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Banque de dpannage linguistique - Fonctions verbales de l'infinitif

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Fonctions verbales de l'infinitif


L'infinitif est une forme verbale, et comme telle, il permet dexprimer un vnement, une action. Bien que le verbe linfinitif ne se conjugue pas, cest--dire quil ne varie pas en personne et en temps, et quil nait pas de sujet grammatical, il peut tout de mme avoir une fonction verbale dans certains types de phrases. Employ comme verbe principal d'une phrase, linfinitif connat quatre types demplois. Dans une phrase dclarative, on utilise l'infinitif pour voquer une action qui est la consquence d'actions antrieures. Dans cet emploi d'un usage littraire, l'infinitif est toujours prcd de la prposition de et la phrase dans laquelle il apparat dbute gnralement par la conjonction et, qui marque le lien entre l'action antrieure de la phrase prcdente et la consquence voque. On appelle cet emploi de linfinitif, infinitif de narration ou infinitif historique. Sa valeur temporelle est celle du pass simple (ou du pass compos), temps de la narration par excellence. Exemples : - Et Simon de leur rpondre : Vous ne vous en sortirez pas aussi facilement! - Et le matre d'htel de s'enfuir comme un voleur.

On emploie aussi l'infinitif dans une interrogation que le locuteur adresse gnralement lui-mme et laquelle il doit trouver une rponse. Ce type de phrase permet d'exprimer un doute ou une hsitation, qui peut parfois tre une fausse interrogation; on parle alors dinfinitif dlibratif. Cet emploi possde une valeur temporelle de futur puisque laction voque nest pas ralise. Exemples : - Qui croire dans un monde pareil? - O aller en ce jour pluvieux? - Comment procder l'annulation d'un contrat?

L'infinitif peut aussi tre employ avec une valeur d'impratif pour exprimer un ordre ou une directive. Comme le sujet n'est pas exprim et qu'ainsi l'ordre ne s'adresse pas directement quelqu'un, l'infinitif a une valeur plus gnrale, plus neutre et moins autoritaire que ne laurait limpratif employ dans un contexte similaire. Linfinitif s'emploie surtout dans des consignes, des modes d'emploi ou des indications techniques.

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3/16/2013 10:53:30 PM

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L'infinitif peut galement tre employ dans une proposition subordonne; on parle parfois de proposition infinitive pour dsigner cet emploi. En gnral, la proposition infinitive a son propre sujet, exprim ou non, et elle est souvent complment d'un type de verbes particulier; elle peut aussi simplement tre introduite par un mot de subordination. L'infinitif employ dans une proposition infinitive peut notamment tre complment d'un verbe de perception (voir, entendre), des verbes faire ou laisser ou de verbes causatifs de mouvement (envoyer, conduire). Exemples : - Je vois les nuages s'approcher. (ou : Je vois s'approcher les nuages.) - J'ai fait sortir le chien. - Il les a envoys jouer dehors.

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L'infinitif peut aussi figurer dans une phrase interrogative indirecte ou dans une proposition subordonne relative. Dans ces deux cas, le sujet de l'infinitif est le mme que celui du verbe principal, l'emploi de l'infinitif n'tant gnralement pas possible lorsque le sujet logique de linfinitif diffre de celui du verbe principal. Exemples : - Je ne sais plus quoi en penser . - Il se demande o aller en vacances. - Elle cherche un restaurant romantique o aller souper . - Lucie veut partir en France l't prochain. (mais : Lucie veut que je parte en France avec elle l't prochain.)

Pour en savoir plus sur le mode infinitif, vous pouvez consulter les articles suivants : Gnralits sur l'infinitif, Fonctions nominales de l'infinitif, Noms drivs d'infinitifs, Impratif et infinitif, Sujets neutres coordonns, Accord de l'adjectif attribut lorsque le sujet est un infinitif et Infinitif ou participe pass.

Gouvernement du Qubec 2002

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