Vous êtes sur la page 1sur 9

HOMLIE XVIII. LE LENDEMAIN JEAN TAIT ENCORE LA AVEC DEUX DE SES DISCIPLES.

ET JETANT LA VUE SUR JSUS QUI MARCHAIT, IL DIT : VOILA L'AGNEAU DE DIEU. CES DEUX DISCIPLES L'AYANT ENTENDU PARLER AINSI, SUIVIRENT JSUS. (VERS. 35, 36, 37.)
ANALYSE. 184 1. Pourquoi saint Jean-Baptiste rptait souvent les mmes choses ? Quelques catchumnes diffraient de recevoir le baptme jusqu' l'extrmit. 2. Les prophtes et les aptres ont prch Jsus-Christ absent, saint JeanBaptiste l'a annonc prsent. 3. et 4. Un passage de saint Chrysostome qui demande tre interprt avec prcaution. Prfrer la doctrine de Jsus-Christ toute autre chose. Regarder toute sorte de temps comme propre et convenable. Plus on donne de nourriture au corps, plus on l'affaiblit : plus on en donne l'me, plus on la fortifie. Le dgot des viands est un signe de la maladie du corps le dgot de la parole de Dieu, l'est de mme de celle de l'me. Quelle est sa nourriture ? Contre le thtre et les spectacles.

1. L'homme est indolent et enclin se perdre, non par la condition mme de la nature, mais par une indolence volontaire. Voil pourquoi elle a besoin de remontrances multiplies; et c'est pour cela que saint Paul, crivant aux Philippiens, disait : Il ne m'est pas pnible, et il vous est avantageux que je vous crive les mmes choses . (Philip. III, 1.) Quand une fois la terre a reu la semence, elle porte aussitt du fruit et n'a pas besoin de nouvelles semailles ; mais il n'en est pas ainsi de notre me : aprs y avoir souvent jet la semence et l'avoir cultive avec grand soin, on est trop heureux encore, si elle a reu une seule fois la graine. En effet , ce qu'on dit ne s'imprime pas tout d'abord dans l'esprit, parce que le sol est trs-dur, encombr d'pines, et que l'me est entoure d'une multitude d'ennemis qui ne cherchent qu' lui tendre des piges et arracher la semence. En second lieu, aprs que la semence est entre et a jet des racines, il faut les mmes soins pour que la tige se fortifie, qu'elle croisse et porte son fruit et que rien ne l'en empche. A l'gard des semences, on peut dire que l'pi une fois form et parvenu toute sa vigueur, n'a plus de peine braver la nielle, la scheresse, ni les autres dangers; mais l'gard de la doctrine, il n'en est pas de mme: mme aprs que l'oeuvre est

acheve, un orage qui survient, des difficults, des troubles qui naissent, les embches des mchants, une foule de tentations peuvent renverser tout l'difice. Ce n'est pas sans raison que nous disons tout ceci; mais, comme JeanBaptiste rpte les mmes choses, c'est afin que vous ne le preniez pas pour un conteur importun. Il aurait bien voulu qu'il lui et suffi de parler une fois pour se faire entendre; mais, s'apercevant que l'assoupissement o taient plongs la plupart de ses auditeurs, les empchait de comprendre sur-le-champ ce qu'il leur enseignait, il les rveille par ces rptitions; mais vous-mmes, soyez attentifs, Jean-Baptiste a dit : Celui qui vient aprs moi est avant moi . Et: Je ne suis point digne moi-mme de dnouer les cordons de ses souliers , et: C'est lui qui vous baptisera dans le Saint-Esprit et dans le feu ; et qu'il a vu le Saint-Esprit descendre comme une colombe et demeurer sur lui, et il a rendu tmoignage qu'il est le Fils de Dieu . (Matth. III, 11). Et personne n'y a fait attention, nul ne l'a interrog ou lui a dit : Pourquoi dites-vous ceci, quel sujet, pour quelle raison ? Il a dit encore : Voil l'agneau de Dieu, 183 qui te le pch du monde: et ils n'en sont ni plus touchs, ni moins nonchalants. Voil pourquoi il est dans l'obligation de rpter les mmes choses, d'en user comme un laboureur qui voudrait amollir une terre dure et en friche force de la remuer, de soulever par la parole comme avec la charrue leur esprit lourd et pesant, afin que la semence qu'il y jettera ensuite puisse pntrer plus avant voil pourquoi il ne fait pas de longs discours, n'ayant en vue que de les amener Jsus-Christ. Il savait bien que s'ils avaient une fois accueilli avec soumission sa parole, ils n'auraient plus besoin, l'avenir, de son tmoignage : comme effectivement il arriva. Car si les samaritains, aussitt qu'ils l'ont entendu parler, disent la femme qui le leur avait annonc: Ce n'est plus sur ce que vous nous a avez dit que nous croyons en lui ; car nous a l'avons ou nous-mmes, et nous savons qu'il est le Christ, le Sauveur du monde (Jean, IV, 42) ; des disciples devaient tre encore plus promptement gagns, comme vritablement ils le furent; puisque l'ayant suivi et entendu seulement un soir, ils ne retournrent plus Jean, mais s'attachrent si fort Jsus qu'ils en reurent le ministre de leur premier Matre, et prchrent le nouveau. Andr a trouva , dit l'vangliste, son frre Simon a et lui dit : Nous avons trouv le Messie, c'est--dire le Christ . (Jean, I, 41.) Ici, mes frres, je vous prie de considrer une chose avec moi; c'est que quand Jean-Baptiste disait : Celui qui vient aprs moi est avant moi . Et : Je ne suis pas digne de dnouer les cordons de ses souliers , il n'a gagn personne; mais que, lorsqu'il a parl de l'incarnation et tenu un langage moins sublime, cest prcisment alors que les disciples l'ont suivi. Et ce n'est point l seulement quoi vous devez vous arrter; mais vous avez observer encore quon n'attire point tant de gens lorsqu'on dit de Dieu des choses grandes et

releves , que lorsqu'on parle de sa clmence, de sa misricorde, et de ce qui regarde le salut des auditeurs. En effet, ils ont ou que Jsus tait le pch, et aussitt ils sont accourus. S'il est possible de laver nos pchs et nos crimes, disaient-ils, pourquoi temporisons-nous? il y a quelqu'un ici qui sans peine et sans travail nous en dlivrera ne serait-il pas d'une extrme' folie de remettre un autre temps pour recevoir un si grand bienfait? Que les catchumnes coutent ceci, eux qui remettent leur salut, qui diffrent de recevoir le baptme, jusqu'au dernier souffle de vie. Jean tait encore l , dit l'Ecriture, et il dit : Voil l'agneau de Dieu. Jsus-Christ ne parle point, c est Jean qui dit. tout: l'Epoux a coutume de faire de mme, il ne dit rien l'pouse; mais il se prsente et se tient dans le silence. D'autres l'annoncent et lui prsentent l'pouse. Elle parat et l'poux ne la prend pas lui-mme, mais il la reoit des mains d'un autre. Aprs qu'il l'a ainsi reue d'autrui, il se l'attache si fortement qu'elle ne se souvient plus de ceux qu'elle a quitts pour le suivre. La mme chose s'est passe l'gard de Jsus-Christ. Il est venu pour pouser l'Eglise, il n'a rien dit lui-mme, il n'a fait que se prsenter. Jean, l'ami de l'poux, a mis dans sa main la main de l'pouse, en d'autres termes, les mes des hommes persuads par sa prdication Jsus-Christ les ayant reus, les a combls de tant de biens, qu'ils ne sont plus retourns celui qui les lui avait amens. 2. C'est n'est point l seulement, mes frres, sur quoi vous devez porter votre attention comme dans les noces, ce n'est pas l'pouse qui va trouver l'poux ; mais l'poux qui court avec empressement vers l'pouse, ft-il luimme fils de roi, et l'pouse ft-elle au contraire de basse condition, voire mme une servante; ici de mme la nature de l'homme n'est point monte au ciel, mais l'poux s'est lui-mme abaiss jusqu' cette vile et mprisable nature. Et aprs la clbration des noces, l'poux n'a pas permis qu'elle demeurt davantage ici-bas, mais l'ayant prise avec soi, il l'a mene dans la maison paternelle. Mais pourquoi Jean-Baptiste ne tire-t-il pas ses disciples l'cart, pour les instruire de ces grandes vrits, et les donner ensuite Jsus-Christ? Pourquoi leur dit-il en public et en prsence de tout le monde : Voil l'agneau de Dieu ? C'est de peur que la chose ne part concerte. Si ses disciples eussent t trouver Jsus-Christ la suite d'exhortations particulires et comme pour lui faire plaisir, peut-tre auraient-ils eu hte de s'en aller mais s'tant au contraire ports suivre Jsus-Christ sur ce qu'ils avaient publiquement ou-dire de lui, ils ont persvr avec fermet, et sont devenus de fidles disciples ; comme l'ayant suivi, non par complaisance pour leur [185] matre, mais pour leur propre utilit et leur avantage. Les prophtes et tous les aptres ont prch Jsus-Christ absent, ceux-l avant son avnement, ceux-ci aprs son ascension : mais Jean-Baptiste seul l'a annonc prsent : c'est pourquoi il est appel l'ami de l'poux, tant le seul qui ait t prsent aux noces. En effet, c'est lui qui a tout fait et tout achev : c'est lui qui a commenc l'ouvrage; c'est lui qui, jetant la vue sur Jsus qui marchait, dit : Voil l'agneau de Dieu , montrant que ce n'tait pas

seulement par la voix, mais encore des yeux qu'il lui rendait tmoignage. Il admirait Jsus-Christ, et en le contemplant son coeur tressaillait de joie. D'abord il ne le prche pas, mais il se contente de l'admirer prsent; il fait connatre le don que Jsus est venu nous apporter, et il enseigne aussi de quelle manire on doit se purifier et se prparer le recevoir, car le nom d'agneau marque ]'une et l'autre chose. Il n'a point dit : c'est lui qui doit ter; ou qui a t; mais c'est lui qui te le pch du inonde, parce qu'il l'te toujours. Il n'a pas t les pchs seulement dans sa passion, quand il a souffert la mort pour nous; mais depuis ce temps jusqu' celui-ci il les te, quoiqu'il ne soit pas tous les jours crucifi, toujours attach la croix : il n'a offert qu'un seul sacrifice pour les pchs, mais par ce sacrifice seul il purifie toujours. De mme que le nom de Verbe montre son excellence, et celui de Fils sa prminence et sa supriorit sur les autres, ainsi les noms d'agneau et de Christ et de prophte, de vraie lumire, de bon pasteur, et universellement tout autre nom qu'on lui donne, en y ajoutant l'article, marquent une grande distinction. Car il y a eu plusieurs agneaux, plusieurs prophtes, plusieurs christs, plusieurs fils; mais l'article met celui-ci infiniment au-dessus de tous les autres. L'Ecriture tablit et confirme cette vrit, non-seulement par l'article, ruais encore par l'addition du mot unique . Effectivement, ce Fils n'a rien de commun avec la crature. Que s'il semble quelqu'un que la dixime heure ne soit pas un temps propre d'aussi srieux entretiens; car, dit l'Ecriture : Il tait alors la dixime heure du jour pour moi, j'en juge autrement, et je dis que penser ainsi c'est se tromper beaucoup. Je conviens qu' l'gard de plusieurs et de tous ceux qui vivent selon la chair, et lui sont asservis aprs le dner, le temps n'est point' propre discourir de choses srieuses, parce que le poids des viandes appesantit l'esprit: ruais songeons que celui qui parlait n'usait mme pas des aliments communs, et tait aussi lger le soir que nous le sommes le matin, ou plutt beaucoup plus : il pouvait donc parfaitement, mme une heure avance du soir, former ces sortes d'entretiens. Pour nous, souvent les restes et les fumes des viandes reviennent pareille heure troubler notre imagination: mais ce lest n'appesantissait point le corps du saint prdicateur. De plus, il demeurait dans le dsert et auprs du Jourdain, o tous accouraient au baptme avec beaucoup de crainte et de respect, fort indiffrents tous les soins charnels : ce point qu'ils demeurrent trois jours continus avec JsusChrist saris rien manger (Matth. XV, 32). Il est d'un prdicateur. courageux et zl et d'un laboureur vigilant, de ne point quitter son champ qu'il n'ait vu sa semence prendre racine. Mais pourquoi Jean-Baptiste , air lieu de parcourir toute la Jude, pour prcher Jsus-Christ, s'est-il arrt au long du fleuve a l'attendre, pour le montrer quand il viendrait ? C'est parce qu'il voulait que cela se fit par les couvres, et cependant il s'appliquait le leur faire connatre, et persuader quelques-uns d'couter celui qui a les paroles de la vie ternelle; mais il a laiss Jsus-Christ la tche de se rendre lui-mme le plus grand

tmoignage, celui des oeuvres, selon ce que dit Jsus-Christ lui-mme : Pour moi, ce n'est pas d'un homme que je reois le tmoignage, car les couvres que mon Pre m'a donn pouvoir de faire, ces oeuvres , dis-je, rendent tmoignage de moi . (Jean, V, 34, 36.) Voyez combien ce tmoignage est plus grand et plus efficace. Jean avait jet une petite tincelle de feu ; JsusChrist a paru, et aussitt la flamme s'allume et s'lve. En effet, ceux qui auparavant ne faisaient pas mme attention la parole de Jean, disent enfin : Tout ce que Jean a dit de celui-ci, s'est trouv vrai . (Jean, X, 42.) Or, si Jean ft all partout tenant ce langage au sujet de Jsus-Christ, son tmoignage aurait paru natre d'une affection toute humaine, et on n'aurait point eu de foi sa prdication. 3. Deux de ses disciples l'ayant entendu parler ainsi, suivirent Jsus (37) . Jean [187] avait pourtant encore d'autres disciples; mais ceux-ci, nonseulement ne suivirent point Jsus, mais encore ils lui portaient envie, car ils disaient : Matre, celui qui tait avec vous au del du Jourdain, auquel vous avez rendu tmoignage, baptise maintenant, et tous vont lui . (Jean, III, 26.) Et de plus, ces mmes disciples, faisant des reproches Jsus, disaient : Pourquoi jenons-nous, et vos disciples ne jenent point? (Matth. IX, 14.) Mais ceux qui taient meilleurs que les autres n'taient pas dans les mmes sentiments, ni dans les mmes dispositions; aussi, ds qu'ils eurent entendu parler de Jsus, ils le suivirent. Et ils le suivirent, non par mpris pour leur premier matre, mais parce qu'ils lui taient trs-obissants, et montrrent par l que la droite raison, qu'un esprit de sagesse dictait leur docilit. Ce ne sont pas des exhortations qui les ont ports suivre Jsus-Christ; cela aurait t suspect ; ils l'ont suivi sur la seule annonce qu'il baptiserait dans le SaintEsprit. Ils n'ont donc pas quitt leur matre, mais ils ont voulu savoir ce que Jsus apportait de plus que lui. Faites attention leur prudente conduite et leur retenue. Arrivs auprs de Jsus, ils ne l'interrogent pas tout aussitt sur les choses importantes et ncessaires au salut, ni sur les grandes vrits qu'on leur avait annonces ; ils ne l'interrogent pas publiquement en prsence de tout le monde, ni comme en passant; mais ils cherchent confrer avec lui en particulier. Ils savaient bien que ce que leur matre leur avait dit de Jsus tait vritable, et non pas seulement inspir par l'humilit. Andr, frre de Simon Pierre, tait l'un a des deux qui avaient entendu dire ceci a Jean, et qui avaient suivi Jsus (40) . Pourquoi donc l'vangliste ne nomme-t-il pas l'autre? Quelques-uns disent que c'est celui-l mme qui a crit cet Evangile; d'autres, au contraire, que ce disciple n'tant pas des plus remarquables, il importait peu de rapporter son nom, et que saint Jean avait cru ne devoir rien dire que de ncessaire. Quelle utilit en reviendrait-il de l'avoir nomm, puisqu'on ne rapporte pas les noms des soixante-douze disciple? Observez aussi que saint Paul en a us de mme : Nous avons , dit-il, envoy a aussi avec lui notre frre, qui est devenu clbre par l'vangile . (II Cor. VIII, 18.) Au reste, l'vangliste nomme Andr pour une autre raison. Quelle est cette raison? Afin qu'entendant que Simon , aussitt qu'il avait ou dire Jsus : Suivez-moi , et je vous ferai a

devenir pcheurs d'hommes (Matth. IV, 19), n'avait point dout d'une promesse si grande et si peu attendue, vous soyez avertis que son frre avait jet depuis longtemps dans lui les fondements de la foi. Jsus se retourna, et voyant qu'ils le suivaient, il leur dit : Que cherchez-vous? Ceci nous apprend que Pieu ne prvient pas notre volont de ses dors, mais que lorsque nous avons commenc et contribu de notre volont, il nous donne alors un trs-grand nombre de moyens de salut (1). Que cherchez-vous? Que veut dire cela ? Quoi ! Celui qui connat les coeurs de tous les hommes (Act. I, 24); celui devant qui toutes nos penses sont nu et dcouvert (Hb. IV, 13), interroge et demande ? mais ce n'est pas pour apprendre, Et comment pourrait-on le dire ? il les interroge, pour se les attacher davantage, pour leur inspirer une plus. grande confiance et pour faire voir qu'ils sont dignes de son entretien. Car il est vraisemblable qu'tant inconnus, ils taient honteux et craintifs avec un matre dont ils avaient ou dire de si grandes choses. Jsus donc les interroge; par l il chasse leur crainte et leur honte, et il ne permet pas qu'ils aillent en silence jusqu' sa demeure. Mais quand mme il ne leur aurait pas demand ce qu'ils cherchaient, ils ne l'auraient pas moins suivi et ne seraient pas moins alls avec lui jusqu' sa maison. Pourquoi donc les, interroge-t-il ? C'tait pour ce que j'ai dit, c'est-dire pour les encourager, pour chasser leur honte et leur timidit, et leur inspirer de la confiance. Mais ce n'est pas seulement en suivant Jsus que ces disciples marqurent leur dsir et leur envie de s'attacher lui, mais encore par la
1. Haec cum quadam exceptione intelligenda sunt, dit fort bien le R. P. Bern. de Montf. Et nous disons de mme qu'il ne faut pas prendre la lettre ce que dit ici saint Chrysostome ; mais expliquer sa pense par plusieurs autres endroits, o visiblement et conformment la doctrine et la foi de l'glise, il reconnat et tablit la ncessit de la grce et du secours divin, comme on en pourra juger par ces tmoignages que nous en apportons, auxquels il nous serait facule d'en joindre assez d'autres, pour composer un trait de la grce trs-orthodoxe, et former un gros volume ; mais nous devons nous bornera ce court claircissement, qui excde mme les bornes d'une note. Ncessit de la grce : Nous devons nous dgager de tout, dit le saint Docteur, pour pouvoir courir dans la voie de Dieu. ET NOUS NE LE POURRONS FAIRE A MOINS QUE DTRE SOULEVS SUR LES AILES DU SAINT ESPRIT. S'il faut donc que notre me soit non-seulement dcharge des soins du sicle, mais quELLE SOIT ENCORE SOUTENUE DE LA GRACE DE DIEU POUR NOUS LEVER EN HAUT. Comment le pourrons-nous faire, puisque bien loin de cette disposition nous nous engageons tous les jours dans une autre toute contraire ? etc. In Matth. Hom. II, VII, p. 24. a . Et encore : Que si les uns sont punis si rigoureusement, c'est par une grande justice, et ce sont leurs pchs qui les condamnent; et si les autres sont si glorieusement rcompenss, c'est par une GRANDE MISRICORDE, ET C'EST LA GRACE QUI LES COURONNE, QUI LES A PRVENUS DE SA BONT. Car quand ils auraient fait mille actions de vertu, ce ne peut tre que, L'OUVRAGE DE LA GRACE de rendre de et grands biens pour DES CHOSES SI PETITES, et de rcompenser des actions si lgres et d'un moment, d'un poids ternel de gloire et de tout le bonheur du Paradis. In Matth. Hom. LXXIX, Tom. VII, p. 761, a . Et derechef parlant de la chute de saint Pierre, il dit : Ce fut cette chute dont nous parlons ici, qui fut comme le principe et la source de son humilit dans toute la suite de sa vie. Jusque l c'tait ses propres forces qu'il attribuait tout ce qu'il tait, comme lorsqu'il disait : Quand vous seriez pour tous les autres un sujet de chute et de scandale, vous ne le serez jamais pour moi. Quand il me faudrait mourir avec vous, je ne vous renoncerai point.. (Matth. XXVI, 33, 35.) AU LIEU QU'IL DEVAIT PRIER LE SAUVEUR DE L'ASSISTER DE SA GRACE, ET RECONNATRE QUE SANS SON SECOURS IL NE POUVAIT RIEN... Nous apprenons d'ici cette grande vrit, que LA BONNE VOLONT DE

L'HOMME NE LUI SUFFIT PAS POUR LE BIEN, SI ELLLE N'EST SOUTENUE ET ANIME PAR LE SECOURS DE LA GRACE. Et que de mme ce secours du ciel ne nous peut servir de rien, lorsque notre volont lui rsiste. Judas et saint Pierre sont deux preuves de l'une et de l'autre de ces vrits. In Matth. LXXXII. Tom. VII, p. 787, a. Edit. Nov. B.

188 rponse qu'ils firent sa demande. Avant d'avoir rien appris de lui, de lui avoir rien ou dire, ils ne laissent pas de l'appeler leur matre, s'introduisant comme de force au nombre de ses disciples, et faisant connatre que s'ils le suivent, c'est pour apprendre de lui des choses utiles. Considrez, je vous prie, leur prudence. Ils ne disent pas : Instruiseznous, ou apprenez-nous quelque chose d'utile et de ncessaire; mais que disent-ils? O demeurez-vous? Ils dsiraient, comme j'ai dit, lui parler, l'entendre, se faire instruire tout leur aise. Voil pourquoi ils ne diffrent point et ne disent pas : Nous viendrons demain, et nous vous entendrons, lorsque vous parlerez en public ; mais ils montrent leur grand dsir de l'entendre, en cela mme qu'ils ne s'en retournent pas chez eux, quoique l'heure les presse, le soleil tant prs de se coucher. L'criture le fait remarquer : Il tait alors , dit-elle, environ la dixime heure du jour . Aussi Jsus-Christ ne leur indique point le lieu de sa demeure, ni les moyens de la reconnatre, mais il les engage encore plus le suivre; en quoi il fait voir qu'il les a dj reus au nombre de ses disciples. Voil pourquoi il ne leur dit rien de semblable : il est bien tard, il n'est pas temps de venir prsent dans ma maison, vous apprendrez demain ce que vous voudrez, maintenant allezvous-en chez vous : mais il leur parle comme des amis familiers attachs depuis longtemps sa personne. Pourquoi donc Jsus dit-il ailleurs : Le Fils de l'homme n'a pas o reposer sa tte (Luc, IX, 58) ; et ici : Venez et voyez o je demeure (39) ? Mais ces paroles: Il n'a pas o reposer sa tte , marquent qu'il n'avait pas de maison lui, et nullement qu'il ne loget point dans quelque maison. C'est ainsi qu'il faut entendre la parabole. Au reste l'vangliste dit, qu' ils demeurrent chez lui ce jour-l , mais il n'en a pas dit la raison, parce qu'elle est vidente. Ils n'ont en effet suivi Jsus, ou Jsus ne les a lui-mme attirs et engags venir chez lui, que pour apprendre sa doctrine, qu'ils ont reue en une nuit si abondamment et avec tant d'ardeur et de zle, que chacun d'eux peu aprs a couru de son ct en appeler d'autres. 4. Apprenons de l, mes frres, prfrer la divine doctrine toute autre chose, et regarder toute sorte de temps comme propre et convenable pour notre instruction. Ne ngligeons jamais de faire un si heureux commerce; fallt-il entrer dans une maison trangre; fallt-il nous prsenter devant de grands personnages sans tre connus d'eux; fallt-il le faire une heure indue et au moment le moins opportun. Que le manger, les bains, les repas, et les autres choses qui regardent la vie aient donc leur temps marqu, mais que l'tude de la cleste philosophie n'ait point d'heure fixe, que toute heure lui soit bonne et propre: A temps, contre-temps , dit l'criture, reprenez,

suppliez, menacez . (II Tim. IV, 2.) Le Prophte dit aussi : Il mditera jour et nuit la loi du Seigneur . (Ps. 1, 2.) Mose ordonnait de mme aux Juifs de la mditer toujours. Ce qui regarde la vie, comme les bains et les aliments, quelle qu'en soit la ncessit, peut, si l'on en use trop frquemment, affaiblir le corps et le faire dprir: mais, l'gard de la doctrine, plus ou l'inculque dans l'me, plus on rend celle-ci forte et vigoureuse. Et, toutefois, nous consacrons tout notre temps des bagatelles, des inutilits; au lever de l'aurore, le matin, midi, le soir, nous allons vainement le perdre dans un lieu assign, et si nous entendons la parole de Dieu une ou deux fois la semaine, nous nous assoupissons , nous nous dgotons : pourquoi? Parce que notre esprit est gt ; nous l'usons, nous dissipons tout son feu et toute son [189] activit ces bagatelles: voil pourquoi il ne nous reste plus d'apptit pour les aliments spirituels. Entre autres signes de maladie, c'en est un bien grand de ne sentir ni faim ni soif, et de rebuter les aliments. Que si , l'gard du corps, ce dgot est le signe et la cause de dangereuses maladies , il en est de mme, plus forte raison, pour l'me. Maintenant donc qu'elle est infirme et accable du poids de son infirmit, comment pourronsnous la relever et la rtablir? Que ferons-nous? que dirons-nous? Il faut couter attentivement la divine parole, lire avec application les livres des prophtes, des aptres, des vangiles et tous les autres. Nous connatrons alors qu'il est mieux et beaucoup plus avantageux d'user de pareils aliments que de mets impurs; car tel est le nom qu'on peut donner justement aux niaiseries et aux runions frivoles dont j'ai parl. Dites-moi , je vous prie , lequel vaut le mieux, ou de parler de march, de procs, de guerre, ou de s'entretenir des choses clestes et de ce qui doit arriver aprs cette vie? lequel est le plus profitable , de parler de son voisin, de ses affaires, et de s'informer curieusement de ce que font les autres , ou de discourir sur les anges et sur ce qui nous importe? Ce qui est votre voisin n'est point vous; mais ce qui concerne le ciel vous concerne aussi. Mais, direz-vous, il suffit de dire un mot de ces sortes d'affaires, pour tre quitte de son devoir. Pourquoi donc ne pensez-vous pas ainsi de toutes ces choses sur lesquelles vous disputez vainement et tmrairement? pourquoi y passez-vous toute votre vie? pourquoi trouvez-vous que ce genre de sujets n'est jamais puis? Je ne dis point encore ce qu'il y a de pire. Les conversations dont je parle sont celles des honntes gens. Mais les hommes sans principes et sans moeurs ne savent parler que de baladins, de comdiens, de danseurs et de cochers; et par ces discours ils souillent leurs oreilles ils corrompent leur me, ils dgradent leur nature, gtent leurs inclinations et se prdisposent toute sorte de vices et de crimes. Car peine a-t-on prononc le nom d'un danseur, qu'aussitt son image, sa figure, son ajustement effmin, et toute sa personne plus effmine encore, se peint et se retrace dans l'me. Un autre se met parler d'une prostitue, il entretient la compagnie de ses paroles , de ses gestes, de ses yeux, de ses regards lascifs, de l'arrangement de ses cheveux, du fard, du rouge qu'elle met sur ses joues et autour de ses yeux ; et par l il

ressuscite et embrase le feu de la concupiscence. Mais cette description, mme dans ma bouche, n'a-t-elle fait aucune impression sur vous? Avouez-le, n'en soyez pas honteux, n'en rougissez point: car c'est l un effet tout naturel, l'me reoit l'impression des choses qu'elle entend. Or, si moi-mme vous parlant, si , debouts dans l'glise et bien loigns de tous ces objets, seulement pour en entendre dire un mot, vous vous sentez mus, pensez dans quelle disposition doivent tre ceux qui vont tranquillement s'asseoir au thtre , o ils ne sont retenus par aucune crainte ni par le respect qu'veille la vue de cette auguste assemble , o ils voient et entendent sans rougir tout ce qui se fait et tout ce qui se dit. Et pourquoi , dira peut-tre quelqu'auditeur inattentif, si cette affection de l'me, si ce qui se passe en nous est une ncessit de la nature, n'en rejetez-vous pas le blme sur elle, et nous en accusez-vous? C'est parce que , si la nature est responsable de l'branlement produit par ces discours, aller les entendre, ce n'est point le pch de la nature, c'est le pch de la volont; de mme, ncessairement, celui qui se jette dans le feu se brle, l'infirmit de la nature le voulant ainsi mais ce n'est pas la nature qui nous jette dans le feu et cause ainsi notre perte: un tel malheur n'est imputable qu' la corruption de notre volont. Voil ce que je vous conjure de vaincre et d'amender. Prenez garde de vous jeter vous-mmes dans le prcipice, dans l'abme, dans le brasier du vice; ne nous exposons pas aux flammes qui ont t prpares pour le diable. Je prie Dieu de nous dlivrer tous de l'une et de l'autre de ces flammes, et de nous recevoir dans le sein d'Abraham, par la grce et la misricorde de NotreSeigneur Jsus-Christ, avec qui la gloire soit au Pre et au Saint-Esprit, dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.