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HOMLIE IX. IL EST VENU CHEZ. SOI, ET LES SIENS NE L'ONT POINT REU.

(JUSQU'AU VERSET
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ANALYSE. 1. Les siens ne l'ont pas reu. Qui sont les siens ? Les Juifs d'abord, qui taient son peuple choisi, puis ceux des antres hommes qui n'ont pas cru en lui et qui lui appartiennent comme ses cratures. 2. L'incrdulit, cause de l'aveuglement des Juifs : l'orgueil, cause de leur incrdulit. la grce que Dieu a misricordieusement. rpandue sur les gentils ne fait aucun tort aux Juifs Saint Paul les reprend et rabaisse leur orgueil et leur insolence. Ils sont jaloux du salut des gentils. L'orgueil rend toutes les vertus inutiles. 1. Si vous gardez fidlement dans votre mmoire nos prcdentes instructions, ce sera pour nous un encouragement continuer notre tche avec un redoublement d'ardeur, dans la certitude que nos efforts ne sont point perdus. Si vous vous souvenez de ce que nous avons dit, vous aurez plus de facilit comprendre la suite, et nous, nous aurons moins de peine, car nous serons seconds par votre zle qui vous fera voir plus nettement ce qu'il nous reste vous exposer. Celui qui oublie continuellement ce qu'on vient de lui enseigner, aura toujours besoin d'un matre, et ne saura jamais rien; mais celui qui retient ce qu'on lui a enseign, et qui y ajoute ce qu'on lui enseigne de nouveau, de disciple qu'il tait, deviendra bientt matre lui-mme, et se rendra utile et soi et aux autres. Voil le fruit que j'attends de mes discours, si je n'augure pas trop de votre zle venir m'couter. Commenons donc, dposons l'argent du Seigneur dans vos mes, comme dans un trsor trsfidle et trs-sr, et tchons de vous expliquer, autant que la grce du SaintEsprit nous donnera de force et de lumire, le sujet que nous nous sommes proposs de traiter aujourd'hui. L'vangliste, parlant des premiers temps, avait dit : Le monde ne l'a point connu . Maintenant il descend au temps de la prdication et il dit : Il est venu chez soi, et les siens ne l'ont point reu . Il appelle en cet endroit les siens, les Juifs, comme tant particulirement son peuple, ou mme tous les hommes, comme ayant t crs par lui. Et comme, s'tonnant de la folie de plusieurs et rougissant pour notre commune nature, il disait l que le monde, qui a t fait par lui, n'avait point connu son Crateur; de mme ici sa douleur et son affliction de l'ingratitude des Juifs et de plusieurs autres, le poussant prononcer une plus forte et plus grive accusation, il dit : Les siens ne l'ont

point reu , quoiqu'il soit venu chez eux. Et non-seulement lui, mais encore les prophtes ont dit avec tonnement la mme chose; saint Paul en a aussi marqu sa surprise. Ecoutez d'abord la voix des prophtes parlant au nom de Jsus-Christ: Un peuple que je n'avais point connu m'a t assujetti: il a m'a obi aussitt qu'il a entendu ma voix. Des enfants trangers m'ont manqu de fidlit; des enfants trangers sont tombs dans la vieillesse ; ils ont boit et n'ont plus march et dans leurs voies . (Ps. XVII, 48.) Et encore: Ceux qui il n'a point t parl de lui le verront , et ceux qui n'ont point ou entendront . Et: J'ai t trouv par ceux qui ne me cherchaient pas; je me suis fait a voir ceux qui ne demandaient point me connatre (1) . (Isae, LXV, 1.) Saint Paul crit aux Romains en ces termes: Aprs cela, que dirons-nous, sinon qu'Isral, qui recherchait la justice, ne l'a point trouve; mais que
1. Ce passage est conu un peu diffremment et dans les Septante et dans la Vulgate : le saint Docteur l'a apparemment cit de mmoire, ou sur quelque manuscrit particulier.

143 a ceux qui ont t choisis de Dieu l'ont trouve? (Rom. XI, 7.) Et ailleurs: Que dirons-nous donc, sinon que les nations qui ne cherchaient point la justice ont embrass la justice; et que les Isralites, au contraire, qui recherchaient la loi de la justice , ne sont point venus la loi de la justice? (Rom. IX, 30.) C'est effectivement une chose surprenante devoir que ceux qui sont nourris dans la doctrine des prophtes, qui on lit tous les jours Mose, qui parle en mille endroits de l'avnement de Jsus-Christ, et les prophtes de l'poque postrieure; que ceux qui ont vu Jsus-Christ mme oprant continuellement des miracles, ne demeurant et ne conversant qu'avec eux, et ne permettant point encore alors ses disciples d'aller vers les gentils, ni d'entrer dans les villes des Samaritains (Matth. X, 5), ce qu'il ne faisait pas luimme ; mais qui leur disait souvent qu'il n'avait t envoy qu'aux brebis perdues de la maison d'Isral (Matth. XV, 24) : il y a, dis-je, de quoi s'tonner, qu'aprs tant de miracles oprs en leur faveur, les Juifs, qui on lisait tous les jours les prophtes , et qui ont entendu les continuelles prdications de JsusChrist mme, se soient rendus si aveugles et si sourds, qu'aucune de ces preuves n'ait pu les amener croire en Jsus-Christ. Les gentils, au contraire, privs de tous ces avantages, n'avaient aucunement ou parler des divins oracles: il ne s'en tait pas mme prsent eux la moindre ide en songe, mais des fables insenses (car c'est ainsi que j'appelle la philosophie des paens) , occupaient tout leur temps et faisaient toute leur science; uniquement appliqus et livrs aux rveries des potes, ils s'taient attachs au culte des idoles de bois et de pierre ; et, soit sur le dogme, soit sur la morale, ils n'avaient nulle ide bonne ou saine : leur vie tait encore plus impure et plus criminelle que leur doctrine. Et, en effet, pouvait-on attendre autre chose de gens qui voyaient leurs dieux se plaire aux crimes les

plus infmes; des dieux dont le culte ne consistait qu'en des paroles obscnes et des actions encore plus obscnes et plus impudiques, et qui se trouvaient par l fts et honors; des dieux auxquels on rendait hommage par des meurtres abominables et des massacres d'enfants, en quoi leurs adorateurs ne faisaient que suivre leur exemple. Ces hommes, toutefois, qui taient ainsi tombs dans l'abme mme de la corruption et de la mchancet, en ont t tout coup retirs comme par une espce de ressort et de machine , et se sont montrs nous du haut des cieux dans tout l'clat de la gloire. Mais comment et par quelle voie ce prodige est-il arriv ? Saint Paul nous l'apprend, coutez-le, car ce bienheureux aptre n'a pas cess de chercher soigneusement la cause de cet vnement extraordinaire jusqu' ce qu'il l'ait trouve pour nous la dcouvrir ensuite. Quelle est-elle , et d'o venait aux Juifs un si grand aveuglement? Apprenez-le de celui qui avait t confi le ministre de la prdication. Que dit donc saint Paul pour dissiper le doute o plusieurs taient? Les Juifs, dit-il, ne connaissant point la justice qui vient de Dieu, et s'efforant d'tablir leur propre justice, ne se sont point soumis Dieu pour recevoir cette justice qui vient de lui . (Rom. X, 3.) Voil l'origine de leur malheur. L'Aptre l'explique encore ailleurs en d'autres termes : Que dirons-nous donc, sinon que les nations qui ne cherchaient point la justice ont embrass la justice , et la justice qui vient de la foi; et que les Isralites, au contraire, qui recherchaient la loi de la justice, ne sont point parvenus la loi de la justice? Dites-nous , grand aptre, quelle en est la raison ? C'est parce qu'ils ne l'ont point recherche par la foi, car ils se sont heurts contre la pierre d'achoppement (Rom. IX, 30, 31, 32); c'est--dire leur incrdulit a t la cause de leurs maux, et c'est de leur orgueil qu'est ne leur incrdulit. Les Juifs, qui avaient auparavant de grands avantages sur les gentils, comme d'avoir reu la loi, de connatre Dieu, et bien d'autres que Saint Paul rapporte (1), voyant qu'aprs l'avnement de Jsus-Christ les gentils qui avaient t appels la foi jouissaient galement avec eux des mmes honneurs et des mmes prrogatives; qu'aprs avoir embrass la foi il n'y avait nulle diffrence, nulle distinction entre le circoncis et l'incirconcis, passrent de l'orgueil la jalousie, et ne purent souffrir cette immense et ineffable misricorde du Seigneur: ce qui ne venait que de leur orgueilleuse insolence, de leur mchancet et de leur gosme.
1. Voyez les chap. II, III, IX, X, XI, de saint Paul aux Romains.

144 2. Mais, les plus insenss de tous les hommes ! quel tort Dieu vous at-il fait en tendant sa divine providence sur les autres nations? la. participation des autres la mme grce et aux mmes bienfaits a-t-elle diminu vos biens? mais la malignit est aveugle, et elle se rend difficilement

compte de ce qu'il convient de faire. Les Juifs donc, aigris. et irrites de voir que d'autres allaient participer leur libert, ont eu la rage de se plonger euxmmes le poignard dans le sein, et par l ils se sont exclus, comme de juste, de la misricorde de Dieu. Jsus-Christ leur dit: Mon ami , je ne vous fais point de tort; pour moi je veux donner ceux-ci autant qu' vous . (Matth. XX, 13, 14.) Mais disons. plutt qu'ils ne mritent pas mme qu'on leur tienne ce langage. Celui qui il s'adresse , s'il souffrait avec peine, s'il se plaignait que son matre donnt une pareille rcompense ses compagnons, pouvait du moins reprsenter ses peines, ses sueurs; qu'il avait travaill tout le long du jour, et qu'il avait port 1e poids de la chaleur; mais ceux-ci , qu'ont-ils dire? que peuvent-ils allguer? certainement, rien de semblable. Ils n'ont en eux que lchet, qu'intemprance et mille autres vices dont les prophtes, les accusaient et leur faisaient des reproches continuels, et, par ces vices, ils n'offensaient pas moins Dieu que les gentils. Saint Paul le dclare quand il dit: Car il n'y a nulle diffrence entre le juif et le gentil, parce que tous ont pch et ont besoin, de la gloire de Dieu , tant justifis gratuitement par sa grce . (Rois. III, 22, 23, 24.) L'aptre traite pleinement ce sujet dans cet ptre, et le fait d'une manire trs-utile et trs-prudente. Au commencement il montre qu'ils ont mrit mme d'tre plus svrement punis que les. gentils. Car , dit-il, tous ceux qui ont pch tant sous la Loi, seront jugs par la Loi (Rom. II, 12), c'est--dire, avec plus de rigueur, parce qu'outre -la nature, ils auront aussi la Loi pour accusatrice : et non-seulement pour cela, mais encore pour avoir t cause que les nations ont blasphm Dieu : Car , dit l'Ecriture, vous tes cause que le nom de Dieu est blasphm parmi les nations . (Is. LII, 5; Rom. II, 24.) La vocation des gentils tait donc ce qui irritait le plus les Juifs. Car les fidles circoncis en taient eux-mmes frapps d'tonnement c'est pourquoi, lorsque saint Pierre fut de retour de Csare Jrusalem, ils lui firent des reproches et des plaintes d'avoir t chez des hommes incirconcis, et d'avoir mang avec eux. (Act.. XI , 3 et suiv.) Et aprs qu'il leur et appris qu'il n'avait rien fait que par l'ordre de Dieu,,ils s'tonnaient encore de voir (lue la grce du Saint-Esprit se rpandait aussi sur les gentils (Act. X, 45) : en quoi ils montraient visiblement qu'ils ne s'y taient jamais attendus. Saint Paul sachant donc bien que c'tait l ce: qui les piquait et les chagrinait le plus, ne perd aucune occasion de rprimer leur orgueil et de rabaisser leur hauteur et leur insolence. Voyez, mes frres, comment il s'y prend aprs avoir disput contre les gentils, avoir montr qu'ils taient tout fait inexcusables, qu'ils n'avaient nulle esprance de salut, et leur avoir vivement reproch leurs erreurs et leurs dissolutions, il adresse la parole aux Juifs il raconte d'abord ce que le prophte avait dit d'eux, qu'ils taient mchants, fourbes, trompeurs, qu'ils taient tous devenus inutiles, que nul d'eux ne cherchait Dieu, -mais que tous s'taient dtourns de la droite voie (Ps. XIII, 3, 4, 5, et LII, 3, 4), et bien d'antres choses semblables, quoi il ajoute : Or, nous, savons que toutes les paroles

de la Loi s'adressent ceux qui sont sous la Loi, afin que toute bouche soit,ferme, et que tout le monde se reconnaisse condamnable devant Dieu....... Parce que tous ont pch , et ont besoin de la gloire de Dieu . (Rom. III,19, 23.) De. quoi donc, Juifs ! pouvez-vous vous glorifier? d'o vous vient tant d'orgueil? On vous a aussi ferm la bouche, votre confiance vous est te, vous tes condamnables avec tout le monde, et vous avez besoin, comme les autres, d'tre justifis gratuitement. Et certes , quand mme vous auriez toujours bien vcu, quand mme vous auriez sujet d'avoir une grande confiance en Dieu, vous n'auriez jamais d porter envie ceux qui le Seigneur, par sa bont, a bien voulu faire misricorde et accorder la grce du salut. Car c'est le fait d'une extrme mchancet de ne pouvoir souffrir qu'on fasse du bien aux autres, et principalement quand il ne vous en revient aucun mal. Encore , si le salut d'autrui vous faisait tort, vos plaintes seraient excusables, bien que peu dignes d'hommes instruits dans la sagesse ; mais si le malheur d'autrui n'augmente pas votre rcompense, et si son bonheur [145] ne diminue point le vtre, pourquoi volis affliger qu'un autre ait recule salut gratuitement? Il fallait donc, comme je l'ai dit, quand mme votre vie aurait t irrprochable, ne vous pas chagriner que Dieu ait tendu la grce du salut sur les gentils. Mais vousmmes tant coupables des mmes pchs et ayant galement offens le Seigneur, que vous ne puissiez supporter qu'il fasse du bien aux autres , que vous vous vantiez d'avoir seuls droit i. la grce, ce n'est point l seulement une marque d'orgueil et d'envie, c'est encore une si grande et si extrme folie, qu'elle vous vend dignes des supplices les plus rigoureux. Car vous avez plant l'orgueil dans votre coeur, et l'orgueil est la racine de tous les maux. Voil pourquoi un Sage disait : Le principe de tout pch, est l'orgueil (Eccli. X, 15), c'est--dire , l'orgueil est la racine, la source et le pre d tout pch. C'est l'orgueil qui a fait dchoir le premier homme de sa flicit primitive. Le diable par qui il fut tromp, c'est l'orgueil encore qui l'avait fait tomber lui-mme de la sublime dignit o il tait lev : il le savait bien, ce malin esprit, que ce pch avait la force de chasser du ciel mme ceux qui en sont atteints : aussi prit-il cette voie pour dpouiller Adam de tous ses honneurs. C'est en enflant son coeur d l'orgueilleuse esprance de devenir gal Dieu, qu'il 1'a abattu , et l'a prcipit au fond de la terre. Rien n'est en effet plus capable d'loigner de nous la misricorde de Dieu, et de nous livrer au feu de l'enfer que la tyrannie de l'orgueil. Quand elle possde notre coeur, toute notre vie devient impure : fussions-nous chastes et vierges : fussionsnous adonns au jene, la prire, l'aumne et aux plus saintes pratiques : Tout homme , dit l'Ecriture, qui a le coeur superbe, est souill devant le Seigneur. (Prov. XVI, 5, Sept.) Rprimons donc, mes chers frres, rprimons cette lvation, cette enflure du coeur, si nous voulons tre purs et chapper au supplice qui a t prpar pour le diable. Ecoutez ce que dit saint Paul, et vous apprendrez que l'orgueilleux sera condamn au mme supplice que le diable : Que ce ne soit point un nophyte , dit-il, de peur que, s'levant d'orgueil, il ne tombe dans

le jugement et dans le pige du diable . (I Tim. III, 6, 7.) Que veut dire le saint aptre parle mot de jugement? il veut dire : la mme condamnation, le mme supplice. Mais comment viterez-vous ce malheur? vous l'viterez, si vous rflchissez en vous-mme sur votre nature, sur la multitude de vos pchs, sur la grandeur des tourments si vous considrez combien est fragile et prissable ce qui parat brillant en ce monde, et que tout cela se fltrit plus vite que l'herbe et les fleurs du printemps. Non, le diable, quelque effort qu'il fasse, ne pourra pas facilement enfler nos coeurs d'orgueil, ni nous prendre en trahison, si nous nous occupons souvent de ces penses, et si nous nous rappelons continuellement le souvenir des hommes les plus distingus par leurs vertus. Que le Dieu des humbles, le bon Dieu, le Dieu clment, nous donne et vous et moi un coeur contrit et humili 1 Par l tout le reste nous deviendra facile pour la gloire de Notre-Seigneur Jsus-Christ, par qui ,et avec qui gloire au Pre et au Saint-Esprit, dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.