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HOMLIE XXI. NATHANAL LUI DIT : MATRE , VOUS TES LE FILS DE DIEU, VOUS TES LE ROI D'ISRAL.

JSUS LUI RPONDIT : VOUS CROYEZ, PARCE QUE JE VOUS AI DIT QUE JE VOUS AI VU SOUS LE FIGUIER : VOUS VERREZ DE BIEN PLUS GRANDES CHOSES ! (VERS. 49, 50, JUSQU'AU VERS. 4 DU CHAP. II.)
ANALYSE 1. La confession de Nathanal tait beaucoup moins parfaite que celle que fit plus tard saint Pierre. 2. Jsus fait son premier miracle la demande de sa mre. 3 Jsus-Christ veut que chacun le prie et lui demande ses besoins : preuve tire de l'exemple des plus excellents mdecins. Pourquoi il fait une dure rponse sa mre. Il ne nous sert de mien d'avoir des parents gens de bien, si nous ne le sommes pas nous-mmes. Les parents de Notre-Seigneur appels DESPOSYNES. Que nos pres et nos anctres aient t bons chrtiens, c'est de quoi rougir de boute, et mriter une plus grande condamnation. 1. Il faut, mes chers frres, il faut de grands soins, beaucoup d'application et de longues veilles, pour pntrer dans la profondeur des saintes Ecriturs : les lches et les paresseux n'en acquerront point l'intelligence. Il faut un exact et soigneux examen et ne point cesser de prier, si nous voulons percer tant soit peu l'obscurit de ces saints mystres. Aujourd'hui mme la question qui se prsente n'est pas des plus aises rsoudre : elle demande un attentif et diligent examen. Lorsque Nathanal dit: Vous tes le Fils de Dieu , Jsus-Christ lui rpond: Parce que je vous ai dit que je vous ai vu sous le figuier , vous croyez? Vous verrez de bien plus grandes choses . Quelle difficult propose-t-on sur ces paroles? On nous demande pourquoi Pierre , qui avait vu tant de miracles, qui avait reu de si grandes instructions , ayant fait cette mme confession : Vous tes le Fils de Dieu (Matth, XVI, 17), est proclam bienheureux, parce que c'est Dieu le Pre qui le lui a rvl, et Nathanal qui , avant les miracles, avant toute instruction , prononce une semblable profession de foi, ne s'entend pas louer de mme , mais il est renvoy de plus grandes choses, comme s'il n'avait rien dit qui rpondt la grandeur de ce qu'il fallait exprimer? Quelle est donc la cause de cette diffrence? La voici: Pierre et Nathanal ont bien prononc les mmes paroles, mais ils ne les ont pas dites l'un et l'autre dans le mme sens. Pierre a confess Jsus Fils de Dieu ; mais comme vrai Dieu; et Nathanal comme

simple homme. Qu'est-ce qui nous le montre ? Les paroles qui suivent. Aprs avoir dit: Vous tes le Fils de Dieu , il a ajout: Vous tes le roi d'Isral . Or le Fils de Dieu nest pas seulement roi d'Isral, mais encore de tout le monde. Et cela n'est pas seulement visible par ces paroles, mais aussi par les suivantes. [198] Jsus-Christ, parlant Pierre, n'ajouta rien de plus, mais , comme si sa foi et t parfaite, il promet de btir son Eglise sur sa confession. Ici Jsus-Christ ne dit rien de semblable; il est mme observer qu'il dit le contraire. En effet; comme si cette confession et t insuffisante dans sa principale partie, il y ajoute ce qui y manquait. Que dit-il? En vrit, en vrit, je vous le dis: Vous verrez dans peu le ciel ouvert, et les anges de Dieu monter et descendre sur le Fils de l'homme . Ne voyez-vous pas comment il slve peu peu de terre, et l'amne ne plus le regarder simplement comme homme? Celui que les anges servent, Celui sur qui les anges montent et descendent, pourrait-il tre simplement homme? C'est pourquoi il a dit : Vous verrez de bien plus grandes choses , et, pour le lui expliquer, il lui a prsent le ministre des anges; c'est comme s'il disait : Nathanal, il vous parat surprenant que je vous aie dcouvert votre pense et vos sentiments, et pour cela vous m'avez reconnu roi d'Isral : que direz-vous donc, lorsque vous verrez les anges monter et descendre sur moi ? Par l il lui fait entendre qu'il doit aussi le confesser et le reconnatre pour Seigneur des anges. Car les ministres du Roi descendaient et montaient, comme pour venir servir le vrai et lgitime Fils de leur Roi. Les anges descendaient lorsque Jsus fut crucifi, ils montaient sa rsurrection et son ascension, et mme auparavant, comme lorsqu'ils s'approchrent de lui et qu'ils le servaient (Matth. IV, 11) ; lorsqu'ils annonaient sa naissance, lorsqu'ils criaient: Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre ! (Luc, II, 14), lorsqu'ils vinrent auprs de Marie, lorsqu'ils vinrent auprs de Joseph. Ce qu'il avait souvent fait, il le fait maintenant encore: il prdit deux choses, il donne la preuve de l'une, et par l il assure que l'autre aura son accomplissement. Quant celles qu'il a dites cidessus, les unes taient dj srement arrives, comme ce qu'il a dit avant la vocation de Philippe: Je t'ai vu sous le figuier ; les autres devaient arriver et taient en partie arrives, savoir, l'ascension et la descente des anges: Elles taient arrives dans le temps de, la naissance, elles devaient arriver encore au crucifiement, la rsurrection et l'ascension. Ce sont l les prdictions que les prcdentes rendent croyables, mme avant leur ralisation. Car celui qui les vnements accomplis avaient fait connatre la puissance de Jsus, devait avoir moins de peine croire ce qu'il annonait pour l'avenir. A cela que dit Nathanal.? Il ne rpondit rien. C'est pourquoi JsusChrist n'en dit pas davantage ; il le laisse mditer et repasser dans. son esprit ce qu'il a entendu , et ne veut pas rpandre toute la graine la fois ; mais, sachant qu'il a jet sa semence en bonne terre, il lui donne le temps de porter son fruit. C'est sur quoi il s'explique ailleurs en ces termes: Le royaume des

cieux est semblable un homme qui avait sem de bon grain ; pendant qu'il dormait son ennemi vint, et sema de l'ivraie au milieu du bl . (Matth. XIII, 24,25.) J'ai dj dit que Jsus tait connu, principalement en Galile. C'est pourquoi il est convi aux noces et il s'y trouve; il ne regarde point sa dignit, mais il y va- pour nous faire du bien. Et certes, celui qui a bien voulu prendre la forme de serviteur, ddaignera bien moins d'assister aux nettes de ses serviteurs ; celui qui mangeait avec les publicains et avec les pcheurs, ne refusera pas; plus forte raison, de prendre place aux noces avec les convis. D'ailleurs, les gens qui l'avaient invit n'avaient pas de lui l'opinion qu'il et fallu avoir, et ne le considraient pas mme comme un personnage illustre, mais comme le premier venu parmi leurs connaissances. L'vangliste nous 1e fait mme entendre, en disant : La mre de Jsus y tait, et ses frres ; comme ils avaient convi sa mre et ses frres, ils l'avaient aussi convi luimme. Et le vin venant manquer, la mre de Jsus lui dit: Ils n'ont point de vin (3) . Sur quoi on a lieu de demander d'o il tait venu dans l'esprit de la mre d'attendre quelque chose de grand de son fils; car il n'avait point encore fait de miracles : Ce fut l , dit l'Ecriture, le premier des miracles de Jsus, qui fut fait Cana en Galile . (Jean, II, 11.) 2. Mais peut-tre on objectera que ce tmoignage ne prouve pas que ce fut l le premier miracle, attendu que l'vangliste ajoute A Cana en Galile : il s'est pu faire, dira-t-on, que ce fut le premier accompli Cana; sans tre le premier de tous ; et il est vraisemblable qu'il en avait fait d'autres ailleurs; nous ferons la rponse que nous avons [199] dj faite. Que dirons-nous? Ce que dit Jean-Baptiste: Pour moi, je ne le connaissais pas, mais je suis venu baptiser dans l'eau, afin qu'il soit connu dans Isral . En effet, si Jsus avait fait des miracles dans son enfance, les Isralites n'auraient eu besoin de personne pour le leur faire connatre. Celui qui, parvenu l'ge viril, s'est rendu par ses miracles si clbre, non-seulement dans la Jude, mais encore dans la Syrie et au del, et cela dans le seul espace de trois ans, ou plutt qui n'a mme pas eu besoin de trois annes pour se faire une rputation , puisque , du premier jour, son renom s'tait rpandu partout; celui, dis-je, qui, par le nombre de ses miracles, a dans si peu de temps illustr son nom jusqu' le faire connatre de tout le monde, celui-l n'aurait pu, plus forte raison, demeurer cach et inconnu, s'il et opr des miracles dans son enfance : les miracles qu'opre un enfant font bien plus de bruit et causent beaucoup plus d'admiration; et d'ailleurs, il aurait eu deux ou trois fois plus de temps pour s'illustrer. Mais Jsus dans son enfant n'a rien . fait de plus que ce que rapporte saint Luc, qu' l'ge de douze ans il s'tait assis dans le temple au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant (Luc, II, 46, 47) ; et que par les questions qu'il leur avait faites, il s'tait rendu digne d'admiration. D'ailleurs , on conoit aisment qu'il n'ait pas commenc ds son enfance faire des miracles. Les Juifs les auraient regards comme de pures illusions. Si, tant dj homme fait, il ne fut pas l'abri de pareils soupons, plus forte raison

l'auraient-ils souponn s'il en avait fait dans sa plus grande jeunesse. De plus, l'envie dont les Juifs taient anims, les aurait pousss le crucifier plus tt et avant le temps dtermin, et ainsi l'oeuvre mme de la rdemption et t rvoque en doute. Sur quoi donc, direz-vous, la Mre conut-elle une aussi haute opinion de son Fils? C'est que dj il commenait tre connu, et par le tmoignage de Jean-Baptiste, et par ce qu'il avait dit lui-mme . ses disciples. Et avant toutes ces choses, la manire mme dont il avait t conu et ce qui s'tait pass sa naissance, donnait la mre une haute ide de son Fils. Elle coutait tout ce qu'on disait de cet enfant, et elle conservait dans son coeur , dit l'Ecriture, toutes ces choses. (Luc, II, 59.) Et pour quelles raisons, objecterez-vous encore, n'a-t-elle rien dit auparavant? Parce qu'il commena, comme j'ai dit, seulement alors paratre en public, et qu'avant ce temps il vivait dans l'obscurit, comme un homme du commun; c'est pourquoi sa mre n'aurait pas os lui faire alors une pareille demande ; mais lorsqu'elle eut appris que c'tait pour lui que Jean-Baptiste tait venu et qu'il lui avait rendu un si grand tmoignage, qu'enfin son fils avait des disciples, alors elle s'adressa lui avec confiance, et voyant que le vin manquait, elle dit : Ils n'ont point de vin . Par l, elle voulait, d'une part, obliger ses htes; de l'autre, tre glorifie grce son Fils; peut-tre aussi eut-elle quelques sentiments humains, comme ses frres qui lui disaient : Faites-vous connatre au monde (Jean, VII, 4), esprant profiter de la gloire qu'il s'acquerrait par ses miracles. Voil pourquoi Jsus lui fit cette rponse assez vive : Femme, qu'y a-t-il de commun entre vous et moi ? Mon heure n'est pas encore venue ; mais toutefois il avait une trs-grande considration pour sa mre. Saint Luc remarque qu'il tait soumis ses parents (Luc, II, 5-1), et l'vangliste saint Jean nous apprend le grand soin qu'il eut de Marie lorsqu'il tait sur la croix. (Jean, XIX, 26.) En effet, nous devons tre soumis nos parents, lorsqu'ils ne nous empchent pas de remplir nos devoirs envers Dieu et qu'ils n'y apportent point d'obstacles; il est trs-dangereux de ne pas suivre cette rgle; ruais quand ils demandent quelque chose d'inopportun, et nous gnent dans les choses spirituelles, il n'est alors ni bon, ni sage de leur obir. C'est pour cela que Jsus, ici et ailleurs encore, rpond : Qui est ma mre et qui sont mes parents? (Marc, III, 33.) Car ils n'avaient pas encore de lui les sentiments qu'ils devaient avoir; mais sa mre, pour l'avoir mis au monde, croyait, selon la coutume des autres mres, pouvoir lui ordonner tout ce qu'elle voudrait, elle qui aurait d l'honorer et l'adorer comme son Seigneur. Voil pourquoi il lui rpondit alors de cette faon. Considrez, je vous prie, mes frres, ce spectacle : d'une part, Jsus est environn d'un grand peuple, toute cette foule uniquement attentive l'entendre et couler sa doctrine; de l'autre, une femme accourt, perce la foule, vient l'appeler pour le faire sortir de l'assemble et lui parler en particulier. Elle vient, [200] non pour entrer dans la maison, mais pour, l'en faire sortir et le prendre part. C'est pourquoi il dit: Qui est ma mre et qui

sont mes frres? Non pour faire une injure sa mre, Dieu nous garde d'une telle pense , mais pour lui rendre le plus grand service en lui apprenant concevoir une ide plus juste de sa dignit. S'il. avait soin des autres, et s'il n'omettait rien pour leur inspirer la juste opinion qu'ils devaient avoir de lui, plus forte raison le faisait-il pour sa mre? Et comme il y a de l'apparence qu'ayant entendu ce qu'avait dit son Fils, elle ne voulut pourtant pas lui obir, mais avoir le dessus, comme tant sa mre, c'est aussi pour cette raison qu'il lui fit cette rponse. En effet, Jsus ne l'aurait pas tire de la basse opinion qu'elle avait de lui, ni leve aux grands et sublimes sentiments qu'elle en devait avoir, si elle s'tait toujours attendue tre honore de son Fils comme sa mre, au lieu de le regarder comme son Seigneur et son Matre. C'est donc pour cette raison qu'il lui rpondit alors : Femme, qu'y a-t-il de commun entre vous et moi? Il y en avait d'ailleurs une autre qui l'obligeait parler de la sorte : c'est qu'on aurait pu tenir pour suspect le miracle qu'il allait faire; car c'tait ceux qui taient dans l'indigence et dans le besoin le prier, et non pas sa mre. Pourquoi? Parce que les plus grands prodiges, s'ils sont faits a la prire de parents, perdent le plus souvent beaucoup de leur mrite au jugement de ceux qui en sont tmoins; mais quand les pauvres demandent et supplient euxmmes, le miracle cesse d'tre suspect, les loges qu'on en fait sont purs et , sincres, et le fruit en est considrable. 3. En effet, si un excellent mdecin, venu pour visiter plusieurs malades dans leurs maisons, au lieu d'apprendre leur tat de leur bouche mme, ou de celle de leurs proches, est seulement suppli par sa propre mre, ds lors il sera suspect et incommode aux malades; et ni ces infirmes, ni ceux qui sont auprs d'eux n'en espreront beaucoup : Voil pourquoi Jsus-Christ reprit alors sa mre, eu lui disant : Femme, qu'y a-t-il entre vous et moi? Et ce fut l pour elle un avertissement de ne pas recommencer. Car s'il tenait honorer sa mre, il avait encore bien plus coeur son salut, et le bien qu'il devait faire au monde, s'tant pour cette fin revtu de notre chair : ce n'tait point l parler avec hauteur une mre, mais veiller sagement sur ses paroles, et pourvoira ce que. les miracles s'oprassent avec la dignit convenable. Au reste, qu'il honort beaucoup sa mre, il n'en faut point d'autre preuve, pour, ngliger toutes les autres, que la rprimande qu'il lui adressa; cette svrit montre mme un grand respect comment? la suite,vous le fera voir. Pensez donc ces choses : Rappelez-les vous , lorsque vous entendrez une femme dire : Heureuses sont les entrailles qui vous ont port, et les mamelles qui vous ont nourri , et Jsus rpondre : Mais plutt heureux sont ceux qui font la volont de mon Pre (Luc, XI, 27, 28) ; et soyez persuads,que c'est dans la mme intention et dans le mme esprit qu'il rpond de la sorte sa mre. Jsus ne fait pas sa mre cette rponse pour la rebuter, mais pour lui dclarer qu'il ne lui serait nullement avantageux de l'avoir enfant, si elle n'tait trs-vertueuse et trs-fidle. Or, s'il n'et t d'aucune utilit Marie d'avoir enfant Jsus-Christ, supposer que son me n'et pas t intrieurement orne de vertu, plus forte raison nous sera-t-il inutile

nous, qui n'avons rien de bon, d'avoir eu un pre, un frre, un enfant, bons et vertueux, si nous sommes nous-mmes loigns de la vertu ; car David dit : Le frre ne rachte point son frre, l'homme tranger le rachtera-t-il? (Ps. XLVIII, 7.) En effet, aprs la grce, de Dieu , on ne doit fonder l'esprance du salut sur nulle autre chose que sur les bonnes oeuvres. Autrement, si l'enfantement du Christ avait suffi pour le salut de la Vierge, la parent selon la chair qu'avaient les Juifs avec Jsus aurait d pareillement leur tre utile , de mme pour la ville o il tait n et pour ses frres. Mais ses frres mmes ne gagnrent rien une telle parent, lorsqu'ils ngligeaient le soin de lotir salut, et se firent condamner avec le reste du monde; ils ne furent des objets d'admiration que lorsqu'ils eurent commenc briller par leur propre vertu. De mme, l'avnement du Sauveur n'a pas prserv Jrusalem d'tre dtruite et brle; ni les Juifs, ces parents de Jsus selon la chair, d'tre massacrs et de prir misrablement, parce que l'appui de la vertu leur faisait dfaut. Mais les aptres se sont levs au-dessus de tous les hommes, parce que, par leur soumission et leur obissance, ils sont [201] vritablement entrs dans la famille de Jsus. Ces exemples et ces vrits nous apprennent, mes frres, que nous avons besoin de la foi et de l'clat de la vertu ; car c'est l uniquement ce qui nous pourra procurer notre salut. Certes , pendant longtemps les parents de Jsus-Christ ont fait l'admiration de tous les hommes, et ont t appels Desposynes (1) ; mais maintenant nous ignorons mme leurs noms; et au contraire les noms et la vie des aptres sont clbres par tout le monde. Ne nous glorifions donc pas de la noblesse de notre origine; mais quand nous pourrions mme nous vanter d'tre issus d'un grand nombre d'aeuls clbres et illustres, efforons-nous de surpasser leur vertu, sachant qu'au jugement futur nous ne retirerons aucun avantage du mrite d'autrui, et n'en serons au contraire jugs que plus svrement, si, ns de parents gens de bien, et ayant devant nos yeux un exemple domestique, nous n'imitons pas ceux que nous devons regarder comme nos modles et nos matres. Je dis maintenant ceci, parce que je vois bien des gentils qui, lorsque nous les exhortons embrasser la foi et le christianisme, se couvrent de leurs parents et de leurs aeux, et disent : Tous mes parents, mes amis et mes camarades sont de bons chrtiens. Et de quoi cela vous sert-il, misrables et malheureux que vous tes? Vous ne suivez pas vos camarades dans leur course, vous n'imitez pas leur vertu : c'est justement ce qui vous perdra.
1. Desposynes, c'est--dire, ceux uni appartiennent au Matre, au seigneur.

D'autres encore, qui, la vrit, sont fidles, mais peu rgls dans leurs moeurs, apportent la mme excuse, quand on les excite la vertu : Mon pre, mon aeul, mon bisaeul ont t des hommes d'une grande pit et d'une minente vertu. Mais voil prcisment de quoi vous damner; vous sortez de ces saints personnages et vous dgnrez, et vous faites des actions indignes d'une si belle origine coutez ce que le prophte dit aux Juifs Jacob a t

rduit servir et garder les troupeaux pour avoir Rachel . (Ose, XII,12.) coutez ce que dit Jsus-Christ : Abraham votre pre a dsir avec ardeur de voir mon jour : il l'a vu, et il en a t rempli de joie. (Jean, VIII, 56.) O vous voyez que partout la vertu des anctres est produite non-seulement comme un titre de gloire, mais encore comme un nouveau sujet d'accusation. Puisque nous le savons, mes chers frres, faisons tous nos efforts pour nous sauver par nos propres oeuvres, de peur que, comptant vainement sur celles d'autrui, nous ne connaissions que nous nous sommes tromps que lorsque cette connaissance nous sera inutile. Car, dit l'criture, qui est celui qui vous confessera dans l'enfer? (Ps. VI, 5.) Faisons donc pnitence en ce monde, afin que nous puissions acqurir les biens ternels. Plaise Dieu que tous nous les obtenions, par la grce et la misricorde de Notre-Seigneur Jsus-Christ, par qui et avec qui la gloire et l'empire soient au Pre et au SaintEsprit, dans tous les sicles des sicles ! Ainsi soit-il.