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day - debarquement de normandie 6 juin 1944 >>> RETOUR AU SOMMAIRE

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Rdacteurs : Stphane DELOGU - Daniel LAURENT - Prosper VANDENBROUCKE - Philippe PLOUGONVEN - Emmanuel DUBOIS - Philippe MASSE - Matthieu DUBOIS - Eric GIGUERE - Pierre LUCE - Nathalie MOUSNIER

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NUMERO 38 - SEPTEMBRE 2006

PHILIPPE PLOUGONVEN DE STEPHANE DELOGU

Beau temps mer calme Aprs avoir bruni nonchalamment sur les plages mridionales ou d'ailleurs, vous avez tranquillement repris le chemin du retour, finalement impatients de reprendre vos douces habitudes : forum, lecture, recherches historiques et nous en oublions. Vous vous tes taps la route en sens inverse en vous disant, repu de soleil, que l'avantage des vacances est de faire un break salvateur, pour reprendre le collier sans que rien de particulier ne se soit pass par ailleurs. C'est ce que tout le monde croit. et pourtant. Robert aurait aim que ce fichu mois de juillet soit synonyme d'inertie, mais il n'en fut rien. Il en a profit de la priode estivale pour nous quitter sans faire de bruit, peut-tre pour nous aider a avaler la pilule. Robert tait plus connu sous pseudonyme de Blackdeath, il tait l'un des piliers du forum, une valeur sre et constante, un type foncirement bien, quelqu'un qu'on aime retrouver autour d'une table en fer forg, l'ombre d'une saule pleureur, l'heure de l'apritif. en un mot, notre ami. Mais la salet de faucheuse se fiche des types bien et de l'amiti. Elle a frapp Robert en plein mois de juillet, loin de ses potes du forum qu'il a fallu pincer pour croire une ineptie pareille. On l'attendait en juin prochain, notre copain Robert, avec sa valise remplie de fous rires. Maintenant on devra s'en passer, mais la Faucheuse serait mal inspire de croire qu'on va lui pardonner une saloperie pareille, ce qu'elle vient de faire est bien trop crade. De ton nuage, ne nous oublie pas, ami Bob. On se console pniblement en se disant qu'un peu de toi restera jamais avec nous, en Normandie. Elle n'a rien compris au film, la sale machine dgommer ; elle est persuade qu'il suffit d'emporter nos copains au del de l'horizon et de partir comme une voleuse, heureuse et repue. Il n'en sera rien, on est encore l, nous, et on dira la terre entire quel point Robert tait un type bien, qu'elle s'est trompe de candidat, qu'il s'agit d'une terrible bavure. On dira tout a. On nous a piqu notre ami et a, c'est impardonnable. On lui en rserve une bien bonne la Faucheuse. Il va tre pli de rire en voyant sa tte, Robert. Oui, Robert va bien rigoler, comme il le faisait tout le temps. Ailleurs qu'en France, il ne s'est rien pass non plus. Sauf peut-tre en Hati, que Philippe Kieffer ne reconnatrait pas tant c'est devenu un caillou ou la misre se dcline tous les temps. L'histoire qu'on va vous raconter ne va pas vous faire davantage que la prcdente. L'conomie locale de ce bout de terre des Carabes a invent deux produits locaux qui se ngocient des prix imbattables, le discount de la main d'oeuvre dj bon march. La bas, on les appelle les "Restavec" et les "Lapoursa", garons et fillettes gs d'une dizaine d'annes au grand maximum, jets en pture des salauds qui jamais n'ont t des enfants. Abandonns de leurs familles, d'une socit, d'un pays tout entier, ils crvent tous les jours sous les coups, les privations de toutes sortes, au bon gr de leurs propritaires. Ces gamins ne sont plus des gamins, ils sont tout sauf a : main d'oeuvre, btes de sommes, martyrs des prdateurs qui marchent debout, bouts de misre promis la misre ternelle. Pour mieux les utiliser on les fait bosser jusqu' 18 heures par jour, pour un seul ersatz de repas suivi de quelques heures de sommeil mme le sol. Le pire est que le gouvernement Hatien assiste les bras ballants tout a et a moins qu'on ne se trompe aucun de ses ministres ne souffre de troubles du sommeil. Ils devraient pourtant ne jamais fermer l'oeil tant ce qu'ils tolrent est criminel. Il y a

La Combattante se fait dsirer. de Eddy FLORENTIN

Eddy Florentin nous a habitu aux synthses magistrales, avec " Stalingrad en Normandie " ou encore " Quand les allis bombardaient la France ". Il a cependant rdig quelques ouvrages plus recentrs, tel " Les rebelles de la Combattante ". Le livre est divis en deux parties ingales ; la premire (et la plus importante) retraant " l'avant-Combattante ", c'est--dire le parcours et les motivations qui ont amen certains hommes servir sur le destroyer La Combattante. Chaque parcours est pris individuellement et trait chronologiquement, en plusieurs fois. L'un des aspects intressants de cette partie est le rsum plutt clair et complet de l'histoire de la France Libre, enrichi par les tmoignages de diffrents acteurs. On prend par exemple plaisir (re)lire le rcit de la libration de St Pierre et Miquelon. Hlas, le proverbe " Trop d'amour tue l'amour " peut tre adapt au cas prsent. En voulant ratisser large, en voulant rassembler le maximum de tmoignages, Eddy Florentin russit amener la confusion entre les noms, les rcits, et les parcours. Pour pouvoir suivre chaque destine, il faudrait presque que le lecteur se cre des fiches rcapitulatives. La deuxime partie traite de la courte vie du destroyer " La Combattante ". L-encore, beaucoup de tmoignages et d'anecdotes ; tout ceci tant, cette fois, beaucoup mieux amen et mieux situ dans le contexte. Eddy Florentin retombe sur ses pieds et cette partie est d'autant plus facile lire. " Les rebelles de la Combattante " est donc plus un rassemblement de tmoignages sur un certains nombres d'hommes ayant pass plusieurs annes sur un mme navire, se battant pour un mme idal. Mme s'il n'atteint pas le niveau de " Stalingrad en Normandie ", il a le mrite d'tre un ouvrage de synthse parmi les plus srieux sur l'histoire d'un navire FNFL et de son 2quipage.

DECES DE TERENCE OTWAY PAR STEPHANE DELOGU

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le magazine en ligne du d.day - debarquement de normandie 6 juin 1944 quelques dizaines d'annes, on a vaincu une bte immonde ce aprs quoi on a fait un beau feu de joie sur ses restes nausabonds, parce qu'on tait persuads qu'elle tait unique et que, de ce fait, c'en tait fini d'Auschwitz et de ses clones. On s'est tous tromps, la bte ne meurt jamais, elle change simplement d'adresse. Enfin, dans le cas dont on vous parle, c'est un peu diffrent, Hati c'est quand mme pas la porte ct, et puis dans ces pays l ils font tellement de gosses que la dmographie galopante fera le penchant avec les Restavec et les Lapoursa trop tendres pour l'esclavage intensif. On peut toujours se dire un truc qui ressemble a pour se donner bonne conscience mais on craint que a soit pas suffisant. On a oubli de vous prciser que leurs bienfaiteurs ont droit de cuissage, de vie et de mort sur eux, qu'ils se les refilent et se les revendent selon leur bon gr. Tout a quelques encablures du pays de l'Oncle Sam. Ils font quoi les Ricains, eux dont les pres sont venus se faire canarder chez nous pour leur idal de justice et de libert ? L'esclavage et le crime modernes sont ils ce point diffrents de celui de Ravensbrck ou de Treblinka pour qu'on s'en fiche autant ? Un gamin de Port au Prince aurait il moins d'importance qu'un gamin de Varsovie ?. Non. L'enfance est universelle, la mutiler est un crime sans nom o qu'elle se trouve. Notre seule victoire, c'est qu'aujourd'hui les enfants ne portent plus d'toile jaune sur leurs pardessus. Mais pour autant, a ne les empche pas de mourir sous les coups de tortionnaires en Hati. Le tout sous les yeux d'un gouvernement de fantoches corrompus, de l'Amrique du Nord qui dtourne la tte pour ne pas avoir honte d'elle mme et des ntres, nous qui sommes tellement persuads d'avoir terrass la bte qu'elle nous rigole toujours au nez sans que nous ne l'entendions. Seuls quelques journalistes crient tout a au milieu d'un dsert, tout juste peupl de petits lecteurs dans notre genre, des types qui ne psent pas plus lourd qu'une moustache de lapin et qui finissent par se demander si la grandeur d'me n'est pas finalement inversement proportionnelle au statut social. On aimerait avoir les paules plus larges pour mettre un coup de pied dans cette fourmilire Hatienne et soulager des gosses qui plus jamais ne seraient des Restavec et des Lapoursa, leur label ad vitam ternam, leur toile jaune eux. La bte est toujours vivante, quelque part dans les Carabes, trop loin pour nous l'entendions. C'est pour cette raison qu'elle s'est expatrie aussi loin de nos oreilles. Chez nous, la rentre a dmarr malgr tout, les objectifs de l'anne 2007 seront les journes du forum et la monte en puissance de notre organisation fdrative. Plus de partenaires, donc plus d'changes et de trafic, une quipe d'administration encore plus toffe et ractive, voil ce qui va changer ou voluer sur Le Monde en Guerre. Les journes du forum sont maintenant devenues le rendez vous annuel incontournable des passionns d'histoire et de convivialit. Si il est encore trop tt pour dvoiler nos batteries, la prochaine dition devrait renfermer de nombreuses trs bonnes surprises : elle sera aussi synonyme de monte en puissance. Pendant trois ans, nous avons vcu en autarcie, presque en catimini sans nous rendre compte que ce qui se passe durant les journes du forum tait un cas unique sur le web historique. Notre entreprise est maintenant connue et reconnue, il est donc tant de parler un peu de nous et de donner de l'envergure notre aventure annuelle. Suivant le cours de nos ides, nous planchons actuellement sur une manifestation incluse dans nos journes, dont la repercussion devrait tre trs bnfique notre communaut, qui au fil des annes s'est donn du poids sur la toile. Le meilleur exemple est que nous sommes maintenant mis l'index des ngationnistes, qui , figurez vous, nous donnons de l'urticaire. Il n'est pas de plus belle rcompense, c'est presque mieux qu'un prix Nobel et a a l'avantage de dcupler notre nergie. Au milieu de ceux qui nous quittent et des gamins qui souffrent, notre seule arme est notre envie de toujours faire mieux, pour faire grandir notre petite communaut et lui donner un jour la capacit de retenir nos copains et apaiser la misre des enfants-esclaves. C'est peut tre peu, mais ce sera toujours mieux qui restent les bras ballants. Car l'inertie du mois d'aot est la pire : sous des allures de rves marins, elle vous endort et vous dconnecte de tout : de ceux qui meurent malgr leur rage de vivre et de ceux qui vivent alors qu'ils prfreraient ne plus tre en ce bas monde. De tous ceux qui auraient besoin d'un petit coup de pouce, mais en pleine priode estivale, o il ne se passe jamais rien. Comme on vous l'a susurr, depuis l'article voquant Oradour sur Glane et sa tragdie, (Cf. numro de juin 2006) , on a maintenant les ngationnistes aux trousses, ce qui ne nous dplait pas. a prouve au moins que le mag reste dans le ton. Tant qu'on donnera des insomnies aux massacreurs de l'Histoire, on sera tent de penser que notre mission est remplie. Pour confirmer nos dispositions, l'quipe vous propose ce mois-ci des articles sur des vnements qui

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Photo IWM N en juin 1914 au Caire, le Lieutenant Colonel (CR) OTWAY s'est teint le 23 juillet 2006 l'ge de 92 ans. Aprs avoir intgr la Royal Military Academy, Sandhurst (Angleterre), il obtient le grade de Sergent et se retrouve affect sa demande au Royal Ulster Rifles. Sa carrire le conduire successivement Shanga, Hong Kong et en Inde. Ses brillants tats de service font qu'il est nomm au grade de major (commandant) en 1940. En juillet 1943, il rejoint de nouveau le Royal Ulster Rifles qui vient d'tre intgr la 6th British Airborne, o on lui confie le commandant d'une compagnie, puis finalement du 9th Bataillon avec le grade de Lieutenant Colonel. Il devient celbre durant la nuit du 5 au 6 juin 1944 en dirigeant la prise de la batterie de MERVILLE, tour de force accompli avec seulement trente pour cent des 750 parachutistes de son bataillon. Ceci restera l'un des actes les plus hroques du Jour J.

Photo Ron Jensen Il prendra sa retraite militaire en 1948 mais ne cessera de s'occuper de ses anciens soldats et de leurs veuves. En 1997, la commune de Merville Franceville (Calvados) rigera un buste son effigie. Terence OTWAY restera l'un des hros du 6 juin 1944.

JEAN COUTURIER NOUS A QUITTES PAR STEPHANE DELOGU Aprs le Pre Rene de Naurois et Francis Guezennec, Jean Couturier est le troisime vtran du commando Kieffer tirer sa rvrence en cette anne 2006. Engag ds 1938, il commence sa carrire maritime l'cole des Mousses de Brest avant de gagner le contre torpilleur l'Adroit, bord duquel il participe au dbarquement de Narvik en avril 1940 , puis est naufrag en mai 1940. Il servira ensuite sur l'Algrie puis le sous marin Casabianca. Il rejoint le COMMANDO KIEFFER, avec lequel il dbarque le 6 juin 1944 COLLEVILLE MONTGOMERY : il est alors radio de l'enseigne de vaisseau Alexandre LOFI, futur compagnon de la Libration. Il est bless lors de la rduction des pillboxes de la plage de Riva Bella OUISTREHAM 14.

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le magazine en ligne du d.day - debarquement de normandie 6 juin 1944 n'ont, au point de vue ngationniste, jamais exist : La Shoah, l'enfer du Slot , la formation des poches de rsistance, l'invasion de la Pologne. Faudra qu'un jour on leur fasse plaisir en publiant des torchons qui vous expliqueront a quel point l'oncle Adolf tait visionnaire, que la chambre gaz d'Auschwitz n'tait qu'une vulgaire chambre froide ou bien encore que Himmler est le fondateur de l'Europe conomique d'aujourd'hui. On tentera l'exprience un jour, c'est promis, faut juste qu'on trouve quelques kilos de plantes hallucinognes pour nous donner de l'inspiration et une fosse lisier pour stocker nos articles une fois boucls. Au mois prochain

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JEAN COUTURIER EN JUIN 2004 DEVANT LA TOMBE DU COMMANDANT KIEFFER (Photo S.Delogu)

Notre quipe a visit pour vous le muse mmorial nouvelle formule

M. COUTURIER sera dmobilis en 1946, mais restera fidle l'amicale des Commandos dont il sera le porte drapeau durant de nombreuses annes. Retir sur l'Ile de la Runion, il restait toujours trs actif, au contact constant des lycens et collgiens, qui il ne se lassait pas d'apporter son tmoignage. Chaleureux et simple, M. COUTURIER tait toujours disponible : il fut le premier vtran a avoir accept notre invitation aux journes du forum, lors de l'dition de 2004. Jean tait plus qu'un vtran, il tait un ami fidle.

AVIS DE RECHERCHE Certains collectionneurs sont sans scrupules ni respect, leur cupidit semble n'avoir aucune limite. La ville de Blonville-sur-Mer dans le Calvados a t victime du vol de ses plaques commmoratrices de la Libration de la commune par la Brigade Piron en 1944, ce au cours du week-end des 22 et 23 juillet 2006. Rappelons d'ailleurs qu'au cours du mois de mai 2006, le petit muse du Site Hillman de COLLEVILLE MONTGOMERY avait t cambriol et qu'en autres choses, une tenue complte de fantassin Britannique de la 3me D.I avait t vole. En cas de dcouverte ou pour tout renseignement, veuillez prendre contact par E-mail avec carto14@wanadoo.fr Ci contre, photographie des plaques drobes.

DR

Ferm pendant plusieurs mois conscutivement au dpart du prcdent conversateur, M. Benamou, le Muse Mmorial de Bayeux est de nouveau ouvert au public depuis la mi-mai 2006. Ple majeur de l'Espace Historique de Normandie depuis des lustres, nous ne pouvions faire autrement que de de visiter les lieux nouvellement ramnags et vous faire part de nos premires impressions. S'il a conserv une structure prive, le muse mmorial nouvelle mouture est dornavant entirement pilot par la mairie de Bayeux, mais en revanche a conserv sa prcdente surface d'exposition de 2000 m2. En tout premier lieu, dire que l'accueil n'est pas des plus souriants est un doux euphmisme. Malgr l'impression diffuse de dranger, nous poursuivons notre visite ; nous ne nous sommes pas dplacs pour rien, que diable !. La premire salle propose une rtrospective intressante des prparatifs de la Bataille de Normandie sou forme de panneaux et se trouve agrment d'une vitrine ou des souvenirs de l'poque sont prsents. Cette formule didactique, quoique manquant d'un soupon d'interactivit n'est pas superflue. La visite se poursuit de manire chronologique, abordant l'ensemble des oprations autant en secteur Amricain qu' Anglo Canadien. Les panneaux explicatifs sont prcis, utiles et de prsentation soigne. Quelques mannequins meublent un peu les larges espaces laisss bants par la disparition des collections prcdentes. Enfin, une dernire salle renferme plusieurs matriels tel que Half Track, Bren Carrier, PAK 40, 88mm antiarien, 40mm Bofors, le tout complt par un diorama qui existait dj dans l'agencement antrieur. L'ensemble est soutenu par un film d'une dure de 25 minutes retraant la totalit de la Bataille de Normandie ; pour notre part, nous n'avons pas remarqu les documents audiovisuels indits annoncs par ailleurs. Aurions nous dormi pendant la projection ?

DE MATTHIEU DUBOIS

http://ww.omaha-beach.info

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Le site du mois de Septembre est consacr au travail institutionnel entrepris par Gilles BADUFLE (professeur dhistoire/gographie de lacadmie de Caen) autour dune des illustres et plus tragiques plages du dbarquement : celle dOmaha Beach. Omaha Beach Mmoires est un site but pdagogique et civique, notamment lattention du grand public mais galement destination des enseignants et de leurs lves. Expliquer simplement et clairement les vnements et les hommes pendant une priode prcise, les annes 39/45 de la deuxime guerre, en un seul lieu historique "Omaha Beach", en fournissant une abondante iconographie, tel est la finalit de ce site, ouvert en 2003.

BREN CARRIER AUX COULEURS DE LA 7me DB. ON REMARQUERA LES ESPACES VIDES EN ARRIERE PLAN, CONSTRASTE SAISISSANT AVEC LA MULTITUDE DE MATERIELS, ARMEMENTS, SOUVENIRS ET DOCUMENTS PRESENTES PAR L'ANCIEN MUSEE. DR

Notre impression finale est trs donc mitige : peu ou pas d'interactivit, des espaces d'exposition qui sonnent tristement le creux, Un fond documentaire d'poque rduit une peau de chagrin , de rares mannequins pars, le tout peine relev de quelques vhicules somme toutes trs courants. Ce qui, finalement, est trs dcevant pour un muse de cette envergure. Pas de quoi grimper aux rideaux donc, d'autant que le personnel, nous l'avons dit nous a laiss une dsagrable surprise , mi chemin entre la parfaite transparence et un contact pour le moins austre. Le nouveau muse Mmorial, s'il profite de la totalit de l'infrastructure prcdente, est donc bien loin de l'galer en qualit et en quantit. Nous accorderons toutefois un joker la nouvelle quipe partant du principe que Paris ne s'est pas fait en un jour et qu'au regard de nous avons vu, on ne peut que faire mieux. Muse Mmorial de la Bataille de Normandie Boulevard Fabian Ware 14400 BAYEUX Tl. : 02 31 51 46 90 Fax : 02 31 51 46 91 Ouvert de mai fin dcembre. 6.5 euros adulte. 3 euros enfants de - 10 ans BATAILLES N 17 - LA WERMACHT PERD LA NORMANDIE

Comme lannonce et lnonce lauteur, OMAHA et elle seule est prsente linternaute. Toujours du point de vue alli amricain - et en rapport avec le dbarquement. Toutefois, et afin de mieux comprendre les vnements passs, le contexte historique est analys et prsent par le biais des nombreuses rubriques. Pourtant, et linverse des autres sites prsent sur la toile traitant du mme sujet, le site ne fournit aucun renseignements touristiques et publicitaires (toutefois, des ressources culturelles et historiques locales sont cites et commentes). On peut simplement regretter que le menu de la page daccueil soit si abondant, car il cre un sentiment premier de perdition. Mais force est de constater quau moins, vous saurez tout sur ce lieu charg dHistoire. Et dailleurs, ceci pourra tre mis en pratique travers plusieurs tests, tudis en diffrents niveaux, mais galement au travers des divers jeux disponibles. On notera simultanment linvestissement plus que certain et admirable du webmestre, et le contenu tabli, qui se rvle tre un atout de taille. A ne pas manquer donc !

MAGAZINE DU SITE NORMANDIE 44 LA MEMOIRE DE PHILIPPE CORVE

Fidle son habitude, Yves Buffetaut nous propose un passionnante rtrospective des combats des premiers jours d'aot 1944 en Normandie. Outre une belle rtrospective de la contre attaque de Mortain, Batailles livre ple mle plusieurs dossiers : la 3rd Armored Division en Normandie, la 3rd US Army, la cavalcade de la Division Leclerc, Opration Cobra sans oublier un magnifique article de Didier Lodieu sur le Fallschirmjger Regiment n 6 en Normandie. Ce numro est donc se procurer d'urgence pour tous ceux d'entre nous, passionns de la Bataille de Normandie. Vendu en kiosque 6.50 euros

>>>DECOUVRIR LE MAGAZINE DE NORMANDIE 44 LA MEMOIRE

LE JOURNAL DU SITE HISTOQUIZ

>>> DECOUVRIR LE JOURNAL HISTOQUIZZ DE PIERRE CHAPUT

Modratrice de notre forum, Nathalie Mousnier est spcialise dans l'histoire des camps de concentrations. Elle vous propose , pour ce premier article, de mieux faire connaissance avec la machine tuer nazie, dont Dachau fut la premire expression. Ds fvrier 1933, les SA ouvrirent des camps sauvages dans des usines, des entrepts dsaffects pour y interner les

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ennemis du rgime : communistes, socialistes, militants chrtiens, pacifistes Fin mars, fut cr prs de Munich le camp de Dachau, qui, bientt pris en main par les SS, servira de modle tous les camps de concentration nazis. Suivirent dautres camps dont Orianenbourg (qui deviendra un camp satellite de Sachsenhausen en 1936), prs de Berlin. Aprs la Nuit des longs couteaux (du 29 au 30 juin 1934), les camps de concentration furent rigs en systme dtat dont la gestion et la garde furent confies aux SS, qui, prtendant rduquer les dtenus par le travail, implantrent les camps proximit de centres de productions ou centres dexploitations (carrires, mines, forts) afin de pouvoir tirer profit du travail forc impos aux interns.

Cest ainsi que furent choisis les emplacements de nombreux camps comme Buchenwald, Mauthausen, Flossenbrg partir de 1937, le principe de linternement li lpuration politique de la socit allemande, devint galement le moyen de procder lpuration sociale : furent dsormais interns, aux cts des opposants politiques, les asociaux (vagabonds, Juifs ayant un casier judiciaire, homosexuels, Tziganes, tmoins de Jhovah) et les criminels de droit commun. Suite lAnschluss, puis la mainmise sur la Bohme Moravie, la population des camps allait peu peu sinternationaliser ds 1938 et les interns devenir des dports . Aprs le pogrom de la Nuit de Cristal (du 09 au 10 novembre 1938), pour la premire fois 35 000 Juifs allemands furent interns en tant que Juifs, essentiellement Dachau, Buchenwald et Sachsenhausen, puis librs progressivement en change dune preuve dmigration rapide. Le dclenchement de la guerre acclra lexpansion du systme concentrationnaire nazi : des dtenus trangers afflurent dans les camps, dabord des Tchques, des Polonais, puis des prisonniers de guerre russes et enfin des dports venus de tous les pays occups. Tandis que de nouveaux camps de concentration taient ouverts en Allemagne (Neuengamme, Dora), dautres ouvrirent hors du territoire allemand, sur les territoires annexs de lAutriche (Mauthausen) en 1938, de la Tchcoslovaquie (Theresienstadt) en 1939, de la Pologne (Auschwitz et Majdanek) en 1940, de la France (Struthof-Natzweiler) en 1941. En 1942, les nazis sengagrent dans une guerre totale et les grandes entreprises allemandes disputrent alors aux S. S. lexploitation des concentrationnaires pour alimenter leur effort de guerre. Ce fut le dbut des dportations massives qui afflurent de tous les pays occups pour rpondre aux besoins toujours plus pressant de main duvre. En effet, la logique conomique, au souci de rentabilit et lorganisation rigoureuse des camps, sopposaient les conditions de vie et de travail imposes ces armes desclaves, qui outre le travail forc, devaient aussi subir les brutalits, la famine, les maladies et larbitraire des gardiens. Les taux de mortalit dans ces camps atteignaient parfois des proportions inoues et seul lapport en masse de nouveaux dports permettait de palier momentanment aux pertes. Ainsi, la fonction dexclusion des premiers camps de concentration fit place une fonction pseudo conomique fonde sur le travail forc.

LIBERATION DU CAMP DE DACHAU EN 1945

Mais lanne 1942 allait galement voir lapparition dun nouveau type de camp, les centres dextermination, dont la vocation tait

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simplement la liquidation physique de tous les Juifs et des Tziganes dEurope.Ds linvasion de la Pologne, les nazis, radicalisant leur politique antijuive, regrouprent les Juifs dAllemagne, dAutriche, de Bohme et de Pologne dans les ghettos du Gouvernement gnral (Pologne annexe), et notamment Varsovie. Puis, le 22 juin 1941, le dclenchement de lopration Barbarossa vit lmergence dun nouveau type de guerre. Fonde sur lanantissement de lennemi, en loccurrence la destruction du bolchevisme et lextermination du judasme, elle vit la cration de quatre groupes dintervention mobiles, les Einsatzgruppen, qui navaient pour tout objectif que la liquidation immdiate et systmatique des cadres du parti communiste et des Juifs dUnion sovitique. Ces units SS, dployes le long de la ligne de front, massacrrent en quelques mois plusieurs centaines de milliers de civils, parmi lesquels une grande majorit de Juifs.

Aprs la ghettosation et les excutions sommaires, les principaux dirigeants du parti nazi dcidrent de procder la liquidation physique de tous les Juifs dEurope. Lextermination commena en dcembre 1941 au camp de Chelmno avec lutilisation de camions gaz, puis, aprs la confrence de Wannsee, des camps dextermination furent ouverts sur le territoire du Gouvernement gnral Belzec, Sobibor et Treblinka, ou implants dans des camps de concentration existants Majdanek et Auschwitz. Dans ces camps, des millions de Juifs et des milliers de Tziganes, furent assassins dans des chambres gaz par lutilisation dun puissant insecticide, le Ziklon-B, ou du monoxyde de carbone, dans le cadre de ce que les nazis appelrent la solution finale la question juive en Europe .

"LE TRAVAIL REND LIBRE" ANNONCE CYNIQUEMENT LE PORTAIL PRINCIPAL DU CAMP DE MAUTHAUSEN

Typologie des camps nazis La grande majorit des camps nazis, quelque fut leur fonction, taient installs sur le territoire du Grand Reich, cest--dire sur le territoire de lAllemagne davant-guerre et sur les territoires annexs aux pays vaincus partir de 1938. Quelques camps de concentration furent galement implants sur des territoires occups et non annexs (Pays Baltes, Ukraine). La typologie officielle fait tat de : 4 centres dextermination : Chelmno, Belzec, Treblinka et Sobibor, dont le but tait de tuer industriellement les gens qui y taient envoys. Les nazis effectuaient un tri des personnes dportes ds leur arrive : quelques personnes taient pargnes temporairement pour effectuer les tches de fonctionnement du camp (destruction des corps des dports assassins ; rcupration des effets personnels ayant appartenus aux personnes extermines qui taient rexpdis en Allemagne...). Toutes les autres personnes taient systmatiquement gazes ds leur arrive. La mortalit tait donc extrmement leve puisque la mise mort des dports tait le seul but de ce type de structure. 2 camps mixtes : Auschwitz-Birkenau et Madanek-Lublin. Dans ces camps il y avait la partie concentrationnaire (Auschwitz et Lublin) o les dports travaillaient jusqu' puisement et la partie extermination (Birkenau et Madanek) o les prisonniers trop faibles pour travailler taient envoys pour tre gazs souvent ds leur arrive. Les camps de concentration (Konzentrazionlager ou K.Z.) : installation de dtention o tait enferme toute personne considre comme gnante pour le pouvoir. La plupart des camps de concentration devinrent des camps de travail forc et administraient une nbuleuse de camps extrieurs souvent appels Kommandos. La mortalit y tait trs forte en raison des conditions de vie, du travail, de la sousalimentation et de pseudos expriences scientifiques. Devant le tribunal de Nuremberg, le gnral SS Pohl a dress la liste des principaux camps de concentration, dits camp central : Auschwitz (qui comptait 51 camps extrieurs, dont Birkenau et Monowitz) ; Bergen-Belsen, Buchenwald (151 camps extrieurs) ; Dachau (122 camps extrieurs) ; Dora (23 camps extrieurs) ; Flossenbrg (95 camps extrieurs) ; Gross Rosen (77 camps extrieurs) ; Madanek (3 camps extrieurs dont Lublin) ; Mauthausen (67 camps extrieurs) ; Natzweiler-Struthof (62 camps extrieurs) ; Neuengamme (99 camps extrieurs) ; Papenburg (29 camps extrieurs) ; Ravensbrck (31 camps extrieurs) ; Sachsenhausen (67 camps extrieurs dont Orianenburg) ; Stutthof (32 camps extrieurs). Les centres deuthanasie o, ds 1939, des Allemands dont la vie tait dcrte indigne dtre vcue (malades incurables, handicaps moteurs et/ou mentaux) taient assassins par gazage ou injection ltale. Les principaux centres deuthanasie taient implants Bernburg, Brandenburg, Grafeneck, Hadamar, Hartheim et Sonnenstein. Une partie des dtenus du systme concentrationnaire nazi, devenus inaptes au travail, furent gazs dans ces centres. Les camps de prisonniers (Kriegsgefangener - prisonnier de guerre ou K G) : oflags pour les officiers et stalags pour les hommes du rang. Ces camps, qui se comptent par centaines, jouissaient du privilge d'tre accessibles la Croix-Rouge et d'tre (thoriquement) rgi par les accords de Genve.

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1re partie I - Un peu de gographie Lopration sans nom se droula la fin de la campagne ncessaire pour nettoyer les rives de lestuaire de lEscaut des troupes Allemandes qui les occupaient et empchaient ainsi laccs de la navigation allie au grand port dAnvers. A cette poque, cest dire lautomne de lanne 1944,le delta de lEscaut tait encore un vrai delta. Ni le Brouwerdam, ni le Veersedam nexistaient, et le lac de Veere souvrait en direct sur la mer du Nord. La Zlande ntait pas encore lopulente province agricole ,hutrire, industrielle et touristique que nous connaissons aujourdhui. Ses hutres taient dj fameuses, mais son industrie se limitait quelques chantiers navals et si sa production laitire et sa pche taient dune certaine importance on ne pouvaient pas les qualifier dindustrielles, quand au tourisme naissant , il tait encore trs limit. Si le rseau routier tait bon et bien entretenu selon les bonnes traditions de ladministration nerlandaise, il ny avait bien entendu aucun autoroute pour atteindre Zierikzee ou Veere qui ntaient alors que de petits ports de pche et pas les grandes marinas de yacht blancs de la fin du sicle. Ddi la mmoire du Pilot Officer Camille de Saint Aubin - RAFV349 (Belgian) Squadron abattu par la flak le 24 octobre 1944 Cadzand.

Au plan gographique, elle tait aussi trs diffrente. Les trois de ses les situes au nord de lEscaut Occidental, Walcheren, Noord et Zuid Beveland taient encore de vraies les, mme si la dernire ntait plus quun canal maritime qui la sparait de la terre ferme son extrmit orientale. Par contre son extrmit ouest elle tait encore spare de Walcheren par un petit bras de mer dnomm le Sloe. Long denviron 7 kilomtres et large dun bon kilomtre sa partie la plus troite, le Sloe tait un petit bras de mer qui se dcouvrait aux plus basses mares pour laisser apparatre une norme zone de vase o il tait tmraire doser pntrer. Le Waterstaat y avait construit une haute digue rectiligne (le Sloedam) sur laquelle on avait pos une voie de chemin de fer et une troite route parallle permettant daccder Flessingue et Middelburg pied sec. Walcheren ntait donc plus une le au sens strict du terme mais peu sen fallait.

II De la Normandie Anvers. Le dimanche 4 septembre 1944, par une trs belle journe dt finissant, la ville, avec le port, dAnvers est libre. Miraculeusement comme certains osent parfois lcrire, mais de manire plus exacte, grce la prvoyance et la prparation de la Rsistance et la comptence et lhrosme de certains de ses membres. Rien de miraculeux en fait, mais bien une somme de dvouements divers, de coordination bien pense entre plusieurs organisation et peut-tre un peu de chance. Mais la chance naide-t-elle pas de prfrence ceux qui commencent par saider euxmmes ? Des initiatives heureuses aussi. La moindre de celles-ci ntant certes pas lintervention du lieutenant

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Belge Robert Vekemans qui parvint intercepter les chars de tte du 3 RTR (1) lancs sur l autostrade** dAnvers . Il parvint aussi convaincre le major Dunlop qui commandait cette avant-garde de se laisser guider vers une route dtourne et non observe des Allemands qui tenaient en force le grand pont de Boom et datteindre ainsi le petit pont dEntschodt qui traverse le Rupel Klein Willebroek en amont du centre de Willebroek et qui ntait pas gard par eux. Le franchissement rapide du Rupel et la tte de pont tablie sur le champ permettant ainsi de prendre revers et neutraliser les forces ennemies qui gardaient le grand pont de Boom puis de foncer vers la Mtropole. Pour les allis, la libration de la ville et des son port pratiquement intact et pouvant redevenir oprationnel dans des dlais trs brefs, est un cadeau du ciel qui dpasse leurs plus belles esprances. Elle intervient au jour J + 90 du dbarquement , alors que le tableau de marche originel du S.H.A.E.F. plaait les troupes allies sur la ligne Le Havre Paris - Orlans Tours Nantes cette date ! Cette russite va provoquer une sorte de crise qui reste encore aujourdhui un sujet de discussion pour beaucoup dhistoriens. En effet le Field Marshall Bernard Law Montgomery, tout juste promu ce rang depuis quatre jours, est bloui par lavance clair de son 21st.Army Group depuis la traverse de la Seine, et commence esprer la fin de la guerre pour la Nol. Lide de foncer vers Berlin au travers des plaines de lAllemagne septentrionale, et par le cur de la Ruhr lobsde, et tout lui fait penser quune telle offensive peut russir. Mais son patron Dwight D.Eisenhower, le commandant en chef du S.H.A.E.F. est bien plus prudent. Son premier et principal souci du moment est dassurer la logistique de lensemble de son arme. Car lallongement extraordinaire des lignes de communications au dpart de la Normandie rend de plus en plus problmatique la logistique des forces combattantes. Leur ravitaillement en armes ,munitions, approvisionnements et carburant au dpart dArromanches exige de plus en plus de charroi, donc de carburant, de temps, donc de pertes et dorganisation.. Les soucis dEisenhower sont dailleurs partags par son chef des oprations navales, lamiral Anglais Sir Bertram Ramsay. Mme les historiens dfenseurs de Montgomery saccordent souligner quil navait pas attach assez dimportance lutilisation dAnvers et de son port. Car ne loublions pas, le port dAnvers tait libre et intact, mais quoi pouvait-il bien tre utile tant que les rives de lembouchure de lEscaut taient tenues par les forces Allemandes ? Il nentre pas dans le cadre de cet article, ni dans les comptences de lauteur, de rechercher qui avait raisonMais avec le recul du temps, et la connaissances des vnements qui sen suivirent , on peut penser quil naurait pas t facile Montgomery, mme avec la mise sa disposition du puissant groupe Anglo-Canado-Amricain quil demandait, de russir la blitzkrieg qui laurait amen Berlin pour la Nol. . Peut-tre mme que cette opration aurait pu mettre en difficult les forces allies du front occidental , mais ne tombons pas dans lhistoire fiction ! Pour tenter de mieux comprendre les relations personnelles, qui taient bonnes, entre les deux hommes, on peut rappeler que Montgomery avait une bonne exprience de tacticien et de commandement au combat. Eisenhower, de son ct, tait plutt un gnral politique , dans le meilleur sens du terme, une sorte de gnral homme dtat en quelque sorte. Il avait prouv sa valeur en ce domaine sur le thtre de guerre Mditerranen, et ceci le mettait dailleurs parfaitement sa place de commandant suprme du S.H.A.E.F. Avant le 18 aot les oprations sur le continent taient commandes par Montgomery en temps que commandant du 21me. groupe darmes qui comprenait la 2me arme Britannique commande par lieutenant gnral M.Dempsey, et la 1re.arme US aux ordres du lieutenant gnral Omar Bradley. Ce qui mettait donc ce dernier sous les ordres de Monty. Cette situation avait t bien accepte par la presse Amricaine pour les oprations du dbarquement, mais la prise dAvranches le 30 juillet par la 4th.US.division et la traverse de la Slune Pontaubault le jour suivant qui avait permis la 3me Arme US du fameux Patton de se dverser sur les arrires allemands, avait chang la donne. Le gnral Eisenhower, sous limpulsion du gnral George Marshall ,allait donc devoir se dcider prendre le commandement sur le terrain. Ike tait un homme honnte et de caractre modeste. Il se consacrait toujours, aussi bien par son entranement que par son temprament , aux tches pour lesquelles il tait superbement qualifi : ltablissement des conditions politiques et logistiques des plans conus par ses chefs de dpartements et ses gnraux en action sur le thtre des oprations. Sur les plans stratgiques et tactiques, il prfrait se limiter dterminer les grands objectifs et les grandes lignes de conduite et agir ensuite en tant quarbitre ou de coordinateur. En plus il avait une nette conscience de son manque dexprience dans la conduite tactique de grandes units du niveau Arme ou Corps dArme. Et, il est presque certain quil en ressentait un lger complexe dinfriorit professionnelle vis vis de deux hommes comme Patton et Montgomery. En fait les plans originaux pour la suite des oprations, les armes allies une fois dfinitivement tablies, consistaient en une pousse gnrale et un largissement gnralis du front. Mais Hitler, avec son obstination bien connue, avait chang les donnes du problme, en tentant contre lavis de se gnraux sur le terrain de couper les Amricains Avranches, ce qui navait russi qu provoquer lencerclement et lanantissement du noyau des ses meilleures troupes dans la rgion de Falaise. La Blitzkrieg se retournait alors contre lui, car en 1944, on loublie encore trop souvent, larme Allemande est encore une arme pied qui doit encore se dplacer par train. Seules les divisions blindes sont motorises, et encore bien moins que leurs quivalentes allies. Dans les divisions dinfanterie, la plus grande partie des matriels et de lartillerie sont encore traction hippomobile !

Cest ici que nat la grande controverse quon peut schmatiser comme suit : Montgomery pense une pousse concentre vers le Nord pour liminer les armes V en prenant les Allemands de vitesse saisir les ctes de la Manche , se diriger vers Anvers et ensuite vers la Ruhr. Ceci impliquerait un ralentissement de laile droite, donc Amricaine , vers les Vosges et la Sarre afin de disposer de suffisamment de forces pour la pousse vers le nord, dans laquelle les Amricains marcheraient sur Bruxelles puis Aix la Chapelle en appuyant leur flanc droit sur les Ardennes.. Cest loption que le gnral Britannique prsente Eisenhower lors dune runion le 23 aot. Ce dernier lavise quil entend toujours sen tenir une avance sur un large front, quil est essentiel que la 3me.arme de Patton fasse sa jonction avec les forces montant du sud de la France, et que les deux groupes darmes allant alors avoir oprer sur deux thtres distincts, il entend prendre personnellement le commandement en main partir du 1er.septembre. Montgomery restera donc le chef du 21th group jusqu cette date mais aprs il sera aux ordres directs dEisenhower.

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Au moment de la perce de la Seine, le gnral Montgomery envisageait de lancer une opration aroporte pour saisir les traverse de lEscaut dans la rgion tournaisienne, mais la rapidit de lavance de la 2me.arme rendit cette opration inutile. Et cest donc tout naturellement quil souhaite utiliser ses forces aroportes qui rongent leur frein dans leurs bases Anglaises pour appliquer sa stratgie de la pousse vers lAllemagne de la Ruhr au moment o ses troupes arrivent Anvers. Aprs la perce sur la Seine, et la monte rapide vers le Nord, un fait important chappa au commandement alli en gnral, la 15me arme allemande se retirait lentement le long de la cte de la Manche, puis de la mer du Nord. Son commandant, le gnral von Zangen , tout en laissant des garnisons pour bloquer les ports, parvint, par sa tactique brillante, sauver ses troupes de lencerclement. Ces troupes qui parvinrent non seulement se retirer en grande partie sur lle de Walcheren, mais se fixer Zeebrugge et en se retranchant derrire le canal Lopold crer une poche sur la rive gauche de lestuaire de lEscaut et quon allait appeler la poche de Breskens. (1) 3rd.Royal Tank Regiment, un des trois rgiments de chars de la 11th.Armoured Division, les deux autres tant le 23rd.Hussars et la 2nd.Fyfe and Forfar Yeomanry. (2) Lautostrade dAnvers tait alors lexpression populaire et courante pour dsigner la route deux bandes de circulation N 1Bis entre Meise et Boom devenue longtemps plus tard lautoroute A12.

III La libration dAnvers, ses consquences et la situation gnrale. Le 4 septembre au soir les Anversois ftaient leurs librateurs et pourchassaient les collaborateurs dans une atmosphre de liesse ponctue par le bruit des coups de feu tirs par les snipers encore nombreux dans la ville et dans les docks. A ce moment, personne dans les autorits allies, mme les plus optimistes ne pensaient que les installations portuaires Anversoises pouvaient tre intactes., et quaucune grue, aucune cluse navaient saut ,ni mme que les derniers Allemands qui avaient encore la possibilit de certaines destructions puissent y faillir ! La veille et le jour mme de leur libration, les Bruxellois avaient vu dfiler travers leur ville les tristes fuyard dune arme dfaite. Pas les Anversois qui avaient littralement vu surgir leurs librateurs lentre de leur ville mais qui sentaient la grande victoire que la Rsistance avait remport par son admirable organisation et coordination. La nuit fut dailleurs trs difficile pour les soldats anglais aid par les rsistants pour prendre possession de tous les docks et entrepts. Le gnral major Comte von Stolberg commandant la garnison fut fait prisonnier. Il justifia la dfaillance de ses troupes dtruire le port par laction de la Rsistance mais on peut penser quil aurait pu y parvenir malgr lhrosme des rsistants si en mjugeant les mauvaise nouvelles de Normandie, il ne s taient pas mis trop tard prparer les destructions et navait pas prvu une si rapide arrive des blinds anglais Anvers. Le 5 septembre 1944, la 7th Armoured Division (les fameux Rats du Dsert) libraient la ville de Gand et le long de la cte la 15th.Arme allemande se trane comme elle peut vers le nord, et son commandant, le gnral von Zangen craint dtre pig entre la cte et lEscaut. Mais ici, on ne sy est mme pas pris trop tard : la Deuxime arm navait pas de plan pour Anvers, et von Zangen pourra retirer ses troupes Walcheren et tablir une solide poche dfensive autours de Breskens, comme nous lavons dit au paragraphe prcdent. Dans les jours qui suivent la libration, la situation gnrale Anvers tait encore confuse. Lensemble des installations du port tait sous contrle des troupes britanniques et de la Rsistance, mais de forts dtachements Allemands occupaient encore de manire parpille mais certaine toute une zone au nord du canal Albert. Des amis Anversois ont racont lauteur de ces lignes que certains habitants de Merksem encore en zone allemande prenait le tram vicinal qui sarrtait au pont saut du canal, passait celui-ci sur la passerelle de lcluse et embarquait dans le tram de lautre ct Dautres forces allemandes se trouvaient encore dans la rive gauche (Linkeroever) Ce ne fut que le 18 septembre que la 2me division Canadienne vint relever la 11me.division blinde et se mit nettoyer la zone entre la rive gauche et le canal de Terneuzen avec laide de la rsistance Hollandaise et la zone nord avec laide des Belges. Ds ce moment la situation gnrale est claire et nette, le front sest stabilis, les forces se font solidement face de nouveau et il faudra conqurir de haute lutte la possibilit de navigation sur lEscaut. En fait ce ne fut qu partir du 27 septembre que Monty relanc par Eisenhower, lui mme peronn par lamiral Ramsay, qui avait toujours proclam haut et fort que le nettoyage de LEscaut devait tre entam en toute priorit, et certainement avant de lancer Market garden , pu consacrer son attention aux plans ncessaires pour cette libration. En bon marin, lamiral craignait avant tout le rpit donn aux forces Allemandes pour renforcer le minage du fleuve et ventuellement des sabordages dans certaines passes troites pour bloquer les passages.

IV LOpration Market Garden Nous nallons pas refaire ici lhistoire bien connue de cette opration destine saisir les ponts de Nimgue et dArnhem, et surtout pas dpiloguer sur le bien fond de cette offensive. Mais on peut considrer que sa mise en route retarda dune bonne quinzaine au moins le dbut des oprations destines librer lembouchure de lEscaut et permettre lutilisations de lnorme potentiel du port dAnvers. Rappelons quEisenhower est venu prendre en propre le commandement des oprations sur le terrain le 1er.septembre et a tabli son Q.G. Granville. Cest donc lui, et non plus Montgomery qui doit donner le feu vert pour cette opration., et ce dernier le relance le 4 septembre pour lui

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demander de la lancer. Le Field-Marshall frachement promu (3) est convaincu quune puissante offensive lance sur laxe de la Ruhr pourrait amener la fin du conflit avant la fin de lanne. Mais il devrait pour cela disposer de puissantes forces amricaines qui ne seraient plus disponibles pour lavance vers la Sarre. Les deux hommes se rencontrent le 10 septembre sur le champ daviation dEvere. Lentretien a lieu dans le Dakota personnel dEisenhower qui se dplace avec difficult suite une grave entorse. Les souvenirs des deux gnraux divergent un peu dans leurs souvenirs de la rencontre. Il semble bien, cependant que le commandant en chef a donn son accord pour Market Garden mais en limitant cette avance la prise dune tte de pont Arnhem tout en insistant sur la ncessit dune libration rapide de lEscaut., qui reste une de ses priorits absolues. Les faits sont maintenant bien connus, lopration chouera en sont but final, on peut penser quelle a pu dtourner un peu lattention du Field-Marshall de toute lurgence mettre en route la libration du grand port. (3) De ce fait, Bernard Montgomery monte un grade militaire suprieur Dwight Eisenhower qui devra attendre sa cinquime toile jusqu lapproche de Nol, mais il nen reste pas moins subordonn dans la chane de commandement du S.H.A.E.F. V Les plans dopration Il nest pas possible de dtailler les plans et oprations de nettoyage de lEscaut dans le cadre de cet article qui veut simplement commmorer le souvenir dune de ses actions violentes et sanglantes qui cotrent la vie de nombre braves et qui aurait peut tre pu vite si ce nettoyage avait t lanc avec plus de clrit 1 La conqute de la poche de Breskens, commence le 4 octobre, donc un mois aprs la libration de la Mtropole. Cette attaque recevant lappui de lopration Switchback un dbarquement pour prendre les dfenseurs de flanc. 2 Prise de Woensdrecht pour sceller listhme de Zuid-Beveland. 3 Opration Vitality I pour conqurir Zuid Beveland 4 Opration Vitality II appui de flanc pour Vitality I 5 Oprations Infatuate I et II pour conqurir lle de Walcheren. Les oprations Vitality devaient sachever par linvasion du ct oriental de Walcheren , ce qui impliquait la traverse en force du Sloe. Cette action avait sans doute t sous estime et navait pas eut lhonneur dun plan pralable ni dun nom de code et cest ainsi quelle fut improvise en toute dernire minute.Ctait bien entendu lle de Walcheren qui tait la clef de lEscaut. La Wehrmacht et la Kriegsmarine y avaient construits dimposantes batteries lourdes qui commandaient la sortie du fleuve et mme menaaient la rive oppose. Le port de Flessingue pouvait abriter des sous-marins nains et des Schnellboote qui, dune part pouvaient aller attaquer le trafic naval vers Ostende ou Zeebrugge, mais aussi aller augmenter dune manire encore plus grave lEscaut entre Walcheren et Anvers. Le commandant naval du S.H.A.E.F. en tait particulirement conscient , et, sans mauvais jeu de mot, temptait littralement pour pousser Montgomery lancer les oprations. Tous les plans de la marine taient prts pour cette action, cest dire lOpration INFATUATE. Mais le lancement de cette opration ncessitait dempcher les Allemands damener des renforts et de la logistique lle de Walcheren. Cest cette opration, confie largement aux Canadiens par Monty, qui fut baptise VITALITY. Infatuate devant tre lance sa bonne fin. Et, ce moment l, les troupes qui avaient occup Zuid-Beveland devaient prendre revers les Allemands de Walcheren et qui devraient faire face aux troupes dbarques par Infatuate. Cette dernire mission dut tre fort sous-estime par le commandement Alli , comme il a t dit plus haut.. Elle ne fut pas codifie par un nom de code, et ce nest que bien aprs la guerre , un historien Anglais la qualifiera dopration No name, lopration sans nom qui deviendra son nom de code officieux dans lhistoire. Fin de la premire partie

L't 1939 avait t trs chaud, et la mto, resplendissante. En cette fin de vacances, les coliers se prparent la rentre des classes, les paysans terminent de faire les foins et le pays s'apprte fter le 21me anniversaire de son indpendance dans quelques mois. Mais le climat politique et diplomatique est loin de ressembler au ciel bleu de Pologne. Depuis quelques semaines, Hitler presse les Polonais de lui ouvrir le corridor de Dantzig, reliant l'Allemagne la Prusse Orientale et traversant le nord de la Pologne. Le gouvernement Polonais refuse toujours, ne voulant pas faciliter l'invasion de la Russie. Les polonais ne craignent pas une invasion, ils sont allis avec la France et l'Angleterre, de plus un trait de non-agression avait t sign avec Hitler en 1934. Mais ils se trompent, et Hitler, exaspr, n'attend pas que les ngociations ne se terminent pour lancer l'assaut.

Les Forces en Prsence

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Le nombre de divisions d'infanterie de chaque ct se valait en nombre, 39 pour la Pologne et 40 pour l'Allemagne, mais la diffrence se fit au nombre de chars engags dans la bataille, ainsi que la quantit, et la qualit, des avions utiliss comme support arien. La Wehrmacht alignait 14 divisions de Panzer, contre 11 brigades de cavalerie, quasiment toutes cheval. Les Polonais avaient aussi 900 chars trs lgers, vieillissants, et de seulement 95 blinds 7TPjw, les seuls qui auraient pu rivaliser avec les Panzer allemands. Quand la Luftwaffe, elle avait assign cette invasion 2000 avions modernes, contre le petit millier d'aronefs de conception archaque que possdait la Pologne. Sur les 2500km de frontire sparant les deux pays, les armes du GeneralOberst Walter von Brauchitsch ont le choix des chemins pour envahir le pays. Quand lui, le Marchal Rydz-Smigly dirigeant les armes polonaises doit contenir l'ennemi le temps que les allis ripostent.

LE GENERALFELDMARCHAL ERICH VON MANSTEIN (DR)

L'Invasion de la Pologne Le soir du 31 Aot 1939, vers 20h, des SS dirigs par Alfred Naujocks, dguiss en soldats Polonais, organisent une fausse attaque d'une station de radio Gleiwitz, prs de la frontire germano-polonaise. Ils tirent des coups de feu en l'air, laissent des corps de prisonniers polonais sur place, et font tout pour faire croire un assaut rat des forces polonaises. Hitler a maintenant le justificatif qu'il lui fallait pour dclencher la guerre. Le lendemain, 4h45 du matin, le cuirass Schleswig Holstein commence bombarder Westerplatte avec ses canons de 280mm, la Luftwaffe commence son travail de nettoyage aide de l'Artillerie pour librer le passage aux Panzer qui franchissent la frontire vers 6h du matin. Les divisions blindes foncent pour mettre en oeuvre la Blitzkrieg, tactique labore par le General der Panzer Truppen Heinz Guderian (lui-mme aux commandes du XIX. Armee Korps). La "Guerre Eclair" consiste laisser partir devant les Panzer Divisionen pouvant parcourir jusqu' 150km par jour, appuyes par l'aviation, pour qu'elles isolent les troupes ennemies en les prenant en tenaille. Elles liminent les brigades de cavaleries polonaises et laissent l'infanterie coupe de soutien et de support aux mains du reste des soldats de la Wehrmacht. Malgr la situation catastrophique due la destruction d'une majeure partie de son aviation au sol, Rydz-Smigly ne s'inquite pas: il est persuad de tenir jusqu' la contre-attaque franco-anglaise.

Celle ci se fait toujours attendre le 5 septembre alors que les Allemands arrivent Piotrkow. Le 6, la 14me Arme du General der Infanterie Wilhelm List prend Cracovie. Trois jours plus tard, la 4me Panzer Division du General Leutnant Georg-Hans Reinhardt (XVIme Corps d'Arme, 10me Arme) atteint les faubourgs de Varsovie. Le mme jour commence une bataille qui continua jusqu'au 18: l'arme polonaise "Poznan" tente de contre-attaquer en voulant franchir la rivire Bzura, mais la 10me Arme de Von Reichenau leur barre dj le chemin. Le 11 Septembre, les allemands capturent 60 000 polonais aprs la bataille de Radom 100km de Varsovie. Le 12, une victoire polonaise permet de repousser les Allemands au sud de Kutno et de reprendre Lowicz, mais a ne les empchent pas d'entrer dans Gdynia, l'ouest de Dantzig. A la veille du nouvel an juif, le 16 Septembre, la Luftwaffe bombarde le quartier juif de Varsovie. Le 17, les troupes Sovitiques entrent en Pologne sur un front de 128km de large, la grande stupeur de l'Occident. Le mme jour, la cathdrale de Varsovie s'croule sous le coup des bombardements de l'aviation nazi, en pleine messe. Le lendemain se termine enfin la bataille de la Bzura, en faveur des armes de l'Axe: 170 000 polonais sont capturs. Le 19 Septembre, le Fhrer visite Dantzig, ville qui a dclar l Anschluss le 1er septembre, et les armes allemandes et sovitiques font la jonction Brest-Litovsk. Staline avait lanc ses troupes deux jours plus tt travers une campagne quasiment indfendue. Quasiment toute la Pologne est envahie, soit par les troupes d'Hitler, soit par celles de Staline. L'essentiel des combats sont des escarmouches entre les armes victorieuses et ce qu'il reste des forces polonaises en droute. Les units SS commencent les perscutions, les massacres et les dportations dans les villes conquises. Varsovie tient toujours, et tiendra jusqu'au 27 Septembre, date laquelle le gnral polonais Juliusz Rommel, qui protgeait la cit avec prs de 140 000 hommes, capitule et laisse aux Allemands une ville dtruite, ravage par des journes de bombardement intensif. La Pologne est conquise. Les Ractions Allies Aprs la guerre, les franais et les anglais ont t fortement critiqus sur leur raction l'invasion de la Pologne. Beaucoup de gens les ont accuss de passivit, voire mme de collaboration. Le 2 Septembre, les crdits de guerre sont vots Paris, et le 3, lAngleterre puis la France dclarent la guerre l'Allemagne respectivement 11h et 17h aprs un ultimatum lanc Hitler de retirer ses troupes de Pologne. La nouvelle de ces dclarations de guerre dclenche des manifestations de liesse Varsovie, o des milliers de personnes se prsentent devant les ambassades franaises et britanniques pour remercier leurs allis. L'ordre de mobilisation gnral est lanc. Le lendemain, un premier raid de la Royal Air Force sur Wilhelmshaven et Brunsbuttel tourne au dsastre: sept avions sont abattus. Le paquebot Athenia est coul par un sousmarin de la Kriegsmarine faisant 112 morts dont 27 amricains. Le 5, le Prsident Roosevelt confirme la neutralit des tats-unis. Le Corps

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Expditionnaire Britannique qui se constitue en France se renforce de son treizime et dernier escadron arien le 9 Septembre. Le mme jour, le Canada dclare la guerre l'Allemagne. La RAF largue des tracts de propagande anti nazis sur les villes allemandes frontalires, tandis que les 4me et 5me Armes franaise franchissent la frontire Sarrebruck. Selon le Gnral Gamelin, qui dirige les forces franaises, cet assaut est un test des positions dfensives allemandes. Les troupes nazis offrent peu de rsistances. Mais la population commence vacuer Strasbourg. Le 12, un premier conseil de guerre mixte est runi, et un couvre feu est dclench sur la France et l'Angleterre. Le 17, c'est dj le deuxime porte avion britannique qui est endommag par les U-boote: aprs l'Ark Royal qui fut seulement lgrement abm, le Courageous est coul. Le 22 septembre un black-out est ordonn en Angleterre. Les troupes allies ne se sont pas avancs plus loin que quelques kilomtres derrire les frontires avant de s'arrter et de commencer une guerre de position devant un ennemi trs largement infrieur en nombre et qui aurait facilement cder leurs assauts. Bilan Humain Les troupes allemandes sont trs satisfaites de la tactique de la Blitzkrieg. Elle leur a offert un pays pour un moindre cot en homme. La Wehrmacht a perdu 10 572 hommes, 30 322 sont blesss et 3 404 sont ports disparus, tandis que les forces polonaises ont font tat de 66 000 tus et 133 000 blesss. Le nombre de civils tus est indterminable, mais les bombardements sur Varsovie auraient fait 25 000 pertes civiles, sans compter les 5 annes de perscutions et de dportations qui suivirent. Une intervention allie plus active aurait-elle permis un recul des armes du Reich ? C'est une question laquelle l'Histoire n'a pas voulu rpondre.

Ce mois-ci, Daniel Laurent nous propose un magnifique article retraant l'histoire oublie des poches de rsistance en France. Le co-signataire de ce dossier est Roger Lenevette, ancien combattant FFI ayant vcu la libration de la Bretagne avec son groupe de Vieux Vy sur Couesnon (35)

Au dbut du mois daot 1944, la Bretagne est libre enfin, presque. Les Allemands ont russi faire retraiter des troupes sur Lorient et sur Saint Nazaire, les 2 plus importants ports Bretons aprs Brest. Prs de 70,000 hommes de la Heer, de la Kriegsmarine et quelques lments de la Luftwaffe y resteront jusquen mai 1945. Pas de Waffen-SS, ils taient tous en Normandie. Encercls et gards de prs comme il se doit. Pas par les forces amricaines, ou trs peu. Par les Forces Franaises de lIntrieur, essentiellement. Et quelles forces ! Lun dentre eux dira, plus tard : On peut dire que ces poches allemandes ont t gardes par une arme de jeunes en haillons, crevants de faim et de froid derrire des talus ou dans des marais, mais avec un moral dacier qui a permis de tenir jusquau bout dans un hiver glacial et sans statut militaire, ce qui veut dire que si nous tions pris par les Allemands, nous risquions d'tre traits comme terroristes, et donc d'tre torturs ou fusills aussitt."

- 1re partie -

NDLA : Cet homme sappelle Roger Lenevette, il y tait, les habitus du Mag44 et du Forum le connaissent et je suis heureux, voire fier, de pouvoir mettre ma modeste plume au service de ses souvenirs et de ses connaissances pour rendre hommage a ses camarades FFI qui ont pass 9 mois sur le Front des Oublis. Cet article comportera 3 parties : 1 La formation des poches 2 La poche de Lorient 3 La poche de Saint Nazaire Sources : Pour viter les rptitions, les sources seront cites la fin de la 3eme partie. Daniel Laurent LA FORMATION DES POCHES DE LORIENT ET SAINT NAZAIRE Les Forces Amricaines, en arrivant en Bretagne, se mfient un peu de la Rsistance Bretonne, d'autant plus que le C.O.M.A.C. en a confi le commandement rgional des officiers F.T.P.F. Le gnral Omar Bradley, qui a remplac Montgomery le 29 juillet la direction gnrale des oprations, craint que les F.T.P.F ne dclenchent une guerre civile, et ne veut pas leur laisser le soin de nettoyer seuls la pninsule. Au dbut de juillet, le gnral Koening a d promettre que l'insurrection serait contrle, et a, dans ce but, le 4 juillet, Londres, confi au colonel Eon le commandement des FFI des cinq dpartements Bretons (avec la Loire Infrieure) en lui donnant pour adjoint le colonel Passy et en lui remettant un document sign "Bigot" .Le plan "Bigot" prvoyait l'envoi de neuf nouvelles missions Jedburgh et un trs important programme de parachutages d'armes et de munitions avant que le colonel Eon lui-mme narrive sur place avec son tat-major (Mission Alos). Le 27 juillet, il a t dcid Londres que toutes les units franaises de Bretagne, y compris le bataillon de Bourgoin, seraient places sous les ordres du colonel Eon, et celui-ci obtient le 31 que quatre quipes Jedburgh soient envoyes auprs des quatre commandants dpartementaux des FFI pour assurer la liaison entre eux et lui. Le 2 aot, la compagnie de choc "Bretagne" du capitaine Dampierre est parachute Guern o elle prend immdiatement contact avec le maquis de Dplante. Le 3 aot, 18 h la B.B.C. lance la phrase "Le Chapeau de Napolon est-il toujours Perros Guirec ?". Dans la nuit du 4 au 5, la mission "Alos" est parachute sur le terrain "Bonaparte" 15 km au sud de Guingamp, prs de Krien. Trente officiers en tout. Le 5 aot, vers 18 h, le major Broussard, de l'tat-major de Patton se prsente Krien au colonel Eon, et devient auprs de celui-ci l'officier de liaison de l'arme amricaine. Rassur sur l'encadrement et la combativit des rsistants, Patton laisse maintenant aux formations des maquis la tche de nettoyer la Bretagne, avec le soutien de trois divisions de son arme, et il se porte vers l'Est. Conformment des instructions antrieures de lOKW, les Allemands se replient sur les trois ports de Brest, Lorient et Saint-Nazaire. Le 3 aot aprs midi, commence un

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mouvement de repli gnral : Tandis que les troupes de la base arienne de Meucon, le 708me bataillon de Osttruppen stationn Surzur et le bataillon de parachutistes de Josselin se mettent en route vers Saint-Nazaire, les autres units du Morbihan ainsi qu'un certain nombre venant des Ctes du Nord, du Sud Finistre et mme de Carhaix, essaient de gagner aux abords de la "Forteresse de Lorient", la ligne de scurit Quimperl, Arzano, Plouay, Baud. Du jour au lendemain, les rles se renversent et les Allemands passent sur la dfensive. Le 2 aot, alors qu'on se bat aux abords de Rennes, les Allemands qui viennent de rafler la veille plus de soixante containers d'armes, attaquent encore Morac la 2me Compagnie du 4me bataillon FTP, mais cette fois les Rsistants les obligent dcrocher. Les Rsistants abattent ici et l des arbres en travers des routes, sectionnent des cables tlphoniques, sabotent des pylnes lectriques. A Malansac, l'attaque du dpt de carburant, dont les quatre gardiens sont tus, permet l'enlvement de 25 000 litres d'essence. A Pont-Kerlo en Plouay, un groupe de FFI attaque un convoi et tue deux allemands, deux autres prissent dans l'attaque d'un vhicule isol sur la route de Josselin Pontivy; deux autres encore sont faits prisonniers la Trinit-Surzur par la compagnie Ferr du bataillon de Vannes.

Septembre 1944 : Les Douarnenistes sur le front de Lorient. Debouts de g. d. : l'adjudant Le Guern , Ren Ascot , Yves Pensec (le Fris) , Jean d'Herv , Pierre Le Berre , Jean Cornic. Accroupis : Paul Ouvradou , Robert Gourmelon (Charlot) , Anfr Sylvestre , Auguste Pella . ( Coll. Michel Mazas )

L'aviation allie dploie une intense activit qui surexcite les esprits. A Pontivy elle attaque des camions chargs de munitions et en fait sauter un, mais un avion est abattu et son pilote tu. Dans la fbrilit des veilles de combat, plusieurs collaborateurs notoires sont excuts Clgurec, Silfiac, Srent, Pleucadeuc. Certains nostalgiques, sous couvert darticles concernant lpuration sauvage cherchent les riger en martyrs. Ceux-la ne ltaient pas. La justice populaire, durant ces vnements tragiques, a sans doutes t expditive, probablement illgale, mais na pas toujours t injuste. (Note de Daniel : Ca, cest du pur Roger, mais, vu de son pas de porte, est trs comprhensible) Traqus depuis des semaines, les maquisards dont la plupart ne reoivent pas de solde, qui doivent souvent se contenter d'une maigre nourriture, qui prouvent de plus en plus de peine se cacher, maintenant que les bls sont coups et mme on craignent dans certains secteurs de ne plus pouvoir tenir bien longtemps, contiennent mal leur impatience de se battre. Ils ne disposent pourtant que d'un armement bien insuffisant, et les parachutages se poursuivent dans la nuit du 2 au 3 aot, notamment la Chapelle-Neuve et Kergroix en Landvant ou les FFI de Mendon accueillent en outre cinq parachutistes. Les Allemands, eux aussi, savent que les blinds ne tarderont gure, ils ne croient plus la victoire, redoutent la colre des Rsistants, et se demandent s'ils pourront se rendre aux Amricains, pour bnficier de leur protection. Le 3 aot, les mouvements des troupes dclenchent un peu partout l'action offensive des FFI. Quand est lanc, 18 h le message Le chapeau de Napolon est-il toujours Perros Guirec ? , elle a dj commenc. Le message n'est d'ailleurs gnralement pas compris. Les parachutistes qui assurent la liaison radio avec Londres pour la plupart des units, en ignorent la signification et attendent vainement une autre phrase : " Le manchot n'est pas mort ". Cette ngligence du haut commandement empche que soit entreprise la ralisation mthodique du plan de sabotages qui a t prpar et facilite le repli des Allemands, l'opposition que ceux-ci rencontrent n'tant pas coordonne. Le colonel "Morice" envoie certes aux douze bataillons de la Rsistance Morbihannaise l'ordre de gner les dplacements de l'ennemi en vitant les accrochages trop importants. Le 1er bataillon reoit la mission d'encercler Vannes et de s'opposer toute tentative allemande de destruction. Avant mme que ces ordres ne soient lancs, nombre de sections et de compagnies se sont rassembles un peu partout, pour ainsi dire spontanment, et ont pris position. Les FFI de Pontivy et une compagnie du 4me FTPF se portent au devant des convois qui arrivent des Ctes du Nord. A la tte d'une centaine d'hommes, le capitaine Le Berre s'empare de deux camions et de deux voitures du ct de Mr de Bretagne. A Saint-Caradec, la destruction d'une automobile blinde cause la mort de quatre Allemands. Les combats du Pont-Rouge en SaintGonnery et de Saint-Maudan, l'attaque d'un camion ennemi aux environs de Marronnire en Crdin, tmoigne de la pugnacit des Rsistants de la rgion Pontivyenne. Les 50 Allemands qui minaient le Pont-Rouge ripostent avec nergie leurs assaillants et malgr leurs pertes tiennent bon jusqu' ce que l'arrive de renforts leur permette de rester matre du terrain. Par contre, prs de Noyal-Pontivy, une section de la compagnie Bacon tue un officier et fait trente trois prisonniers. A 150 Allemands qui viennent d'vacuer Gumen, une section de "La Marseillaise", pendant trois heures de fusillade, barre la route de Lorient Kerliono en Lignol. Non loin de l Poulprio en Persquen, c'est la section locale des FFI qui arrte un convoi, s'empare d'une camionnette et de plusieurs armes automatiques. Dans la rgion de Lorient les accrochages se multiplient sur les routes qui convergent vers la ville. A trois km de Plouay, sur la route de Caudan, un camion est mis hors de service et ses trois occupants tus. Prs de Pont-Scorff, un dtachement de Rsistants attaque une colonne de trois cent hommes et ne se retire qu'aprs une vingtaine de minutes de combat. Entre Landvant et Brandrion, au lieu-dit "Fouille-Poche", c'est un convoi de charrettes rquisitionnes que les FFI bousculent. Le capitaine Jacques de Beaufort veut intercepter dans la nuit du 3 au 4 aot, des convois qui venant de Bubry se dirigent soit vers Hennebont soit vers Lorient. La section de Bubry qu'il avait l'intention de se poster en embuscade prs de Poul et Groz, sur la route de Plouay, ne peut aller chercher ses armes dans leur cachette en raison de la surveillance qu'exercent les Allemands. Il dcide donc de recruter quelques hommes et d'aller lui-mme avec eux l'endroit prvu. Un groupe de cyclistes ennemis passe se dirigeant vers Plouay un moment o il est debout dans la clart de la lune. Une grenade l'abat, ses compagnons s'enfuient. Un convoi survenant, les Allemands le chargent sur un camion et

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s'acharnent sur lui. On retrouvera le lendemain matin, son cadavre affreusement ensanglant Kerchopine sur la route de Plouay Lorient Le Nord-Est du Morbihan vit dj les heures la foi sanglantes et exaltantes de la Libration. Vers 13 h une colonne amricaine se prsente l'entre du bourg de Mauron sur la route de Gal. Le feu violent qui l'accueille tue trois soldats et un jeune Parisien de dix sept ans grimps sur un char par enthousiasme. Les Allemands ne dcrochent que trois heures et demie plus tard, aprs avoir eu 11 tus.

Corve de bton dans le secteur de Plouharnel afin de renforcer les positions

Au cours de la soire, les FFI qui les poursuivent dans leur retraite, capturent trente trois prisonniers. A Concoret, les Amricains occupent le chteau de Comper, vacu du matin. Plus l'Est, la compagnie locale du capitaine Le Tallec, forte de cent quatre vingt hommes qui se sont groups au village de Pengrain, libre, au prix d'un tu et six blesss, le secteur de Cotquidan et occupe le camp, causant l'ennemi, des pertes srieuses et faisant six cents prisonniers. Un commandant est notamment arrt alors qu'il s'apprtait mettre le feu au magasin de literie. Les Amricains arrivs vers 18 h, laissent les Rsistants nettoyer les environs et poursuivent leur avance, dpassant Guer puis Carentoir en direction de Redon. A la veille de leur dpart, le 3 aot, les hitlriens perptuent de nouveaux crimes. Le FTP Henri Jegat, de Bignan, est extrait de la prison de Locmin et fusill Trbimol en Colpo. Avant de quitter Josselin, les Allemands abattent dans la cour de la clinique Saint-Martin les sept prisonniers qui leur restaient. A Peillac, un Franais, en tentant de s'emparer d'une motocyclette rend furieux des soldats qui s'en vont; ils tirent de son ct et abattent cinq personnes, dont un cantonnier qui fauchait l'herbe sur le bord de la route. A Quily, vers 23 h , les allemands surprennent deux rsistants, Antoine Guillard et Thophile Geffroy qui partent arms de fusils, pour se rendre un parachutage. Ils les abattent sur place et en arrtent deux autres qui ne portent pas d'armes. Ceux-ci conduits le lendemain sur la Lande de Meslan, y sont contraints de creuser leur tombe avec trois autres patriotes. Un bombardement arien leur sauvera la vie en leur permettant de fuir. Le 4 aot, les mouvements de troupes s'amplifient. Pontivy est vacu. Vers trois ou quatre heures du matin, les portes sont ouvertes aux dtenus de l'Ecole Suprieure. Toute la matine, on entend des explosions. Celles de la poudrire de Kerjalotte allument d'immenses brasiers. Les quatre ponts du Blavet sautent ainsi que celui du chemin de fer. Aprs midi les FTP du capitaine "Alexandre" arrivant par la route de Malgunac, occupent la butte de Kerjalotte et dclenchent une vive fusillade pour rduire les lments retranchs dans le faubourg de Verdun et route du Sourn. Les allis envoient des avions qui, en plusieurs piqus, nettoient rapidement les nids de rsistance ennemis. La 18me compagnie des FFI (capitaine Bacon) entre alors dans la ville, prcdant de peu les blinds de l'arme amricaine. L'intense activit de gurilla se traduit par de trs nombreux accrochages. On s'empare d'un camion allemand sur la route Gourin en Plouray. Les sections de FFI de Lignol et Gumen bloquent un convoi Plordut, s'emparent de deux camions et d'un canon anti-char. Dans l'aprs-midi, prs de Pont-Tanguy en Meslan, les FFI du Faout attaquent un convoi d'une cinquantaine de vhicules. Les Allemands tirent de tous cts, et aprs dix minutes de combat, les patriotes, qui ont dtruits deux camions, se replient, tandis que leurs adversaires mettent le feu une maison avant de reprendre la route. Plusieurs sections du 7me bataillon attaquent des colonnes qui descendent sur Lorient et font quelques prisonnietrs. Dans la rgion de Pontivy, les FFI du capitaine Le Berre livrent de brefs combats Kerbigot en Saint-Connec (Ctes du Nord), et au Poteau en Kergrist pour s'emparer de vhicules ennemis et d'armes. Au Roduel en Neulliac, la mme compagnie attaque et disperse un autre convoi. Une section de la compagnie de Locmin, poste au carrefour de Sainte-Brigitte en Naizin change des coups de feu avec une colonne hippomobile de l'importance d'une compagnie qui se replie de Rohan sur Lorient. Des lments de la 2me compagnie du 4me FTP dtruisent des camions sur la route de Pontivy Josselin et capturent plusieurs ennemis.. Prs de l'tang de Kervinien en Rubry, un groupe du 1er FTP attaque une voiture allemande et tue trois de ses occupants. D'autres convois sont galement attaqus dans la rgion de Questembert, sur la route de Vannes Redon, et sur les petites routes adjacentes. La compagnie de Guer harcle les Allemands qui se retirent vers Marzan et les accrochera le 5 Paule. De nombreux avions mitraillent en outre les troupes ennemies qui, de diverses provenances se dirigent vers la Roche Bernard, donc pour y former la " Poche de Saint Nazaire ". Les Allemands ont reu l'ordre de procder des destructions tendues. Ceux de Josselin mettent le feu aux rserves de munition, incendie un de leur cantonnement et font sauter une arche du pont de Sainte-Croix. Dans la soire une escadrille intervient sur les landes de Meslan et transforme leur retraite en droute. A Rohan ils mettent le feu la fculerie. A Peillac ils dtruisent le pont mtallique sur l'Oust et tous les ponts Malestroit. Dans la presqu'le de Ruys ils font sauter tous les forts de la cte et incendient l'cole de Penvins. A Elven ils mettent le feu un de leur camion citerne tomb en panne incendiant ainsi deux immeubles. Parfois, comme Locmin ou au Faout, ils n'ont pas le temps de dtruire quoi que ce soit. Quelques petites unit dcident de mettre bas les armes. Les 200 Gorgiens laisss en arrire garde dans la presqu'le de Ruys massacrent les grads allemands pour se rendre. A la Gacilly un officier capitule avec ses hommes sans combat et livre la compagnie du capitaine Montfort tout un important matriel intact

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Dcembre 1944 sur le front de la poche de Lorient

Le 3 aot, les Allemands brlent leurs archives et commencent d'vacuer Vannes vers 20 heures pour se diriger vers La Roche-Bernard avec un cortge invraisemblable de vhicules les plus divers (dont une roulotte de nomade). Le 4 aot, 3 h du matin le Feldkommandant quitte Vannes. A l'aube les dernires troupes allemandes incendient divers immeubles, les casernes, l'arsenal, l'usine Douaud et un peu plus tard les baraquements du parc du chteau de Meudon ainsi que le grand sminaire. A 10 heures, l'vacuation est termine. A Vannes le 4 aot 1944 . Devant la Prfecture, les pompiers foulent au pied des pancartes de signalisation allemande .Ce mme 4 aot, le commandant Herv a reu l'ordre de Bourgoin qui dirige les oprations militaires du Morbihan de "Marcher" sur Vannes. Comme son bataillon n'est soutenu, ni sur sa gauche, o, militairement parlant, c'est le vide, ni sur la droite o le bataillon d'Auray n'est pas encore arm convenablement ni entirement rassembl, Herv dcide de rentrer en ville et de se battre sur les lisires extrieures. Ses ordres sont diffuss vers 15 h. La compagnie de commandement du capitaine Le Frapper, venant de Locmiquel s'avancera par la route de Plescop; le capitaine Gougaud qui tient la rgion d'Elven avec la 1re compagnie arrivera par la route de Rennes et la 2me compagnie du capitaine Ferr, concentre prs de Kerbiquet, 2 km au sud de la Trinit-Surzur, gagnera le chef-lieu par la R.N. 165. Quant la 3me compagnie, que commande le capitaine L'Hermier, aux alentours de Pluvigner, elle devra, en couverture, prendre position l'ouest de Grand-Champ. Une colonne allemande, forte d'environ cent cinquante hommes, venant de Monterblanc et se dirigeant vers Redon tente de forcer le passage d'Elven alors mme que la section locale s'y rassemble. Aprs quatre heures de combats, les Allemands sont disperss par le feu de deux avions allis et refluent sur le bois voisin de Kerlo en emportant une dizaine de morts. Au dbut de la nuit, deux autres colonnes allemandes groupant cette fois 1 100 hommes, tentent leur tour de traverser Elven. Une section de la 1re compagnie les harcle mais ne peut les arrter. Elles passent et se dirigent vers Redon, non sans avoir tu deux civils. Pendant ce temps la 3me compagnie prend position, la 2me se regroupe vers le chteau de Meudon, non loin de Bohalgo. Son mouvement est termin le 5 vers 7 h . A 8 h le commandant Herv place deux groupes de combat sur les routes d'Auray et de Saint-Anne, puis entre dans la ville la tte de son tat-major et de la compagnie de commandement, drapeau dploy, puis se rend prs du nouveau prfet, Onfroy. Il a donn rendez vous 10 h aux deux autres compagnies au Collge Jules Simon, mais il apprend qu'elles sont engages vers Saint-Av et le Polygone et qu'une forte colonne de camions ennemis descend de Plescop sur Vannes. La compagnie de commandement va prendre position la sortie de la ville pour barrer les routes de Sainte-Anne et d'Auray. A Saint-Av, la 1re compagnie a attaqu vers 8 h des dtachements motoriss qui voulaient rejoindre la route de Redon (La Poche de Saint-Nazaire) sans passer par Vannes. Elle les arrte pendant trois quarts d'heure au prix d'un seul bless. Elle met une dizaine d'hommes hors de combat et s'empare d'un camion. Les derniers allemands qui traversent le bourg abattent au passage trois civils. Dj la 1re compagnie se porte vers le Polygone o elle disperse une colonne lgre, et la 2me compagnie accourt la rescousse, tuant cinq allemands et en capturant quelques autres. L'ennemi essaie de dborder vers Le Bondon. Des civils se prsentent pour prter main forte. On en arme une trentaine avec des fusils fournis par la gendarmerie, et ils vont sur la route de Sainte Anne renforcer la compagnie de commandement qui se bat maintenant au pont de Kerluherne et au Bondon. Les 5 ou 6 000 allemands qui ont rd toute la matine autour de Vannes, cherchant reprendre la ville pour rtablir la liaison entre les troupes de la rgion de Saint Nazaire et celles de la rgion Lorientaise, diminuent leur pression en dbut d'aprs midi, mais tout danger n'est pas cart. "Herv" rpartit son bataillon aux diverses portes de la ville. Vers 19 h , alors que se termine la premire sance du Comit Dpartemental de Libration, une douzaine de chars Shermann font leur apparition dans Vannes en liesse, puis se replient mi chemin d'Elven. Cependant des Amricains patrouilleront en ville avec des FFI jusqu'au matin. Une mission de liaison interallie constitue quelques jours plus tt. Prend contact la prfecture et tudie la situation locale. Un fort dtachement allemand pourvu d'artillerie a t signal l'est d'Auray. Le 6 aot au matin, 6 h , l'ennemi attaque nouveau la compagnie de commandement. Le colonel allemand Borst a reu l'ordre de reprendre Vannes. Il dispose de deux bataillons. Cette fois les Allemands mettent des canons de campagne et des canons anti-chars en position l'angle des routes d'Auray et d'Arradon et tentent de dborder les FFI vers le sud. A 8 h "Herv demande le secours des blinds amricains. Ceux-ci des Shermann de moyen tonnage, au nombre de dix-sept entrent en action vers midi sur la route d'Auray tandis que dixsept autres vont surveiller la route de Meucon o une autre formation ennemie a t signale.

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Visite du front de la poche de Saint-Nazaire par le gnral Chomel commandant de la 25me D.I.

A 15 h 30 , le combat s'achve : 75 camions, autocars, et autres vhicules allemands ainsi que de nombreux canons ont t dtruits. Selon des documents allemands, l'un des deux bataillons allemands a t pratiquement ananti. Seulement quatre officiers et une trentaine d'hommes auraient russi rejoindre Lorient. L'autre bataillon a perdu 4 officiers, un mdecin et environ 350 sous officiers et hommes de troupes. . D'autres rescaps se cacheront dans les bois et se rendront dans les jours suivants aux patrouilles FFI. Pour assurer Vannes une double protection en cas de nouvelle menace, le gnral amricain Wood placera des blinds ds le lendemain sur une ligne Baden-Plescop-Meucon, tandis que le 1er bataillon s'installera tout autour de la ville. L'Est sera couvert par la 5me compagnie qui tient la presqu'le de Ruys, la section de Muzillac et la section d'Arradon. A 20 h , le gnral Wood fait appeler "Herv" la prfecture. Il lui demande un guide pour marcher sur Lorient le lendemain matin. "Herv"se propose lui mme, dans l'espoir d'tre le premier des FFI y entrer. Les villes de l'Est du Dpartement connaissent en mme temps que Vannes les joies et les craintes d'une Libration qu'endeuillent ici et l les crimes de la soldatesque allemande ou russe. Plusieurs points de passage des units qui se replient vers les futures "Poches" sont le thtre d'vnements sanglants. La volont allemande de tenter le rtablissement d'une liaison permanente entre Lorient et Saint-Nazaire conduit l'ennemi maintenir ouverte la traverse d'Auray. Le 4 aot, des Allemands mettent un canon en batterie sur la Place de la Rpublique. A 14 h 30 les habitants d'Auray constatent que les Allemands ont disparu, pavoisent et manifestent leur joie. Vers 22 h , deux colonnes fortes de 30 40 camions chacune y arrivent avec canons anti-chars, mitrailleuses, grenades. Tout autour, dans la rgion, ce ne sera que viols, pillages, crimes, incendies, prises d'otages, tels les sanglants vnements de sainte-Anne-d'Auray. De nombreux accrochages avec les FFI auront lieu, jusqu'au passage de la colonne Amricaine qui se dirige vers Lorient et que guide "Herv" le 7 aot 1944. La colonne est bloque Hennebont par des ponts dtruits et un tir de barrage d'artillerie ennemi. C'est l'automne 1942 que les Allemands ont commenc la construction d'une ligne de fortifications autour de Lorient sur une longueur de 24 km. Sur 600 ouvrages projets, 400 taient achevs (auxquels il faut ajouter une centaine de petits ouvrages pour canons et armes de toutes sortes) lorsqu'ils cessrent les travaux en mai 1944. Les lments ennemis qui se replient prouvent beaucoup de difficults pour atteindre la forteresse, lorsqu'ils sont trop peu nombreux pour rsister aux attaques surprises des FFI. Tandis que diverses units se replient vers Lorient, le commandement allemand redistribue les troupes sur les positions qu'il se propose de tenir. Le 6 aot, la "Poche de Lorient" reste encore assez mal dlimite. Ce dimanche 6 aot, le commandant Mailloux tente d'obtenir de l'amiral Matthiac la reddition de Lorient. A 11 h il obtient comme rponse que c'est le gnral Fahrmbacher qui commande dsormais Lorient Il en informe immdiatement le gnral Wood qui intervient aussitt en rdigeant une lettre reprenant les mmes arguments mais sous une forme plus sche. Rponse des Allemands : "Nous avons reu l'ordre de rsister". A 19 h 50, vingt-cinq "Liberators" attaquent la base de Kroman sur laquelle ils lchent des bombes de six tonnes. Le 7 aot, la colonne amricaine apprenant Hennebont par les FFI que l'ennemi vient de faire sauter les ponts qui sont devant eux, il est dcid de passer par Lochrist. Deux adolescents se proposent pour montrer la route. Un civil indique les emplacements de six canons allemands que le colonel amricain veut aussitt dtruire. A ce moment, il est peu prs 10 h , tombent sur la place de l'glise les premiers obus tirs de Lorient et par les 203 de Groix. Brusquement s'abat sur le centre de la ville une pluie d'obus percutants, fusants et incendiaires qui ne cessera qu'aprs 16 h. Une vingtaine d'habitants tus, 180 blesss. Les sinistrs se rfugieront dans les communes voisines. Quand 16 h "Herv" dit adieu au colonel amricain pour rentrer Vannes, Hennebont est en flammes. En outre plus d'une centaine de projectiles ont fait 5 morts et 15 blesss sur Languidic, 6 morts sur Branderion.. De Lochrist le "Combat Command A" du colonel Bruce C. Clarke se dirige d'abord vers Hennebont rive droite o l'artillerie l'empche de s'tablir, puis vers Caudan qu'il traverse 18 h 30 se dirigeant vers Lanester. Il sera bloqu par un intense tir de barrage qui va se prolonger toute la nuit et frapper galement la population, rassemble aprs avoir ft les Amricains. Le "Combat Command B" venu de Plormel par Baud et Languidic arrive Pont-Scorff au matin du 7 aot et s'engage sur la route de Lorient. Des FFI de la compagnie locale oeuvrant sous la couverture de deux chars vont ouvrir le feu sur certaines maisons, d'o s'chappent des allemands? Quelques uns sont tus coup de fusils, une trentaine sont faits prisonniers. Les FFI du capitaine Reglain (3me compagnie, 7me bataillon) fouillent les bois de la rive droite du Scorff. Vers midi deux volontaires se prsentent pour conduire des amricains en reconnaissance sur la route d'Hennebont. Louis Rmond conduit la voiture et l'espagnol Garcia, portire ouverte est prt sauter en cas d'alerte. Les Amricains suivent quelque distance. En face de l'tang de Kersalo, un Allemand lve les bras. La voiture s'arrte, Garcia descend et le dsarme. A ce moment surgissent environ 200 ennemis qui criblent la voiture de balles. Rmond est tu. Garcia plonge dans l'tang, passe sous le pont pour chapper aux balles et restent deux heures

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cachs sans que les allemands qui ont jet des grenades au jug dans l'tang l'ai repr. Ensuite les Allemands font sauter leur dpt de munitions de Kersalo et se replient sur Lorient. Garcia peut alors sortir et rentrer Pont-Scorff pied. Le gnral Draggers, qui commande les blinds installe son PC au sud du Chteau de Kerusseaux. Les vhicules du "Combat Command B" viennent d'entrer dans deux champs droite de la route, prs de l'endroit o le petit train traverse celle-ci, lorsque les premiers obus sifflent. Pendant deux heures L'tat major et l'infanterie du 51me R.I. sont clous sur place par le tir trs prcis d'une batterie allemande en position Loustoir-Plam, prs de Lann-Bihou. Le tir est rgl par un officier et un sergent du haut d'un observatoire install au chteau de Bivire qu'on finit par dcouvrir, et ils sont tus prs de leur tlphone. Vingt hommes de la 4me D.B. sont morts et 85 sont blesss. 5 half-tracks, 6 jeeps, 2 camions et 2 voitures blindes sont dtruits. La voiture radio ayant t mise hors d'usage, la liaison avec le gnral Patton (alors Rennes) est coupe pour deux jours. Impossible d'obtenir l'aide de l'aviation. Pour le capitaine Kenneth Koyen de la 4me D.B: " La preuve tait faite que Lorient tait bien dfendue et bien garnie d'hommes. L'arme allemande et les forces navales taient suprieures en nombre aux hommes des blinds dans la proportion de 5 1. Des fosss anti-tanks, des champs de mines, la flak, les dfenses ctires, les pices de marine protgeaient la ville d'un cercle d'acier. On estimait que 500 pices de campagne garnissaient la base de sous-marins, et d'normes rserves de munitions leur permettaient de rsister pendant des mois ". Quelques chars cependant ont travers Quven et s'avance vers Lorient. Vers 17 h 30 ils sont Beg-Runio en Quven, 200 mtres de la voie ferre lorsque survient un train. Un obus bloque la locomotive, des balles incendiaires mettent le feu un wagon. Or dans ce wagon sont enferms 33 otages arrts lors de l'attaque de la Kommandantur de Rosporden. Avec beaucoup de difficults ils arrivent faire sauter le cadenas et s'enfuient. Les Allemands du train tirent sur les fuyards et sur les Amricains. 9 otages sont tus et sept blesss, les 17 autres on gagn la libert.

Sur une chenillette prise aux Allemands sur le front de Saint-Nazaire, quelques uns des rares hommes de la 25me D.I en uniforme.

Les chars reprennent leur marche et approche du "Perroquet Vert". Devant Kerltu, le feu d'une unit de D.C.A. les arrte et dtruit trois chars dont les carcasses rouilleront sur place pendant plusieurs annes. Les autres font demi-tour. Impressionn par une puissance de feu qui s'est manifeste avec une efficacit redoutable, le gnral Draggers vacue Quven et se replie sur une ligne solide, le ruisseau de Kerrusseaux. Le lendemain matin 8 aot des blinds du "Combat Command A" guids par des FFI paraissent tenter une progression vers Lanester. Venant des abords de Caudan, ils se dirigent vers le Scorff et anantissent Manhullec la batterie de DCA "Hambourg" de 128 mm, une des plus puissantes de la forteresse de Lorient. Mais bientt ils essuient un tir d'artillerie qui met un char hors d'usage. Ils restent sur place. Le 9 ils se retireront aprs un bref combat et 18 h , un officier amricain informe le commandant Mailloux que les troupes allies se replient au nord de Caudan. Aprs l'avance rapide et dploye en ventail de la 4me D.B. , le gnral Wood ne souhaite pas immobiliser ou mme perdre devant Lorient les prcieux chars qui doivent lui permettre de reprendre sans tarder l'offensive vers le Centre de la France. Ds le 10 aot, ayant reu du carburant, il ne garde que le C.C. B sur le front de la "Poche" et envoie le C.C. A sur Nantes. Le 12 , interrog par Branges de Civria il dclare : " qu'il ne dispose que d'engins blinds, et que les chars ne sont pas faits pour prendre les villes ". Le 14 il quitte Vannes pour installer son PC en Anjou une douzaine de km de Pouanc. Il a dfinitivement confi aux FFI le soin de contenir l'ennemi dans les "Poches de Lorient et de Saint-Nazaire). Au cours des journes des 7 et 8 aot, la population d'Hennebont a manifest son enthousiasme et sa joie l'arrive des Amricains, et leur a volontiers apport son aide. Furieux les Allemands recourent une fois de plus au terrorisme et laissent des soldats ivres piller, incendier, massacrer des civils sans dfense. La partie d'Hennebont non libre vit des heures affreuses. En trois jours (les 7, 8 et 9) la soldatesque allemande tue de faon ignoble et sauvage. La plupart des soldats portent des lunettes noires et sont arms de mitraillettes. Ils arrtent les gens sans raisons, les font mettre en rang, et les tirent la mitraillette. Ils jettent des grenades dans les abris. Ils mettent le feu aux rcoltes. Ils poussent l'abjection jusqu' dtrousser leurs victimes, 31 civils seront lchement assassins dans la partie d'Hennebont reste au pouvoir des Allemands sans compter les autres crimes tout aussi dnus de motifs parmi les habitants de Lanester, Caudan, Quven et Guidel. A tous ces assassinats, s'ajoutent de nombreux autres commis sans tmoins. a l'autre bout du dpartement, Marzan, les troupes qui se replient sur ce qui va devenir la "Poche de Saint-Nazaire" se livrent de pareilles exactions. Ils assassinent, pillent et incendient sans explications. Le 6 aot, les lments avancs franco-amricains, venant de Muzillac ont atteint la contre avoisinant la Vilaine, mais n'tant pas en nombre suffisant, ces lments se sont retirs une dizaine de km. Constatant ce fait les Allemands tablissent une solide tte de pont, sur la rive droite de la rivire, au pont mme de la Roche-Bernard : Occupation de fortins ainsi que de nombreuses tranches et installation de mitrailleuses. Le lendemain matin, Amricains et Allemands se battent aux abords du bourg de Marzan. Les Allemands se prcipitent dans les villages et tirent sur toutes personnes qui bougent sans motif. Aprs avoir vacu Pnestin, les Allemands y sont revenus le 5 et ils tiennent toute la rive gauche de la Vilaine. Dans la nuit du 11 au 12 , une de leurs patrouilles pntre dans Muzillac jusqu' la Place de la Mairie. Pendant une semaine, ils pillent et saccagent tout dans la rgion. Dans la matine du 15 aot, au cours d'un violent orage, la foudre met feu les mines du pont de la Roche-Bernard. Celui-ci s'effondre. Aprs la destruction du pont de la Roche-Bernard, le dtachement Allemand qui tenait la tte de

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03/12/2009

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pont de Marzan et d'Arzal se retire sur la rive gauche. Dsormais limite au Nord par la Vilaine, la "Poche de Saint-Nazaire s'tend sur prs de 2 000 km2 . Solidement tablis d'un ct de la Loire, les Allemands interdisent aux allis l'usage du port libr de Nantes comme du port de Saint-Nazaire rest entre leurs mains. A partir du 3 aot, un certain nombre d'units allemandes en retraite convergent vers Saint-Nazaire. Parmi elles figurent un bataillon de parachutistes stationn Josselin, des units de DCA de Rennes et de Vannes, la garnison de Rennes, un bataillon de Gorgiens et l'tat-major de la 265 ID. Le 5 aot, ce regroupement est achev. Les Allemands s'organisent de manire empcher aux allis, l'usage de l'estuaire de la Loire et des ports de Nantes et de Saint-Nazaire. Le 10 aot, le gnral Wood lance son CCA vers Nantes. Les chars parcourent sans encombre les 155 km sparant Hennebont de Nantes, se contentant de longer le canal de Nantes Brest sans se proccuper de la cte.

Une pice d'artillerie d'origine allemande ( un pack 40 de 75 mm ) capture par les FFI ; son utilisation n'tait possible que grce au systme D

Le 11 aot, les chars arrivent dans la banlieue de Nantes, o ils relvent un bataillon de la 5me D.I. US. Puis le 12 aot, la ville, en partie occupe par les FFI tombe sans combat. Comme dans les environs de Lorient, la progression esr ensuite stoppe. Les Allemands tiennent une zone limite au nord par la Vilaine jusqu' Rieux, l'ouest par le canal de Brest Nantes puis par une ligne Bouvron-Marville-Cordenais, rive droite de la Loire et sur la rive gauche de la Loire par une ligne Frossay-Chaiv-Le Clion-Pornic. Tout autour de cette poche contre laquelle les forces amricaines ne tentent rien, des bataillons de F.F.I. prennent place. Ce sont eux qui vont mener un sige qui, comme Lorient durera neuf mois Si les Amricains russissent le tour de force de conqurir la Bretagne en une dizaine de jours (contre les 25 prvus dans les plans initiaux), les Allemands de leur ct remplissent les objectifs qu'ils s'taient fixs. Les units du XXV. AK. Hormis la 266 ID pratiquement entirement capture, sont parvenus se retirer vers les forteresses en bon ordre et en vitant toujours le contact avec les avants-gardes amricaines. Mettant profit les hsitations du commandement amricain, et le retard pris par le gnral Wood avec ses troupes de la 4me DB, les chefs allemands ont russi crer dans la pninsule bretonne quatre abcs de fixation : Saint-Malo, Brest, Lorient et Saint-Nazaire. En effet, contrairement aux instructions qui lui ordonnaient de faire route vers le sud-ouest, avec pour objectif Quiberon, le gnral Wood donne l'ordre ses deux Combats Commands de contourner Rennes par l'ouest, afin de positionner sa division au sud de Rennes de manire ce qu'elle puisse s'lancer vers l'est en direction de Chteaubriant, Angers, Chartres, c'est dire l'oppos des plans prvus. Le 3 aot 1944, dans la soire, le C.C. A est Bain de Bretagne (32 km au sud de Rennes) et le C.C. B est Derval (53 km au sud de Rennes). Dans la soire, le gnral Wood qui ne doute de rien, demande qu'on lui donne comme objectif Angers ! Cette initiative est peu gote l'tat-major de la 3me arme qui le rappelle l'ordre le 4 aot par un tlgramme incisif sign du gnral Gaffey, chef d'tat major de Patton.. Il lui est ordonn de faire demi-tour immdiatement et de reprendre ses objectifs initiaux. La division, court d'essence ne peut repartir aussitt. Le 5 aot, le C.C. A finit par quitter Bain de Bretagne vers 14 h pour arriver 21 h Vannes en partie libre par les FFI, Elle doit faire face en soire une contre-offensive allemande dont l'objectif est la reprise de Vannes. Aprs l'chec de son ultimatum l'amiral Matthiae demandant la reddition de Lorient, Wood reprend sa progression, s'empare d'Auray, puis se dirige vers Hennebont o il est bloqu par les dfenseurs de Lorient. Pendant ce temps, le C.C. B quitte chteaubriant o il est arriv le 4 aot, et reprend sa marche en faisant un large crochet au nord ouest de Redon suivant un axe Plormel-Baud via Malestroit. Le 7 aot au matin, les lments de tte de la C.C. B arrivent aux lisires de la forteresse de Lorient. A 19 h 30 ses chars sont Pont-Scorff et Caudan o ils sont immdiatement pris partie par les canons de Lorient. Plus de 24 heures ont donc t perdues. Pendant ce temps, profitant de cette aubaine, les units allemandes ont pu se replier sur Saint-Nazaire et sur Lorient et organiser rapidement la dfense de ces deux forteresses, dont ils resteront matres pendant encore neuf mois.

Fin de la premire partie

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03/12/2009