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Michel Be

Le spectacle de l'excution dans la France d'Ancien Rgime


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 38e anne, N. 4, 1983. pp. 843-862.

Abstract The Spectacle of Execution in Ancien Rgime France. In observing modes of behavior related to public executions in various societies and in different periods, one is struck by the repetition of certain acts and gestures, codified as rites and providing a universally familiar and recognizable language. The pervasiveness of these images and representations reveals the religious substratum in which social life was rooted. Executions called forth an enduring strategy of the collective imagination struggling against the anxiety provoked by the contagious presence of a type of violence both horrid and familiar : this strategy is that of the sacrificial system.

Citer ce document / Cite this document : Be Michel. Le spectacle de l'excution dans la France d'Ancien Rgime. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 38e anne, N. 4, 1983. pp. 843-862. doi : 10.3406/ahess.1983.410964 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1983_num_38_4_410964

LE SPECTACLE DE EX CUTION DANS LA FRANCE ANCIEN GIME

Rappelons-nous suggre Lucien Febvre dans un de ses articles consa crs aux alliances et appuis de histoire auprs de la psychologie tel rcit de ce temps le coupable agenouill les yeux bands la tte sur le billot. Dj homme rouge brandit sa redoutable pe nue Et brusquement des cris un cavalier fond de course qui envahit la place en brandissant un parchemin Grce grce. Temps fort de expression des motions le spectacle de excution met en jeu dans chaque individu des sentiments instinctifs aussi puissants ils peu vent tre changeants haine colre mpris peur compassion admiration Exprims et renforcs par des comportements collectifs ces sentiments indivi duels reposent sur un climat affectif ou un climat de sensibilit parfois propre un petit groupe mais aussi capable de dferler sur le grand nombre comme une pidmie mentale Champ du combat des ides et des volonts politiques ce climat une poque ou une gnration qui exprime dans le discours domi nant ou dans les changements institutionnels implique la fois une certaine nouveaut mais aussi la prise en compte des comportements acquis de longue date ce niveau se tissent les visions du monde et les systmes de valeurs souvent peu conscients qui imprgnent les conduites de chacun devant un trs grand nombre de situations Ce monde des rfrences de la psych collective est un monde sacr celui qui dans Occident ne garder que deux grossires tapes capitaliserait du Haut Moyen Age au xvine sicle un hritage chrtien partir de valeurs souvent paennes hritage qui tendrait depuis effriter dans un lent procs de lacisation Parce elle est crise excution pousse extrme sentiments et compor tements Elle doit permettre historien de dnouer plus facilement que dans autres situations les fils psychologiques de cheveau qui se noue autour un vnement Faire le tri de individuel du collectif ou du communautaire de instinctif de appris et du rflchi des motions des sentiments et des ides du climat du moment ou du temps presque immobile est ambition multiple de cet article 843

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE Des comportements de foule Une voie approche classique consiste chercher dfinir des sphres sociales de comportement qui se caractriseraient la fois par des traits com muns et des diffrences elle peut mettre en valeur des modles sociaux qui par imitation ou influence glissent la longue ou brutalement un groupe autre ou vers la socit globale On beaucoup insist sur la prpondrance des groupes dans la psychologie collective Ancien Rgime Plus alors peuttre autres priodes les reprsentations collectives correspondent des tats de groupe social elles traduisent ou symbolisent la manire dont le groupe ragit devant tel vnement le sentiment il de soi-mme et de ses intrts propres Or agissant du public des excutions capitales on remarque il forme une foule relativement indiffrencie Vraie foule abord parce que les assis tants sont en masse tous les rcits concordent On connat les foules qui se pressent en place de Grve pour les grands criminels Ravaillac et Damiens font place comble Mais est aussi vrai en province o on choisit le jour du march le matin ou midi quand la campagne vient en nombre pour excu tion du condamn et pour la perception par le bourreau de ses taxes Ainsi Caen pour excution de Jean Corbelet soldat dans les grenadiers royaux meurtrier de son camarade condamn tre rompu vif et rester une heure sur la roue le 22 mars 1760 aprs midi sur toute la place Saint-Sauveur comme aux croises qui la surplombent se presse une multitude aussi bien les rsidents de ce beau quartier alors en construction que les chalands et vendeurs du march Les mres sont venues avec leurs jeunes enfants Le mme peuple et plus prcisment celui de la campagne et des faubourgs populaires de Vaucelles et du Vaugueux se presse au mme endroit en novembre 1792 pour exiger excution sommaire des poux Delorme qui avaient tu un de leurs voisins charg de famille ils sont mens tambour battant chafaud par le bataillon des gardes nationaux de Vaucelles qui conduit affaire La foule force le bourreau monter la guillotine et lui produit les condamns On donc le sentiment avoir affaire un groupe temporaire agissant avec une solidarit certaine mais marqu une grande diversit sociale Dans quelques excutions lies des circonstances exceptionnelles on peut voir se distinguer des groupes au comportement plus spcifique ainsi des groupes ge Lors des guerres de religion les excutions peuvent accompagner de mouvements collectifs qui dbordent le contrle des autorits Pierre de Pas chal dans son Journal nous montre plusieurs reprises des enfants prolonger le supplice Ainsi le 21 aot 1562 doit tre dcapit et brl Gabaston le capi taine du guet Le Roy et Royne et parlement le vouloit fort sauver la vie mais ne fut jamais possible car le peuple estoit tant anim contre luy que si on eust eslar gy on creignoit que le peuple ne ft violence la court du parlement mesmes Son excution lieu dans le plus grand ordre et cependant quelques enfants mal nourris accompagns un crocheteur attendirent que la justice ft partie 844

COMPORTEMENTS COLLECTIFS pour se saisir du corps qui tait presque tout brl et le tranrent par la ville puis le portrent une vouerie achever de brusier Natalie Davis rappelle bien que si les jeunes les femmes des artisans des dracins se distinguent plus particulirement dans les violences et excutions on trouve aussi dans la foule des clercs et des officiers agissant tous sous effet un tat motivit permanente li la situation de guerre civile et entretenu par une prparation mentale collective dans laquelle les sermons ont leur part pour relancer et lgitimer la violence populaire analogue se trouve dans les massacres auxquels participent les foules rvolutionnaires tudies par Car Lefeb Rud Nicolle et Cobb 10 Une mentalit gnrale qui mle ici la fois le mythe du complot la peur de invasion excitation des volontaires la volont du salut public cre dans les esprits argument de la lgitimit une effusion de sang impur au nom une justice populaire vigoureuse et expditive qui venge les crimes de lse-nation On comprend par l que la prsence de la foule excution cre sur un fonds commun ides ou impressions une psychologie particulire Vue de extrieur elle parat hostile et mena ante ou mprisable ou sauvage et tran gre Voici un bourgeois de Caen Etienne Desloges qui raconte par ou-dire excution du soldat Corbelet car le spectacle de cette scne lui rpugne plus infamante honorable 11 est aussi Louis-Sbastien Mercier qui dans le Tableau de Paris montre la dernire classe du peuple la populace grossire qui court en foule ces affreux spectacles toute au sentiment de cette inexplicable curiosit qui anime excitation quand le criminel est distingu la populace quitte les ateliers et les boutiques et attroupe autour de chafaud pour examiner de quelle manire le patient accomplira le grand acte de mourir en public au milieu des tourments12 Les femmes aussi se sont portes en foule au supplice de Damiens et sont les dernires dtourner le regard de cette horrible scne Le sentiment de obser vateur extrieur est que la foule entire agit un commun accord gard du condamn tragiquement seul contre tous Je ne vois plus dans cette scne horreur que la lutte du fort contre le faible. Ici la nature entire conspire contre lui Je ai plus devant les yeux que le spectacle de oppression dclare un dput de Haute-Garonne en 1791 occasion du dbat sur la peine de mort 13 Ainsi le spectacle de excution attire des populations trs varies il conduit au-del de leurs proccupations habituelles Hommes et femmes jeunes et adultes ruraux et citadins petit peuple gens de mtier et de boutique bourgeois et beau monde se fondent dans la foule qui se presse un peu comme la fte avec son bruit son dsordre son animation Ici on peur des tumultes des crieries et acclamations que fait ordinairement le peuple peur il et du dsordre de la violence et imptuosit contre les parties voire mesme contre les juges14 845

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE L on joue aux cartes aux ds on boit au cabaret et on se bat proximit de chafaud Parce il faut contenir la violence que excution fait sourdre au sein de la foule il est ncessaire de empcher de dvier est par la vertu du rite que le dsordre est contenu il pas de fte qui vaille la Grve gouaille Gavroche sans rites cette fte tournerait court et tournerait mal Des comportements ritualiss Abominables dlires collectifs insupportable dchanement de passion constate Louis Chevalier occasion des excutions dans le Paris du dbut du xixe sicle 15 Mais aussi quelle page de liturgie judiciaire o gestes et motions apparaissent strictement codifis La question est de savoir si la scne de ex cution est le lieu de phnomnes exclusivement physiologiques ou psychologi ques mouvements ns de instinct de dfense ou de cruaut et propags par une contagion spontane ou si au contraire on ne peut retrouver ici aussi une expression obligatoire des sentiments marque comme Mauss le notait sur des scnes de deuil une tout autre socit un caractre de ritualit sociale et religieuse prononc 16 Il est pas difficile de dmontrer dans un premier temps que ensemble du jeu social temps lieu dcor moyens acteurs est strictement fix par la loi et les coutumes Or ces formes institues qui encadrent action existent que par et dans la reprsentation que en fait la socit Toute leur force vive vient des sentiments dont elles sont objet si elles sont fortes et respectes est que les sentiments sont vivaces si elles cdent est elles ont perdu leur autorit sur les consciences De mme que tout changement dans les institutions traduit un changement de opinion de mme identit dans le temps de gestes institus consacre la stabilit du systme des reprsentations collectives Ces gestes forme obligatoire ritualise sont des signes qui permettent exprimer des senti ments pour soi-mme mais aussi de les manifester aux autres ils constituent une vritable symbolique qui donne forme un systme motions Vue ainsi la scne de excution prend allure de clbration par la ritualisation et la solennit de tout ce qui touche Elle propose un programme reprable et ritrable actions gestuelles de dispositifs de dcors objets fonc tionnels actes de paroles dont le but est une part de crer une diffrence avec le temps espace les relations sociales quotidiennes et autre part de dfinir des modes action communs tous les participants 17 Ainsi le pro nonc de arrt de mort exprime dans des termes consacrs par usage et fixs par la loi il dcrit dans le dtail les formes de excution de la peine amende honorable le trajet du condamn la nature et la dure des diffrents supplices avec ou sans retentum identit des gestes dans leurs squences et dans leur permanence dcourage la curiosit anecdotique et concentre atten tion sur la tragdie plus que sur le drame est ainsi Caen de 1463 au moins 1792 le crmonial reste le mme en chemise pieds nus la torche la main le condamn est conduit de la prison rue de Gele au parvis de glise Saint-Pierre o il prononce amende honorable Il gagne ensuite par la rue Saint-Pierre la place Belle-Croix o il agenouille avant de engager dans la rue Monte--Regret aprs lecture du jugement il monte chafaud 846

COMPORTEMENTS COLLECTIFS pour subir sa peine Ainsi chacun apprend et sait son rle que ce soit le public ou le condamn Celui-ci est le personnage central de cette crmonie qui cul mine sur la scne leve haut en plein centre de la place et qui nom eschafaut ou thtre Les comportements sont autant plus sensibles au rite que on atteint au plus violent de la crmonie qui est excution mme Les prparatifs les divers supplices imposs au condamn agonie parfois prolonge pendant plu sieurs heures sont les moments patiemment attendus et les plus profondment vcus par tous les assistants Caen en 1760 ceux-ci admirent la force et le courage de Carbelet qui aprs avoir re trois coups de barre estomac et la poitrine cess de chanter les louanges du Seigneur au dernier soupir tandis que les deux prtres lui soutenaient la tte relays par le bour reau et son valet Enfin la voix du condamn tant affaiblie le bourreau regarda sa montre pour vrifier une heure tait bien passe et trangla avec bien de la peine 18 Il agit l un combat mort du bord de la mort dont chacun doit observer les rgles avec le plus grand scrupule celles-ci dus sent-elles paratre particulirement rigoureuses voire cruelles Il pas lieu tre surpris de cette association de la violence et du rite dans excution publique On sait en effet que la violence meurtrire celle apparemment sauvage qui surgit ainsi dans les conflits civils ne peut non plus tre dcrite comme une frnsie qui renverrait un fond primitif mais elle correspond des rites trs anciens et des pratiques magiques Janine Estbe raison note Denis Richet de percevoir la Saint-Barthlmy comme un crime rituel o on fait subir au mort maudit action purificatrice des quatre lments eau la boue air et le feu Mais dix ans avant on voit dj resurgir de inconscient collectif ces rites de purification19 Pierre de Paschal dcrit en 1562 un certain nombre de ces meurtres collectifs dont le droulement offre dans la violence une similitude des actions qui est significative Le xine aot fut pandu et estrangl le lieutenant du bailif de Saint-Lys pour avoir assist aux presenes et batesmes faicts contre les traditions de Eglise romaine Il devoit tre descapit et brusle aprs avoir t pandu mais le populas print ledici corps pandu malgr la justice et le traynrent la vouerie et porta un le boys qui estoit aprest pour le brusier aprs pour le brusier la dicte vouerie Le 31 dcembre 1562 un pauvre homme est pris par la foule tu et son corps tran la rivire mais estans l changrent avis et le retranrent vers les halles et l fut brusle ayans re eu infinis coups aprs sa mort20 Dans les deux cas se succdent ou alternent deux mouvements supplmentaires expiation qui sont celui de la profanation-excration et celui de la purifica tion 847

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE

Le systme sacrificiel Ces comportements collectifs rituels occasion une violence mortelle renvoient un systme plus gnral o dcoulent attitudes et sentiments gard du condamn et des supplices la base donc un ensemble de repr sentations qui ont une logique et font systme Partons pour nous guider dans cette recherche de mentalit populaire des complaintes uvres de colporteurs et chamagnons qui sont cries et vendues un prix trs modeste occasion de excution du jugement puis chantes dans les foires et marchs 21 Ces uvres proposent un fragment du testament de mort ou de pseudo-) les dernires paroles du condamn puis la complainte dont la composition est relativement stable exorde narration du crime de deux vingt strophes) et monologue intrieur du condamn ou dialogue de confession et imploration est au crime et au criminel est consacre la partie la plus pittoresque et la plus enflamme de la complainte Avec complaisance sont dcrites les scnes horreur qui donnent au crime un caractre la fois odieux et gran diose Il agit en souligner le caractre sacrilge car tout meurtre est sacrilge 22 auteur accumule les signes prouvant la volont du criminel de transgresser ordre naturel et sacr cet homme os affronter interdit de tuer Il en ressort assurment un talage des preuves de la culpabilit du con damn preuves soumises indignation du jugement populaire qui aurait en quelque sorte ratifier quit du prtoire Mais la complainte est pas loin de donner une sauvage grandeur au criminel elle en fait un personnage hors du commun peut-tre un hros noir dont les forfaits sont la hauteur des hros guerriers eux aussi maris la mort Il est entr par son forfait dans le monde du sacr en mme temps il introduit le dsordre dans la socit et dans les rapports de celle-ci avec le divin Charg un pouvoir nfaste et contagieux il ne peut tre rconcili que dans le sacrifice qui le dlie de sa tche et lui fait expier le crime par son sang vers 23 La complainte semble avoir abord pour fonctions de permettre chaque spectateur de contribuer la rintgration du condamn qui de maudit et rprouv devient victime en expiant est la raison pour laquelle le condamn appelle la plus grande assistance possible participer sa rconciliation Ainsi Bernay le 25 juillet 1769 les frres Cotis Joseph Charles Fran ois appellent la foule Venez petits et grands voir un affreux spectacle Quel genre de tourment quelle rude justice Telle est notre sentence il faut subir la mort Dans la peine et les souffrances ha quel funeste sort 24 La complainte est aussi un aveu public du criminel aprs instruction secrte et le on morale pour avertir les spectateurs de la force de la justice

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COMPORTEMENTS COLLECTIFS La scne de excution et les comportements de ses acteurs peuvent tre interprts eux aussi dans la mme perspective excution fait du criminel un patient qui ce prix mrite sa rintgration dans une socit dont il tait exclu par le meurtre En acceptant de se recon natre publiquement coupable devant Dieu le roi et la justice il retrouve dans amende honorable son honneur En souffrant patiemment il expie On com prend il faille que la rparation soit solennelle puisque le crime portait atteinte au respect de autorit publique donc ordre divin et social On comprend aussi que la rparation doive tre totale ou volontaire est ainsi que le meurtrier qui se suicide reste souill et provoque abjection des svices infligs son cadavre La meilleure preuve de la resocialisation du criminel qui accept expier est-elle pas il souvent droit inhumation dans le cimetire paroissial peut-tre cart et sans crmonie mais cependant en terre sainte Un deuxime mouvement se superpose expiation qui est plus propre ment le sacrifice Entre la foule et le condamn excution tablit en effet des relations nouvelles Ayant affront le sacr dans le meurtre puis tant rcon cili le patient inspire plus maintenant une horreur sacre mais garde la puis sance de sauver La prire de la foule avec le condamn tmoigne une identifi cation du peuple et du patient aprs que celui-ci se soit charg de la culpabilit de tous et se soit fait victime missaire est pour cela il est si important chacun tre prsent excution comme pour une dlivrance On ne tonne plus alors de constater que excution est lien sacr de rconciliation par la mdiation de la souffrance du condamn Il est logique que celui-ci comme le rapporte Juvenal des Ursins donne absolution au bourreau qui la lui demande selon la coutume Quant au sang de la victime ses dpouilles et .ses restes ils ont pouvoir de rgnrer de gurir et de dlier Ainsi particulirement pendant la Rvolu tion o la sainte guillotine clbre la messe rouge du sacrifice humain dont le plus haut est celui du roi Pour les uns tel Robespierre il agit de fonder la Rpublique et de rgnrer la France dans le sang du tyran pour autres affleure le modle du Christ Ainsi Michel Janvier cultivateur et offi cier municipal de la petite commune de Parign dans la Manche est dnonc le 22 messidor An II au comit de surveillance de Saint-Georges-de-Reintembault puis condamn mort par le tribunal rvolutionnaire du dpartement pour avoir dit publiquement que le sang de ap avait au moment de sa mort opr des miracles en repro duisant la figure de ce dernier sur les mouchoirs qui en avaient alors t imprgns 25 IV Pnitent et martyr

Le systme sacrificiel tel il apparat ici place donc les partenaires de excution publique dans un climat profondment religieux qui parat seul apte rendre compte de la permanence de comportements en contradiction avec volution de la socit civile Ainsi le juge un observateur trs contemporain 849

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE qui fait porter sa rflexion sur la peine de mort replace dans le cadre plus vaste un systme de civilisation Albert Camus conclut ainsi son analyse En fait le chtiment suprieur toujours t travers les sicles une peine religieuse Inflige au nom du Roi reprsentant Dieu sur terre ou par les pr tres ou au nom de la socit considre comme un corps sacr ce est pas la solidarit humaine elle rompt alors mais appartenance du coupable la communaut divine qui peut seule lui donner la vie La vie terrestre lui est sans doute retire mais la chance de rparation lui est maintenue Le jugement rel est pas prononc il le sera dans autre monde Les valeurs religieuses et par ticulirement la croyance la vie ternelle sont donc seules pouvoir fonder le chtiment suprme elles empchent selon leur logique propre il soit df initif et irrparable 26 De ce point de vue la scne de excution inscrit donc sur un fond de valeurs religieuses marqu par le christianisme de son empreinte progressive Des liens ou des analogies sont peut-tre alors trouver avec le systme pnitentiel de glise tel il tablit pour les pnitences publiques qui sont punition et remde elles visent exciter le repentir du coupable autant que la terreur chez les assistants et assurer expiation des torts commis envers Dieu et la socit est le baptme pnible et douloureux de la contrition brisement Concile de Trente session eh session 14 eh qui par la vertu des mrites satisfactoires gagns dans les peines acceptes donne la rmission glise elle-mme accepte cette perspective quand elle accompagne le sup plici de ses sacrements la confession depuis 1397) et de ses prires27 est dans cet esprit que le cardinal de La Luzerne vque de ngres la fin du xvine sicle propose dans ses instructions quelques conseils pour aider les condamns mort un genre de moribonds auxquels les ministres de la religion doivent un soin particulier dans ce moment dcisif pour arracher au dmon le condamn peut faire de son supplice un moyen de salut il le re oit et offre Dieu en esprit humilit de rsignation expiation exemple du bon larron ses souffrances peuvent lui tre autant de mrites adoucir ses maux et lui gagner le paradis est bien ce que pense aussi le garde-scel de Coutances Hilaire Morel qui en dcembre 1641 souscrit une donation pour les condamns mort La mort du condamn peut tre le modle de la bonne mort il accepte de se considrer au tribunal de la pnitence Appel vivre le moment le plus important de sa vie celui du combat redoutable avec ennemi commun des hommes le diable qui redouble alors ses tentations il doit tre aid et prpar par un bon direc teur En ce moment de la plus grande proximit de la rencontre avec Dieu il peut compter sur la plus grande misricorde de Dieu et sur le secours de la Vierge advocate des pcheurs et leur refuge trs assur 28 Il peut aussi compter sur le soutien spirituel de ses frres dans change de la prire Retrouvrons Jean Corbelet la place Belle-Croix Caen L il entonn luy-mme et ayd chanter le Salve Regina lequel fini il bais la croix tant retourn vers le peuple il exhort prier Dieu pour son me et pour celle de son camarade. Ayant re les coups de barre sur la roue le mme patient entonne le Veni Creator Aprs avoir fini la premire strophe le public en chant la seconde le patient repris la troisime et ainsy 850

COMPORTEMENTS COLLECTIFS de suite jusques la fin Aprs quoy le patient entonn et chant Ave maria stella jusques la fin de la strophe le public chant la seconde le patient la troisime et ainsi de suite jusques la fin Il dit ensuite au bourreau de prier le peuple de dire pour luy le Miserere en latin pendant il va le rciter en fran ais Mritte prtre entonn le Parce domine parce populo tuo ne in aeternum irascaris nobis Le public rpt ensuite Mritte chant le Miserere Aprs le verset fini le public encore rpt Parce etc Ensuite le prtre et le patient ont suivi le second verset une voix forte et mle Environ au milieu du Miserere la voix du patient est affaiblie 29 En certains endroits des confrries pieuses se chargent de cette aide Depuis 1600 Limoges les pnitents pourpres succdant aux pnitents noirs offrent leur prire en commun dans leur chapelle pour dlivrer le patient de emprise du dmon et le prserver de la terreur du chtiment de la haine et de la colre afin il accepte de reconnatre ses fautes de les pleurer et de supporter avec patience ses tourments De leur chapelle ils vont ensuite la prison chercher le condamn et accompagnent chafaud en rcitant les litanies des con damns mort et des agonisants Libourne les prtres et les confrres de Archiconfrrie de la Misricorde se partagent les heures de la nuit prcdant excution pour soutenir le condamn on expose le crucifix voil de noir puis de glise on le mne en cortge avec le supplici chafaud 30 Ainsi aid le condamn peut vivre ses tourments comme un martyre Alors sa mort sert la gloire de Dieu et fait dification du peuple qui voit Dieu arra cher une me aux griffes du dmon La mort chrtienne du condamn met donc en jeu son pardon et son rachat personnels mais elle implique aussi le salut de la foule Loin tre maudit le condamn qui accepte de faire le sacrifice de soi devient aux yeux du public une victime sainte qui par la vertu de ses souf frances et de sa mort peut se transformer en intercesseur pour les pchs de chacun et apaiser la colre de Dieu au point de mourir il pouvoir de sauver dans une communion qui tablit sur le terrain de la grce On retrouve dans la complainte une dmarche comparable qui fait du patient un pnitent Le premier effort est abord dans la confession publique une faute qui bless Dieu et outrag la providence laquelle le pcheur se soumet Ainsi encouragent mutuellement les frres Cotis en 1769 Offrons au Seigneur Nos peines et nos souffrances Et portons nos douleurs Pour lui en patience Il faut alors esprance solide que disent les faux monnayeurs de Caen en 1772 Nous esprons que le Seigneur fera notre dlice 31 aide du confesseur est prcieuse pour rappeler dans les derniers instants les rsolutions saintes La complainte que Jeanne-Marie Judacier prsente Grenoble en 1788 suit le modle du dialogue confesseur-pnitent que on peut trouver dans les manuels de la rforme catholique Amendez-vous au tout Puissant De le voir dans son firmament Votre supplice Vous serez avec Je vous recommande mon amie Vous jouirez de avantage Si vous souffrez bien patiemment Jsus-Christ en Paradis Pre ternel Dieu des vivants 851

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE Et votre bont je rclame Dans le plus fort de mon repentant Ah je vous en prie Pardonnez Dieu de vrit ma cruaut Cette croix adorable Que je baise mille fois Pour sauver ma pauvre me Je me sens aux derniers abois En entrant dans les flammes 32 Arriv ce point le modle chrtien de la bonne mort du pcheur repenti investi entirement le modle antcdent et sous-jacent de la mort sacrificielle Des points cho nombreux existent de un autre aveu public ouvrant sur la rintgration sociale fait pendant la confession qui offre la rconcilia tion religieuse La soumission au sort se prolonge dans la reconnaissance une providence justicire appel la piti conduit la demande de prire acceptation de expiation mne la volont de rparation dans la contrition La paix retrouve prlude au Paradis espr Cela est possible parce il existe un assentiment profond quelques ides et sentiments qui constituent le fonds commun de la mentalit un peuple convenons pour simplifier appeler ce systme de reprsentation mythe de la peine Il fonctionne selon le schma suivant par son crime le condamn est dvou la puissance des dieux sacer le mal appel peine est la vengeance de la faute Tirer vengeance est faire justice Par la peine le condamn re oit son d La peine rectifie le dsordre puisque le dsordre est la faute Que on pche impunment est le comble du dsordre que la socit ne punisse pas est la violence dchane La satisfaction dans ordre politique comme dans ordre religieux obtient par expiation est--dire par la douleur de la peine offerte en sacrifice la vindicte humaine ou divine Elle empche le mal de tendre La perspective chrtienne insiste plus sur la responsabilit personnelle du criminel et sur la dmarche volontaire du condamn pour la rparation de sa faute et pour son propre salut la limite le condamn qui accepte sa peine apparat victime pour tous sur le modle du Christ Ce glissement sensible de perspective sur un fond de dmarche commun t rendu possible par la mise en place progressive institutions et de gestes chrtiens autour de excution autant que par le discours gnral de glise sur le pch la douleur le corps la pnitence et le sacrifice la mort et le salut Affaire de longue dure pour essentiel Ainsi en 1397 Paris Pierre de Craon rige une croix de Dieu prs de la potence pour marquer endroit o les Cordeliers peuvent assister les condamns repentants et leur tendre le crucifix 33 Cette prsence du prtre et de la croix la confession puis tardive ment le viatique change des prires les services et messes pour le dfunt inhumation le plus souvent dans un coin isol du cimetire mais en terre sainte constituent des lments dcisifs de intgration de excution dans une perspective de salut chrtien Le peuple peut aller vnrer un vritable culte les restes du condamn ou les lieux de excution ce fut le cas pour Tanguy excut en Bretagne vers 1740 qui aprs avoir commenc une longue pnitence ordonne par son confesseur devint aprs son excution une sorte de saint dont on honorait la mmoire et respectait la tombe 34 La christianisation de excution apparat donc comme une tentative pour intgrer des com portements dont origine et certains dveloppements chappent glise 852

COMPORTEMENTS COLLECTIFS Les traits de sensibilit communs Dans cette perspective il peut tre intressant de replacer quelques traits de temprament qui paraissent relativement permanents voire universels) tant sont rares ceux qui individus ou groupes peuvent chapper Au premier chef peut-tre la curiosit des foules vite tiquete de morbide ou de sadique frappe les observateurs lors des excutions En termes diff rents Mandrou constate la propension des chocs motionnels qui traduit une rceptivit particulirement vive dont il voit la preuve dans ce que en ville les excutions publiques sont un spectacle de choix qui attire les foules quelle que soit la forme du supplice 35 son avis ce got des motions fortes cette hypersensibilit peuvent prendre leur source dans la sous-alimentation chro nique la faiblesse des moyens techniques et intellectuels dont tous disposent pour dominer la nature souvent hostile ou dans les traditions orales en partie lgendaires qui entretiennent violence mobilit sentimentale et peurs ubi quit multiforme Pour une priode un peu postrieure Louis Chevalier voit dans incontes table curiosit populaire pour excution un drglement psychologique col lectif qui se nourrit dans la curiosit et effroi du crime comme dans la rumeur quotidienne et persistante des grands criminels Dans ces tranges manifesta tions de terreur collective il voit une des formes les plus incontestables de angoisse sociale Ce qui parat certain est empressement de la foule si nombreuse et diverse participer une action qui est certainement beaucoup plus un crmonial du pouvoir ou de la justice auquel le peuple serait convi en specta teur une part elle veut savoir et entendre dire le plus de choses possible sur le crime et le criminel o en particulier intrt pris la lecture du juge ment et amende honorable o aussi le succs de la longue narration du crime accompagne une gravure de la scne ou un portrait du criminel qui suivent sur les canards le prononc de la sentence 36 o aussi ses ractions vives quand le criminel est voil ou que excution est soustraite sa vue Il ne agit pas seulement pour le public de voir et de vrifier mais plus encore agir et de participer une action qui engage totalement dans une grande tension Il veille et contribue ce que justice soit faite en avalisant le jugement rendu hors sa prsence par les juges Au besoin en le redoublant comme le font les pois sonnires de la halle en 1737 qui coupent la tte du mannequin de Montigny pendant excution Voire en opposant et en librant les condamns si la foule estime le jugement mal fond ou les peines trop lourdes Paris en 1751 une servante condamne mort pour vol domestique est ainsi libre gard du condamn de toute fa on elle prend parti ici mena ante par ses injures ses insultes ses coups l au contraire implorante par ses prires ou ses demandes la limite cette foule qui indigne que la justice trane peut emparer elle-mme du bras de justice contraindre les magistrats ou consti tuer des tribunaux et appliquer ses sentences est de cette forme de justice populaire implicite que Car voit sortir les massacres de septembre est donc que le peuple implique profondment dans excution qui rpond une demande collective et dbouche sur un sentiment de libration 853

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE On comprend enchanement des choses couter les complaintes origine le crime horrible infme lamentable sme la peur et cre une menace sociale pour tous par agressivit il dclenche et le dsordre il rvle Seul un mcanisme violent peut endiguer ces sentiments et les retourner ce mcanisme est celui de excution du condamn laquelle chacun doit parti ciper pour tre dlivr La meilleure preuve en est par la ngative lorsque le mcanisme enraye Si par maladresse excution se droule mal et ainsi le condamn ne trouve pas la mort la tension de libration d ue se retourne en violence meurtrire contre le responsable qui est ici le bourreau La prsence excution est donc plus que curiosit et got des motions fortes elle est participation une dmarche collective de libration par expia tion une victime missaire Un second trait de temprament est relev frquemment est celui de cruaut voire de frocit dont font preuve les spectateurs de excution et opinion en gnral En ce sens Bernard Guene constate pour la fin du xve sicle 37 que est opinion publique elle-mme qui souhaite la terrible volution de la procdure criminelle et intervient toujours pour renforcer la svrit est elle qui pousse le lgislateur si bien que la loi adapte peu peu la violence La duret de la peine et exactitude de son application paraissent garants de ordre dans les rapports sociaux Cette attitude peut paratre comme envers de solidarits sociales ou politi ques que on veut protger contre les menaces une agression extrieure En ce sens on ne peut nier que la frocit des catholiques dans limination des pro testants pendant les guerres de religion corresponde une volont de purifica tion par limination de ceux qui mettent en cause unicit de la socit chr tienne Excommunication excration et purification sont des mesures de dfense qui impliquent la volont de gagner un combat Cet aspect existe pour une part dans excution publique qui est preuve de force o la loi doit tre victorieuse dans son duel avec homme qui viol les rgles de la communaut et dtruit ordre naturel La dure les phases les armes et les formes de ex cution signifient la duret de ce combat accept et ratifi parce il est juste une certaine fa on il du jugement de Dieu dans preuve laquelle est soumis le patient et dont le public tient ce elle soit de bout en bout affronte sans tricherie est le fait non du peuple mais de la justice essayer dulcorer les supplices tout en paraissant les aggraver est ce montr Lon Haikin propos de esteuf cette petite boule de poudre introduite entre les mchoires du patient et attache derrire la tte par des lanires dont le chroniqueur Jean Crespin pense il agit l augmenter horreur des tour ments alors que explosion de la poudre abrge les souffrances en htant la fin 38 De mme si nous lisons un condamn est successivement dcapit cartel et expos en quartiers il est vident que toute atrocit du chtiment sur le cadavre est destine impressionner les tmoins et les convaincre de la frocit de preuve De mme le retentum de la cour prcisant que le condamn ne sentira aucun coup vif mais sera trangl le plus secrtement que faire se pourra provoque de srieux remous il est connu de la foule Cette insensibilit devant la peine de autre traduit une exprience de la douleur qui nous surprend dans une socit analgique comme la ntre est 854

COMPORTEMENTS COLLECTIFS devenue 39 homme responsable de sa faute doit assumer son comportement sous impact de la douleur cette preuve est respecte comme exprience intime de me autant que comme voie expiation du pch Elle traduit aussi une attitude devant la mort qui prend en compte essentiel lement le salut dans au-del Cette attitude reste encore celle des Vendens en 1793 tels que Michelet nous les dpeint foncirement enracins dans leur men talit traditionnelle Fidles esprit de la frocit sacre des temps de Inquisition quand ils excutent leurs prisonniers] ils voulaient moins tuer que faire souffrir faire expier tirer de homme pauvre crature finie infinies douleurs de quoi venger Dieu. Ce qui compte leurs yeux est le salut. Ces braves gens taient si srs de la vie venir que la mort leur semblait chose indiffrente ils la recevaient sans terreur la prodiguaient sans scrupule Confesss absous repentants mis en bon tat de conscience les patriotes leur semblaient pouvoir sans difficult sortir de cette valle de larmes pour aller au paradis. Pour les prisonniers de Cholet ils furent immols littralement en sacrifice dans la semaine de Pques en partie le Jeudi-Saint40 Consquents avec leurs convictions ils pargnent ceux qui ne sont pas en rgle et ils craignent de damner importance de enjeu rend le public implacable heure de la mort du condamn qui joue son sort dans au-del l o se tiendra son vritable juge ment preuve il vit durement ici-bas engage son salut et est une traite prendre sur des peines ternelles dont les catchismes aux pages de prsenta tion des preuves du purgatoire et de enfer disent elles sont infiniment plus cruelles que celles de la roue du feu et de toutes les justices humaines En pendant la frocit de la foule observateur ne manque pas de relever chez la victime une apparente passivit dans beaucoup de cas peut-tre ici sen timent impuissance devant inluctabilit du jugement peut-tre l comme le rptent les complaintes sentiment de contrition et de repentance un cri minel qui accepte de payer pour ses fautes La confiance ou appel la misri corde de Dieu expliquent ainsi attitude de Jean Corbelet qui sous les coups de barre appelle Jesu Maria Seigneur venez mon ayde mon Dieu ayez piti de moi 41 Dans un tout autre cadre le sens du sacrifice exprime aussi trs directement est la Convention le juin 1793 appel des Girondins nous raconte Michelet Isnard se leva immdiatement et sans hsiter immola comme victime expiatoire esprit faible autant que sombre hier athe demain mystique il entrait dans affaiblissement et le repentir dans le suicide moral ds ce jour Fauchet qui fut toujours chrtien se confessa communia acceptant ainsi son immolation analogie est telle avec le sacrifice antique que Lanjuinais le fait remarquer au prtre Chabot On vu dans antiquit orner les victimes de bandelettes et de fleurs mais le prtre qui les immolait ne les insultait pas 42 Tout se passe donc pour le condamn comme il ne pouvait pas dans beau855

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE coup de cas chapper la pression sociale qui le conduit jouer le rle on attend de lui dans le sacrifice avec tous ses rites Il est pas rare alors assister au spectacle de la foule compatissant aux douleurs du patient Tout en demandant sa mort elle admire et accompagne de sa piti Huizingua nous rapporte des scnes excution prises Juvenal des Ursins et loquentes sur ce trait de sensibilit excution de messire Mansart du Bois Armagnac dcapit Paris en 1411 foison de peuple avait qui quasi tous ploraient chaudes larmes la mme poque Bruxelles un jeune incendiaire se donna en exemple au peuple en des discours mouvants tout le monde fondant en larmes de compassion et fut sa fin recommande la plus belle que on avait oncques vue 43 Au xvie sicle la haine religieuse empche pas ces soudains retournements de sentiment Le capitaine du guet Gabaston contre lequel le peuple est trs anim pour avoir t au pillage de Saint Medard mourut catholique tenant toujours la croix la main et la baisant se confessa et voulut avoir absolution de la main du prtre Avant il ft descapit il demanda un Salve Regina de sorte que le peuple qui luy voulait si grand mal fut soubdain rconcili voyant sa fin 44 Ainsi la foule o chacun connat angoisse de sa propre mort la domine en participant au spectacle de la mort un autre dans une excution qui est meurtre donc transgression de interdit de tuer mais avec promesse de rachat Quand la victime est puissante angoisse peut emporter Aprs excution de Louis XVI il eut chez beaucoup de gens un violent mouvement de douleur Une femme se jeta dans la Seine un perruquier se coupa la gorge un libraire devint fou un ancien officier mourut de saisissement Pour un plus grand nombre est en vnration de la mmoire du roi martyr que se tourne la dou leur ils ressentent ainsi la royaut venait de ressusciter par la force de la piti et la vertu du sang Michelet) appel surnaturel enfin qui nous avons vu forme le cadre de pense en fonction duquel se dispose le systme du sacrifice peut parfois dboucher directement sur le sens du merveilleux Ainsi la littrature hagiographique estelle pleine exemples de pendus miraculeusement sauvs et cela particulire ment le Vendredi saint Lorsque la corde du pendu se rompt ce qui se produit plus ou moins fortuitement la foule voit le doigt de Dieu et une cer taine poque le condamn est graci Dans le diocse Amiens en novembre 1666 un soldat du rgiment Auvergne Jean Badilier dit Tranche-Montagne est pendu sur la place publique tran deux tours sur la place et jet la voierie le tout pour une affaire de duel avec Jolic ur soldat de la mme compagnie retrouv plein de vie deux jours aprs chacun dit il t sauv par la vertu un scapulaire il faut une ordonnance de vque pour rectifier et indiquer que ce est que par la maladresse de excuteur 45 VI La fin du systme sacrificiel

excution lieu affrontement et de violences o une crainte et une hor reur confuses jaillissent de chafaud enveloppant le bourreau et le condamn 856

COMPORTEMENTS COLLECTIFS est remise en cause la fin du xvine sicle La sombre fte punitive est en train de teindre dit Michel Foucault Sous action une lite qui domine le mouvement des ides et qui influence magistrats et parlementaires un nouveau systme de valeurs se met en place qui conduit effritement du systme sacrificiel est un systme de utilit scularis et moralis qui est substitu au systme du salut sacralis et tra gique Les enjeux dbordent la seule peine de mort et mme la justice pour fonder sur une nouvelle politique un homme renouvel Il convient abord effacer le spectacle punitif soup onn tre scne publique de dpravation et de cruaut contagieuse le spectacle affreux des supplices et la vue du sang influent sur le moral de toute une population fltris sant en elle les sentiments de piti et de compassion Point humiliation point de dsespoir point de sang Loin de nous ces dgotantes boutiques de boucherie 46 La peur du spectacle du sang et le sens de la pudeur caractri sent cette attitude pour cela mme abjection dnonce le plus vivement est la prsence apparemment obsdante des femme impudiques spectatrices des excutions o elles se signalent par les plus horribles abandons et prodiguent mme des bourses pleines or pour acheter le plaisir de voir excuter 47 Il convient aussi de supprimer la souffrance physique et annuler la dou leur qui tait la mesure de la punition Cette frocit des pnalits ne peut apporter en effet aucun bien social Gouverner par la force des supplices est vouloir faire faire aux supplices ce qui est pas en leur pouvoir effet que produit la peine de mort est immoral sous tous ses rapports Tantt il alimente le sentiment de cruaut tantt aussi la piti Cette peine va directement contre son ob et48 Au bout du compte elle fait retomber infamie sur celui qui exerce le supplice et ceux qui assitent esprit nouveau qui habite le code pnal tel il est rform la fin du xvn sicle avec abolition de la question celle de la peine du pilori 1789) puis de amende honorable 1791) prend acte du changement de sensibilit des lites Vingt ans avant un procureur gnral invoque pour la premire fois esprit humanit en 1760 dj Etienne Desloges bourgeois de Caen est abstenu aller voir excution de Corbelet Je ne rapporte pas ceci pour en avoir t le tmoin occulaire je ay jamais pu me rsoudre voir rompre Ma piti compatissante ne me le permettrait pas 49 La nause se manifeste dans le public face certaines violences de excution il admet plus Que propose-t-on la place Pour Panckoucke deux proccupations imposent la douceur et le secret Adoucissez amertume de ce triste passage que la victime arrive promptement et mme commodment au lieu de son supplice elle soit respecte que tout ce il de consolant dans la religion lui soit offert sa vue il rgne un profond silence que tous les spectateurs il en aura semblent pn trs de douleurs ils se dcouvrent avec respect. Que votre supplice soit 857

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE donc excut hors de la ville on ne puisse dcouvrir avec peine le lieu o il excutera il soit cach dans un vallon entour de murs levs loin des routes loin de toute habitation. laissez jamais pntrer les femmes et les enfants. Ne laissez pas les yeux se familiariser avec ces tristes dpouilles il ait beaucoup espace entre la foule et la victime. 50 La mort douce et cart du condamn ne rinstaure-t-elle pas un sacr la cis de excution dans le secret L.-S Mercier dans an 2440 prsente ce que sera excution modle du criminel un climat de tristesse les coups redoubls un bourdon effrayant et de solennit mue guident excution du coupable qui se rconcilie avec les hommes en acceptant sa mort et rentre dans la classe des citoyens ayant pleinement expi son crime Le peuple implore pour lui la clmence divine et respecte sa famille 51 Ces utopies cdent le pas la ralit rvolutionnaire Les supplices sont rem placs par la guillotine et le spectacle de excution se colore des haines politi ques Ainsi ce fut le spectacle gratis excution Hbert le 24 mars 1794 Sa mort fut une espce de fte On fut curieux de voir quelle figure le pre Duchesne qui avait tant parl de la guillotine allait faire comparaissant luimme en propre personne Ce fut encore un spectacle Ds le matin la spcula tion en mla charrettes bancs chafaudages tout se prpara pour faciliter cet agrable spectacle La place devint un thtre on paya cher pour rester l debout tout le jour attendre Tout cela lou cri avec tranges plaisante ries Autour une espce de foire les Champs-Elyses peupls riants avec les banquistes les petits marchands un gai et fort soleil de mars Seulement voir les prix des places voir la joie sauvage quasi frntique de plusieurs des spectateurs on tait tent de croire au total taient gnralement les riches les aristocrates 52 Le spectacle reste certes mais a-t-il de commun avec le systme sacri ficiel disparu nagure dans cette fte de la vengeance o se paie la dfaite politique Le glaive purifie et intimide mais loin apaiser il dchane une violence indfinie

Les comportements devant excution vcus en public peuvent difficile ment passer pour faits humeur relevant instincts strictement individuels motions sentiments actions de la foule et de chacun suivent un certain code et constituent un langage attendu et reconnu quoi tonnant ce un contrle social intervienne dans une situation qui met en jeu des attitudes com plexes gard du crime et du criminel de la justice et du pouvoir de la puni tion et de la souffrance de la mort et du salut observer des comportements pris dans des poques et des socits diverses on t frapp de pouvoir retrouver la rptition de gestes et de paroles analogues Ceux-ci paraissent constituer un systme de signes rapporter au niveau le plus profond de ima858

COMPORTEMENTS COLLECTIFS ginaire collectif que on parle de vision du monde ou idologie comme ensemble des valeurs des images et des reprsentations fondant existencemiroir un groupe on constat la puissance imprgnation de cet arrirefonds qui situe dans le sacr les racines de tre social excution rvle une longue stratgie de imaginaire collectif contre angoisse ne de la prsence une violence qui est un mal contagieux cette stratgie est celle du systme sacrificiel Un autre champ observation est offert par tude de la conjoncture men tale et du climat de sensibilit celui par exemple une gnration qui proteste contre des supplices honteux rvoltants et dangereux Le refus du spectacle de excution appartient la critique du systme pnal dans le courant de aspi ration la rationalisation de la justice chez une lite Cette avant-garde peut trouver cho dans une opinion plus large au point de dfinir ce qui devient le sentiment commun quelques annes plus tard La nouvelle vision du monde est lacise et morale elle oppose un spectacle de excution corrupteur et bar bare Si on songe aux affaires judiciaires du moment Calas Sirven La Barre) on voit que le mouvement de rforme pnale engage plus directement le changement des attitudes politiques que celui de la sensibilit spcifique la peine de mort Au mme moment cependant la rpression judiciaire souhaite par opi nion populaire et commune se durcit53 est en effet la dlinquance tend dans les catgories les plus vulnrables de la socit et entrane une angoisse latente dans toutes les couches Les priodes de plus forte tension dmogra phique et de changements conomiques et fortiori celles de conflits religieux et de guerres civiles qui remettent en cause les quilibres les croyances les pra tiques ou les liens sociaux renforcent appel et le recours au systme sacrificiel Des modles culturels et religieux permettent de soulager ces paniques pro fondes La culture populaire celle en particulier de la Bibliothque bleue vhi cule le modle du criminel repentant hros sombre et bouc missaire cristalli sant sur lui une violence indiffrencie La religion offerte au peuple au travers des sermons de mission comme des catchismes prsente le modle du criminel pnitent devenu martyr expiant pour ses frres victime rconciliatrice Dans ces deux voies explication une acculturation lente permis enracinement un modle sacrificiel christianis Celui-l mme qui est remis en cause par les Lumires le criminel est devenu radicalement autre rendant tout change en ce lieu impossible avec la socit cette idologie vise supprimer le spectaclecommunion de excution 54 ne serait-ce que par instantanit mcanique du supplice 55 Cela implique-t-il la disparition dans imaginaire collectif du sens de change symbolique et tragique entre le condamn et le public au jour de son excution Michel Universit de Caen

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FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE NOTES Lucien FEBVRE Combats pour Histoire Paris Colin 1953 228 Voici un exemple rouennais Un savetier du nom de Naudin qui tait signal par son audace dans une meute excite en 1634 par les Cartiers et autres artisans est saisi jug et condamn mort Jet dans la fatale charrette la corde au cou on le conduisait au Vieux-March entre deux oratoriens qui exhortaient bien mourir Soudain voici que retentit un grand cri pouss par un cavalier qui accourait toute bride tait le capitaine des exempts qui apportait les lettres de grce Grce grce crie-t-on de toutes parts et alors le peuple coupe la corde du prisonnier arrache la potence et la brle en criant Vive le Roi La joie se communiqua la ville entire et on alluma des feux de rjouissance Charles OUIN-LACROIX Histoire des anciennes corporations arts et mtiers et des confrries religieuses de la capitale de la Normandie Rouen Lecointe frres 1850 164 Concluant en 1961 son Introduction la France moderne 1500-1640 Robert Mandrou qui insiste sur infinie varit des mentalits individuelles et la grande complexit des mentalits collectives retient au bilan les caractres communs tous les hommes de poque en quelque sorte le fonds du dcor mental sur lequel viennent brocher les diffrenciations souvent mieux connues Et au programme il indique deux dmarches juges essentielles une part la mise en place des visions du monde est--dire des structures mentales autre part la recherche des conjonctures mentales sous la forme des climats de sensibilit plus faciles accs Visant faire un essai de psychologie historique son effort reste de dboucher sur une dialectique nces saire entre tous les lments une histoire sociale Le plus subtil et le plus expriment des historiens dans ces domaines qui exigent large cul ture et esprit de finesse est Alphonse Dupront dont uvre essentielle se diffuse en articles denses jamais indiffrents et parfois exigeants pour le lecteur Aucun ne traite directement de excution Je note histoire aprs Freud Revue de enseignement suprieur 44-45 1969 pp 27-63 La religion anthropologie religieuse Faire de histoire Nouvelles approches pp 105-136 Paris Gallimard 1974 Problmes et mthodes une histoire de la psychologie collective Annales ESC 1961 pp 3-11 Bien que ne prenant pas spcialement appui sur histoire de Occident moderne les hypo thses de Ren Girard stimulent historien repenser anthropologie sociale de la violence et du sacr celle-ci sont arrire-plan de cette tude Les travaux de Roland MOUSNIER et de son cole ainsi Recherches sur la stratification sociale Paris aux XVIIe et XVIIIe sicles Paris Pedone 1976 mettent en relief importance des faits de mentalit et du jeu des valeurs vcues ou proclames dans analyse sociale Cette anecdote prise un livre de raison intitul Journal un bourgeois de Caen et dit par Gabriel VANEL dans un Recueil de journaux caennais 1661-1777 Paris Picard 1904 pp 173176 est cite par Jean-Claude PERROT dans Gense une ville moderne Caen au XVIIIe sicle Mouton 1977 Georges LESAGE travers le pass du Calvados Premire srie Paris 1927 pp 12-13 Pierre DE PASCHAL Journal de ce qui est pass en France durant anne 1562 principale ment dans Paris et la cour Paris Didier 1950 Socit de Histoire de France 102 90 Natalie DAVIS Les cultures du peuple rituels savoir et rsistances au XVIe sicle Paris Aubier 1979 10 En particulier Pierre Car Les massacres de septembre Paris 1935 modle honn tet historienne et intelligence prudente Georges LEFEBVRE Foules rvolutionnaires Annales historiques de la Rvolution fran aise 1934 pp 1-7 Georges RUDE La oue dans la Rvolution fran aise Paris Maspero 1982 304 Pierre NICOLLE Les meurtres politiques aot-septembre 1792 dans le dpartement de Orne Annales historiques de la Rvolution fran aise 1934 pp 97-118 212-232 Richard La protestation populaire en France 17891820 Paris Calmann-Lvy 1975 11 VANEL loe cit. 176 12 Louis-Sbastien MERCIER Tableau de Paris nouvelle dition Amsterdam 1782-1788 III chapitres Sentence de mort Le bourreau Place de Grve pp 267-282 860

COMPORTEMENTS COLLECTIFS 13 Convention nationale Opinion de Philippe Drulhe sur article suivant du projet de constitution la peine de mort est abolie pour tous les dlits privs Paris s.d. 23 Bibliothque nationale Le38 283 14 Pierre AYRAULT ordre formalit et instruction judiciaire Paris 1576 livre III eh LXXII et LXXIX cit par Michel FOUCAULT Surveiller et punir Naissance de la prison Paris Gallimard 1975 40 15 Louis CHEVALIER Classes laborieuses et classes dangereuses Paris pendant la premire moiti du XIXe sicle Paris Pion 1958 Ouvrage stimulant qui ouvre des perspectives dont toutes sont loin avoir encore port leurs fruits dans ces questions de sensibilit populaire 16 Marcel MAUSS expression obligatoire des sentiments Journal de psychologie 18 1921 repris dans Essais de sociologie Paris ditions de Minuit 1968 pp 81-88 Cet article pro longe son Essai sur la nature et la fonction du sacrifice paru en 1899 dont ide centrale est que le systme sacrificiel consiste tablir une communication entre le monde sacr et le monde profane par intermdiaire une victime Pour lui il agit de mettre en lumire les fonctions sociales du sacr pour nous de dgager les aspects sacrs une institution sociale 17 Jean CAZENEUVE Les rites et la condition humaine Paris PUF 1968 Louis BOYER Les rites et homme Paris ditions du Cerf 1962 18 G.VANELloc.cit.p 175 19 Janine EsT BE Tocsin pour un massacre Paris 1968 Denis RICHET Aspects socio culturels des conflits religieux Paris dans la seconde moiti du xv sicle Annales ESC 1977 no pp 772-796 Denis CROUZET La violence collective en France poque des guerres de reli gion Mmoire de matrise Paris IV 1975 prsent par Pierre CHAUNU dans glise culture et socit Essais sur Rforme et Contre-Rforme 1517-1620 Paris SEDES 1981 20 DE PASCHAL op cit. 88 pp 120-121 21 utilisation par historien de la complainte ne se fait pas au premier degr Au-del de affabulation et de amplification qui adoptent des voies en elles-mmes rvlatrices la complainte suit en fait des rgles de fabrication et des codes symboliques qui renvoient des strates culturelles et non une fantaisie sans norme Utilise avec prudence elle constitue une voie accs privilgie au mental populaire Les travaux de J.-P SEGUIN sur les canards en offrent une bonne introduction ainsi Nouvelles sensations canards du XIXe sicle Paris Colin 1959 22 Henri JANNE La souillure du meurtrier dans autre et ailleurs Paris BergerLevrault 1976 Il souligne que la magie de la souillure jou un rle important dans la naissance du droit en Grce Tout son effort vise mettre en corrlation cette croyance au malfice de la souillure sacrilge avec des structures sociales des institutions politiques des rites religieux de dif frentes poques du xe au vine sicle av J.-C 23 Joseph DE MAISTRE Trait sur les sacrifices claircissement sur les sacrifices 8e et 9e entretiens des soires de Saint-Ptersbourg Paris Librairie grecque et latine 1821 vols De fortes pages sur le criminel ex-pi 24 Arch dep Calvados 368 25 Des tribunaux rpressifs ordinaires de la Manche en matire politique pen dant la premire rvolution tude historique Coutances 1882 Ill pp 48-49 26 Albert CAMUS Rflexions sur la guillotine dans CAMUS et Arthur KOESTLER Rflexions sur la peine capitale Paris Calmann-Lvy 1957 pp 169-170 Voir aussi Le mythe de la peine Actes du colloque organis par le Centre international tudes humanistes de Rome 1967 Paris Aubier 1967 27 Johan HUIZINGA automne du Moyen Age Paris Payot 1977 27 fait commod ment un point de cette question En France et en Angleterre existait la coutume de refuser aux condamns mort non seulement le viatique mais aussi la confession. Ce est aprs que la voix de Jean Gerson se fut jointe celle de Mzires un edit royal du 22 fvrier 1397 ordonna accorder la confession accus 28 Donation Hilaire Morel publie par J.-M GOUESSE dans les Documents de histoire de Normandie Toulouse Privt 1972 pp 290-293 29 VANEL loe cit. pp 172-173 861

FAIT DIVERS FAIT HISTOIRE 30 MARTiN-SoiSY Dictionnaire conomie charitable Encyclopdie Mign 1855 article Association 31 Arch dep Calvados 368 32 Genevive LLEME La Bibliothque bleue Paris Julliard Archives 1971 pp 239240 33 HUIZINGA op cit. 27 34 Cit par FOUCAULT Surveiller et punir op cit. 70 35 Robert MANDROU Introduction la France moderne 1500-1640 Paris Albin Michel 1974 324 36 Les colporteurs qui au xixe sicle encore composent eux-mmes leurs canards au hasard des vnements portent avec eux des bois au remploi frquent un dessine le portrait-robot du criminel autre la scne du meurtre le dernier celle de excution Ils vendent leur canard au matin de excution comme le dplore Victor Hugo dans son extraordinaire prface au Dernier jour un condamn Livre de poche 1970 37 Bernard GUEN Tribunaux et gens de justice dans le bailliage de Senlis la fin du Moyen ge vers 1380-1550) Gap 1962 38 Lon HALKIN La cruaut dans les supplices dans Initiation la critique historique Paris Colin 1953 163 Il utilise plus spcialement les travaux touchant au Nord comme DAUTRICOURT La criminalit et la rpression au Parlement de Flandre au XVIIIe sicle Lille 1912 39 David BAKAN Disease Pain and Sacrifice toward Psychology of Suffering Chicago 1958 et Mireille LAGET Dterminisme et libert Approche une histoire du conditionnement la peur de sou rir Colloque Aix-en-Provence septembre 1980 multigraphi paratre) 40 Jules MICHELET Histoire de la Rvolution fran aise Paris Laffont 1979 pp 329331 41 G.VANEL./oc cit.pp 174-175 42 MICHELET op cit. pp 435-436 43 Jean JUVENAL DES URSINS Nouvelle collection des mmoires II 474 et Georges CHASTELLAIN uvres 1863-1866 III 461 cits par HUIZINGA op cit. 12 44 OEPASCiAL Journal... pp 90-91 45 Alexis-A DuBOis Justice et bourreaux Amiens dans les XVe et XVIe sicles Amiens 1860 46 Charles-J PANCKOUCKE De exposition de la prison et de la peine de mort Paris Imp Agasse 1907 25 47 Honor VALANT Nouveaux essais sur la peine de mort Paris Pelicier 1827 208 48 LEPELLETIER De abrogation de la peine de mort Paris 1793 brochure 49 VANEL op cit. 176 50 PANCKOUCKE 073 cit. eh 51 L.-S MERCIER an 2440 rve il en ft jamais France-Adel 1977 eh xvi excution un criminel pp 93-100 52 MICHELET op cit. 733 53 Dominique MULLER Magistrats fran ais et peine de mort au 18e sicle Dix-huitime sicle 1972 pp 79-107 54 Jean BAUDRILLARD change symbolique et la mort Paris Gallimard 1975 55 Daniel ARASSE La guillotine ou inimaginable effet une simple mcanique Revue des Sciences humaines LVIII 186-187 avr.-oct 1982 pp 123-144 La guillotine et la Terreur ou la Rvolution consacre Corps crit II 1982

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