qui dfinirait dans cette perspective les occidentaux du
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sicle, cest la prise de conscience de la pluralit des civilisations, fondement dune nouvelle

conscience de soi. Le Muse de l'Homme apparat ainsi comme un instrument la fois de relativisation et daffirmation de la civilisation occidentale. Cest prcisment en tant quil est un
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monument la diffrence que le Muse de l'Homme est un monument lempire. Le chatoiement de la diversit des cultures, travers les objets et les uvres dart est la mtonymie dun empire unissant harmonieusement les diverses civilisations. Le muse du quai Branly, ralisation spectaculaire charge de proclamer aux yeux du monde le message dune France guidant les nations sur la voie dun nouvel universalisme largi toute lhumanit, sinscrit dans cette ligne.

Lexpropriation des ethnologues hors de lart primitif Pour comprendre la violence des accusations rciproques entre esthtes et ethnologues autour de la cration du Muse du quai Branly,12 les outils de la sociologie des professions sont utiles. On peut interprter les diverses interventions polmiques comme autant de coups dans une lutte pour la dfinition du domaine de comptence des diffrents spcialistes appartenant des professions en concurrence pour la suprmatie dans une sphre dexpertise donne.13 Rarement peut-tre un lieu sest autant identifi un savoir. A la fois manifeste, laboratoire et cole, le Muse de l'Homme a en effet incarn une nouvelle Science de lhomme, lethnologie, au

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Soustelle, 1938, op. cit.

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cf. par exemple Andr Langaney. Lide dun muse des Arts premiers ou primitifs est fondamentalement raciste. , Libration, 18 juin 1997.
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Cest ainsi que je traduis la notion de jurisdiction, dveloppe par Andrew Abbott. Voir notamment Andrew Abbott. The system of professions. An essay on the Division of Expert Labor. University of Chicago Press, 1988.

7 double sens o il se voulait la fois le temple et le principal outil de celle-ci, du point de vue tant de la production que de la transmission du savoir. Le cas franais contraste fortement avec ce qui se passe dans le reste du monde, o le rle des muses dcline en anthropologie dans lentre-deux-guerres.14 En France, au contraire, le muse est dans les annes 1930 le lieu privilgi daffirmation dune nouvelle discipline, lethnologie, et un des principaux supports de son institutionnalisation. Dfinissant en 1936 ce quest lethnologie , Rivet indique que cette conception nouvelle saffirme en France dune faon matrielle par la cration dun Muse de lHomme o les races, les civilisations et les langues seront tudies paralllement et solidairement . muse.
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Cest cette double dimension de

synthse intellectuelle et de fusion institutionnelle que manifeste le nom choisi pour le nouveau

Ainsi, le Muse de l'Homme tablit fermement le monopole interprtatif des ethnologues. Ceux-ci jouissaient donc dun quasi-monopole : en tant que spcialistes des primitifs , ils taient aussi logiquement spcialistes des arts primitifs ; ils contrlaient la fois les objets euxmmes travers les muses, et le discours savant, laissant aux collectionneurs le discours de la jouissance. Cette spcialisation leur tait reconnue par le monde de lart. Ainsi Ren Huyghe, professeur au Collge de France aprs avoir t conservateur en chef du Louvre, fait appel pour lart primitif aux ethnologues dans lambitieuse synthse quil dirige en 1957 de, qui entend prsenter le dernier tat de la question , en mobilisant les plus rudits spcialistes de France et de ltranger .16 [citation non ferme reformuler cette phrase, laquelle il manque des lments]

Architecture novatrice, mythes anciens Le Muse du quai Branly se veut un nouveau muse, profondment moderne , que doit symboliser son architecture audacieuse. Selon la dclaration dintention de larchitecte Jean Nouvel, repris dans les publications rcemment diffuses par le Muse du quai Branly : Tout est fait pour provoquer l'closion de l'motion porte par l'objet premier. () C'est un lieu marqu par les symboles de la fort, du fleuve, et les obsessions de la mort et de l'oubli. () C'est un endroit charg, habit, celui o dialoguent les esprits

14

J. Jamin, Objets trouvs des paradis perdus : propos de la mission Dakar-Djibouti , in Collections passion, muse dEthnographie, Neuchtel, 1982, p. 69-100.
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. Ce quest lethnologie , LEspce humaine, lEncyclopdie franaise, Comit de lencyclopdie et librairie Larousse, Paris, 1936.
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Lart et lhomme, 3 volumes, Larousse, 1957.

8 ancestraux des hommes qui, dcouvrant la condition humaine, inventaient dieux et croyances. Jean Nouvel souhaite que les lments fonctionnels disparaissent de notre vue et de notre conscience, qu'ils s'effacent devant les objets sacrs pour autoriser la communion . Il prend le contre-pied des principes de larchitecture moderniste : lorthogonalit, la rationalit, le bton, le fonctionnel, cdent le pas au mystre, au bois naturel, lambiance exotique et colore. Ainsi, conclut Nouvel, le jardin parisien devient un bois sacr et le muse se dissout dans ses profondeurs. Le muse voque ainsi certains des grands mythes de larchologie exotique : Angkor au milieu des jungles ou les cits mayas recouvertes par la fort. le thme de la dcouverte est constamment utilis. Ainsi, les visiteurs gravissent la rampe comme on remonte un cours deau, en dcouvrant de nouveaux espaces au dtour dune courbe . Le projet architectural qui se veut profondment moderne vhicule donc une conception ancienne de
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laltrit, en cho au Conrad de Cur des Tnbres (1899) ou au Rameau dOr de James Frazer (1898) : le primitif, cens tre plus proche des origines de lhumanit, joue le rle dAutre de la Raison et de la modernit. Alors mme quil affirme vouloir prsenter la diversit culturelle, le muse incarne dans sa conception mme la croyance primitiviste, depuis longtemps remise en cause par les anthropologues, que ces socits auraient plus en commun entre elles quavec la ntre. Lexpression arts premiers a certes t carte du nom du muse, suite aux contestations de ceux qui la dnonaient comme un simple avatar du terme primitif , aujourd'hui jug offensant. Cependant, le mythe primitiviste reste au fondement du nouveau muse. Si ce projet peut marcher (et tout laisse penser que le muse aura un succs considrable), cest quil rencontre des chos auprs des visiteurs, dont beaucoup partagent ce mythe. voquant limage de peuples de la nature vivant en harmonie avec leur environnement, cette nouvelle version du mythe du Bon sauvage est en affinit avec les mythologies diffuses des classes moyennes urbaines, mlant sensibilit cologique, rve dchapper la civilisation industrielle, et attraits dun sacr clectique aux couleurs New Age, quon trouve rsumes sur des sites internet aux noms vocateurs comme Terra Sacra, Chamane.org ou Paroles de Nature. Le Muse du quai Branly se trouve donc au moment douvrir dans une situation paradoxale : pour affirmer une position universaliste, son architecture proclame avec force une image de lAutre exotique, essentialiste, anhistorique, vision qui pour correspondre un mythe trs puissant dans nos socits, nen est pas moins obsolte. En ralit, on peut se demander si ce nest pas le projet mme dun muse des Autres qui est aujourd'hui devenu problmatique. Ce qui fait percevoir les arts ou les peuples dits

9 premiers comme un ensemble significatif, ce nest nullement une essence commune, ou un enracinement commun dans le sacr ou la Nature, mais un point de vue primitiviste, qui sest constitu dans lhistoire des relations de lEurope avec les autres mondes, et a marqu aussi bien lanthropologie que le got esthtique.

Une redfinition de la frontire entre Nous et les Autres : limpens colonial Au-del du Muse du quai Branly, cest lensemble du paysage musal qui est transform. Comment la recomposition en cours du paysage musal franais, marque par la raffirmation de la mission civique et politique de ces institutions, affecte-t-elle la distinction entre muse de Soi et muse des Autres que jai propose? Le couple Muse de l'Homme/ Muse des Arts et Traditions Populaires (ATP)
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correspondait laffirmation dun double Nous : dune part, un Nous inclusif, lchelle de lhumanit, affirmant, en particulier contre les thories nazies de la race, lexistence de caractres universels de lespce humaine, par del les diffrences. Dautre part, la sparation institutionnelle entre les ATP, consacrs la France traditionnelle et populaire, et le Muse de l'Homme, qui recueillait les objets de lensemble des autres socits, tablissait de fait une distinction entre un Nous national, et les Autres. Aujourd'hui, si le Muse de l'Homme rnov se voit confirm dans la mission cosmologique de dfinir la place de lespce humaine dans lunivers, dans le prolongement de la Grande galerie de lvolution du Jardin des Plantes, la redistribution des collections ethnographiques entre les nouveaux muses dessine de nouvelles frontires identitaires. La cration du muse des Civilisations de lEurope et de la Mditerrane (MuCEM) incarne la tentative daffirmer un Nous euro-mditerranen,17 tandis que lexclusion des collections europennes du Muse du quai Branly tablit de fait, quelles que soient les intentions de leurs initiateurs, une nouvelle dmarcation entre un Nous europen et des Autres noneuropens. Aprs avoir t, dans un premier temps, promis un muse des Arts dcoratifs du
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sicle, le palais de la Porte Dore doit bientt abriter la Cit nationale de lHistoire de

lImmigration, qui sera partiellement un muse mme si elle nen porte pas le nom. Au risque de simplifier, lambition de ce projet au caractre trs politique il a t acclr aprs larrive de Jean-Marie Le Pen au second tour aux lections prsidentielles de 2002 est de montrer les

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Affirmation qui prend des sens diffrents en fonction des contextes politiques, national ou local Marseille.

10 diverses faons dont les Autres (les trangers immigrs) intgrent progressivement un Nous national.18 Un des aspects de cette recomposition du paysage musal est labsence dun muse consacr la colonisation, rendue plus frappante par louverture rcente en Grande Bretagne dun muse centr sur ce thme. La rflexion sur lhritage colonial est en effet au cur du British Empire & Commonwealth Museum de Bristol, inaugur en 2002. Son objectif explicite est dvoquer une histoire partage, ft-ce dans le conflit. Le muse prsente la fois la Grande-Bretagne contemporaine et lensemble des pays qui composent le Commonwealth comme tant les produits dune histoire commune. Il entend montrer comment lempire sest transform dans le Commonwealth et la Grande-Bretagne multiculturelle moderne . Le muse entend construire un nouveau Nous, qui prcisment dpasse laltrit. 19 Daprs un document qui dfinit officiellement la position du muse :
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Le principe directeur est de permettre aux gens, quelle que soit leur croyance ou leur origine, un accs une histoire partage unique. Il sagit de les rendre capables de donner un sens ce quils sont et do ils viennent, afin de se mouvoir avec confiance dans le futur. Il est une tentative dinvoquer une notion plus claire didentit individuelle et collective. 20 Par dfinition, laccent nest plus sur laltrit, mais sur la relation, qui peut prendre des formes conflictuelles. Lexposition permanente LEmpire et Nous sefforce de poser un regard sans fard sur lexprience coloniale. Le parcours dbute avec le navigateur italien Giovanni Cabotto (appel par les anglophones John Cabot), qui partit en 1497 du port de Bristol pour dcouvrir lAmrique du Nord. Au
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sicle, Bristol devient le principal port britannique actif dans la

traite des esclaves, et le lieu dimportation du sucre et du rhum des Carabes. Le panneau Sucre et esclaves explique ainsi que les marchands de Bristol ont vendu quatre millions dAfricains en esclavage . La section intitule Conflit et contrle pose le problme de la reprsentation des mondes coloniaux et de leur mise en ordre cognitive et esthtique : elle prsente ainsi un vaste tableau reprsentant le dfil (durbar) organis en 1903 Delhi par le vice-roi des Indes, Lord Curzon, pour fter laccession au trne de George V. ct, un panneau est consacr

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Alors quen anthropologie, les muses disciplinaires (Muse de l'Homme et Muse national des Arts et Traditions Populaires) disparaissent, il est frappant que la nouvelle Cit porte le nom dune sous-discipline, lhistoire de limmigration. Au moment o je parle, on compte seulement des historiens dans son conseil scientifique.
19 20

Il faut souligner quil sagit dun muse priv, qui na pas obtenu de dappui de la part des pouvoirs publics britanniques. What is the British Empire & Commonwealth Museum , document interne du muse (ca 2002).

11 Nommer et exiger : enqutes et collecte dimpts dans lempire . Un autre panneau, consacr aux guerres coloniales, juxtapose le rcit du chirurgien de lexpdition punitive du Bnin et le tmoignage dun vtran Ndebele ayant particip aux guerres contre les Britanniques (1893-1896). Diffrentes facettes de lunivers colonial sont voques. La section Bonnes intentions. ducation et mdecine en Afrique voque le dcalage entre projets et ralisations dans ce domaine, tandis quune autre, Lempire de Dieu , prsente des images de propagande produites par les missionnaires. La section consacres aux Identits : de la colonie la nation prsente divers objets, notamment le T-shirt White Australia has a Black History , ralis en 1988 par des militants aborignes loccasion du bicentenaire de linstallation des premiers colons europens. Enfin, le muse rappelle quel point le mode de vie britannique a t largement constitu par lempire, du th au mango chutney. laide de tmoignages enregistrs, le muse de Bristol fait littralement entendre les voix
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des divers acteurs : familles de colons, missionnaires, domestiques ou soldats originaires de lempire ayant particip aux guerres mondiales. Il sefforce de faire percevoir la multiplicit des vies qui se sont entre-tisses dans lempire, afin de donner un clairage sur le monde contemporain. Les diffrents aspects de lempire, et les diverses faons dont ils ont t perus, sont ainsi mis en scne dune faon crative et originale, qui ne recule ni devant lvocation des aspects les plus tragiques de lexprience coloniale, ni devant le rappel de la complexit des situations, et qui affronte la question des hritages coloniaux tant en Grande-Bretagne que dans les pays autrefois inclus dans lempire. Sur le mur de la dernire salle figure une inscription en grandes lettres : Lhritage de lempire est vident dans la socit multiraciale daujourdhui. Sur un grand cran est projete une srie de tmoignages dimmigration en Grande-Bretagne de la part dhommes et de femmes issus de lancien empire. 21 La continuit entre pass et prsent est ainsi mise en scne travers des trajectoires singulires. 22 Par contraste, de ce ct-ci de la Manche, alors que dans les annes 1930 le muse du Trocadro et le muse de la France dOutre-mer se prsentaient explicitement comme des muses coloniaux, le pass colonial est devenu un point aveugle des muses nationaux. Le Muse

21.

A Personal Journey : Reflections on Life in the Colonies and Immigration in Britain . [ (Titre de la partie de lexposition)
22.

En outre, le projet Archives dhistoire du Commonwealth , bas au muse, collecte les souvenirs et les tmoignages et travaille avec cette section de la communaut pour dvelopper une trace significative de leur pass . Le muse affirme lintention d aider les groupes de minorits ethniques qui sont venus en Grande-Bretagne dautres pays du Commonwealth accder des matriaux associs leur patrimoine culturel .

12 du quai Branly et la Cit nationale de lHistoire de lImmigration veulent affirmer une rupture avec la priode coloniale, le premier par une architecture nouvelle, la seconde en rinvestissant lancien Palais des Colonies pour en faire un monument clbrant les apports de limmigration la construction de la Nation. Si lhistoire de limmigration est pour une part importante lie celle de lempire colonial, il est pourtant rducteur de confondre hritage colonial et immigration. La question coloniale se trouve ainsi soit relgue dans les rserves du Muse du quai Branly,23 soit noye dans la thmatique plus globale de limmigration la Porte Dore.

Conclusion : un hritage contradictoire Pour conclure, si lon compare Muse de l'Homme et Muse du quai Branly, apparaissent la fois des continuits et des transformations. Du ct des continuits, par del la fin de
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lempire colonial, ces muses des Autres incarnent la revendication dun universalisme pluraliste qui constituerait en quelque sorte lapport de la France au monde. En mme temps, la faon dont ce message est exprim se transforme : alors que le Muse de l'Homme tait un muse dethnologie avec une sensibilit artistique, le Muse du quai Branly est aujourd'hui un muse dart avec une touche danthropologie.24 Le changement massif est lexpropriation des anthropologues du discours sur les arts dits primitifs. Le discours des arts premiers semble donc stre impos sur celui de lethnologie. Le monopole du discours sur les objets des Autres que celle-ci avait russi tablir au milieu du XXe sicle, incarn par le Muse de l'Homme, a t mis en pices. On retrouve aujourd'hui dans le dbat public en France lhritage contradictoire du double universalisme mis en place dans les annes 1930 : contradiction entre luniversalisme pluraliste que proclame lrection du Muse du quai Branly, et luniversalisme assimilationniste, qui sexprime travers lide que les populations immigres venues de lancien empire doivent se conformer une identit nationale et le refus concomitant du multiculturalisme , condamn sous le terme de communautarisme , c'est--dire de la possibilit que lidentit dun individu soit dfinie par son appartenance une communaut de culture. Alors que la diversit culturelle est valorise dans la perspective de luniversalisme pluraliste, un certain nombre de marqueurs

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Il est significatif que, comme le souligne Nanette Snoep, les collections coloniales hrites de lancien muse de la France doutre-mer, conserves par le MAAO, aient t les dernires rejoindre, aprs de longues hsitations, le Muse du quai Branly, sous le nom euphmis de collection historique , et soient totalement absentes de la prsentation du Plateau.
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Lanthropologie se retrouve sur une mezzanine du muse, au titre dun complment dinformation ethnologique aux uvres. La question reste ouverte de savoir si les anthropologues auront la capacit de reconqurir partiellement ce terrain, ce qui dpend en partie deux-mmes.

13 identitaires de la diffrence sont au contraire disqualifis en tant renvoys du ct du religieux, et considrs comme des obstacles une intgration qui reprend les traits essentiels de lassimilation. Le dbat sur le voile tel quil sest dvelopp en France a constitu de ce point de vue un paroxysme, en reprenant des thmatiques coloniales, en particulier dans la focalisation autour du statut des femmes, et particulirement du traitement du corps fminin, comme marque par excellence de la civilisation ou de la barbarie.25 Ainsi, tout se passe comme si luniversalisme pluraliste tait mobilis usage externe, en particulier autour dune dfense de la diversit culturelle contre une mondialisation ayant les traits de lAmerican way of life, mais devenait une menace au sein de lespace politique national, sous la forme honnie du communautarisme qui mettrait en danger une identit franaise dfinie par lattachement un certain nombre de valeurs communes et marque extrieurement par ladhsion aux murs et coutumes franaises.26 Le sens dun muse nest pas dfini seulement par le projet de ses concepteurs ou par son
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architecture, mais aussi par ce quen font ses visiteurs, ses usagers. Ce que lon peut souhaiter de mieux au Muse du quai Branly est de ntre ni un muse des Autres, ni un muse de soi, mais de devenir un muse de la mise en relation entre nous et les autres, qui incorpore la rflexivit comme condition daccs autrui. Cette rflexivit prend ncessairement une forme historique, prcisment parce que lexprience de la relation aux autres est ncessairement mdiatise par lhistoire. Ce muse naurait pas pour ambition de montrer les arts ou les cultures des Autres, mais plutt dinterroger de faon critique les processus de construction de laltrit, dans le pass et aujourd'hui. Ecole normale suprieure, Paris/ IRIS (CNRS-EHESS-CERMES)

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La question du voile dans le cadre scolaire est trs complexe, et je nentends pas ici trancher sur le fond un dbat qui met en jeu des arguments parfois trs labors. Ce qui est frappant, cest quel point certains des arguments utiliss dans la presse taient formuls dans des termes extrmement proches du discours colonial.
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Remarquons en passant que lexistence de telles contradictions suffit mettre en garde contre la tentation pourtant commune dtablir une correspondance directe entre une idologie tatique et un programme musal, en faisant abstraction des tensions entre des sous-groupes et des intrts diversifis au sein de cet univers complexe quon appelle ltat.

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