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Mecnica de Suelos 1

Tema: Origen del Suelo ORIGEN Y COMPOSICIN DEL SUELO

Prof. William Vargas

1.

Introduccin

Para propsitos de la ingeniera civil, los suelos se definen como aquellos materiales que se encuentran en la superficie terrestre y se pueden utilizar para cimentar edificaciones o realizar construcciones sin recurrir a la perforacin mecnica o a las explosiones. El origen de los suelos es objeto de estudio de la geologa y esta ciencia los define como los materiales que resultan de la descomposicin de las rocas subyacentes o que fueron depositados sobre las mismas pero no cuentan con suficiente densidad, soldadura o cementacin. Otros especialistas estudian el suelo con nfasis en sus propiedades fsicas o qumicas y prefieren sus propias definiciones segn sus propsitos. Los suelos cubren gran parte de la superficie de la tierra, tanto sobre los continentes como bajo los ocanos y lagos. Normalmente, el suelo que se encuentra en zonas montaosas es el residuo de la descomposicin de las rocas que forman la corteza terrestre bajo los efectos del clima y el que se encuentra en zonas bajas y planicies costeras es el depsito de materiales fragmentados y descompuestos de las montaas, erosionados y arrastrados por el agua, el hielo y el viento. 2. La Tierra

De acuerdo con las teoras aceptadas en la actualidad sobre el origen del sistema solar, el planeta Tierra se form por 1 9 acrecin de gases y polvo csmico de una nebulosa primigenia, hace unos cuatro mil seiscientos millones (4,6 x 10 ) de aos. Las fuerzas electromagnticas y de atraccin gravitacional produjeron variaciones en la concentracin de los componentes de la nebulosa, y progresivamente se generaron vrtices o centros de condensacin paulatina de masa, proceso que culmin con la formacin de los cuerpos precursores del Sol y los planetas. Las primeras partculas slidas de los elementos y compuestos qumicos ms abundantes y con las temperaturas de fusin ms altas del planeta (hierro, nquel y silicatos) se originaron con el enfriamiento del polvo csmico y de los gases, mayoritariamente oxgeno. La cercana del Sol y la baja intensidad del campo gravitacional de la Tierra no le permitieron conservar cantidades apreciables de otros elementos y compuestos ms livianos, tales como el hidrgeno, el helio y otros gases, los cuales son ms abundantes en los planetas lejanos. La atraccin gravitacional entre partculas slidas aument la concentracin de masa en un volumen cada vez menor. La densificacin y la desintegracin de los elementos radiactivos (ms pesados) generaron suficiente calor para fundir el interior y provocar la separacin de los componentes en capas segn su densidad, desde los metales (los ms densos y pesados) en el centro, hasta los gases (los ms livianos) en el exterior. La separacin de materiales segn su densidad produjo la estratificacin de la estructura interna actual de la Tierra, la cual se muestra en la Figura 1.
Dimensiones apr ox imadas en miles de km A tm sfer a

1,0

0,6

62 ,27

10-15 km

3,49

N c

le o

Man

to

Cor teza (r ocas, suelo)

G=10+ G=4,5-8,0 G=3,0-4,5 G: Gr avedad especfica

agua

Figura 1 Estructura interna simplificada del planeta Tierra

El hierro y el nquel por ser los elementos ms pesados, migraron progresivamente hacia el centro y formaron el ncleo; en donde estos metales se encuentran en estado slido (ncleo interno) y lquido (ncleo externo). Los silicatos metlicos
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Acrecin: La concentracin, colisin y fusin de la materia bajo la accin de la gravedad.

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se concentraron en una capa semislida intermedia de gran volumen que cubre el ncleo, denominada manto. Los materiales del manto reciben el nombre de magma y estn un estado viscoso, semifundido, por lo que se comportan como slidos ante esfuerzos aplicados rpidamente, como los producidos por el paso de las ondas ssmicas, pero pueden fluir lentamente ante esfuerzos sostenidos. El manto tambin se divide en un manto superior y la mesosfera (esfera intermedia) o manto inferior. Por su exposicin a los gases y agua del exterior, la superficie del manto superior se enfri y form una capa delgada rgida de rocas denominada corteza. La descomposicin de las rocas de la corteza por la accin del agua y otros agentes forma los suelos, una capa extremadamente delgada en comparacin con las dimensiones del planeta. La mayor parte de la superficie exterior de la corteza se encuentra cubierta por agua o hidrosfera que es el lmite inferior de la atmsfera, la capa de gases que envuelve al planeta. La hidrosfera y la atmsfera ejercen una accin constante de desgaste y transformacin de la corteza y dan origen a las formas del relieve topogrfico. El planeta tiene un radio de 6371 km en promedio. El ncleo tiene un radio aproximado de 3486 km (1216 km el ncleo interno y 2270 km el externo) y el manto tiene un espesor de 2885 km (2225 km el manto inferior y 660 km el superior). La corteza terrestre tiene un espesor que vara entre 3 km en los fondos ocenicos y 70 km en las cordilleras ms elevadas (Andes, Himalaya), con un promedio de 10 a 15 km, como se muestra en la Figura 2.

Figura 2 Nomenclatura y dimensiones aproximadas de las capas que componen el planeta Tierra. Fuente: Tarbuck & Lutgens (1999)

Los principales elementos qumicos que forman la corteza exterior (rocas superficiales) aparecen en la Tabla 1. Se puede observar la predominancia de metales y en especial del silicio.

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Tema: Origen del Suelo Tabla 1. Composicin qumica de la corteza terrestre Elemento Oxgeno Silicio Aluminio Hierro Magnesio Calcio Sodio Potasio Smbolo O Si Al Fe Mg Ca Na K Porcentaje del peso 46,6 27,7 8,1 5,0 2,1 3,6 2,8 2,6 Porcentaje del volumen 93,8 0,9 0,5 0,4 0,3 1,0 1,3 1,8

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Estos elementos raramente se dan en forma pura y aparecen en combinaciones, como componentes de minerales. Los principales minerales que forman las rocas y estn expuestos a la descomposicin que produce suelos en o cerca de la superficie terrestre aparecen en la Tabla 2 Tabla 2. Minerales principales que forman las rocas de la corteza terrestre
Grupo Nombre Ortosa Feldespatos Plagioclasa Slice Micas Cuarzo y pedernal Moscovita Biotita Piroxeno (Augita) Silicatos ferromagnesianos Minerales arcillosos Carbonatos xidos de hierro Hornblenda (Anfbol) Olivino Caolinita Calcita Dolomita Hematita Limonita Magnetita Composicin qumica Alumino silicatos de potasio Alumino silicatos de sodio y calcio Dixido de silicio Alumino silicatos de potasio Alumino silicatos de potasio, magnesio e hierro Silicatos de magnesio, hierro y aluminio Silicatos de sodio, calcio, magnesio, hierro y aluminio Silicatos de magnesio hierro Silicato de aluminio hidratado Carbonato de calcio Carbonato de calcio y magnesio xido de hierro xido de hierro hidratado xido de hierro K(Al)Si3O8 Na(Al)Si3O8 SiO2 K(Al2)Si3Al(O10)(OH)2 K2(Mg/Fe)6(SiAl)8O20(OH)4 (Mg/Fe)2SiO3 Ca2(Mg/Fe)5Si8O22(OH)2 (Mg/Fe)2SiO4 Al2Si2O5(OH)4 CaCO3 CaMg(CO3)2 Fe2O3 2Fe2O3 3H2O Fe2O4 Frmula Color Rosado, blanco y gris verdoso Blanco, gris, verde y rojo Incoloro blanco o claro Plateado claro Negro, caf o verde oscuro Negro Verde oscuro a negro Verdoso Blanco Blanco a gris Blanco a gris Rojo variable en intensidad Amarillo variable en intensidad Negro Gravedad especfica Gs 2,56 30 2,6 2,75 2,66 2,75 3,0 2,75 3,0 3,1 3,6 2,9 3,8 3,3 2,2 2,6 2,7 2,8 5,4 4 1 18 28 Porcentaje aproximado

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Las corrientes de flujo de materiales semifundidos en el interior generan la ruptura de la corteza en placas o fragmentos y el movimiento relativo de las mismas produce la creacin constante de nuevos fondos marinos y de las montaas continentales.

Figura 3 Movimiento del magma en el interior del planeta y ruptura de la corteza terrestre en placas.

Figura 4. Divisin de la corteza terrestre en placas tectnicas y tipos de movimiento relativo entre ellas. Tomado de Tarbuck & Lutgens (1999)

Mecnica de Suelos 1 3. Origen de las rocas y del suelo

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Todos los suelos se originan, directa o indirectamente, de rocas slidas. Las rocas son mezclas de varios minerales o compuestos y varan ampliamente en su composicin. La roca caliza, por ejemplo, es mayormente calcita, mientras que el granito contiene feldespatos, cuarzo y cantidades variables de silicatos ferromagnesianos. La descomposicin de estos minerales da origen a partculas slidas de tamao variado y las de tamao ms reducido (minerales arcillosos), se encuentran en forma dispersa y, a menudo, slo representan un pequeo porcentaje del peso total de una masa. Sin embargo, como se ver a lo largo del curso, su influencia en el comportamiento de las masas de suelo y de roca, puede ser mayor de lo que se podra suponer dadas sus proporciones relativas. Los gelogos clasifican las rocas de acuerdo con su gnesis o modo de formacin en gneas, sedimentarias y metamrficas. Rocas gneas: Las rocas gneas forman la mayor parte de la corteza y de la superficie del planeta y se podra afirmar que la Tierra es bsicamente una enorme roca gnea, cubierta parcialmente por una capa delgada de suelos y rocas sedimentarias. Estas rocas se forman en la superficie o dentro de la corteza terrestre, por enfriamiento del magma del cual est compuesto el interior del planeta. El magma es el material semislido presente en el manto superior, compuesto por minerales de roca en estado de fusin parcial. Los minerales tienen un intervalo de temperaturas de fusin de varios cientos de grados centgrados y cuando la temperatura ha ascendido lo suficiente para formar un volumen considerable de magma, este tiende a ascender por ser menos denso que las rocas que lo rodean, lo cual crea corrientes o flujos dentro del manto. Los procesos dinmicos del magma en el interior del planeta han producido la ruptura de la corteza en fragmentos denominados placas tectnicas y el movimiento relativo de las mismas. Las zonas en donde el movimiento es una colisin o choque, la placa de menor espesor, usualmente ocenica, se sumerge o subduce bajo la otra. El material de la corteza subducida es arrastrado hacia el interior del planeta y se funde.

Figura 5. Tipos de bordes de placas tectnicas y movimientos relativos (interaccin). A la izquierda se presenta una zona de subduccin y a la derecha una de separacin de placas. Tomado de Tarbuck & Lutgens (1999) Las zonas de ruptura de la corteza en las cuales una placa se aleja de la otra se encuentran principalmente bajo los fondos de los Ocanos Pacfico y Atlntico y en la parte oriental de frica. Las placas ocenicas tienen un espesor menor que las continentales y, consecuentemente, permiten la salida directa de magma a travs de las fisuras de la corteza o sistemas de fallas de la ruptura. Tambin existen fuentes de magma puntuales dentro de una placa ocenica, que producen volcanes submarinos como en los archipilagos de Hawai, Galpagos y la Isla del Coco. El magma de estas fuentes tiene una composicin mineralgica distinta a la del que se forma a gran profundidad dentro de la corteza continental. El magma que alcanza la superficie, propulsado por los gases que escapan, se denomina lava y al salir puede generar un volcn o surtidor. La lava solidificada en la superficie forma rocas gneas extrusivas o volcnicas. Las rocas gneas volcnicas son abundantes en las zonas occidentales del continente americano (costa Pacfica), en donde se da la subduccin de la placa ocenica. Si el magma pierde la movilidad antes de alcanzar la superficie se solidifica o cristaliza en 5

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profundidad y forma rocas gneas intrusivas o plutnicas, las cuales pueden quedar expuestas en la superficie solamente despus de que la corteza sufra movimientos tectnicos o erosin. Entre las rocas gneas ms comunes se encuentran el granito, el basalto, la dolerita, la andesita, y el gabro. La clasificacin de las rocas gneas se establece en funcin de la composicin mineralgica y la textura o grado de cristalizacin. La composicin mineralgica vara segn el porcentaje relativo de slice. Cuando el contenido de slice es bajo y predominan el olivino, el piroxeno y la plagioclasa (minerales con altos contenidos de hierro, magnesio y calcio), las rocas se denominan baslticas o mficas (de magnesium y ferrum) y son ms oscuras y densas. Cuando predominan los feldespatos potsicos y el cuarzo (slice), las rocas se denominan granticas o flsicas (de feldespato y slice). Las rocas de composicin intermedia se denominan andesticas. La textura o grado de cristalizacin depende de la velocidad de enfriamiento, la cual se relaciona con la profundidad o presin a la cual se forman las rocas. Un enfriamiento rpido del magma al alcanzar la superficie produce cristales de tamaos reducidos y una textura fina o afantica, mientras que el enfriamiento lento que ocurre a gran profundidad produce cristales de mayor tamao y una textura gruesa o fanertica. Las erupciones volcnicas pueden ser de tipo efusivas (derrames) y explosivas, de acuerdo con la composicin del magma y la presencia de agua y otros gases en el volumen eyectado. Los productos de las erupciones dependen de la viscosidad del magma, la cual est determinada fundamentalmente por el contenido de slice, dado que la estructura molecular de este compuesto forma enlaces que se rigidizan rpidamente, incluso antes de que comience la cristalizacin de minerales ms complejos. Las erupciones efusivas estn asociadas con magmas de baja viscosidad, baja concentracin de gases y agua y se manifiestan como flujos de lava, magma fundido que se mueve sobre la superficie, de acuerdo con la topografa y la gravedad. Los derrames y flujos de lavas sucesivos producen acumulacin en la superficie de magma solidificado, denominadas localmente coladas de lava. El trmino colada es indicador de la morfologa del flujo y de sus caractersticas topogrficas. Las caractersticas de las rocas formadas en cada colada dependen de la viscosidad del magma (contenido de slice), los procesos y velocidades de enfriamiento. La velocidad de enfriamiento tambin determina la estructura de las fisuras o diaclasas de la roca. Las erupciones explosivas estn asociadas con magmas de alta viscosidad, alta concentracin de gases y agua y se manifiestan como flujos piroclsticos y expulsin de cenizas, en funcin de su composicin y de la influencia mayor de la gravedad o del transporte por aire. En los volcanes de tipo explosivo, el magma de alta viscosidad se solidifica ms rpidamente al perder temperatura y produce una obstruccin de la salida de materiales. La concentracin de gases en el magma viscoso ocasiona una acumulacin de presin dentro de la cmara del volcn, la cual vara en relacin lineal con la temperatura. La presencia de gases desintegra o pulveriza el magma y la presin acumulada termina por romper la obstruccin. Los productos de la explosin de un volcn son denominados piroclastos (del griego fragmentos en llamas) y estn constituidos por magma pulverizado (tefra volcnico) y fragmentos de roca del conducto (chimenea o fisura). Al ser expulsados a la atmsfera, los piroclastos se pueden enfriar parcialmente antes de depositarse. El tamao de los fragmentos slidos y la proporcin relativa de slidos y gases determina si el volumen expulsado ser afectado por la gravedad o no. En caso de que la proporcin de slidos es alta en relacin con la de gases y los fragmentos slidos tienen tamaos grandes, el volumen expulsado descender por las laderas del volcn y se denomina avalancha o flujo piroclstico. Si por el contrario, la proporcin de slidos es baja y el tamao de las partculas es pequeo, el volumen de materiales ser expulsado hacia la atmsfera y se denomina erupcin de cenizas. Los flujos piroclsticos y las erupciones de ceniza que predominan en la actividad actual de los volcanes de Centro Amrica producen depsitos de materiales en los cuales puede existir una mezcla de minerales poco cristalizados como la ceniza y fragmentos de rocas previamente formadas y arrastradas por la explosin, con diferentes grados de adhesin o soldadura. De acuerdo con su modo de transporte y deposicin, se distinguen tres tipos diferentes de depsitos de piroclastos: de cada, de flujo y de avalancha. Un depsito de cada es producto de una erupcin explosiva, en la cual se forma una columna de gas y piroclastos. Debido a la variedad de los tamaos de partculas, se encuentran desde grandes bloques que siguen trayectorias de proyectil hasta caer a grandes distancias (sin ser afectados por el viento) hasta materiales muy finos, como cenizas, que pueden quedarse en el aire prolongadamente, para luego formar capas de ceniza sobre la superficie. Las erupciones de cenizas 6

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pueden tener un alcance horizontal muy grande por el efecto de transporte areo, pero el volumen de material se reduce con la distancia o alcance. Los fragmentos o piroclastos de las cenizas son de tamaos pequeos, lo cual permite un enfriamiento ms rpido e impide la formacin de cristales de roca. El tamao de los piroclastos en una erupcin oscila entre un polvo muy fino y trozos que pesan ms de una tonelada. Segn el tamao, los gelogos les asignan un nombre de acuerdo con la siguiente tabla. Tabla 3. Nomenclatura geolgica y geotcnica de los piroclastos (Adaptado de Alvarado) Tamao de partcula, D (mm) D > 64 2 < D 64 0,2 < D 2 D 0,2 Nombre geolgico Bomba, bloque Lapilli Ceniza Polvo volcnico Nombre geotcnico Roca, bloque, canto Grava, arena gruesa Arena media Arena fina, limo, arcilla

Los depsitos de cenizas pueden adquirir algn grado de adhesin o soldadura, segn las condiciones de temperatura y presin (espesor) en las cuales se formen. Los depsitos de cenizas reciben en general el nombre de tobas y dependiendo del grado de adhesin que se desarrolle entre partculas pueden ser denominadas tobas soldadas. Los depsitos de avalancha transportan piroclastos sobre la superficie, dentro de una matriz principalmente gaseosa. Tienden a depositarse de acuerdo a la topografa cubriendo toda la superficie con un espesor ligeramente mayor en las partes bajas. Los flujos piroclsticos se diferencian de las avalanchas en que contienen una cantidad mayor de partculas slidas, su movimiento es controlado por la gravedad (peso de los clastos), tienen altas temperaturas y pueden tener zonas altamente fluidizadas. Al depositarse, los materiales tienden a rellenar las partes bajas de la topografa previa, pueden fundirse, soldarse y alcanzar resistencia de roca si las condiciones de temperatura y presin lo permiten. Dentro de los flujos piroclsticos se distinguen bsicamente tres tipos: flujos de cenizas y bloques, flujos de escorias y flujos pumticos o ignimbritas. Los flujos de cenizas y bloques se caracterizan por contener bloques de hasta 5 metros de dimetro en una matriz de cenizas. Usualmente los clastos presentes provienen del mismo tipo de magma, por lo que la composicin de todo el flujo es bsicamente la misma. Los flujos de escoria tienen contenidos variables de cenizas con bloques de hasta 1 metro de dimetro. Se pueden encontrar vacos de gas y madera carbonizada, lo cual es comn tambin en los flujos de cenizas y bloques. Ninguno de los dos tipos anteriores se conoce por tener estructuras soldadas. Finalmente las ignimbritas o flujos de pmez, son depsitos masivos y mal gradados, con contenidos variables de ceniza, lapilli redondeado de pmez, y ocasionalmente bloques de hasta 1 metro de dimetro. Las ignimbritas pueden llegar a tener densidad y resistencia altas como la de una roca en la parte inferior del flujo y usualmente tienen zonas soldadas. La Figura 6 resume las caractersticas generales de las rocas gneas y los productos volcnicos ms comunes.

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Figura 6 Caractersticas de las rocas gneas y productos volcnicos ms comunes.

Mecnica de Suelos 1 Rocas sedimentarias:

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Las rocas sedimentarias se forman por litificacin de materiales slidos (sedimentos) en masas de agua, tales como lagos, mares y ocanos. Los sedimentos estn formados por fragmentos de otras rocas que han sido transportados por agua y/o aire o por materiales (sustancias) disueltos en agua. Conforme se acumulan los sedimentos durante largos periodos geolgicos, los materiales ms profundos se compactan por el efecto del peso de las capas superiores y los minerales disueltos en el agua rellenan los espacios vacos entre las partculas, cementan los sedimentos y forman las rocas. Segn los gelogos, las rocas sedimentarias ocupan solamente el 5% del volumen de la corteza terrestre, pero representan un 75% de los afloramientos de roca en los continentes. Por lo tanto, las rocas sedimentarias son una capa discontinua y relativamente delgada de la porcin ms externa de la corteza, dado que los sedimentos se acumulan solamente en la superficie. Las rocas sedimentarias son importantes para el estudio de acontecimientos y ambientes geolgicos pasados dado que guardan evidencias tales como los fsiles, las cuales han permitido el desarrollo de las teoras sobre la historia de la Tierra. Las rocas sedimentarias se clasifican de acuerdo con su origen en detrticas y qumicas. Las rocas detrticas se formaron a partir de fragmentos slidos o clastos, derivados de otras rocas, transportados y depositados. Se clasifican o distinguen con base en el tamao del clasto original, el cual est estrechamente relacionado con el ambiente de deposicin. Las rocas detrticas ms comunes, ordenadas por tamao creciente de clasto son la lutita, la arenisca y el conglomerado o brecha. Las rocas qumicas se formaron a partir de sustancias disueltas en el agua, precipitadas mediante procesos orgnicos o inorgnicos. Los procesos orgnicos incluyen los esqueletos, caparazones y partes duras de organismos que una vez muertos se acumulan por millones en el fondo de lagos u ocanos como sedimentos bioqumicos. Los procesos inorgnicos incluyen la precipitacin de sustancias disueltas en agua tales como los carbonatos de calcio y la evaporacin del agua que deja el material disuelto. Tabla 4. Clasificacin de las rocas sedimentarias Nombre del sedimento tamao del clasto (D) Grava (D > 2 mm) Rocas detrticas y Nombre de la roca Comentarios Conglomerado Brecha Cuarzoarenita Arcosa Grauvaca Arcilla (D < 0,0625 mm) Grupo Textura Clstica o no clstica No clstica Clstica o no clstica Bioqumico No clstica Lutita fsil Lutita (shale) Rocas qumicas Nombre de la roca Caliza Doloma Slex Sal de roca Yeso Caliza Slex Carbn Fragmentos redondeados de roca Fragmentos angulosos de roca Predomina el cuarzo Cuarzo con abundante feldespato Color oscuro; cuarzo con abundante feldespato, arcilla y fragmentos de roca Se separa en finas capas Se rompe en bloques o trozos Composicin Calcita, CaCO3 Dolomita, CaMg(CO3)2 Cuarzo microcristalino, SiO2 Halita, NaCl Yeso, CaSO4 2H20 Calcita, CaCO3 Cuarzo microcristalino, SiO2 Restos vegetales alterados

Textura

Clstica

Arena (0,0625 < D < 2 mm)

Inorgnico

Mecnica de Suelos 1 Rocas metamrficas:

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Las rocas metamrficas son formadas a partir de rocas preexistentes (gneas, sedimentarias y otras rocas metamrficas), mediante un proceso de alteracin denominado metamorfismo, el cual es producido por altas temperaturas (mrmol, cuarcita), presiones (pizarra, esquisto) o fluidos qumicamente activos. El metamorfismo ocurre cuando las rocas estn sometidas a condiciones diferentes a las de su formacin. La composicin mineral de la roca original determina el grado en que cada factor o agente influye sobre el metamorfismo, aunque en general el calor es el ms importante porque facilita la energa para producir las reacciones qumicas. La presin y la temperatura aumentan con la profundidad dentro de la corteza, por lo que las rocas metamrficas usualmente se originan a gran profundidad. Los cambios ms importantes que produce el metamorfismo en las rocas son el aumento de la densidad, el crecimiento de cristales, la reorientacin de los granos minerales en texturas laminares (foliacin) y la transformacin qumica de minerales. El metamorfismo ocurre usualmente donde la roca est en contacto con una masa gnea (metamorfismo de contacto), en los planos o zonas de falla donde se rompen y pulverizan rocas (metamorfismo dinmico) o en regiones sometidas a altas presiones durante la formacin de montaas (metamorfismo regional). El metamorfismo regional es el ms importante de los tres modos y el ms frecuente en las zonas de convergencia de placas tectnicas (subduccin), como la costa Pacfica de Centro y Sur Amrica. Tabla 5. Rocas metamrficas comunes
Roca metamrfica Pizarra Filita Esquisto Gneis Mrmol Cuarcita Corneana Migmatita Milonita Metaconglomerado Anfibolita Roca inicial Lutita Lutita Lutita, roca volcnica y grantica Lutita, rocas volcnica y grantica Caliza, doloma Arenisca rica en cuarzo Cualquier material de grano fino Mezcla de rocas granticas y mficas Cualquier material Conglomerado rico en cuarzo Roca volcnica mfica Textura Foliada Foliada Foliada Foliada No foliada No foliada No foliada Dbilmente foliada Dbilmente foliada Dbilmente foliada Dbilmente foliada Comentarios De grano muy fino De grano fino a medio Minerales diversos de grano grueso De grano grueso (no micceo) Compuesto por granos de calcita ntercrecidos Compuesto por granos de cuarzo intercrecidos De grano fino Compuesto por capas con volutas Roca dura de grano fino Cantos rodados muy estirados De grano grueso

4. El ciclo de los materiales de la litosfera: La historia geolgica documentada del planeta es de aproximadamente mil millones (10 ) de aos y muestra que la Tierra est en ciclos constantes de cambio. Una vez que se diferenciaron las capas que componen el interior y se form la corteza, las rocas quedaron expuestas a los efectos del clima. Los agentes climticos, fundamentalmente la lluvia y la temperatura, al actuar sobre la superficie de la corteza reducen la roca slida a fragmentos y la descomponen qumicamente, en un proceso continuo denominado meteorizacin o intemperizacin. Los materiales descompuestos que permanecen en el sitio de origen se denominan suelos residuales. Los fragmentos de roca y las partculas de suelo resultantes de la descomposicin son arrastrados por el agua, el viento y los glaciares y crean depsitos de sedimentos. Estos sedimentos se densifican por el peso de los sedimentos suprayacentes y puesto que la mayor parte de la sedimentacin ocurre en ambientes marinos, en los cuales estn presentes agentes cementantes en solucin (sales de calcio, sodio y magnesio, como carbonatos, sulfatos, cloruros, etc.), se llegan a convertir en rocas sedimentarias a travs del tiempo geolgico en un proceso denominado litificacin Los plegamientos y otros movimientos de la corteza exponen los sedimentos, junto con las rocas subyacentes (gneas y sedimentarias), a nuevos procesos de meteorizacin. En algunos sitios, los movimientos tectnicos de la corteza producen incremento de la presin y la temperatura o existen grietas en la corteza por donde el magma fundido puede ascender sin alcanzar la superficie. Estos dos procesos transforman las rocas sedimentarias (y algunas rocas gneas) en rocas metamrficas. Movimientos posteriores dejan expuestas las rocas a la meteorizacin y en algunos casos, si la profundidad y las condiciones geolgicas lo permiten, las rocas vuelven a fundirse en el magma y comienzan un nuevo ciclo.
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Los procesos que transforman las rocas en suelo y viceversa se denominan el ciclo de las rocas y se resumen en la Figura 7.

MAGMA

Fu

n si

En fri Fu am si ie n (Cr nto ist y so ali l za idif ci ica n) ci n

ROCAS SEDIMENTARIAS

Calor y pr esin (Metamor fismo)

ROCAS METAMRFICAS

Fusin

Calor y pr esin

ROCAS GNEAS

Compactacin y cementacin (Litificacin)

Me te

Meteorizacin

ori zac in

n ci za i r teo Me

DEPSITOS DE SEDIMENTOS

Er osin y tr anspor te

SUELOS RESIDUALES

Figura 7 El ciclo roca suelo 4. Modos de formacin del suelo

Los procesos de formacin de suelos son complejos, puesto que son el resultado de la combinacin de muchos factores. Los dos procesos principales que convierten las rocas slidas en suelos son la meteorizacin y el transporte. La meteorizacin es la desintegracin de las rocas en fragmentos y la descomposicin qumica de estos, causada por agentes climticos, especialmente la temperatura y el agua. La meteorizacin produce suelos residuales, acumulaciones de los residuos de la roca que permanecen in situ. Los procesos de meteorizacin comienzan con los esfuerzos tectnicos que producen deformaciones de la corteza y generan las condiciones topogrficas en las cuales el clima acta sobre las rocas, acelerando el proceso de ruptura y descomposicin. El transporte es el movimiento de los residuos de roca fuera de su lugar de origen. La gravedad, por medio de los movimientos superficiales de masas (deslizamientos y flujo plstico), el agua en movimiento (escorrenta superficial), y la accin del viento o el hielo erosionan y transportan los subproductos meteorizados de la roca a nuevos sitios y producen sedimentos o depsitos, denominados suelos transportados. Entre los factores ms importantes que definen la intensidad de esos procesos y los suelos resultantes estn los siguientes: Naturaleza y composicin de la roca original (susceptibilidad) Condiciones climticas, especialmente la humedad y la temperatura Duracin de las acciones y ciclos climticos Condiciones topogrficas del terreno (pendiente) Grado de exposicin a los elementos atmosfricos Densidad y tipo de vegetacin, etc. Eventos naturales extremos, tales como tormentas y terremotos de gran magnitud 11

Mecnica de Suelos 1 Actividad humana Modo y condiciones de transporte

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Una discusin detallada sobre estos factores en detalle est fuera del alcance de este curso. Se recomienda consultar un texto apropiado de geologa y geomorfologa. Es importante, sin embargo, destacar que cada uno de los factores da caractersticas particulares al suelo que se genera. 5. Meteorizacin El trmino general meteorizacin (o intemperismo) se refiere a los efectos del clima e incluye un nmero de procesos superficiales naturales los cuales son el resultado de la accin directa o combinada de agentes tales como el viento, la lluvia, el congelamiento, los cambios de temperatura y los esfuerzos tectnicos de la corteza durante periodos significativos. La meteorizacin de rocas es uno de los procesos geolgicos ms importantes en la formacin de suelos y rocas sedimentarias. La meteorizacin puede ser de naturaleza mecnica o qumica. La meteorizacin mecnica ocurre cuando la roca es fragmentada sin cambios qumicos en su composicin. La meteorizacin qumica es la alteracin de los minerales que componen la roca para formar nuevos compuestos. La meteorizacin mecnica es causada por los siguientes factores: Esfuerzos tectnicos en la corteza (compresiones, tensiones, esfuerzos cortantes regionales) Descompresin o reduccin de esfuerzos en las rocas formadas a profundidad Cambios de temperatura (ciclos de fro y calor) Congelamiento del agua en las fracturas de las rocas Lluvia y viento Actividad de la vida orgnica Los esfuerzos tectnicos en la corteza producen fallas y fracturas a nivel macro, la descompresin o reduccin de esfuerzos en las rocas produce exfoliacin o ruptura en capas, los cambios de temperatura producen grietas o el aumento del tamao de las mismas, la lluvia y el viento separan fragmentos por erosin, arrastre y abrasin y la actividad de la vida orgnica, tal como la penetracin de races de plantas, y de animales, produce grietas o favorecen el trabajo de los otros agentes. La meteorizacin qumica incluye los procesos de oxidacin, reduccin, carbonatacin, disolucin, desplazamiento de iones e hidrlisis. La rapidez con que ocurre la meteorizacin de una roca depende del tamao de las partculas. En general, las partculas de menor tamao se desintegran ms rpidamente que las de gran tamao. Otros factores que influyen son el tipo de material, el clima, la humedad, las condiciones de exposicin y la actividad de los animales y las plantas. El efecto de un proceso especfico sobre un tipo particular de roca es nico hasta cierto grado pero algunas caractersticas generales pueden ser mencionadas. Por ejemplo, el congelamiento (expansin) del agua dentro de los espacios vacos de una roca produce la ruptura de la roca en fragmentos afilados y angulares (escamas). Este tipo de efecto contrasta con la accin del viento (abrasin, friccin), cuyo resultado son partculas redondeadas. Cuando el proceso principal de meteorizacin es de naturaleza qumica, algunos minerales de la roca se desintegrarn y otros resistirn. La meteorizacin qumica procede hasta que se alcance una condicin estable en la cual los minerales no se pueden descomponer o disolver ms, en funcin de las caractersticas de las acciones. La meteorizacin qumica no es un proceso nico dado que (1) los minerales de las rocas raramente son puros y normalmente contienen proporciones menores de componentes con reactividad qumica diferente; (2) las reacciones qumicas asociadas con la meteorizacin ocurren en etapas y se producen cambios en la composicin durante las mismas que influyen sobre su desarrollo y la retroalimentan; (3) la remocin o eliminacin de los productos de la meteorizacin es esencial para la continuidad de las reacciones; (4) el calor y el agua son necesarios para todas las reacciones qumicas y ambos no estn siempre disponibles; y (5) la solubilidad y reactividad de los minerales es variable; los ms solubles son eliminados primero y la composicin de 12

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los residuos cambia progresivamente hacia una predominancia de los minerales ms estables para las condiciones del medio. La resistencia a la meteorizacin de las rocas gneas depende de su constitucin mineral (cuarzo, feldespatos y micas). El cuarzo y la mica moscovita son muy resistentes a la descomposicin qumica y sobreviven sin cambios los procesos de meteorizacin qumica, mientras que los otros minerales son descompuestos, recombinados o disueltos por el agua. La susceptibilidad a la meteorizacin y los posibles materiales resultantes en el proceso de desintegracin de rocas gneas muestra en la siguiente tabla. Tabla 6 Meteorizacin de rocas gneas
Grupo mineral Slice Micas Feldespatos Silicatos ferromagnesianos Minerales Cuarzo Moscovita Biotita Ortosa (K) Plagioclasa (Na) Plagioclasa (Ca) Hornblenda (Anfbol) Piroxeno (Augita) Olivino Susceptibilidad a la meteorizacin qumica Muy baja Muy baja Moderada Baja Moderada Alta Alta Mineral resultante probable Cuarzo Moscovita Clorita, vermiculita, illita Caolinita Montmorillonita Caolinita Illita, montmorillonita Suelo derivado principal Grava, arena y limo Arena miccea Arcilla oscura Arcilla clara Arcilla oscura expansiva Arcilla clara Arcilla oscura expansiva

La resistencia a la meteorizacin de las rocas metamrficas y sedimentarias depende del grado de compactacin y cementacin y del tipo de agente cementante. Las rocas sedimentarias, por su mismo origen, son ms susceptibles a la meteorizacin y pueden descomponerse ms rpidamente que los otros tipos de rocas. Las rocas sedimentarias inicialmente se fragmentan en partculas cuyo tamao depende de las partculas constituyentes y de las caractersticas del agente cementante. El slice amorfo y el carbonato de calcio, dos agentes comunes, son solubles en agua y en consecuencia permiten la descomposicin de la roca en sus partculas constituyentes cuando est expuesta a la infiltracin. Las areniscas siempre producen una preponderancia de arenas, pero se pueden producir partculas de limo cuando existen grietas en la masa que permitan la disolucin. Las lutitas inicialmente se fragmentan en agregados de distintos tamaos, los cuales al avanzar la meteorizacin se rompen y generan partculas arenosas, limosas y arcillosas. Las rocas solubles, como las calizas, son disueltas por el agua y quedan solamente los residuos insolubles. 6. Suelos residuales Los suelos residuales son los productos de la fragmentacin, desintegracin y descomposicin de las rocas causada por el clima (meteorizacin o intemperizacin), que permanecen en su sitio de origen, como cobertura superficial de espesor variable. El principal elemento de meteorizacin es el agua, la cual acta dentro de la masa como agente qumico transformador de la roca en suelo y superficialmente como agente erosivo y transportador de los productos. En consecuencia, el desarrollo de un espesor de suelo residual se da principalmente en sitios donde los procesos de meteorizacin qumica predominan sobre los procesos mecnicos y la rapidez de meteorizacin de la roca es mayor que la de erosin y arrastre de los productos. La generacin y acumulacin de residuos depende la antigedad (edad geolgica) de la roca madre, la pendiente del terreno superficial y la intensidad de los agentes climticos, sobre todo de la precipitacin. En consecuencia, los espesores de depsitos de suelo residual varan entre unos pocos centmetros y varios metros; en regiones tropicales, pueden alcanzar fcilmente espesores de hasta 100 metros. En climas clidos y tropicales, la meteorizacin elimina progresivamente los minerales menos resistentes por descomposicin y disolucin y deja otros de naturaleza ms resistente, en una concentracin mayor. La intensidad mxima de la meteorizacin o grado de alteracin qumica se da normalmente en la superficie y disminuye gradualmente con la profundidad, hasta que se alcanza la roca en condicin intacta. Conforme el proceso de meteorizacin de una roca avanza, genera partculas de tamao cada vez ms fino y mayor volumen de vacos (poros) entre stas, dado que los productos solubles en agua son removidos y trasladados fuera del sitio de origen. El flujo de agua subterrnea es el principal agente de movilizacin de los componentes solubles de las rocas y su rapidez depende de 13

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la permeabilidad o conductividad hidrulica del material y de la pendiente del terreno. La permeabilidad est determinada fundamentalmente por el tamao y la distribucin de los vacos o poros y dentro de un suelo residual esta propiedad disminuye naturalmente con la profundidad, como consecuencia de la meteorizacin. Por lo tanto, el mayor arrastre de materiales por infiltracin del agua y otros fluidos ocurre principalmente en la capa superficial, con mayor grado de meteorizacin. Parte de los materiales disueltos o acarreados por el agua subterrnea pueden precipitar o ser retenidos en una capa intermedia, con un grado menor de meteorizacin y menor permeabilidad. Bajo esa capa intermedia usualmente est otra parcialmente meteorizada, que hace la transicin a la roca original no alterada. A lo largo de los ciclos geolgicos (de miles de aos), los agentes climticos producen la meteorizacin o incremento del espesor de suelo residual y la erosin o remocin de material superficial en forma simultnea. La abundancia de agua (precipitacin muy alta) y vegetacin en las zonas tropicales hacen que, en general, la meteorizacin avance a una tasa mayor que la erosin y, consecuentemente, en condiciones estacionarias el espesor de suelo residual puede aumentar progresivamente. En zonas de baja pendiente, el agua de lluvia tiende a acumularse en lugar de fluir, por lo que su efecto transformador de la roca es ms profundo y prolongado (intenso) y puede generar los espesores mximos de suelo residual. En las zonas de alta pendiente, la velocidad del flujo de agua superficial es mayor, lo cual favorece la erosin y transporte de los productos de la meteorizacin y limita el crecimiento del espesor del suelo residual de las laderas. En consecuencia, los espesores mayores de suelo residual se desarrollan en las zonas de baja pendiente de las montaas y los menores en las pendientes ms fuertes. Conjuntamente, los suelos residuales de mayor espesor tambin son los que tienen mayor contenido de minerales arcillosos (el ltimo producto de la meteorizacin), menor densidad y menor resistencia. En general, el contenido de partculas de slido en el suelo residual es muy variable, con un espectro amplio de tipos de minerales y de tamaos, los cuales dependen de la intensidad o grado de meteorizacin. Las partculas de mayor tamao (denominadas bloques o cantos, gravas y arenas) se encuentran en las capas o suelos con menor grado de meteorizacin y las ms pequeas (denominadas limos y arcillas), en las capas ms superficiales o en los suelos con mayor grado de meteorizacin. Las caractersticas generales de los suelos residuales, segn la profundidad y el grado de meteorizacin de la roca, son las siguientes: 1. Presencia de minerales arcillosos en los estratos superficiales 2. Aumento del tamao promedio de las partculas con la profundidad. 3. Fragmentos de roca dispersos entre la masa de suelo (matriz) a profundidades intermedias 4. Granulometra continua de la matriz entre arcillosa, limosa y arenosa, segn la profundidad 5. Forma de las partculas entre subredondeadas, subangulares y angulares, con bloques grandes Si se hace un corte vertical en suelo residual, se puede observar la seccin vertical o perfil de suelo, el cual muestra una secuencia gradual de estratos u horizontes. Los tres criterios principales para identificar los horizontes de un perfil de suelo residual y clasificar el grado de meteorizacin son la decoloracin de la roca, la razn entre volmenes de roca y suelo y la presencia o ausencia de la textura original de la roca. Uno de los criterios ms empleados reconoce hasta seis grados de meteorizacin, que abarcan desde la roca inalterada (I) hasta el suelo residual (VI) y se muestra en el siguiente cuadro

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Grado Clase

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Descripcin

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VI

Suelo residual

Suelo con horizontes caractersticos, sin vestigios de la fbrica (estructura) de la roca

Completamente alterada

La roca est decolorada y convertida en un suelo pero parte de la fbrica y textura originales se conservan. Algunos ncleos de roca o vestigios de los mismos pueden estar presentes

IV

Altamente alterada

Roca completamente decolorada; pueden existir discontinuidades abiertas con superficies decoloradas. Hasta la mitad de la masa de roca cerca de las discontinuidades est descompuesta o desintegrada y puede ser excavada con un martillo geolgico. Los ncleos rocosos pueden estar presentes pero generalmente no estn interconectados. Roca completamente decolorada, pero menos de la mitad de la masa est descompuesta o desintegrada. La alteracin ha penetrado a lo largo de las discontinuidades y se pueden encontrar productos alterados o suelo, pobremente cementados. Los ncleos rocosos estn en contacto entre s.

III

Moderadamente alterada

II

Dbilmente alterada

La roca puede estar ligeramente decolorada, especialmente en la superficie de discontinuidades, las cuales pueden estar abiertas; la resistencia de los fragmentos de roca intacta no es menor que la de la roca sana.

Roca sana o muy poco alterada

Roca madre que no muestra decoloracin, prdida de resistencia ni otros efectos de la meteorizacin.

Fuente: Modificado de Selby, 2000 y Lacayo (2004).

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Figura 8: Perfiles de suelos residuales segn el tipo de roca original. Fuente: Adaptado de Selby, 2000.

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Figura 9. Desarrollo probable de suelos residuales en reas de estabilidad tectnica y relieve relativamente plano. El esquema muestra la relacin entre factores climticos, cobertura vegetal, profundidad de meteorizacin y horizontes predominantes en el perfil . 17

Mecnica de Suelos 1 7. Suelos residuales de Costa Rica

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En Costa Rica, los suelos residuales se han desarrollado en las zonas montaosas, a partir de rocas volcnicas y sedimentarias y en algunas zonas planas como la Pennsula de Nicoya, a partir de rocas ocenicas muy antiguas. Los tipos de materiales residuales que se encuentran ms comnmente en la superficie son los saprolitos (cascajos) y los suelos arcillosos (zonzocuitle y barro de olla). Saprolitos (rocas descompuestas) El saprolito es un suelo residual de poco espesor (poco desarrollo), que conserva la estructura y textura de la roca original y tiene una fuerte tendencia a romperse en fragmentos angulosos o en lminas (falla frgil). Los tamaos de partculas o texturas de estos suelos son normalmente arenosas y areno-limosas. En Costa Rica, un tipo comn de saprolito, derivado de las lutitas, es denominado cascajo. Suelos limoso-arcillosos caf Los suelos derivados de cenizas volcnicas en el Valle Central tienden a ser limo arcillosos en promedio. De acuerdo con el grado de soldadura que hayan heredado de la ceniza (o toba), es posible que soporten cortes casi verticales, especialmente si mantienen humedad pero no estn saturados. En algunas zonas, la presencia de los minerales arcillosos alofana y haloisita, los cuales tienen una estructura esfrica y / o tubular, hace que los suelos tengan una densidad inferior a la del agua y sean muy susceptibles al remoldeo. Segn las investigaciones realizadas en la UCR, estos suelos pueden sufrir una disminucin drstica del volumen (colapso) cuando se cargan en condicin saturada. Suelos arcillosos de colores caf, blanco, gris y negro Los productos finales (qumicamente ms estables) de la meteorizacin de rocas incluyen varios minerales arcillosos tales como la caolinita, la illita, la montmorillonita y los xidos de hierro. La caolinita es el mineral arcilloso ms comn y cuando se da en altas concentraciones produce una arcilla blanca, utilizada en la fabricacin de porcelana china (de donde proviene el trmino kaolin). Las arcillas illticas y montmorillonticas tienen coloraciones oscuras, grisceas y negras y en Costa Rica son denominadas zonzocuitles. Estas arcillas se derivan de productos volcnicos meteorizados y se encuentran en zonas donde las estaciones seca y lluviosa se diferencian claramente y la topografa es plana (condicin de drenaje pobre), tales como el Valle del Tempisque y el oeste del Valle Central. Tambin se encuentran en suelos transportados en las zonas costeras. Suelos arcillosos rojizos (Lateritas) En las regiones tropicales, existe una alta concentracin de xidos de hierro en los suelos residuales arcillosos, derivados de las rocas ms antiguas (con mayor grado de meteorizacin), la cual se manifiesta como coloraciones caf y rojiza de la mayora de los suelos residuales. Las concentraciones de algunos tipos de minerales arcillosos tambin generan los depsitos de bauxita, a partir de los cuales se extrae el aluminio. Estos suelos pueden tener gran espesor y se producen en regiones de pendiente moderada a baja, como resultado de un rgimen intenso de meteorizacin qumica y lavado (arrastre) de minerales por infiltracin del agua. Estos suelos arcillosos rojizos son denominados lateritas por algunos autores pero se debe tener cuidado con el uso indiscriminado del trmino. Laterita proviene del latn later (ladrillo) y originalmente hace referencia a un suelo arcilloso rojizo existente en India, que en condicin hmeda puede ser cortado en bloques, los cuales se endurecen al secarse y forman ladrillos resistentes a la accin del agua y el aire. No todos los suelos arcillosos rojizos son lateritas en ese sentido. Los suelos arcillosos rojizos son observables en las montaas de Costa Rica, especialmente en los taludes de corte de las carreteras. Algunos suelos arcillosos rojizos utilizados localmente en la fabricacin de cermica son denominados barro de olla.

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8. Transporte de materiales, suelos aluviales, fluviales y coluviales Los suelos transportados fueron formados por la desintegracin y la descomposicin qumica de las rocas (meteorizacin) en un sitio distinto y luego llevados por diversos agentes hasta el sitio en el cual se encuentran, para generar depsitos. Los principales agentes de transporte de suelos son el agua (el ms importante), los procesos gravitacionales (desprendimientos, deslizamientos y flujos), el viento y los glaciares. Las lluvias y los sismos son factores desencadenantes o disparadores de procesos gravitacionales que movilizan grandes masas de suelo residual y cuando stas cargan suficiente humedad o alcanzan una corriente de agua pueden sufrir un transporte adicional (flujo) a sitios ms lejanos. Los depsitos de suelos transportados se clasifican de acuerdo con el proceso que los origina, el cual determina algunas de sus caractersticas geomtricas y de composicin. Agente Gravedad / Gravedad y sismo (desprendimientos o cadas de rocas) Gravedad y lluvia o sismo (deslizamientos de tierra y flujos) Gravedad y corrientes de agua (avalanchas y flujos) Tipo Localizacin Talus, cono de Partes bajas de detritos laderas y montaas Coluvio Abanico aluvial Avalancha, lahar Aluvin Partes bajas de laderas y montaas Transicin entre montaa y planicie Composicin Bloques, grava, arena, finos Arena, finos Bloques, grava, arena, finos Geometra Pendiente de alta (bloques) a moderada (arena, finos) Pendiente moderada a baja Pendiente baja a muy baja Lengua con pendiente baja o muy baja Pendiente muy baja a nula Pendiente muy baja a nula Ondulada Planicie Lengua o colada, pendiente moderada a baja

Agua (corrientes permanentes)

Delta Viento Duna Loess Hielo Morrena

Canales, cauces, planicies de inundacin Costas Desiertos Regiones cercanas a desiertos Regiones afectadas por glaciacin

Bloques, grava, arena, finos Arena, finos Arena media a fina Arena muy fina, limo Bloques, grava, arena, finos

Los procesos activos en un sitio pueden incluir todo tipo de movimientos de masas: cadas de rocas, deslizamientos de tierra, avalanchas y flujos de detritos. En consecuencia, en la base de las montaas se puede encontrar una mezcla que vare desde pendientes con ngulos altos de los conos de detritos rocosos hasta las pendientes bajas de los abanicos aluviales. Eventos climticos extremos pueden producir una avalancha de materiales cuyo alcance supere en longitud la acumulacin de materiales producida por los movimientos de masa con actividad estacionaria, lo que agrega complejidad a los depsitos de las partes bajas.

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Pendiente de talus

Cono de detritos

Abanico aluvial

Lengua de avalancha

Figura 10 Tipos de acumulacin de materiales transportados en las bases de laderas de montaa Tipos de depsitos de materiales transportados: Coluvios o depsitos coluviales: Son materiales transportados por la gravedad y depositados en las partes bajas de las laderas cercanas a su origen. En la Figura 10 los depsitos coluviales son la pendiente de talus y el cono de detritos. Pendiente de talus: es una acumulacin de detritos que se forma bajo un acantilado con meteorizacin ms o menos uniformemente a lo largo de su frente. Cono de detritos: es un depsito que se forma bajo la garganta de un canal o quebrada estacional, a travs de la cual los detritos son estrujados hacia la base de la montaa. Los conos de detritos rocosos generalmente presentan pendientes con ngulos superiores a 11, con las pendientes ms comunes entre 20 y hasta 46. Se ubican en la parte baja de pendientes rocosas fuertes y puede existir discontinuidad entre la garganta y el cono. Aluviones o depsitos aluviales: Son materiales (suelos residuales) que invaden los cauces y son transportados por el agua a mayores distancias en flujos hiperconcentrados, hasta que se disipa su energa y se depositan. En la Figura 10 los depsitos aluviales son el abanico y la lengua de avalancha. Abanico aluvial: Depsito en forma de abanico que se crea en sitios donde existen manantiales activos, cuando la pendiente de la corriente disminuye abruptamente. Los abanicos aluviales generalmente presentan pendientes con ngulos inferiores a 10 (20%) y perfiles de gran longitud continuos hasta el valle que alimentan sus depsitos. Transporte en agua y depsitos aluviales: La precipitacin de lluvia tiene un efecto erosivo sobre los suelos y la escorrenta superficial del agua producen el arrastre de materiales de muy diversos tamaos hasta los ros. La carga transportada por un ro o corriente de agua depende fundamentalmente de la velocidad del flujo, la cual vara a lo largo de su perfil. En las partes altas de una cuenca, las pendientes fuertes del terreno producen altas velocidades de flujo y en consecuencia, an grandes bloques (cantos) pueden ser arrastrados por la corriente hacia las partes bajas de la misma. La accin del flujo de agua puede disolver algunos minerales, transportar algunas partculas en suspensin y hacer saltar o rodar otras. Uno de los efectos principales del transporte en agua es el redondeo y reacomodo de partculas segn su tamao. Durante los procesos de transporte de los fragmentos de roca y suelo, ocurre separacin y movimiento de los componentes originales. Este efecto depende tanto de la naturaleza como del tamao de la roca originaria y de las partculas de mineral. En funcin de la distancia recorrida por las partculas desde su fuente de origen (montaas), se tendr un predominio de tamaos y formas probables, determinadas por el trabajo que realizan los ros en donde son transportadas. En las zonas montaosas y valles cerrados, cerca del origen predominan los bloques subredondeados en matrices limosas y arcillosas en los cauces y depsitos de ribera (terrazas, depsitos fluviales). Cerca del pie de monte o transicin entre una montaa y una planicie de depositacin se encuentran bloques de menor tamao y depsitos de gravas y arenas redondeadas y 20

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estratificadas. Ms cerca de la desembocadura, los ros depositan las partculas ms finas sobre las ms gruesas, generando estratos alternados con de arenas, limos y arcillas. La depositacin de materiales arrastrados ocurre mayormente en las partes bajas y planas, al aproximarse el ro a su desembocadura en el mar o un lago. Al disminuir las pendientes y velocidades de flujo, las partculas presentes en el agua se depositan segn su tamao, en orden decreciente. Las partculas de mayor tamao (grava) se depositan en las planicies de inundacin del ro, las partculas de tamaos ms pequeos (arenas) se encuentran ms cerca de la desembocadura y por ltimo las partculas finas (arenas finas, limos) en los estuarios o deltas. Las partculas ms finas (arcillas), debido a su tamao tan reducido y a su forma plana tienden a ser arrastras hasta muy adentro en el mar o lago. El tipo y la cantidad de materiales que se deposita en un sitio depende de la capacidad de arrastre de un ro, la cual se ve afectada por las variaciones estacionales del caudal y los eventos extraordinarios (inundaciones). Por lo tanto, los suelos depositados por los ros (denominados suelos aluviales) usualmente tienen una estratificacin definida por capas de espesor variable, cada una con un rango de tamaos de partcula claramente predominante, es decir, una gradacin uniforme. Durante el proceso de transporte en un ro, las partculas interactan entre s y con el fondo del cauce y eso produce abrasin de los materiales. En consecuencia, la forma caracterstica de las partculas de suelos aluviales es redondeada o sub-redondeada. En depsitos litorales ocurre mayor desgaste, lo cual produce la forma completamente redondeada. En zonas de volcanes activos con abundante precipitacin lluviosa, la ceniza y otros materiales acumulados sobre el terreno y la vegetacin en las laderas del volcn eventualmente son arrastrados por la escorrenta superficial de la lluvia y producen flujos de detritos conocidos como lahares. Ejemplo: las erupciones de cenizas del volcn Iraz, en 1963 generaron lahares en la cuenca del ro Reventado, los cuales produjeron daos en Taras, en la base de la montaa. Transporte por viento En climas semidesrticos, calientes y ridos, el viento ejerce una accin erosiva sobre las montaas que desprende y transporta las partculas ms finas (tamaos de arena, limo y arcilla) a distancias inversamente proporcionales al tamao. En los desiertos se acumulan grandes cantidades de materiales con tamaos de arena y forman depsitos de dunas. El viento puede arrastras a las partculas ms finas (limos) a grandes distancias antes de ser depositado en las regiones cercanas a los desiertos, para formar tipo de suelo denominado loess, cuya estructura es porosa y potenc ialmente colapsable.

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Tema: Origen del Suelo Perfil de suelo aluvial

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Suelos orgnicos Los materiales orgnicos se encuentran en muchos suelos superficiales, particularmente, cuando el medio ambiente no es propicio a la rpida descomposicin, tal como ocurre con las capas fibrosas de races y sobre todo la vegetacin parcialmente podrida que se acumula en las regiones pantanosas donde el agua est estancada o donde los materiales estn enterrados en suelos que impiden la circulacin del agua y del oxgeno. La pudricin parcial produce cido sulfhdrico gaseoso que es un grave peligro para los obreros en los trabajos de excavacin y que acelera la corrosin de los materiales de construccin. Los productos orgnicos solubles, al lixiviarse, producen las aguas de color caramelo de los pantanos. A medida que la pudricin prosigue, los trozos de material orgnico pierden su identidad y se convierten en turba un residuo orgnico fibroso casi sin estructura. Este material es mayormente celulosa, pero a menudo est mezclado con minerales que se depositan simultneamente. La turba contina descomponindose, si tiene acceso al agua subterrnea circulante o al aire, producindose gas metano; lo cual puede provocar explosiones peligrosas en excavaciones y tneles. Los suelos que contienen grandes cantidades de races o de turba son tan compresibles que su uso en ingeniera no se recomienda nunca. La pudricin orgnica produce cidos derivados del humus que reducen el hierro frrico a ferroso y ayudan a la descomposicin de los minerales de las rocas y a la formacin de las arcillas caolinticas. La concentracin de cationes orgnicos tambin interviene en la estructura de los minerales arcillosos; las arcillas orgnicas se comportan de manera diferente que las inorgnicas. Estos cidos hmicos se filtran fcilmente en el suelo y la roca, produciendo alteraciones locales a gran profundidad y discontinuidades o singularidades en el comportamiento ingenieril de los materiales resultantes. La vida orgnica tambin produce directamente suelos y rocas. Las conchas y fragmentos de conchas y las formaciones coralinas del mar son ejemplos bien conocidos de depsitos calcreos biolgicos. Las arenas de playa de algunas islas y aun de continentes, estn formadas mayormente por fragmentos de conchas y de coral. Las diatomeas, diminutos organismos de mar y agua dulce, tienen esqueletos de slice con estructuras radiales y ocasionalmente en los suelos sedimentarios se encuentran acumulaciones de estos organismos. Tambin se ha propuesto que los organismos fijadores del hierro intervienen en la formacin de algunas acumulaciones de minerales de este metal, como tambin en la cementacin de otros sedimentos. En el mar, la precipitacin de los carbonatos y de la slice forma grandes acumulaciones de arenas calcreas y slice nodular. La substitucin de la calcita por slice, que es menos soluble, cambia completamente el carcter de los depsitos calcreos, formando ndulos de perdernal dentro de la masa ms blanda de calcita. Materiales artificiales Los materiales artificiales han llegado a adquirir gran importancia en la mecnica de suelos y de rocas. La mayor fuente de esos materiales son los desechos de todas clases; desde los derivados de procesos industriales, que son uniformes, hasta las ms heterogneas acumulaciones de basuras, escombros, demoliciones y desechos metlicos tanto domsticos como industriales. Cada uno presenta un problema especial. Algunos productos residuales industriales, como la escoria (de la produccin de acero), son excelente materia prima como suelo, para la construccin de terraplenes. Algunos llegan a endurecerse tanto que parecen rocas, y dificultan futuros trabajos. Otros, como los restos o residuos de minas antiguas son peligrosos. Algunos se pueden usar como cimentacin, pero otros terrenos baldos, como la mayora de los que se han rellenado con fines sanitarios, durante aos, deben permanecer cubiertos, aunque ventilados, para reducir los peligros para la salud y evitar las explosiones de gases derivados de la descomposicin qumica de la basura. Es muy importante tener en cuenta que la mayora de los materiales artificiales son mucho ms activos qumicamente, que los minerales naturales y que reaccionan ms rpida y espectacularmente a los cambios ambientales.

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