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Chapitre 5: La Rpublique des opportunistes (1879-1898).

Ces annes furent les premires o la IIIe Rpublique fonctionna normalement, celles o le rgime se mit en place, o s'installrent des institutions et des habitudes de vie politique qui ont eu la vie dure: ce fut l'ge d'or, notamment, de la dmocratie parlementaire. Ce fut l'poque o les conqutes rvolutionnaires et les avances du XIXe sicle s'enracinrent dfinitivement et cessrent d'tre perues comme subversives par une proportion importante de Franais, pour se muer en fondements de la nation. Cependant, il subsistait un camp contre-rvolutionnaire ( droite), des courants rvolutionnaires ( gauche); certains taient hostiles la Rpublique en son principe, d'autres ne l'taient qu' ses pratiques politiques, mais les deux avaient souvent tendance se confondre, notamment en priode de crise. Ce qui nourrissait ces extrmismes, c'tait d'une part que la IIIe Rpublique tait en conflit avec des secteurs importants de la socit: conflit ouvert avec l'glise et les catholiques au dbut de la priode (il se calma dans les annes 1890 avant de reprendre de plus belle dans les annes 1900), conflit latent avec le monde ouvrier, mal intgr la socit et mal pris en compte par un rgime qui faisait la part belle aux campagnes; d'autre part que les drives du parlementarisme (faiblesse et instabilit du pouvoir excutif, corruption) n'attendirent gure pour se manifester, nourissant la colre d'une partie de la population et dbouchant sur deux crises graves, la crise boulangiste la fin des annes 1880 et un peu plus tard le scandale de Panam; il faut y ajouter la vague d'attentats anarchistes du dbut des annes 1890. Cependant la Rpublique triompha finalement de ces crises et ne fut jamais rellement menace, sauf peut-tre durant quelques semaines en 1888-1889. Ce furent aussi des annes o se mit en place une politique extrieure et coloniale des plus aventureuse, des annes enfin de crise conomique et de repli protectionniste. Je traiterai les aspects sociaux au chapitre 7, l'conomie au chapitre 8 et l'expansion coloniale au chapitre 10.

I) L'ide de nation et les bases du sentiment national en France dans les annes 1880.

A) Introduction, dfinitions et mises au point.


Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.1

Je fais ici un "arrt sur image", mais les ides et les mentalits que j'voque ici ne sont pas apparues brutalement en 1879 pour disparatre en 1899; j'aurai du reste plus d'une occasion de m'vader du cadre chronologique de ce chapitre. Cependant ce fut la fin du XIXe sicle que ces mentalits prirent leur forme "canonique", que ces ides furent formules pour la premire fois avec nettet et cohrence, notamment par Ernest Renan dans un texte clbre. Surtout, le rgime les revendiquait comme son patrimoine propre et les utilisait dans le cadre d'une entreprise organise de conqute des esprits: la Rpublique se revendiquait comme le seul rgime authentiquement national. L'expos qui suit est essentiellement idologique: je n'voquerai les manifestations historiques concrtes et les contestations de cette idologie que dans la mesure o mon raisonnement m'amnera y faire allusion; je me rserve de revenir sur le dtail des volutions dans la suite de ce chapitre et dans les chapitres suivants. Il est trs difficile de donner une dfinition prcise du mot "nation"; pour la France elle se dgagera peu peu de cet expos, j'espre. Voici nanmoins quelques donnes de base. Le mot "nation" a aujourd'hui, au dbut du XXIe sicle, au moins deux sens trs diffrents, tous deux apparus progressivement dans le courant du XIXe sicle, mais qui ne s'appliquent pas aux mmes communauts. Les annes 1880 correspondent au moment historique o, en France, le premier de ces deux sens est devenu le seul acceptable par les rpublicains, tandis que dans la majeure partie de l'Europe continentale, notamment en Allemagne, le second l'a emport. Le premier peut tre glos par l'expression: "communaut des citoyens"; j'en parlerai comme de "la conception citoyenne de la nation". C'est aussi le sens le plus courant du mot "nation" aux tats-Unis, sauf lorsque l'on parle des Indiens, et en France; dans ce cas de figure, la nation correspond en gnral l'tat on parle alors d'un tat-nation. L'autre peut tre glos par l'expression "communaut linguistique et culturelle, peuple, ethnie"1; j'en parlerai comme de "la conception culturelle de la nation". C'est le seul sens connu du mot "nation" en Europe centrale et orientale; les langues de cette partie du monde n'ont d'ailleurs qu'un seul mot pour exprimer les notions de "peuple" et de "nation"2. L o la conception culturelle de la nation l'emporte, une nation ne correspond pas forcment un tat (ainsi il y a une nation kurde, dfinie par sa langue, mais pas d'tat kurde). Cependant, dans le cadre de cette autre conception de na nation, on recourt aussi l'expression: "tats-nations" pour dsigner les pays qui se font les porte-paroles et les dfenseurs d'une communaut culturelle:

C'est ce sens-l qui est conforme l'tymologie (natio en latin mdival veut dire: communaut de ceux qui sont ns de la mme souche). 2 En estonien par exemple: rahvas; en allemand: Volk il existe aussi dans cette langue un mot Nation, mais c'est un calque du franais, tellement mal intgr la langue qu'il a gard le "t" de l'orthographe originelle; il n'est gure utilis que lorsque l'on veut explicitement se rfrer une conception citoyenne de la nation, ce qui n'est pas la norme. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.2

ainsi la Hongrie est l'tat-nation des Hongrois (ou: l'tat de la nation hongrise), mme si on n'y trouve pas que des Hongrois et si on trouve des Hongrois hors de ses frontires en revanche la Belgique n'est pas, dans ce second sens, un tat-nation1. J'essaierai de distinguer le plus clairement et systmatiquement possible le "sentiment national" et le "nationalisme" qui, selon la dfinition que j'utilise, en est la traduction dans le champ politique (l'exploitation politique, disent ses ennemis): ainsi dans les dernires dcennies du XXe sicle, le sentiment national des Franais s'est transform en nationalisme partir du moment o les rpublicains l'ont mobilis pour rassembler la population autour des valeurs rpublicaines et pour prparer la Revanche. Je distinguerai aussi les notions de "nationalisme" et de "patriotisme", de la manire suivante: le patriotisme est un sentiment de loyaut, d'affection, de dvouement, etc., vis--vis d'un tat ou d'un pays, d'une terre. Dans notre pays, le nationalisme va de pair avec le patriotisme puisque la nation s'identifie l'tat, au pays; ce n'est pas le cas ailleurs: l o la conception culturelle de la nation l'emporte, une nation ne correspond pas forcment un tat, donc patriotisme et nationalisme sont dissocier. Ainsi en Finlande2 coexistent des Finnois3 et des Sudois: ils se considrent comme appartenant deux nations diffrentes, car ils n'ont pas la mme langue ni les mmes usages et traditions; il y a donc en Finlande deux sentiments nationaux distincts, et ventuellement deux nationalismes4. En revanche, Finnois et Sudois de Finlande sont d'accord pour tre citoyens d'un mme pays. En 1918-1920, 1939-1940 et 1941-1945, ils se sont battus ensemble contre la Russie bolchevique, puis contre l'U.R.S.S., pour sauver l'indpendance de la Finlande et la dmocratie. Il n'y a donc en Finlande qu'un seul patriotisme. Fragment d'idologie: de manire gnrale, je ne donnerai pas au mot "nationalisme" un sens systmatiquement ngatif, comme c'est la mode (on dit parfois en France: "le patriotisme, c'est l'amour des siens; le nationalisme, c'est la haine des autres"), car je ne crois pas que cela corresponde une ralit: il y a des nationalismes trs vigoureux et cependant pacifiques et tolrants, y compris des nationalismes fondement culturel: par exemple dans les pays scandinaves, en Finlande, en Estonie, en Tchquie aujourd'hui. Je me refuse de confondre le nationalisme avec ses drives, lesquelles existent comme existent des drives du

Il existe encore une autre source de confusion possible: dans les expressions du type "relations internationales", "concert des nations", etc., le mot "nation" est utilis dans le sens trs large d'"tat indpendant", y compris pour les tats qui ne sont des tats-nations dans aucun des deux sens que je viens de distinguer, comme les tats africains. 2 C'est le nom d'un pays: le driv correspondant est "Finlandais", adjectif qui signifie: citoyen de la Rpublique de Finlande (et non: membre de la nation finnoise). 3 C'est le nom d'une nation, dfinie par sa langue. Il y en a ailleurs qu'en Finlande, en Russie et en Sude notamment. 4 En revanche les Finnois de Finlande et ceux de Russie partagent le mme sentiment national; aux poques o celui-ci s'est politis, ils ont partag le mme nationalisme. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.3

socialisme, du libralisme, etc. Je crois qu'il est lgitime de tenir sa langue, sa culture, son indpendance, et d'agir politiquement pour les protger; les ntres ne sont gure menaces, mais ce n'est pas le cas partout. Je crois que tout nationalisme n'est pas le produit d'une manipulation1: ainsi dans une nation opprime (par exemple dans la Pologne du XIXe sicle), tre nationaliste est tout fait naturel et lgitime. Et je parle bien ici de nationalismes, non de patriotismes ni de sentiments nationaux: je parle bien d'action politique. Les Finnois sont fiers d'appartenir la nation finnoise, pas (ou secondairement) la Rpublique finlandaise. Au XIXe et au XXe sicles ils ont men toute une lutte contre la russification et pour l'autonomie politique, puis pour l'indpendance de l'tat-nation finlandais, condition ncessaire de la survie de la nation finnoise; il y a bien eu mise au point, puis ralisation d'un programme politique et non pas seulement expression d'un sentiment national. Cela me semble lgitime, tant que cela se fait par des moyens dmocratiques, sans violence autre qu'oblige.

B) L'hritage.

France, mre des arts, des armes et des lois (Joachim du Bellay).

La France est une vieille nation, consciente et fire d'elle-mme depuis le Moyen ge, au moins depuis la guerre de cent ans; l'historienne Colette Beaune l'a montr dans un ouvrage paru en 1985, Naissance de la nation France, dont je vous conseille vivement la lecture. Le sentiment national en France, avant la Rvolution, s'appuyait sur trois piliers: l'ide d'une origine commune: les Franais auraient t les descendants des Troyens (c'tait un mythe mdival, qui a subsist jusqu' la Renaissance), puis

L'ide trane un peu partout que les nationalismes sont des crations artificielles et rcentes, issues d'une sorte de complot (de la bourgeoisie pour diviser le proltariat, pour les marxistes; des forces ractionnaires du repli sur soi et de l'gosme contre l'lan de la raison universelle et des citoyens du monde, pour d'autres notamment certains libraux). Reste expliquer pourquoi le complot a si bien russi, au point d'tre la base d' peu prs toute l'Histoire de l'Europe aux XIXe et XXe sicles: soit c'est parce que l'humanit est forme d'idiots incapables d'autonomie mentale et mallables merci, ce que je me refuse admettre; soit c'est parce que les "comploteurs", ceux qui ont politis le sentiment national ont su aller la rencontre d'un authentique sentiment populaire, auquel cas je ne vois pas ce que leur action a de scandaleux, tant que ce ne sont pas la violence et la haine de l'autre qui sont mobiliss. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.4

des Gaulois et des Francs (c'tait une construction plus rcente, lie au progrs des connaissances historiques et linguistiques). Cet aspect du sentiment national tait en voie d'effacement au XVIIIe sicle; on le retrouvait surtout dans des argumentaires "savants", il touchait assez peu les imaginations populaires. l'ide d'une Histoire commune, incarne par un tat et surtout par une dynastie. C'taient les Rois qui avaient fait la France, en rassemblant sous leur sceptre, peu peu, les territoires de l'ancienne Gaule. L'extension de ces territoires tait mal dfinie; mais l'incorporation aux domaines des Captiens servait de preuve a posteriori d'une destine franaise, d'une francit des populations incorpores, caractre originel et permanent hrit (en gros, et pour aller vite) des Gaulois. Nanmoins on mettait l'accent sur l'ide de construction progressive plus que sur celle de francit originelle: en France, dans les reprsentations nationales les plus rpandues, l'tat prexistait la nation et c'tait lui, personnifi par les Rois, qui l'avait btie. l'ide d'une place particulire de la France au sein de la chrtient. Depuis le baptme de Clovis par saint Rmi Reims en 496 ( courbe la tte, fier Sicambre; adore ce que tu as brl, brle ce que tu as ador ), c'est--dire dire depuis son origine, la France tait un royaume chrtien. Le baptme du premier souverain de la France (le "chef de la premire race", comme on disait "race" vaut ici pour "dynastie"), avait t le baptme de la France; et c'tait ce baptme qui avait fait la France, car c'tait lui qui avait fait d'une tribu barbare la matrice d'une nation1. De ce fait, le roi de France tait un Roi "trs chrtien"; il tait mme tenu pour "le fils an de l'glise", et il avait pour mission la dfense du catholicisme: c'tait au nom de cette mission que Philippe le Bel et Saint Louis taient partis en Croisade cette croisade qu'un de ses premiers chroniqueurs, Guibert de Nogent, baptisa Gesta Dei per Francos: les Franais2 instruments de Dieu! Jusqu' la fin de l'Ancien Rgime, l'glise de France faisait prier pour le Roi et pour la France3.

Au Moyen ge, les tats chrtiens ne reconnaissaient que les autres tats chrtiens: ce fut ainsi que la Lituanie, qui existait depuis le XIIIe sicle, ne fut reconnue (et n'chappa la conqute par croisade) qu' partir de la conversion du roi Jagellon, la fin du XIVe sicle. Cette non-reconnaissance des tats non chrtiens fut aussi la base de la lgitimit de la conqute de l'Amrique; au XIXe sicle encore, la plupart des formations politique africains n'taient pas reconnues comme des tats (on parlait de "tribus"), ce qui lgitima en partie la conqute coloniale; mais l'thiopie, formation politique dont les lites taient chtiennes, fut reconnue comme un "royaume", ne fut pas colonise et entra la S.D.N. en 1923! 2 Les "Francs" en fait c'est--dire, au sens d'alors, les Occidentaux en gnral. Inutile de prciser qu'en France on avait assez vite perdu de vue cette nuance. 3 Une fois les Rois disparus, ce fut la France qui hrita de l'appellation de "fille ane de l'glise", un lieu commun du discours catholique au XIXe et au dbut du XXe sicle. Mme la IIIe Rpublique laque ne renona pas compltement exploiter ces thmes: on se souvenait que Clovis avait promis de devenir chrtien Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.5

Les autres facteurs taient secondaires. En particulier, personne n'a jamais dfini la nation franaise primordialement par sa langue; on aurait eu du mal, d'ailleurs, vu qu'en 1789 une majorit de sujets du roi de France ne parlait pas franais. Depuis Franois Ier (et l'dit de Villers-Cottert, en 1539), tous les actes officiels devaient tre rdigs dans la langue du Roi, l'origine le dialecte de la rgion parisienne, mais cette mesure tait dirige contre le latin; l'tat fonctionnait en franais mais n'exerait pas encore de relles pressions l'encontre des autres langues parles sur son territoire. Cela n'empchait pas, depuis le XVIIe sicle (celui du classicisme et de l'Acadmie), l'expression rcurrente d'une immense fiert vis--vis de ce trait distinctif de la nation, de cette langue d'origine noble (grecque? hbreue? latine? on a longtemps hsit), et qu'on dotait de toutes les qualits: harmonie, beaut, noblesse, finesse, clart, prcision, logique1. En fait, on confondait allgrement la langue et la culture dont elle tait le vhicule, cette culture franaise si prestigieuse dans l'Europe du XVIIIe sicle. Et ceci tait vrai aussi bien des serviteurs de la monarchie que de ses contestataires c'tait le sicle des Lumires; Voltaire et Rousseau, tout en critiquant la monarchie et en refusant de borner leur rflexion au cadre national (il n'y avait rien de "gaulois" dans le sentiment national des hommes des Lumires), apportaient au monde des ides nouvelles et rvolutionnaires, de porte universelle certes, mais des ides franaises, et se montraient trs assurs de la supriorit de la France et de son "esprit" (il ne ft jamais venu Voltaire l'ide d'apprendre les langues trangres2). Cette confusion entre le national et l'universel, prsente ds avant 1789, a fait pas mal de ravages en Europe entre 1795 et 1813, comme on va le voir. Le problme de savoir quel tait le degr exact de pntration de ces ides dans la socit est impossible rsoudre et sans grand intrt. Il y avait peuttre encore des villages o l'on ne savait pas que le Roi existait et que l'on tait franais, mais leurs habitants n'avaient aucun poids politique; surtout personne ne faisait allgeance un autre Roi, un autre pouvoir: ainsi il n'y avait pas de mouvement de loyalisme envers les anciennes familles ducales ou princires dtrnes par le monarque de Paris. Tout ce qui comptait en France partageait les conceptions que je viens d'voquer, y compris les non-francophones: dans la mesure justement o la dfinition de la France n'tait pas linguistique, la totalit de ceux qui voyaient au-del de l'horizon de leur village se considraient franais

l'occasion de la bataille de Tolbiac, remporte contre les Alamans. Que les Francs Sicambres et les Alamans fussent deux tribus germaniques cousines tait rarement rappel en 1880! 1 Voyez l'ouvrage de Henri Meschonnic, De la langue franaise, paru en 1997. L'auteur rappelle notamment qu'il existait un emploi adverbial du mot "franais" avec le sens de "avec clart, avec franchise": "je lui ai parl franais", pour "je lui ai parl clairement et franchement" 2 Ce fut en 1797 que Rivarol, un pigone de Voltaire, fameux pour ses pigrammes et ses bons mots, publia son fameux Discours sur l'universalit de la langue franaise, o il prvoyait que le franais, de par ses qualits (douceur, clart, logique, etc.) deviendrait un jour la langue de toute l'Europe. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.6

en tant que sujets du roi de France ainsi les Bretons taient une communaut parmi toutes celles que reconnaissait l'Ancien Rgime, avec ses devoirs et ses privilges (dfinis au niveau territorial: la province de Bretagne, pas au niveau linguistique) comme les clercs ou les chapeliers. Non contestes dans leurs usages traditionnels (oraux pour l'essentiel), les langues rgionales ne contestaient pas la prminence du franais dans les domaines administratif, militaire et de la "haute culture".

A la Rvolution, deux piliers du sentiment national franais s'effondrrent brutalement: l'glise et la royaut. En quelques mois la France rompit avec l'essentiel de son pass, la nation [se priva] () par principe des huit sicles de continuit temporelle qui constituaient sa vraie lgitimit 1. La lutte des rvolutionnaires, qui agissaient au nom d'une idologie universelle, dpassa trs vite le cadre de la France: aprs 1792, ce fut celle des "peuples" contre les "Rois". Le sentiment national franais ne disparut pas pour autant, ne se dissolut pas dans un sentiment universel; du reste, mme si les dirigeants eussent souhait le liquider ils n'eussent pas pu, d'une part parce qu'ils taient fils spirituels de Voltaire, de Rousseau et de Rivarol, mais aussi pour cette excellente raison que la Rvolution et l'Empire reprsentent la plus longue priode de notre Histoire o la France a t en conflit avec peu prs tous ses voisins (de 1792 1815, avec une trve en 1802-1804). Au contraire, la mobilisation des fins politiques des sentiments nationaux des Franais redevint une urgence, et du coup la nation France prit une nouvelle valeur, reut une nouvelle mission: elle devint la nation rvolutionnaire par excellence, la "grande nation", fille ane de la Rvolution (universelle), sur ane en rvolution des autres nations europennes (Je touche ici une premire fois au problme des consquences de l'incarnation territoriale d'un projet universel, problme que l'on retrouva dans la Russie bolchevique j'y reviendrai abondamment). Entre 1795 et 1813, la France a prtendu apporter aux peuples les principes universels de libert et d'galit, mais elle l'a fait par la force de ses armes, en annexant au passage tout ce qu'elle pouvait, en plaant des princes franais sur les trnes, en imposant son droit et ses institutions, sa langue Cette confusion entre l'un et l'universel au profit de la France a fait que la plupart des nationalismes europens, commencer par le nationalisme allemand, dchirs entre l'universalit des principes de la modernit ns en France et la dtestation de l'imprialisme franais (fort peu progressiste dans pas mal de ses effets concrets),

Formule de Pierre Nora, dans le Dictionnaire de la Rvolution franaise, article "Nation", p. 809. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.7

se sont construits contre les Lumires et notamment contre l'ide de valeurs universelles; ils se sont focaliss sur les lments de particularisme, la langue, la culture et l'origine (la race, comme on disait alors de plus en plus dans toute l'Europe, France comprise). Il ne s'agissait, du reste, que d'une tape (essentielle) d'un processus de longue dure: les mouvements de rnovation des langues et des cultures nationales en Europe centrale remontaient au XVIIIe sicle1; en 1848, les lments "universalistes", directement inspirs des Lumires, taient encore trs forts chez les nationalistes allemands. Mais ceci est une autre Histoire Bref, le sentiment national franais s'adapta et les dirigeants et les lites l'adaptrent aux circonstances nouvelles, c'est--dire qu'ils suscitrent l'apparition d'un nationalisme d'un type nouveau. Il y eut autant de continuits que de ruptures, et il n'est pas toujours ais de distinguer les unes des autres. Le sentiment national franais n'est pas n, comme on le dit souvent, en 1789 1792, ni mme le nationalisme (les Rois savaient dj jouer du sentiment national); mais avec la Rvolution l'un et l'autre ont pris des formes nouvelles qui n'ont gure chang depuis, sinon qu' la fin du XIXe sicle la nation France avait fini par s'identifier un rgime politique, la Rpublique, tenu pour seul apte en vhiculer les valeurs la suite de l'chec successif de trois monarchies (j'ai dj trait longuement cette volution dans les chapitres 1 4, je n'y reviendrai pas ici). Il faut dire aussi qu'avec le suffrage universel et le service militaire obligatoire, convaincre chaque Franais de l'excellence de sa nation devint une tche plus urgente, plus difficile aussi, et qui demandait des moyens plus sophistiqus qu' l'poque de Louis XIV; c'est pourquoi tout l'appreil idologique que je vais prsent dtailler s'est mis en place dans sa forme dfinitive au moment prcis o la Rpublique, ayant triomph de ses adversaires, s'installait pour durer.

C) Le sentiment national franais vers 1880.

Je voudrais faire ici un essai de dfinition du sentiment national et du nationalisme franais l'issue de ces volutions, vers 1880. Je distinguerai six aspects essentiels; certains demeurent trs prsents dans notre France de la fin du XXe sicle, notamment les deux premiers; d'autres se sont plus ou moins effacs depuis un sicle, notamment le quatrime et le cinquime; d'autres encore ont chang de sens, notamment le troisime. Vers 1880 le sentiment national franais, tel que la IIIe Rpublique tentait la fois de l'exploiter, dans la mesure o il existait dj, et de le rpandre dans la population, dans la mesure o une partie

En Hongrie par exemple avec la nyelvjts, la rnovation de la langue, qui commena vers 1770-1775. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.8

d'entre elle y tait rtive ou indiffrente, tait fond sur une conception contractuelle de la communaut nationale (1); c'tait un patriotisme universaliste (2), mais qui faisait aussi une place essentielle la continuit historique, au rle dificateur de l'tat et " la terre et aux morts" (3) l'intrieur de frontires naturelles (4); mais qui, en contradiction avec ces quatre premiers principes, mettait galement l'accent sur la notion de communaut ethnique (5) et, secondairement, sur des facteurs culturels (6).

1) Un nationalisme contractuel.

Le nationalisme franais est d'abord et essentiellement un nationalisme contractuel; c'est cela qui le distingue le mieux des nationalismes de type culturel. Au cur de la dfinition que la France se donne d'elle-mme, le monarque de droit divin, la dynastie qui a fait la France ont cd la place la nation, entit abstraite dfinie par un contrat pass entre ses membres, et sur laquelle repose tout l'ordre politique ( le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation , assurait dj la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen de 1789). Ainsi dans la France postrvolutionnaire le mot "nation" a acquis un sens tout fait nouveau et trs particulier. La nation, c'est dsormais la "communaut des citoyens" (j'emprunte l'expression la sociologue contemporaine Dominique Schnapper; sa suite, on parle volontiers aujourd'hui de notre "nationalisme citoyen"). C'est une communaut d'individus lis par une vie qui se droule dans un cadre politique commun, cadre qu'ils ont choisi en se mettant d'accord sur les termes d'un contrat abstrait. C'est une socit, un peuple organis, dot d'institutions (un gouvernement, une justice, etc.), qu'il a voulues et forges, constitues1, conformment des valeurs qu'il s'est donnes (je prsenterai ces valeurs dans la sous-partie suivante). Alors que la monarchie d'avant 1789 prexistait ses sujets qu'elle avait peu peu rassembls, et transcendait les liens forgs avec eux par son rapport privilgi Dieu, la nation rvolutionnaire (la nation rpublicaine, a-t-on dit partir de 1880) est faite de citoyens qui agissent ensemble: c'est cette capacit d'agir civiquement, de faire vivre le contrat national, qui distingue le citoyen du sujet. La nation citoyenne prexiste au(x) pouvoir(s) qu'elle s'est donn(s) pour la diriger et la protger; elle n'est que reprsente par ses lus.

On sait que la premire tche laquelle les rvolutionnaires s'attaqurent, l't 1789, fut de conner une Constitution la France. Notre pays a fait depuis lors une forte consommation de constitutions: nous en sommes la quinzime. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.9

En France le symbole de ce contrat, l'acte concret qui l'a fond dans la temporalit historique, c'est le serment du jeu de paume1, lorsque, le 20 juin 1789, les anciens tats gnraux, assemble d'Ancien Rgime runie (par ordres, sur convocation du monarque absolu) pour rgler une crise financire, se proclamrent Assemble nationale (c'est--dire assemble de dlgus tous gaux, reprsentant indivisiblement l'ensemble de la population2; c'est le sens de la formule clbre: nous sommes ici par la volont du peuple ) et ont assum la charge de "constituer" la nation, c'est--dire de formuler le contrat (la constitution) qui lie entre eux les citoyens. La Rvolution est donc bien le moment o se fit la prise de conscience et l'affirmation d'elle-mme par la nation; mais la nation prexistait la journe du 20 juin 1789 (sinon, les tats n'auraient pas pu se transformer en Assemble nationale): c'tait une potentialit (un peuple, aurait dit Michelet) que l'acte solennel des reprsentants a actualise. Je reprendrai ce thme dans la troisime sous-partie. Trs tt, la Rvolution organisa toute une propagande autour de l'ide de contrat citoyen: ainsi la fte de la Fdration, le 14 juillet 1790, fut la fois la premire commmoration de la prise de la Bastille (donc de la fin de l'absolutisme) et l'affirmation spectaculaire de l'indissolubilit du contrat national: des dlgus convergrent de tout le pays vers le Champ-de-Mars, o l'on avait organis toutes sortes de crmonies trs fort contenu symbolique. Depuis, le contrat qui lie les citoyens est cens tre renouvel priodiquement par le vote (les lections, ventuellement les rfrendums): c'est pourquoi, selon les conceptions franaises, il n'y a pas de nation vritable sans dmocratie. Pour

L'ide du serment tait dans Rousseau, insparable dj de celle de contrat. Cosmopolite, Voltaire se mfie de la patrie, porteuse d'troitesse nationale et pure illusion sous le despotisme "on a une patrie sous un bon roi; on n'en a point sous un mchant", dit le Dictionnaire philosophique, et, comme Montesquieu, il n'utilise le mot "nation" que dans un sens descriptif: "les nations du nord de l'Europe", "l'Angleterre, cette nation spirituelle et hardie". (). Rousseau leur fait au contraire un sort, ne cessant de dfendre l'ide d'un "caractre national" de chaque peuple, qu'il faut entretenir et respecter. Il finira mme par avancer la ncessit d'un serment civique, comme celui qu'il propose, par exemple, dans son Projet de constitution pour la Corse, tout citoyen de l'le: "Je m'unis de corps, de biens, de volont, et de toute ma puissance la Nation corse, pour lui appartenir en toute proprit, moi et tout ce qui dpend de moi. Je jure de vivre et de mourir pour elle" (P. Nora). Divers rgimes politiques, au XIXe scle, tentrent d'imposer un serment civique certains au moins des citoyens (les fonctionnaires en gnral); dans ces cas, la frontire entre serment civique et allgeance au rgime tait des plus floue. [Je vous rappelle par ailleurs qu'aux tats-Unis, les trangers naturaliss doivent prter un serment au moement de devenir amricains; certains rpublicains archasants ont rv d'importer ce systme en France dans les annes 1990, mais le sens du ridicule a prvalu. C'est sans doute aux tats-Unis que l'ide de la "nationcontrat" est la plus fortement ancre, encore bien plus que chez nous. Les tats-Unis sont ns et ont grandi de la volont d'individus ns ailleurs, et volontairement venus en Amrique, de partager des valeurs, de vivre une exprience commune sur ce sol vierge de tout pass historique bien entendu je me place ici au niveau des reprsentations et non celui des ralits. Sur tous ces points, voyez le cours sur les tats-Unis, au chapitre 1]. 2 J'insiste sur "indivisiblement". En principe, de nos jours encore, un dput rpublicain n'est pas "le reprsentant de sa circonscription": lu par une fraction des Franais, il est un lment parmi d'autres d'un organe qui reprsente collectivement la nation. Cela dit, cette dimension de la reprsentation nationale s'exprime plus nettement par le scrutin de liste que par le scrutin uninominal, lequel cre un lien spcifique, trs fort, entre le dput et ses lecteurs. Or la France n'a gure pratiqu le scrutin de liste Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.10

les territoires annexs, la volont de s'unir la nation s'exprime par des plbiscites: ce fut le cas en 1860 pour la Savoie et Nice1. La IIIe Rpublique, comme il est logique, a beaucoup insist sur le souvenir de l'pisode rvolutionnaire, fondateur de la nation. Ce faisant, elle s'est heurte au problme de l'extension chronologique de cette "Rvolution" fondatrice: fallait-il y inclure la Terreur? Les rpublicains de la IIIe, pourtant descendants directs des rpublicains de gouvernement des annes 1860 (voyez au chapitre 3 l'analyse de la polmique entre le jeune Jules Ferry et les no-jacobins), ont fini par rpondre par l'affirmative. C'est le sens d'une clbre formule de Clemenceau, prononce en 1891: la Rvolution est un bloc . Mais ce ne fut qu'aprs moultes hsitations, une fois vaincus les partisans de la violence en politique (Blanqui, les communards), et par souci de s'inscrire dans le prolongement de l'ensemble de l'Histoire nationale (voyez plus bas); et aussi parce qu' l'heure d'un nouvel essor du socialisme, ils souhaitaient pouvoir se rclamer autant du principe d'galit (cens avoir t la grande conqute de la priode montagnarde de la Rvolution) que de celui de libert (la grande conqute de 1789, mais incomplte sans l'galit, disaient certains). Tout cela n'allait pas sans difficults: il tait assez difficile de prsenter la politique du Comit de Salut public comme l'expression d'un "pacte" librement consenti entre Franais, et la France de Robespierre et de Saint-Just comme une "communaut des citoyens"! Ce fut pour le mme type de raisons que la fte nationale, fixe au 14 juillet en 1880, cessa trs vite de commmorer le 14 juillet 1790 (la fte de la Fdration) pour se transformer en une commmoration de la prise de la Bastille en 1789 exclusivement, malgr les cts peu difiants de cet pisode (les ttes au bout des piques, etc.). Presque un sicle aprs le serment du jeu de paume, cette conception du sentiment national franais comme l'expression d'un choix collectif, d'une dcision politique, tait toujours celle d'Ernest Renan dans sa fameuse confrence prononce en Sorbonne en 1882: Qu'est-ce qu'une nation?, o il s'opposait aux conceptions "ethniques" de la nation, fondes sur l'ide d'une origine commune, comme aux conceptions "culturelles", fondes sur l'ide qu'une communaut de culture lgitime le droit une existence nationale commune et distincte (ces conceptions taient dj majoritaires en Europe cette poque). Certes le texte ne parle nulle part de contrat. Mais Renan insiste sur l'ide qu'une nation n'est pas un groupe dfinissable objectivement, isolable par la science (l'ethnologie, la linguistique), bref, que ce n'est pas une "ethnie" ou un peuple: l'homme est un tre raisonnable et moral, avant d'tre parqu dans telle ou telle langue, avant d'tre membre de telle ou telle race, ou adhrent de telle ou telle culture. Avant la culture franaise, la culture allemande, la culture italienne, il y

Mais pas pour l'Alsace et la Lorraine en 1918-1919: ce qu'on justifia par le fait que les deux provinces avaient dj fait partie de la nation avant leur injuste annexion par l'Allemagne en 1871. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.11

a la culture humaine . Une nation pour Renan, c'est une communaut rassemble par un principe , une profonde raison d'tre , et non par l'arbitraire d'une catgorisation externe: une communaut lie par l'Histoire, la langue ou la race n'est une nation que dans la mesure o elle se sent constituer une communaut et o elle s'est organise, constitue; une volont, un projet politique doivent dpasser la simple constatation des ressemblances et, si possible, transcender les diffrences. Autrement dit, il n'y a pas de nation s'il n'y a pas volont de chacun de ses membres qu'il y ait une nation: le consentement actuel, le dsir de vivre ensemble, la volont de continuer faire valoir l'hritage qu'on a reu indivis . Une nation est une me, un principe spirituel , et, selon la formule la plus clbre du texte de Renan, un plbiscite de tous les jours : les lections ne sont que l'une des manifestations de ce plbiscite permanent. Il y en a d'autres: le sacrifice de la vie du citoyen en cas de guerre (en 1882, la IIIe Rpublique tait en train de btir une arme de conscrits), le "civisme" dans toutes ses dimensions. Sous la IIIe Rpublique, c'tait cette conception de la nation qui sous-tendait la revendication franaise de l'Alsace-Lorraine. Le revanchisme antiallemand des annes 1880-1918 s'est dvelopp dans le cadre de la conception citoyenne de la nation: l'Alsace-Lorraine annexe par l'Allemagne, c'tait la nation mutile, car ses habitants, avant 1871, avaient dmontr leur volont de participer au contrat national ce choix de la France s'tait exprim par leur vote, qui n'avait jamais t antifranais, et par leur contribution la vie de la nation: ils avaient donn la France des ministres, des rvolutionnaires, des soldats, des artistes, etc., et ne s'taient jamais rvolts contre Paris. L'Allemagne avait bris leurs liens avec la nation sans leur demander leur avis, mais la propagande de la IIIe Rpublique soulignait qu'aprs 1871 de nombreux Alsaciens et Lorrains avaient prfr s'exiler pour ne pas devenir allemands1, et montait systmatiquement en pingle diverses manifestations de protestation contre la germanisation2). Les derniers paragraphes de la confrence de Renan sont consacres la revendication d'un rfrendum

Il est noter qu'aprs 1918 le mouvement inverse a eu lieu: certains Alsaciens et Lorrains se sont exils pour ne pas (re)devenir franais! Ils se sentaient allemands, profondment. Curieusement, on en parle peu en France, sauf pour les assimiler des "collaborateurs" bien punis de leur perversit ou pour en faire des colons venus d'Allemagne aprs 1871, ce qui est faux dans la majorit des cas. 2 La situation politique dans le "territoire d'Empire" d'Alsace-Lorraine est toujours reste tendue; mais c'tait en partie cause des maladresses du Reich, qui jusqu'en 1911 n'a jamais accord l'Alsace-Lorraine le statut d'un tat allemand comme les autres: il en avait fait une "terre d'Empire", soumise un rgime d'exception. Une bonne partie des protestataires rclamaient non pas le retour la France, mais d'tre traits en sujets allemands sur le mme plan que les Saxons ou les Bavarois! Jusqu' ce que la raideur des autorits allemandes ne nourrt les nostalgies d'une France plus dmocratique que le Reich post-bismarckien. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.12

d'autodtermination en Alsace-Lorraine1 Dans les tranches en 1914-1918, les "poilus" taient censs donner leur vie la fois pour les provinces perdues, pour la nation et pour "la Rpublique", plus exactement pour le principe "rpublicain" du contrat national, donc pour la dmocratie. Cette guerre tait donc une guerre dmocratique, progressiste, pas seulement une affaire d'accs au Rhin ou de vengeance: ce fut probablement pourquoi elle fut populaire, pourquoi malgr l'ampleur du carnage il n'y eut finalement que trs peu de contestations. La France, selon la formule clbre de Clemenceau que j'analyserai plus en dtail au chapitre 9, tait le soldat de l'idal .

2) Un nationalisme universaliste.

Le Franais est l'homme qui identifie le destin de l'univers celui de la sousprfecture. Le Franais ne conoit pas que l'occupation de Mnilmontand par une compagnie de sapeurs du Mecklembourg ne soit une catastrophe cosmique (Jorge Luis Borges).

Le contrat national ne dfinit pas seulement des institutions (mme au sens le plus large du terme), mais galement des valeurs communes, partages par tous: il y a donc des valeurs nationales et il ne s'agit pas de valeurs issues d'un quelconque dterminisme gographique ni ethnique, d'une quelconque "me franaise", mais de valeurs universelles, "humanistes" comme on dit volontiers en France (Renan, qui n'insiste pas trop sur ce point, parle d'une conscience morale ). Ces valeurs, elles non plus, ne pouvaient plus tre celles de la France d'Ancien Rgime: ce furent celles de 1789. Aprs la Rvolution, la "fille ane de l'glise" devint la "patrie des droits de l'homme", de la libert des individus et de l'galit en droit, et non seulement leur patrie mais leur propagatrice, leur championne. Un particularisme portait un universalisme: la France tait cette nation qui a eu l'universel dans son particulier , selon l'expression de Pierre Nora. Ce trait nouveau se trouva renforc par le caractre extrmement idologique des conflits, ouverts ou larvs, qui opposrent la France au reste de l'Europe entre 1792 et 1815: on n'eut pas trop de mal dmontrer que les ennemis de la libert et de l'galit taient ceux de la France sous la IIIe Rpublique la guerre de 1870-1871 fut rinterprte elle aussi selon cette grille: la France progressiste avait combattu l'obscurantisme des "rois teutons" (voyez notamment les vers de Hugo cits au chapitre 4).

Que la France s'est bien gard d'organiser en 1918-1919, officiellement pour les raisons que j'ai voques plus haut dans une autre note, sans doute aussi par crainte d'une victoire moins clatante qu'il n'et t souhaitable. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.13

Jusqu'en 1870, cette idologie de la primaut de la France au nom de l'universalit de ses valeurs s'exprimait dans des termes d'une arrogance aujourd'hui insupportable, dont un exemple typique est ce texte de Hugo, qui date de 1867: La France a cela d'admirable qu'elle est destine mourir, mais mourir comme les dieux, par la transfiguration. La France deviendra l'Europe. Certains peuples finissent par la sublimation comme Hercule ou par l'ascension comme Jsus-Christ. On pourrait dire qu' un moment donn un peuple entre en constellation; les autres peuples, astres de deuxime grandeur, se groupent autour de lui, et c'est ainsi qu'Athnes, Rome et Paris sont pliades. Lois immenses, la Grce s'est transfigure et est devenue le monde chrtien; la France se transfigurera et deviendra le monde humain1. La Rvolution de France s'appellera l'volution des peuples. Pourquoi? Parce que la France le mrite; parce qu'elle manque d'gosme, parce qu'elle ne travaille pas pour elle seule, parce qu'elle reprsente toute la bonne volont humaine, parce que l o les autres nations sont seulement surs elle est mre. Cette maternit de la gnreuse France clate dans tous les phnomnes sociaux de ce temps; les autres peuples lui font ses malheurs, elle leur fait leurs ides 2. La douche froide de 1870 calma un peu les esprits. En 1880 on n'en tait plus, comme en 1805, prtendre annexer et franciser toute l'Europe pour l'"clairer"; ni, comme en 1867 sur les rochers de Guernesey, rvasser d'une transfiguration de l'Europe en une grande France. Il tait clair dsormais que la France n'tait qu'une nation parmi les autres; mais on tait toujours convaincu que c'tait un modle pour toutes les autres. L'image de la France porteuse des valeurs "rpublicaines" (les anciennes valeurs "rvolutionnaires", les "principes de 1789"), donc du progrs, tait bien vivante, selon le schma mental suivant: l'Histoire de l'humanit est l'Histoire de la civilisation; celle-ci concide avec le dveloppement de la libert; donc le primat de la civilisation revient la France 3. La France se reprsentait toujours comme le berceau historique de la Rvolution, de la dmocratie, de toute forme d'universalisme (une conception au service de laquelle on mobilisait Voltaire et Rousseau, et, plus gnralement, "les Lumires", censes avoir t une rvolution mentale

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Observez au passage que pour Hugo, l'Europe c'tait le monde et l'humanit! Ce genre de tirade, que vous pouvez relier ce que j'ai dit plus haut sur Rivarol, appartient une tradition bien partage au XIXe sicle, tout particulirement gauche: Saint-Simon, esprit religieux, voyait dans la France le peuple vraiment prtre, et digne d'initier tous les peuples la communion universelle ; pour Michelet, la France dtenait le pontificat de la civilisation : ce qui n'tait gure plus au fond qu'une version laque et progressiste du droit d'anesse en glise, de mme que le texte de Hugo dmarquait largement l'idologie "solaire" de la monarchie absolue: on voit que si l'idologie mobilise pour la justifier a pu varier, l'arrogance franaise gardait largement les mmes formes et la mme expression. Plus tard, en 1893, Lon Bloy, tenant d'une esthtique de la provocation, crivait encore: il est tellement vrai que la France est le premier de tous les peuples que tous les autres, quels qu'ils soient, devraient se sentir honors qu'on leur laisst manger le pain de nos chiens . L'exaltation nationaliste tait passe droite et la premire guerre mondiale s'approchait! Voyez aussi les textes de Pguy, des annes 1900, que je cite au chapitre 6. 3 La formule est d'Ernest-Robert Curtius, dans son Essai sur la France, paru en 1941. Je tire cette citation, celle de la note suivante et celles de Saint-Simon et de Michelet dans la note qui prcde, du livre de Henri Meschonnic. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.14

la fois universelle dans sa porte et exclusivement franaise dans son droulement1); en ce qui concernait l'poque d'alors, c'tait le refuge des dmocrates exils, le rve et la rfrence des progressistes de partout et d'ailleurs, l'exemple suivre pour l'Europe en matire d'institutions et de liberts dmocratiques en particulier dans la mesure o c'tait l'une des rares Rpubliques du continent2. Au passage, allgrement on mlangeait dmocratie et Rpublique, ce qui se comprend au vu de l'Histoire du sicle qui s'achevait, mais n'excuse rien: on feignait d'ignorer que la monarchie britannique tait un rgime aussi "avanc" que le ntre sur le chemin de la dmocratie, car c'tait aussi l'ennemi hrditaire, en tout cas jusque vers 1900; et que l'Allemagne impriale, certes gouverne de manire fort autoritaire, avait une lgislation sociale plus avance que la ntre. D'un autre ct, on minimisait le rle de la Grande-Bretagne dans le mouvement des ides aux XVIIe et XVIIIe sicles, le rle historique de la Rvolution amricaine; et l'on prfrait oublier l'existence de cette autre grande Rpublique du nouveau monde qui se posait, elle aussi, en modle de dmocratie, de modernit et de vertu: elle tait si loin, son Histoire tait si "exotique", et puis qui aurait eu l'ide saugrenue de parler anglais, de lire les penseurs anglo-saxons, de s'intresser aux dbats politiques transatlantiques, l'heure o toute l'Europe semblait encore avoir les yeux tourns vers la Ville-Lumire et les penseurs franais (Renan, Taine) ou, dans le "pire" des cas, allemands?3

Du fait de cette association avec une idologie de porte universelle, le sentiment national franais a perdu une grande part (mais pas tout, comme on va le voir) de ce qui avait pu le lier une communaut historique ou gntique. Dans cette conception de la nation, a vocation devenir franaise toute personne qui accepte, partage les valeurs dont la patrie des Lumires est le vecteur, mme si elle ne descend ni des Troyens ni des Gaulois, mme si elle n'est pas enracine dans un terroir franais. La Rvolution accorda

Parlant des Lumires, Curtius a cette formule: l'esprit franais tient essentiellement cette ide: que la nature humaine est au fond partout et pour toujours identique d'o l'ide que ce qui vaut pour la France vaut pour tout le monde; et tant pis pour ceux qui pensent autrement, ce ne sont que des ractionnaires, des barbares, des Boches (aujourd'hui: des fascistes, des Serbes, des islamistes). 2 Avec la Suisse, Saint-Marin, et le Portugal partir de 1910. 3 Ce malentendu continue encore, je crois. Ainsi, par orgueil national dplac, on ne souligne jamais que nos couleurs nationales ne sont autres que les couleurs amricaines, association de couleurs fort populaire dans le Paris "clair" des annes 1780 (la France avait soutenu la guerre d'indpendance amricaine, qui dura de 1776 1783); des couleurs elles-mmes reprises de l'Union Jack, apparu vers 1750 On prfre la version assez vaseuse invente tardivement par La Fayette (dans ses Mmoires): les couleurs de Paris encadrant la couleur du Roi. En ralit le blason bleu et rouge de Paris tait tomb en dsutude depuis longtemps en 1789! Il est encore bien difficile de dire, en France, que les pays anglo-saxons sont l'autre patrie de la dmocratie et d'une dmocratie qui a dans l'ensemble bien mieux fonction que la ntre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.15

symboliquement la qualit de "citoyen d'honneur" des rvolutionnaires du monde entier, par exemple l'Anglais Thomas Paine (qui fut lu dput la Convention), l'Allemand Friedrich von Schiller, l'Amricain George Washington c'tait en aot 1792. Au XIXe sicle, les rvolutionnaires d'Europe se sentaient tous un peu franais: Garibaldi alla jusqu' s'engager dans l'arme de la Rpublique franaise en septembre 18701! C'est en vertu de cette conception de la nation, en particulier, que la France a toujours accueilli assez facilement les immigrs2: elle en fait des Franais et les accepte comme franais partir du moment o ils acceptent les valeurs rpublicaines. Dans les annes 1870 c'tait un immigr de la seconde gnration, Gambetta, qui dominait la vie politique! Cette remarque vaut aussi pour les juifs, que la Rpublique ne traite pas comme un groupe part dans la mesure o au-del des diffrences religieuses les Franais de confession israllite, comme on disait avant 1945, partagent les principes rpublicains: pour la Rpublique tre juif n'est qu'un trait culturel comme un autre, pas la marque d'une identit nationale distincte. C'tait ainsi qu'un juif, Albert Crmieux, tait devenu ministre en 1848 et l'tait redevenu en 1870 chose inimaginable en Europe centrale, et qui rapprochait la France de la GrandeBretagne o un homme dont le pre tait n juif, Disraeli, fut Premier ministre. N.B. On a beaucoup insist en France, et on insiste toujours beaucoup, sur l'ide que l'universalit et la nature contractuelle du sentiment national franais ont abouti un nationalisme plus "humaniste", moins exclusif et port dgnrer en xnophobie et en racisme que le sentiment national allemand, par exemple. Ce qu'exprime bien une formule du philosophe Louis Dumont: ct franais, je suis homme par nature et franais par accident. () Ct allemand, () je suis essentiellement un Allemand, et je suis un homme grce ma qualit d'Allemand 3. Ce genre d'ides est toujours trs en vogue en France. Les Allemands et les Anglais qui se souviennent de Napolon, les Bretons qui se souviennent qu'au XIXe sicle, dans les coles, il tait interdit "de cracher par

Il le put parce que, n Nice (ville alors pimontaise, devenue franaise entretemps), il avait un passeport franais. Mais l'ensemble de sa vie s'tait droul en Italie et il n'avait jamais agi pour le compte de la France dans son combat politique. Par la suite, nous l'avons vu au chapitre 4, il fut lu dput de Paris la Constituante de 1871; il dmissionna trs vite, aprs la rpression de la Commune. 2 Je parle ici de l'idologie officielle, pas des attitudes des individus. Mme les dispositions officielles n'ont jamais t dpourvues d'ambiguts: vous le verrez lorsque j'aborderai concrtement l'volution de la lgislation sur les trangers, au chapitre 7. Mais la diffrence est quand mme clatante avec l'Allemagne, o aujourd'hui les immigrs, mme installs depuis plusieurs gnrations et compltement germaniss, ont toutes les peines du monde obtenir leur naturalisation: ils n'ont pas de sang allemand, donc ils ne font pas partie de la nation allemande, ils ne sont que des htes (le mot qui correspond en Allemand "immigr" est Gastarbeiter, "travailleur invit"). La lgislation allemande en la matire, cependant, a t un peu assouplie en 1999. 3 Cf. a contrario la formule de Hitler: je suis bien sr que les Juifs forment une race, mais je ne suis pas sr qu'ils forment une race humaine . Attention quand mme: Hitler n'exprimait pas le nationalisme allemand dans son essence mais une forme passablement dgnre de celui-ci! Mais c'est sur ce genre de drives que s'appuient ceux qui vomissent les conceptions non citoyennes de la nation. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.16

terre et de parler breton", les Algriens et les Vietnamiens qui ont d'autres souvenirs encore plus rcents et plus cuisants des formes concrtes que prenait l'humanisme universaliste de la patrie des droits de l'homme, ainsi que quelques autres, ont le mauvais got d'tre parfois sceptiques, et de s'agacer d'une certaine propension donner des leons, alors mme que notre pays est, de longue date, l'un des plus gangrns de toute l'Europe par la xnophobie et la haine de l'autre: j'y reviendrai plus loin dans ce mme chapitre, cela ne date pas de l'mergence du Front national!

3) L'Histoire et l'tat.

Les deux ides que je viens de dtailler, celle de contrat national et celle de valeurs nationales/universelles, reprsentent en quelque sorte le socle primordial de l'idologie de la nation rpublicaine; on a parfois tendance s'arrter l. Pourtant, ce qui est frappant, c'est la place que Renan et les hommes de son temps accordaient l'Histoire dans la constitution de la nation en fait, une part nettement plus importante qu'aux principes, lesquels taient peine effleurs dans la confrence de Renan, et seulement en tant que consquences des volutions historiques, que traits nationaux forgs par une longue Histoire. Car une fois qu'on a dit que la nation est un plbiscite de tous les jours et que ses valeurs sont universelles, il reste expliquer comment se constitue, notamment du point de vue de ses limites gographiques, l'ensemble soumis plbiscite, la portion d'humanit qui accorde assez d'importance des valeurs communes pour en faire la base d'un contrat commun; ce problme est crucial partir du moment o l'on admet, mme de mauvais gr, que la France (mme rvolutionnaire) et l'humanit, ce n'est pas tout fait la mme chose1. Pourquoi "la nation France" inclut-elle Rennes et non Bruxelles, Bastia et non Genve? Pour Renan, c'est l'Histoire qui donne la solution ce problme d'incarnation des universaux dans

[C'est la chance et la maldiction de l'Amrique de n'avoir pas eu se poser cette question, puisqu'en Amrique, avant le contrat, il n'y avait pas d'Amricains ils taient encore en Europe , il n'y avait pas d'Histoire les Indiens n'ont aucune place dans cette vision de la nation . la limite la nation amricaine peut trs bien s'identifier l'humanit en tout cas, l'humanit "claire", celle qui a choisi de partager et de vivre en commun les valeurs des Pres fondateurs, et de franchir un ocan pour cela; le reste de l'humanit ne compte gure au fond. La conception amricaine de la nation est bien plus ahistorique, bien plus "utopique" que la conception franaise: une Cit idale construite sur un monde vierge. C'est peut-tre pourquoi l'Amrique a une si forte tendance, plus forte encore que celle de la France, agir au nom de principes abstraits et ternels qu'elle affiche trs haut, qu'elle proclame trs fort, la grande exaspration du reste du monde tout particulirement lorsque les actes ne s'accordent pas auxdits principes ; et pourquoi il lui arrive rgulirement de se replier sur elle-mme, abandonnant le reste du monde l'imperfection de son historicit pour un dveloppement plus dtaill, voyez le cours sur les tats-Unis, au chapitre 1]. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.17

le monde rel. Le contrat s'est bti peu peu, mme s'il ne s'est actualis qu'en 1789; s'il a pu un jour s'actualiser, c'est qu'il y avait eu auparavant des expriences, des joies et des peines, des luttes communes. La nation pour Renan, c'est aussi (d'abord?) une suite d'expriences historiques partages, ce sont des souvenirs communs btis au cours des sicles. C'est l'Histoire qui fait d'un ensemble d'hommes que le hasard a fait natre dans les mmes rgions, un peuple avec ses souvenirs communs, ses valeurs, apte donc passer un contrat national. Une nation est un "creuset" historique: Renan parle d'un processus de fusion des populations , qui distingue les nations (comme la France) des Empires, comme l'Empire ottoman o les diffrentes communauts (les milletler1) sont demeures distinctes sous l'autorit commune du Sultan. Une nation, toujours pour Renan, c'est un rsultat historique amen par une srie de faits convergeant dans le mme sens .

Cette conception historiciste, qui n'a rien voir avec les conceptions gntiques selon lesquelles une nation descend d'anctres communs, ni avec les conceptions linguistiques qui posent qu'une nation est forme d'hommes que rapproche leur langue et que parler une mme langue implique en soi partager certaines valeurs, prsente en principe un avantage: elle permet de faire l'conomie des vaines disputes d'anthropologues et de linguistes qu'ont suscites beaucoup de nationalismes culturels ou ethniques, par exemple dans les Balkans2; elle permet en principe notamment de se passer des mythes destins "prouver" que tous les Franais ont la mme origine et se sont toujours bien entendus. L'adoption en France d'une conception ethnolinguistique de la nation aurait oblig des contorsions intellectuelles sans fin: la France n'a ni unit "raciale" au sens des classifications en vogue l'poque3 (les auteurs de ces classifications la considraient comme un "carrefour de l'Europe", par opposition par exemple la Norvge dont la population tait cense tre "pure"), ni unit historique ancienne, originelle (beaucoup de rgions ne lui ont t rattaches qu' une date rcente, progressivement, et conservaient en 1880 le souvenir d'un pass distinct: d'o l'intrt d'insister sur le processus historique de construction de la nation et non sur une

Dfinis selon une base religieuse mais, partir du XVIIIe sicle, ces communauts eurent tendance se dfinir galement en termes linguistiques: dans les Balkans notamment, chaque communaut linguistique se dota de sa propre glise autocphale. Pour le millet des Armniens, l'association d'une communaut religieuse une nation culturelle tait trs ancienne voyez l'annexe du chapitre 11; voyez aussi le cours de Relations internationales, la fiche A3. 2 Exemples: la Macdoine, o l'on parle un dialecte intermdiaire entre le serbe et le bulgare et donc les habitants n'ont pas de conscience nationale claire, est-elle serbe ou bulgare? Le Kosovo est-il serbe, car il fut au Moyen ge le berceau de la Serbie, ou albanais, car depuis il s'est trouv peupl d'Albanais et parlait albanais 90% vers 1990? Les Hongrois de Roumanie sont-ils des Roumains magyariss au cours de l'Histoire, qui il faut donc rendre leur roumanit (mme contre leur gr), ou des descentants des Magyars mdivaux, installs depuis plus longtemps dans ces rgions que les Roumains, donc ayant vocation vivre avec les autres Hongrois, ceux de Hongrie? Pour plus de prcision et d'autres d'exemples, voyez le cours de Relations internationales, la fiche A1. 3 Ceci est nuancer: voyez le passage du chapitre 10 sur le racisme de Renan. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.18

hypothtique unit originelle); son unit culturelle tait loin d'tre acheve au dbut de la IIIe Rpublique. D'un autre ct, cette conception de la nation peut apparatre comme passablement cynique. Elle lie l'mergence d'un sentiment national dans certains pays un processus historique de fusion des populations qui les composent, elle fait de cette fusion une condition indispensable du dveloppement d'une nation; tant pis si c'est par la force qu'elle s'est effectue. ce propos Renan souligne fort justement qu'il est ncessaire, pour qu'une nation du type qu'il dcrit "fonctionne", d'oublier ou de faire oublier les divisions du pass: l'oubli, et je dirai mme l'erreur historique, sont un facteur essentiel de la cration d'une nation . Voil pour les Cathares!1 En somme, pour Renan, toute nation est une construction rtrospective autant que prospective, tout pass a besoin d'tre reconstruit pour tre utilisable; surtout, une nation est issue d'un ensemble de violences qui sont arrives leurs fins au point de ne plus tre contestes mme par leurs victimes (ou les descendants de celles-ci), lesquelles sont rpublicainement pries d'oublier leurs petits ennuis passs. On est assez loin de l'anglisme auquel on a tendance identifier parfois le patriotisme rpublicain lorsqu'on le rduit l'ide atemporelle d'une "communaut des citoyens" structure par des principes dmocratiques universels. Ce qui fonde une nation dans l'acception franaise du terme, c'est donc un pass commun ou dont l'on se souvient, ou que l'on reconstruit comme tel. Mais outre ce cynisme historique ouvertement revendiqu, comprhensible dans une certaine mesure (cultiver les traumatismes passs et dresser les uns contre les autres des gens qui doivent vivre ensemble est dangereux aussi, videmment), mais condition de ne pas en pavoiser le char de l'tat, il faut bien remarquer que la pense de Renan n'tait pas dpourvue de contradictions et d'impasses. Il semblait rserver la possibilit de nourrir un sentiment national aux formations historiques d'une certaine taille et d'une certaine anciennet, l'aune tant videmment la France pourquoi celle-ci, sinon parce que Renan tait franais? Surtout, ds la premire phrase de sa confrence, Renan posait la trs grande anciennet des nations europennes ( depuis la dislocation de l'empire de Charlemagne ): le cadre national ne pouvait tre que celui des vieux tats europens qui remontaient au Moyen ge, car une nation ne peut tre que l'aboutissement d'un lent mrissement. Il ne se

La conqute du Midi s'est faite au XIIIe sicle sous le prtexte de croisades contre l'hrsie cathare; l'pisode a t particulirement sanglant. Il en reste une formule fameuse prononce pare le chef de la Croisade lors de la prise de Bziers en 1209: tuez-les tous, Dieu reconnatra les siens effectivement la population de la ville fut entirement massacre. Les manuels d'Histoire de la IIIe Rpublique jetaient un voile renanien sur ce genre d'pisode. Du reste, dans les lignes suivant la citation que je viens de faire, Renan, qui tait pourtant un scientiste, expliquait que les progrs de l'Histoire sont dangereux enseigner lorsqu'ils ne vont pas dans le sens de l'idologie nationale L'idologie et la connaissance ne vont pas souvent de concert! Qui prche les vertus de l'ignorance doit toujours tre tenu pour suspect. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.19

posait jamais la question du cadre de la nation en termes autres qu'historiques. Cela revenait nier que l'Europe centrale et orientale, o un tel mrissement n'a pas pu avoir lieu, pt donner naissance des nations en tout cas de "bonnes" nations. Renan le disait explicitement, lorsqu'il s'indignait de ce que l'on attribu[t] des groupes ethnographiques ou plutt linguistiques une souverainet analogue celle des peuples rellement existants . Autrement dit, pour lui, les nations d'Europe centrale n'existaient pas! Ce qui est passer un peu vite sur le fait que pour leurs membres elles existaient bel et bien Ce n'tait pas un complot de linguistes et d'ethnologues! Fire d'tre issus d'un pays ancien, d'une nation identifie depuis mille ans un tat qui fut ds le XIIIe sicle l'un des plus puissants d'Europe, les Franais, suivant cette pente, sont alls parfois jusqu' nier l'Allemagne, l'Italie, et aux autres crations encore plus rcentes base "culturelle", donc "artificielle", le titre de "nations" de plein droit; leur sentiment national, ne reposant sur aucune base "relle", ne peut tre que pathologique, nfaste; il ne peut qu'aboutir des aberrations, des excs ce mpris renforce celui, voqu la fin de la sous-partie prcdente, des nationalismes fondes sur d'autres principes que les principes rpublicains (non seulement "ils" ne sont pas progressistes, mais en plus "ils" n'existent pas!). Ainsi, dans les annes 1930 encore, Georges Bernanos traitait l'Italie de nation sans tradition nationale, la plus pure cration, au XIXe sicle, de la maonnerie universelle 1: bref, la thorie maurrassienne du complot des tats, applique aux nations il aurait pu aussi bien voquer un complot juif2.

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Dans Les grands cimetires sous la lune. Fragment d'idologie: tout ceci revient nier les liens, les cadres que peut donner une communaut humaine la proximit culturelle; contrairement ce que l'on nous serine en France, particulirement depuis la crise yougoslave, l'exaltation de ces liens culturels n'aboutit pas forcment des formes "pathologiques" de nationalisme, de type nazi ou grand-serbe: j'ai dj voqu plus haut la Finlande, la Tchquie. Et des nations rcentes et de taille rduite peuvent tre des russites: je pense l'Estonie, la Slovnie. Que je sache, ces quatre nations n'ont se reprocher ni le dclenchement des guerres mondiales, ni la colonisation, et n'abritent aucun parti raciste contrairement notre belle "communaut des citoyens", patrie des Droits de l'Homme. Pour le dire d'une autre manire: la conception historiciste de Renan, btie la seule mesure de la France, laissait intact un problme essentiel (dont il faut reconnatre qu'il se posait avec beaucoup moins d'acuit en son temps qu'aujourd'hui ou en tout cas, que l'on n'en a pas mesur la porte avant la premire guerre mondiale): comment faire des nations l o un pass, une Histoire commune, une volont spontane de vivre ensemble n'existaient pas, et o pourtant l'tat-nation tait le seul avenir possible, face en particulier la drliction des Empires (rendue fatale par l'volution des mentalits vers l'individualisme dmocratique, car un Empire est toujours un tat porteur d'une mission idologique ou religieuse)? La conception de Renan "condamnait" la majeure partie de l'Europe vivre hors du cadre national, dans des espces de limbes fodaux, au moment o la nation, depuis la Rvolution franaise, tait devenue l'horizon du progrs europen. C'e fut ce problme que les potes et les linguistes, puis les politiciens de l'Europe centrale et orientale du XIXe sicle s'attaqurent, partir d'une dfinition de la nation que Renan rejetait, mais qui tait sans doute la seule possible dans ces parties de l'Europe, et d'un autre type de nationalisme, que je me refuse de tenir pour moins lgitime, plus dangereux en lui-mme que le ntre. Ils ont bti des projets communs partir des ensembles culturels et dans leur cadre, comme nous avons bti un projet commun dans un cadre trac par l'Histoire. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.20

Cette ngation de l'ide de nation telle qu'on l'entend partout ailleurs en Europe continentale pose aussi des problmes internes notre pays. Le rpublicain, le dmocrate Renan aurait-il t prt reconnatre une nation corse ou occitane si les Corses ou les Occitans, rapprochs par une longue Histoire commune o la France n'est apparue que bien tard (pour les Corses) ou bien brutalement (pour les Occitans), avaient "exprim la volont de vivre ensemble" sans les autres Franais, selon les hritages de leur Histoire, ou simplement exprim le dsir que la France reconnt leur identit? J'en doute! Il est vrai que le problme ne se posait pas son poque, pour des raisons exposes ailleurs (entre autres au paragraphe 6); mais ct de l'Histoire qui rassemble, la seule que retient Renan, il y a celle qui spare et celle qui rassemble sur d'autres bases: on ne m'tera pas de l'ide que la victoire de l'une sur les autres a t essentiellement la consquence d'un rapport de forces politiques1. L'attitude de la Rpublique envers les revendications de type culturel-national qui s'expriment sur son territoire est encore aujourd'hui extrmement crispe, alors que l'Espagne par exemple a admis depuis vingt ans l'existence l'intrieur de ses frontires de trois "nations historiques" (linguistiques en ralit): la basque, la catalane, la galicienne2. Mme si ces dernires lignes vous paraissent empreintes d'une passion excessive, rflchissez quand mme sur la contradiction qu'il y a entre cette faille de la rflexion thorique sur le cadre de la nation et le caractre trs abstrait du principe national pos par Renan: on ne voit pas trs bien pourquoi une me, un principe spirituel auraient automatiquement besoin des aventures d'un tat millnaire, des fastes d'un pass commun pour se concrtiser. On voit mal aussi le lien entre l'ide d'ancrage historique de la nation et le caractre universel, atemporel des principes proclams en 1789: le serment du jeu de paume se posait en rupture et non en continuit avec les valeurs du Moyen ge et de l'Ancien Rgime, priode o s'est forge la France.

En d'autres termes, l'Histoire , n'est pas un instrument plus objectif, plus "inoffensif" que la linguistique de dfinition d'une nation! Elle a t manipule dans un certain sens, elle autrait pu l'tre dans un autre (ainsi on aurait pu apprendre aux petits Occitans l'Histoire de la lutte culaire de l'Occitanie contre Parie). Je ne vois pas, au niveau des principes, pourquoi un type de manipulation serait plus progressiste qu'un autre en revanche, dans le cas particulier de la France au XIXe sicle, il y a une rponse claire: dans l'ensemble les partisans des ides de Renan taient rpublicains, pas ses ennemis. J'y reviendrai au chapitre 7. 2 La France, qui donne volontiers des leons de droits de l'homme au monde entier, refuse obstinment de ratifier intgralement la convention europenne sur les droits des minorits nationales (elle la fait partiellement en 2000), prcisment pour ne pas avoir reconnatre les Corses, les Basques, les Bretons, etc., comme des "nations", pour ne pas avoir distinguer nationalit et citoyennet; dans cette attitude, elle se retrouve peu glorieusement isole au sein l'Union europenne avec la Grce, la championne toutes catgories du nettoyage ethnique Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.21

On le voit, la continuit historique, les mille ans d'Histoire de France, la lente maturation d'un tat moderne, jouent un rle important dans l'ide franaise de nation telle que la dfinissait Renan cent ans aprs la fin brutale et violente de l'Ancien Rgime. Une nation, c'tait pour lui un pass hroque, des grands hommes, de la gloire Paradoxe? L'ide de continuit historique, dj centrale dans les reprsentations de la nation au Moyen ge ("le Roi ne meurt jamais"), a pris encore plus de relief au XIXe et au XXe sicle, peut-tre du fait de la brutalit des changements auxquels les Franais se sont vus confronts avec l'industrialisation, et aussi justement du fait de la ncessit de minimiser la coupure rvolutionnaire, laquelle contribua longtemps rendre le dbat politique plus tendu qu'il n'et t souhaitable, qu'il ne l'tait par exemple en Grande-Bretagne. videmment cette dimension historique de l'ide nationale tait mobilise elle aussi dans la revendication de l'Alsace et de la Lorraine: certes ces deux provinces taient franaises depuis assez peu de temps (depuis le XVIIe et le XVIIIe sicle respectivement), mais elles l'avaient t aux moments essentiels (en 1789 notamment), c'tait ce qui importait. Fiers de la continuit exceptionnelle de leur histoire, les Franais sont souvent fiers aussi de leur tat, legs essentiel de cette continuit; l'ide d'tat n'a point perdu de sa force en gagnant en abstraction depuis que le Roi ne l'incarne plus. L'historien Numa Fustel de Coulanges crivait le plus candidement du monde en 1870: le patriotisme [ce terme quivalait pour lui celui de sentiment national] consiste dans le respect de l'tat, dans la confiance son gard, et dans la disposition lui sacrifier tout intrt et mme tout amourpropre . Cette originalit du sentiment national franais est bien sr troitement lie au fait qu'en France, et je me place ici au niveau des ralits et non celui des idologies, c'est l'tat qui prexiste la nation et qui l'a forge, et non le contraire comme en Europe centrale et orientale: la critique radicale de l'Ancien Rgime et sa dmolition partir de 1789, la construction de la Rpublique au XIXe sicle se sont faits dans les cadres (territoriaux et mentaux) que huit cent ans de monarchie ont lgu la France, quoiqu'en aient eu les philosophes et les rvolutionnaires. Ce culte de l'tat, accentu par la centralisation administrative, conomique et culturelle croissante, puis par l'essor de la fonction de protection sociale de l'tat aprs 1945, est devenu au XIXe sicle et reste au dbut du XXIe, je crois, une composante majeure de notre sentiment national; il laisse perplexes bon nombre d'trangers, notamment dans ses diverses manifestations monumentales et culturelles. Ah! l'ironie de la presse britannique; les yeux carquills d'un ami amricain l'vocation des grands travaux mitterrandiens ou de cette Acadmie cre jadis par un monarque absolu pour gouverner la culture et la langue, et toujours respecte malgr une sclrose pluricentenaire; son malaise au Louvre, la Grande Arche! Malaise qu'exprime, en forme de calembour, une jolie formule
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.22

d'Henri Meschonnic: le gnie franais, c'est le gnie de la Bastille L'mergence des rgionalismes dans les annes 1960 et 1970, la dcentralisation des annes 1980 n'y ont pas chang grand-chose. Le culte de l'tat dans sa continuit historique s'accompagne assez logiquement d'une disposition accentue la rcupration du pass monarchique de la France, dans la mesure o les Rois et les Empereurs furent les artisans de l'unit nationale (en rassemblant des territoires) et de l'dification de l'tat (en laborant une lgislation et en construisant une administration). Cela explique que Franois Ier, Henri IV, Napolon Ier et mme Louis XIV, symbole de l'absolutisme a priori rpulsive pour un pays devenu rpublicain, n'ont jamais cess de figurer parmi les gloires nationales, et d'tre rvrs par les rpublicains par ailleurs ennemis de toutes les dictatures (il est trs "chic" pour nos ministres de publier une biographie d'un monarque ou d'un grand commis de l'tat des sicles passs, de prfrence ceux de la monarchie absolue). Ces contradictions sont au cur de tous les courants politiques de type "jacobin" ou "bonapartiste"1. Elles expliquent pourquoi les Franais adorent les familles royales trangres, substituts politiquement neutres de notre dynastie vanouie2, et surtout pourquoi ils sont si attachs la figure du chef d'tat, figure monarchique. Certes le malheureux pisode du Seize mai a fait du prsident de la Rpublique un homme sans pouvoirs, pour quatre-vingt ans; mais la Ve, vritable monarchie rpublicaine en-dehors des priodes de cohabitation, s'est bien rattrape tout au moins jusqu'en 1997. Je terminerai sur une note moins critique en soulignant que si cet ancrage dans le pass d'un royaume particulier renforce le caractre particulariste du sentiment national franais, en contradiction l'universalit revendique des principes dmocratiques et l'universalit potentielle de la notion de contrat social et de reprsentation, cette contradiction peut tre fconde. La nation telle qu'elle est conue en France, "une et indivisible", est une communaut particulire, dont le contrat social et politique, quoique reposant sur des principes universels, est issu d'une Histoire spcifique; rien voir avec une Communaut des croyants anime par le projet de la conversion de l'entire humanit et fonctionnant sur le principe de la guerre sainte aux mcrants, ni avec un Empire rassembl au hasard des conqutes d'un homme ou d'une dynastie: contrairement celles d'un Empire, d'une Oumma, les frontires d'une nation citoyenne fondement historique n'ont rien d'arbitraire et, en tout cas, n'ont pas vocation s'tendre indfiniment par la guerre, la croisade, etc. Du reste, la

Le jacobin a le culte de l'tat fort; le bonapartiste a le culte de l'homme fort la tte de la nation. Le bonapartiste est forcment jacobin; en revanche, les jacobins ont toujours t lgion parmi les rpublicains hostiles au csarisme, ennemis de la personnalisation excessive de ce mme pouvoir tatique qu'ils idoltrent. 2 Avoir le culte du comte de Paris est marqu l'extrme-droite. tre fascin par Lady Di ou par Louis XIV ne l'est pas. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.23

France de la IIIe Rpublique, mme dans ses phases les plus nationalistes, tait un pays dont les grands hros "officiels" taient des vaincus, non des conqurants combls: Vercingtorix, Jeanne d'Arc, Napolon; et mme Louis XIV d'une certaine manire, mme si dans ce cas prcis on n'insistait gure sur les dboires de la fin du rgne. C'est l'un des rares traits sympathiques de l'Histoire de France selon la "Troisime".

Un dernier aspect demande tre soulign dans cette sous-partie. L'ancrage historique n'est pas seulement un rapport l'tat; il est aussi un rapport un pays, un sol, car l'Histoire est aussi celle des lieux qui nous entoure, celle des rgions dont notre famille est originaire, celle des dcors de notre enfance et de notre vie. C'est cela qui fait, souligne Pierre Nora, que la nation franaise est aussi une patrie, une valeur refuge, l'extension de la communaut, un symbole d'appartenance et de ralliement, un instrument d'enracinement la terre et au sol, auquel Danton a donn sa formule: "on n'emporte pas la patrie la semelle de ses souliers" alors que la nation allemande n'est pas une patrie: elle s'tend partout o il y a des Allemands, mme hors d'Allemagne1. Si les principes universels, dmocratiques de 1789 ont pu survivre en France au conflit avec l'Europe, aux heures sombres de 1792-1794 o ils furent confisqus par une dictature, et bien d'autres alas, c'est sans doute grce cette inscription dans l'Histoire et la gographie d'une communaut particulire, "lue" pour les porter au monde, mais sre et fire d'un pass antrieur leur proclamation, d'un pass qui d'une certaine manire les dpasse, ou tout au moins les quilibre; et d'un pass qui ne se rduisait pas l'ide abstraite d'une construction de la nation par l'tat, mais qui possdait aussi une autre dimension, plus locale, plus concrte, plus parlante au plus grand nombre. l'poque de Michelet, cet enracinement terrien de l'ide nationale franaise ne posait pas problme; le soldat Chauvin ne faisait pas scandale. Dans les premires annes de la IIIe Rpublique, cette dimension tait encore trs prsente: l'crivain Maurice Barrs, qui tait farouchement hostile au parlementarisme mais trs attach l'hritage de 1789 et tout fait rpublicain, lui donna ses lettres de noblesse en forgeant vers 1900 une formule demeure clbre: la nation, pour lui, c'est la terre et les morts voyez des prcisions sur cette expression au chapitre 6. En 1914 encore, ce fut au nom de la dfense de la terre et des morts, tout autant qu'au nom des principes dmocratiques, que la troisime Rpublique envoya plus d'un million de jeunes gens la mort; elle fit d'ailleurs de Barrs le chantre officiel des combats (voyez le chapitre 9), puis, dans l'entre-deux-guerres, un crivain trs lu

Ce qui, bien entendu, n'empche pas l'expression de patriotismes dans les pays allemands, qu'ils soient allemand ou autrichien (ou, avant 1870, saxon ou bavarois): il s'agit de loyauts des tats (l'Allemagne est l'un d'entre eux), des institutions. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.24

dans les coles1. Mais entre-temps il s'tait produit un phnomne de drive progressive. Barrs lui-mme, avant de se rconcilier vers 1910 avec un rgime devenu aussi nationaliste que lui, s'tait abondamment compromis avec l'extrme-droite antirpublicaine; il fut proche notamment de l'Action franaise qui, elle, demeura jusqu'au bout farouchement oppose la Rpublique (voyez galement au chapitre 6). De ce fait, les diffrentes extrme-droites de l'poque eurent tendance axer leur discours nationaliste sur "la terre et les morts", d'autant plus que cette formule entrait en rsonance avec l'ide lgitimiste de respect des traditions, des hirarchies; par quoi l'on faisait le lien avec la critique des principes de 1789, destructeurs des liens traditionnels entre l'homme et sa terre au nom d'une idologie abstraite, moderne, individualiste, cosmopolite, qu'on dtestait. Par opposition, la Rpublique insista de plus en plus sur les principes universels et, dans l'hritage historique, sur le rle de l'tat dans la construction de la nation: "la terre et les morts" devint une formule antirpublicaine. L'volution tait consomme dans les annes 1930, poque o les villes prirent le dessus sur les campagnes et o des partis qui reprsentaient d'abord les urbains, la S.F.I.O. et le parti communiste, occupaient le centre de la vie politique. Le conflit entre ces diffrentes interptations du sentiment national clata en 1940-1944 (voyez le chapitre 13): le rgime de Vichy, hostile aux principes de 1789 et dont l'idologie tait, sous une forme presque pure, celle de "la terre et des morts"2, affronta une Rsistance qui se rclamait des principes universels de 1789 sous leur forme la plus radicale (les communistes) et de l'Histoire dans sa version la plus jacobine (les gaullistes). Depuis la dfaite du rgime de Vichy, "la terre et les morts" est devenue une formule obscne, ce qui est d'autant plus paradoxal que la mode est revenue, depuis les annes 1960, l'enracinement local et rgional; la dimension historique du sentiment national se rduit l'hritage tatique.

4) Les frontires naturelles.

L'importance de l'Histoire et de l'tat dans la conception franaise de la nation a entran au XIXe sicle un autre dveloppement, moins important sur le fond me semble-t-il, mais qui a jou un rle crucial dans les annes 1830 1910: l'importance croissante accorde l'ide de frontire naturelle. Cette ide tait dj prsente sous la monarchie absolue: le Roi voulait "faire son pr carr", c'est--dire doter la France de frontires cohrentes et

Ce qu'il y a de commode, quand on prend conseil des morts, c'est qu'on fait soi-mme les rponses (Georges Hyvernaud, Carnets d'Oflag). 2 Par o l'on voit, soit dit en passant, qu'il y avait aussi des racines rpublicaines dans l'idologie de la Rvolution nationale! Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.25

faciles dfendre. Ce fut aussi cette poque, avec les progrs de la cartographie, qu'apparut l'ide que le susdit pturage devait tre borne par des obstacles naturels, des frontires "gographiques": elles seraient la fois plus "logiques", plus "simples", et mieux dfendables. Dernier argument, la France, hritire de la Gaule (voyez la sous-partie suivante), devait avoir les frontires de la Gaule: en particulier la frontire du nord devait tre porte au Rhin (de fait, la justification est ici plus historique que gographique: le Rhin n'est pas un bien grand obstacle naturel mais un fleuve, mme ais franchir, marque bien les cartes) et celle du sud-est, aux Alpes (les Pyrnes en revanche ne posaient pas de problme: ici les frontires de la France ont atteint la ligne de crte ds 1715). Le second Empire ralisa la seconde partie de ce programme en 1860. Concernant la frontire du Rhin, les vellits, les hsitations et les maladresses de Napolon III aboutirent un chec et un recul: la France avant 1871 ne touchait au Rhin qu'en Alsace, elle n'y touchait plus du tout aprs la dfaite. De ce fait, sous la IIIe Rpublique jusqu'en 1914, la "frontire naturelle" revendique continuait d'tre le Rhin, mais avec une remarquable ambigut: s'agissait-il seulement d'en revenir la situation d'avant 1870 (toucher le Rhin en Alsace), ou bien d'annexer toute la rive gauche du Rhin, y compris la partie allemande (et ventuellement la Belgique)? L'ambigut continua trs tard, jusqu'aux lendemains de la premire guerre mondiale: certains rvrent nouveau d'annexer la Belgique; Clemenceau voulait tout le moins dtacher la rive gauche du Rhin de l'Allemagne; deux reprises (en 1919 et en 1945), on s'acharna faire passer au moins la Sarre dans l'orbite franaise. Une politique de "grignotage" trs semblable celle des monarques de l'ancienne France Cette idologie des frontires naturelles avait quand mme l'avantage de contribuer contrebalancer ce que le nationalisme "universaliste" des rvolutionnaires de 1789 avait de potentialits imprialistes: la France du XIXe et du XXe sicle est un pays dont les ambitions territoriales sont bornes dans le principe ses frontires naturelles (tout au moins en Europe; les colonies reprsentent un autre problme, c'taient des "possessions" de la France et non pas des "parties" de la France, la notable exception de l'Algrie), contrairement par exemple l'Allemagne qui, tat d'une nation dfinie en termes non gographiques, a vocation s'tendre partout o il y a des Allemands (c'est--dire jusqu' la Volga), ou mme, dans une version plus tardive et plus extrme, partout o les Allemands ont besoin d'"espace vital". Ceci dit, l'idologie des frontires naturelles n'tait voque que lorsqu'on y avait intrt: on le vit ds le premier Empire. Ds 1802, la France dpassa les fameuses frontires naturelles en annexant le Pimont Plus tard, la conqute de l'Algrie, puis son intgration la mtropole se firent en contradiction absolue avec toute ide de

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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frontire naturelle. Et puis, une fois regagn le Rhin, n'aurait-on pas invent une autre frontire naturelle pour les besoins de la cause1?

5) Nos anctres les Gaulois.

Cette autre dimension du sentiment national franais n'est pas prsente dans la confrence de Renan, mais revtit une grande importance dans les premires dcennies de la IIIe Rpublique. Je l'ai gliss plus haut, il est frappant de constater que les frontires naturelles de la France telles qu'elles taient revendiques au XIXe sicle (le Rhin, les Alpes, les Pyrnes) taient celles de la Gaule rien de surprenant au fond puisque dans l'Antiquit ce nom n'tait gure qu'une expression gographique2; mais dans la France du XIXe sicle, les Gaulois taient considrs comme un peuple, une ethnie! Aussi l'ide persistait et mme gagnait du terrain, et pas seulement parmi la droite (qui, nous le verrons, surrenchrissait sur le nationalisme du rgime), que les habitants des rgions situes ende des frontires naturelles, dj franaises ou annexer, avaient vocation tre franais en tant que descendants des Gaulois, donc pour des raisons lies leurs origines et non par choix. Voil, j'y ai dj fait allusion, qui venait fort propos renforcer l'idologie des frontires naturelles et battre en brche les prtentions philologiques des Allemands: les Alsaciens et les Lorrains taient peut-tre germanophones, mais ils taient d'anciens Gaulois3. Le mythe de "nos anctres les Gaulois" survcut donc l'Ancien Rgime, au serment du jeu de paume, aux avatars de la Grande Nation, l'instauration de la Rpublique, et atteignit mme son apoge la fin du XIXe sicle. Il s'agissait bien sr, comme le mythe

Le phnomne s'tait produit sous l'Empire romain la fin du rgne d'Auguste: une fois le Rhin atteint, il avait eu des vellits d'atteindre l'Elbe, pour des raisons du mme ordre que celles qui avaient conduit au Rhin: la recherche d'une frontire logique et facile dfendre La dfaite du Teutoburger Wald, en 9 aprs J.C., mit fin ces rves. 2 Et nullement ethnique. Il y avait d'autres peuples que les Gaulois en Gaule, notamment en Belgique (terre mle de Germains: Csar l'avait dj relev), sur le littoral mditerranen (des Ligures) et dans la "terre des neuf peuples", comme on appela tout d'abord l'Aquitaine c'taient entre autres les anctres des Basques. En revanche, les Galli taient tenus comme une fraction parmi d'autres du peuple celte, lequel s'tendait aux les britanniques, l'Espagne et une bonne partie de l'Europe centrale les Romains connaissaient d'autres Galli, certains l'autre bout de l'Empire, dans ce qui est aujourd'hui la Roumanie (ce sont les Galates d'aujourd'hui, dsormais roumanophones). 3 Ceci amne relativiser ce que j'ai crit plus haut sur l'absence, en France, de "tripatouillages" historiques du type de ceux dont les nationalistes des Balkans sont coutumiers. L'argument que je viens de prsenter ici pour l'Alsace et la Lorraine est exactement celui que les nationalistes roumains emploient pour justifier la roumanisation des Hongrois de Transylvanie! Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.27

troyen, d'un mythe savant l'origine1; ce n'est que par l'cole qu'il a t popularis, au bout de plusieurs gnrations, mais le succs a t bouriffant2. Un mythe scolaire donc, qui a dur ce que l'cole de Jules Ferry a dur. Apparemment, l'ide d'une lente et progressive contruction de la nation tait trop abstraite; la Gaule parlait davantage aux mes simples, ou tenues pour telles, des coliers de la IIIe Rpublique. Renan, aux tudiants de la Sorbonne, parlait subtilement de plbiscite quotidien et d'hritage historique; les "hussards noirs" de la Rpublique, aux petits campagnards qui ne feraient pas d'tudes suprieures, parlaient des Gaulois, de leur courage, de leurs braies, de leurs cabanes en rondins et de leurs druides cueilleurs de gui. On essaya mme de l'inculquer aux coloniss, esprits encore plus faibles. En tout cas, par cette facilit on retombait sur l'ide d'une unit originelle de la nation. C'tait un mythe gntique, un mythe originaire qui ancrait l'Histoire commune de la France dans le pass le plus lointain, dans un pass originel et fondateur (la Gaule, c'tait l'origine, puisque c'tait la premire priode sur laquelle on avait des documents au XIXe sicle d'autant plus qu'on lui annexait la civilisation mgalithique, celle des dolmens et des menhirs3). C'tait, sans l'ombre d'un doute, un mythe ethnique: mme si l'on n'oubliait pas de mentionner que la France a toujours t une terre d'invasions et de passage, mme si les anthropologues du XIXe sicle n'ont jamais identifi une "race franaise", le mythe gaulois faisait des Franais les descendants d'un mme peuple, il en faisait une communaut lie par le sang et pas seulement une construction politique, un groupe humain li par la volont de vivre ensemble. Un certain nombre de valeurs en vogue taient directement relies l'ide d'un "sang gaulois" coulant dans nos veines; commencer par celle, ponyme et si typique de cette poque, de la "gauloiserie" franaise. Ce type de reprsentation tait, l'vidence, l'oppos exact de l'ide renanienne de construction historique de la nation.

Les Gaulois et les Romains sont trs peu prsents dans les traditions orales franaises et encore est-il hautement probable que les mentions o ils figurent soient d'origine livresque. Le nom de la Gaule a t prserv d'abord par l'glise; tout au long du Moyen ge, elle parle de Gallia pour dsigner le territoire de la primature de Lyon, tandis que les noms Francia ou Regnum Francorum sont donns l'entit profane. Le mot Gallia, qui chez de nombreux crivains fait partie de la terminologie gographique, acquiert aussi, partir du XIIe sicle, une signification politique quand il apparat dans des expressions telles que Regnum Galliae pour dsigner le royaume de France ou quand les rois de France sont qualifis de rois des Gaules ou des Gaulois (Krzysztof Pomian). 2 Relisez Astrix: c'est une parodie d'une Gaule "scolaire", trs lie par ailleurs au culte des humanits latines, comme le montre entre autres le recours comique aux citations des "pages roses" du Larousse et des exemples grammaticaux. La cible de la parodie (tardive: elle date des annes 1960, une poque o ce type de culture scolaire tait en recul) est la clbration ambigu, la fois de la rsistance gauloise la conqute romaine (voyez le village gaulois qui "rsiste encore et toujours l'envahisseur"; voyez aussi les nombreuses notations en ce sens dans Le tour de France d'Astrix, o il y a des rfrences explicites une autre Rsistance, notamment dans l'tape lyonnaise du priple) et de la synthse gallo-romaine, cense tre l'origine de la France, comme le montre la prsentation plutt positive du personnage de Csar, le grand civilisateur. Sur cette reprsentation du pass gaulois, voyez un peu plus bas dans cette mme sous-partie. 3 Du moins jusqu' ce que l'on s'apert, vers 1860, que les menhirs et les dolmens taient des monuments antrieurs aux Gaulois. Mais la confusion persista et persiste toujours dans le grand public, pour qui l'Histoire de notre pays commence toujours aux Gaulois. Oblix est "livreur de menhirs de son tat". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.28

Qu'elles aient coexist est une preuve supplmentaire de l'incohrence de toute idologie quand on essaie de l'appliquer, et du fait que les hommes sont rarement proccups de leurs contradictions. En revanche le mythe des origines troyennes de la France avait disparu au XIXe sicle, pour cause d'obsolescence scientifique, et le mythe de la synthse gallo-franque se fit plus discret aprs 1871 pour des raisons videntes (moyennant toutes sortes de contorsions intellectuelles destines faire oublier, ou, comme dans le texte de Renan, minimiser le fait, entre autres, que notre pays porte le nom d'une peuplade germanique, et que notre langue est marque par une forte empreinte germanique1). On ne pouvait quand mme pas compltement vacuer les Francs, quelque envie qu'on en et. C'est pourquoi l'idologie rpublicaine juxtaposait aux Gaulois les dynasties, les "quarante rois qui ont fait la France", censs reprsenter l'apport positif des Francs en mme temps que la continuit de l'histoire nationale: l'autorit germaine, en disciplinant l'anarchie gauloise, avait t l'origine de l'tat. Cependant on insistait bien sur le fait que les Germains, comme peuple, n'ont rien apport de nouveau, ni langue, ni criture, ni "sang", ni religion, ni droit, ni institutions: ils n'ont fait qu'organiser l'hritage gaulois fondamental, dj "amlior" par les Romains. Ceux-ci posaient un problme du mme ordre, mais politiquement moins brlant. Ils taient crdits (avec les Grecs de Marseille, qui avaient apport la vigne) d'avoir amen les Gaulois la civilisation, par exemple en abolissant les sacrifices humains, en introduisant le droit romain, en construisant des villes, etc.2 Dans l'ensemble, on considrait tout compte fait leur venue comme un bienfait (surtout, ajoutait-t-on aprs 1870, qu'elle avait sauv la Gaule d'tre compltement germanise lors des grandes invasions autre thme assez proche: les premiers raids germains en Gaule datent d'avant la conqute romaine, du deuxime sicle avant J.C.; Rome les a arrts pour quatre sicles). Mais le problme tait que les Romains ont aussi annex, romanis, liquid la Gaule, sa

En fait, cette ide de la synthse gallo-franque avait subi un retournement complet la Rvolution. Elle avait t labore au XVIIIe sicle par des nobles pour justifier leurs privilges: les Francs taient censs tre les anctres de la noblesse et les Gaulois ceux du Tiers-tat (voyez au chapitre 10 pour plus de dtails). Cette dichotomie, certains rpublicains a reprirent au XIXe sicle, mais cette fois pour stigmatiser la noblesse, classe "trangre" et mme (disait-on aprs 1871) "teutonne", qui avait d'ailleurs montr sa vraie nature en migrant en masse en Allemagne en 1789-1792. Une victime de ces reprsentations: le malheureux chtelain lynch en 1870, que j'ai voqu au chapitre 4. 2 Toute cette construction idologique servait accessoirement justifier l'uvre coloniale de la France d'alors voyez au chapitre 10. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.29

langue, sa "civilisation", son "nationalisme" (dont Vercingtorix, selon les reprsentations du XIXe sicle, avait t la premire incarnation, le premier "chef" la tte de ce qui plus tard devint la France). On exaltait donc en mme temps l'esprit de rsistance gauloise au service de la "cause" nationale de l'"indpendance de la Gaule" (avec les batailles de Gergovie et d'Alsia), et la soumission finale au vainqueur plus civilis. C'tait une contradiction majeure du mythe gaulois, qui lui valut du reste d'tre rcupr (mollement) par le rgime de Vichy, une poque o la France tait cense se mettre l'cole d'un autre vainqueur. Contrairement aux autres composantes du nationalisme franais tel qu'il s'est reconstitu au XIXe sicle, le mythe gaulois n'a pas survcu, en partie parce qu'il n'a pas rsist l'affinement de nos connaissances historiques concernant l'aube de notre Histoire (et l'amlioration de l'enseignement de l'Histoire), en partie sans doute aussi parce que le durcissement du nationalisme "ethnique" allemand a servi de contre-exemple, et ce ds avant 1940: c'est dans une certaine mesure par raction l'ennemi hrditaire que la nation franaise s'est affirme de plus en plus comme une "communaut des citoyens", en particulier parce que l'Allemagne prsentait, au sujet de l'Alsace et de la Lorraine, un argumentaire de type ethnique et culturel. Cela dit, cette volution, trs nette en ce qui concerne l'idologie de la Rpublique ("nos anctres les Gaulois" ont disparu des programmes scolaires: leur prsence dans l'imaginaire national est dsormais d'ordre purement ironique, avec Astrix), n'a pas t suivie par l'ensemble des Franais. l'extrmedroite en particulier, des tentatives ont eu lieu intervalles rguliers pour faire (res)surgir un nationalisme franais base ethnique; il est vrai que ces conceptions n'ont jamais fdr mme la seule droite antirpublicaine, et qu'elles n'ont jamais t bien cohrentes (ainsi le nationalisme de Vichy tait une construction hybride, qui tait loin d'tre purement ethnique; on peut dire la mme chose de l'idologie nationale du F.N.).

6) La nation contre les patois.

Dernier trait que je voudrais souligner, et qui n'est pas non plus dans Renan: le caractre linguistique et culturel du sentiment national franais s'affirma de plus en plus au XIXe sicle. Je pourrais multiplier les citations pour montrer que le mythe de la langue

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franaise, tel qu'il s'tait constitu avant 1789, est rest intact peu prs jusqu' nos jours: logique, clart, lgance, finesse et autres neries de la mme farine1. Pour Michelet, et pour bien d'autres, la langue concourait faire la nation ( une communaut forme, travers les sicles, par l'action combine de l'Histoire, de la langue et de l'tat ), et, en tout cas, lui donner ses traits distinctifs: car peut-on ne pas tre raffin, gnreux, progressiste lorsqu'on manie un instrument si suprieur? Certes, cette langue, nous l'avions en partage avec les Belges (nerlandophones compris: le flamand tait tenu pour un simple patois, appel disparatre comme ceux de France), certains Suisses, quelques Italiens (au val d'Aoste), des Canadiens. Mais c'tait bien la langue de Paris (pas question d'y admettre des wallonismes, y compris pour les crivains belges!), du Roi, de la Cour, de l'Acadmie2, de la Rvolution, de la Dclaration des Droits de l'Homme (d'o l'on glissait : la langue des droits de l'homme, patrimoine franais) donc c'tait bien la langue de notre nation, en quelque sorte "prte" des voisins que certains d'ailleurs, et pas seulement l'extrme-droite, rvrent longtemps de rattacher la mre patrie. Nous avons vu au chapitre 3 les ambitions de Napolon III pour la Belgique: l'argument linguistique s'y mlait celui des frontires naturelles et celui de l'origine gauloise; on vient de le voir, ces ides ressurgirent durant la premire guerre mondiale et en 1945 encore, de Gaulle eut des vellits d'annexer le val d'Aoste, situ pour le coup compltement hors des fameuses frontires naturelles. Cette importance de la langue dans le sentiment national tait lie d'abord, bien sr, au prestige persistant de la culture franaise en Europe, et au fait que le franais garda le rle de langue internationale jusqu'en 1914: ainsi une bonne partie de l'aristocratie russe continuait d'utiliser le franais comme langue de prestige3; tous les diplomates du monde "civilis" s'exprimaient en franais, tous les traits diplomatiques taient rdigs en franais. On en tait fier (mme si cela dissimulait le fait que les congrs diplomatiques internationaux avaient de plus en plus lieu Londres ou Berlin).

Ce n'est pas une langue qui est claire, lgante, fine: c'est un discours n'importe quelle langue, bien cultive, peut produire un crivain raffin, un philosophe brillant, une culture de la Cour et du salon, un classicisme: ce sont les circonstances historiques qui jouent, non des dterminismes d'ordre linguistique. Il y a autant d'obscurits et d'imprcisions en franais que dans toutes les autres langues: Les poules du couvent couvent; j'ai vu peindre cette femme; ne croyez pas que ces enfants soient tristes parce qu'ils travaillent c'est une toile lointaine / dans tes yeux que j'aime (Guy Bart) pensez aussi au double sens de pour et toutes les confusions qu'il entrane, la douzaine de sens de la prposition , au fait que l'espagnol a deux verbes diffrents pour traduire plus prcisment notre verbe tre. L'ordre des mots du franais n'est le plus logique que pour les francophones; les Allemands et les Arabes, eux aussi, trouvent leurs langues les plus euphoniques du monde, et la ntre bien laide, parce qu'on aime ce qu'on entend tous les jours! 2 Laquelle, encore rcemment, a refus d'admettre en son sein l'crivain Jorge Semprun, parce que quoique francophone, il n'tait pas citoyen franais. 3 ce sujet voyez par exemple Autres rivages, l'autobiographie de Vladimir Nabokov: on y trouve un innarrable personnage de prceptrice franaise, mademoiselle O. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.31

Mais c'tait surtout parce que la Rvolution et les rgimes qui s'en rclamrent par la suite avaient politis la question de la langue: on passe bien ici du domaine du sentiment national celui du nationalisme. Progressivement, la question de la langue tait devenue celle de la Rpublique. Ces rgimes avaient un projet uniformisateur (il s'agissait l encore en partie de la reprise d'un hritage de la monarchie absolue, mais ce qui m'importe ici c'est le sens nouveau qu'on lui donna partir de 1789). Pour les rvolutionnaires, qui luttaient contre la socit de corps d'Ancien Rgime, la nation est galit et fraternit, donc unit (on a mis trs longtemps se dbarrasser de cette mentalit "jacobine", dj dnonce pourtant par les victimes de la Terreur "jacobine", notamment les Girondins dcentralisateurs). Elle doit unir, homogniser, afin de dtruire les sources de conflit et d'ingalit (et toute diffrence avait tendance apparatre, aux yeux des rvolutionnaires, comme une source d'opposition, donc de conflit). D'o le systme mtrique, les dpartements, la rigueur de la centralisation administrative, etc Or ce projet impliquait entres autres l'ide que tout Franais doit parler franais. Consquence paradoxale et pourtant logique de l'ambition de "fondre" la population en une nation, de lui donner des valeurs communes qu'elle tait pourtant cense s'tre donne elle-mme, volontairement: il fallait lui donner une langue commune, puisqu'une langue vhicule des valeurs. Ainsi, dans le pays de la libert et de l'galit une culture particulire, celle de Paris (dj dominante avant 1789, bien sr), se trouva valorise, identifie aux valeurs communes de la nation et impose au dtriment des autres, lesquelles se trouvaient mprises et dtruites en tant que survivances d'un pass prnational, en tant que particularismes ractionnaires, fauteurs de divisions et antinationaux. Ds l'an II (1794), l'abb Henri Grgoire avait publi un Rapport sur la ncessit et les moyens d'anantir les patois1 et d'universaliser l'usage de la langue franaise; une loi du 2 thermidor an II interdit l'usage de toute autre langue que le franais y compris dans les actes lgaux, mme ceux de nature prive comme les testaments. Une phrase clbre du conventionnel Barrre claire le caractre trs politique de l'entreprise: le fdralisme et la superstition parlent bas-breton; l'migration et la haine de la Rpublique parlent allemand2; la contre-rvolution parle l'italien3 et le fanatisme parle le basque . Le franais tait la langue des droits de l'homme: les droits de l'homme ne pouvaient triompher que si le franais triomphait: le franais deviendra la langue universelle, tant la

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Terme mprisant pour dsigner les langues rgionales. Le centre politique de l'migration tait Coblence; mas ici c'taient l'Alsace, la Lorraine et la Flandre qui taient viss. 3 Ici c'tait la Corse qui tait vise. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.32

langue des peuples1 (). En atttendant, comme il a eu l'honneur de servir la Dclaration des Droits de l'Homme, il doit devenir la langue de tous les Franais . Contrairement ce qu'affirmait Renan dans sa fameuse confrence2, le XIXe sicle (avec le dbut du XXe) fut celui de la lutte contre les particularismes rgionaux et locaux, une lutte acharne, mais non sanglante, o l'tat prit le dessus partir du moment o l'instruction, qui vhiculait les valeurs "jacobines", se gnralisa, c'est--dire en gros sous la IIIe Rpublique. Il faut bien voir que la politique d'assimilation culturelle en France partait de principes trs loigns de ceux qui avaient cours ailleurs en Europe. En Russie, la russification visait "faire des Russes" partir de personnes qui, quoique sujettes de l'Empire russe, n'en taient pas (elle s'accompagnait d'ailleurs d'efforts de christianisation, le cas chant). En France, pour les rpublicains, les Bretons taient dj des Franais mais ils ne le savaient pas clairement3, leur ignorance tait due leur marginalisation culturelle et politique

Par opposition aux Rois. "Les" peuples, c'est--dire "le" peuple, c'est--dire les rvolutionnaires, c'est-dire les rvolutionnnaires franais, c'est--dire Barrre et ses amis conventionnels auxquels il s'adressait en ce janvier 1794, en pleine Terreur: c'est cette mentalit que Franois Furet a baptis l'"hypostase rvolutionaire" ( propos des bolcheviks voyez le cours sur la Russie, au chapitre 1). Dans le cas du raisonnement qui m'occupe ici: la langue des peuples, c'est ma langue, car le peuple, c'est moi, puisque je sais ce qui est bon pour le peuple, puisque je reprsente (je suis) le peuple "sain" les autres sont les nobles, les migrs, les ractionnaires. Ma langue, c'est--dire la langue universelle, car la France rvolutionnaire, c'est l'univers (voyez Hugo, cit plus haut). 2 Un fait honorable pour la France, c'est qu'elle n'a jamais cherch obtenir l'unit de la langue par des mesures de coercition . 3 Ils ne le savaient pas clairement, mais ils le ressentaient confusment; enfin, ils taient censs. D'ailleurs, soulignait-on en usant d'une argumentation que j'ai dj prsent pour l'Alsace-Lorraine annexe par l'Allemagne, dans le pass ils s'taient librement unis la France, lui avaient donn de grands artistes et de grands hommes publics; de plus, ils votaient - et pour des partis "nationaux" franais ( vrai dire, jusqu'en 1930 ils n'avaient pas le choix, et aprs, c'tait trop tard: l'identit bretonne s'tait trop affaiblie). Si l'on n'avait pas pos que les Bretons "sentaient" qu'ils taient franais, il n'y aurait plus eu qu' assumer le cynisme de l'entreprise de destruction de leur langue et de leur culture, ou les considrer comme une nation distincte et leur ficher la paix (mais c'tait impossible: en France, les frontires de la nation sont celles de l'Etat, les frontires "nationales" comme on dit; l'ide qu'on puisse tre citoyen franais sans appartenir la nation franaise est totalement impossible concevoir, et l'ide qu'on puisse appartenir la nation franaise sans parler franais n'effleurait pas les jacobins). L'ide que les Bretons ont contribu la constitution de la nation franaise servit donc justifier la destruction de leur particularisme, ce qui, effectivement, ne pouvait aboutir qu' les intgrer la communaut nationale, mais est-on bien sr, en toute sincrit, que ce fut de leur plein gr? Le cynisme renanien ne jouait pas seulement pour le pass, mais parfois aussi pour le prsent: la nation ne pouvait continuer se forger qu'en "oubliant" le traitement qu'elle rservait certains de ses membres, quitte ce que parfois certains de ceux-ci la rappelassent douloureusement aux ralits, comme en 1954 les habitants des "dpartements mtropolitains" d'Algrie, qui, c'tait bien connu, "tait la France" (voyez au chapitre 14). On est ici au cur d'une des contradictions majeures du sentiment national la franaise, contradiction dont on ne se sort qu'en affirmant que les Bretons ont souhait devenir franais, politiquement d'abord, culturellement ensuite. Pour les Bretons ce n'est pas faux, mais encore une fois, ont-ils eu vraiment le choix? Le mme type d'arguments a servi aussi justifier la rannexion de l'Alsace-Lorraine en 1918, en l'absence de tout plbiscite (et, trs probablement, de tout enthousiasme autre que circonstanciel dans la population); on sent bien qu'il aurait aussi pu servir pour la Sarre si la France n'avait pas t finalement oblige, deux reprises, de la rtrocder l'Allemagne, par incapacit imposer sa volont politique la population; ou mme pour la rive gauche du Rhin Pour l'Algrie ce type d'argumentation tait franchement intenable, car la mauvaise volont des musulmans devenir franais tait trop vidente: d'o la situation schizophrne de ces trois dpartements mtropolitains o 80% de la population tait Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.33

l'poque des Rois; celle-ci les empchait de se sentir franais et donc d'apporter leur pierre la construction, la vie, la dfense de la nation. C'est pourquoi le plus grand reproche que l'on faisait aux "patois" est qu'ils taient "contraires l'esprit public", que c'taient des vhicules de l'obscurantisme, des dangers pour la libert et l'galit (les deux piliers du pacte national de 1789). Pour diffuser la dmocratie, la modernit, il fallait un vhicule commun: le franais. La langue de la nation, on dit la langue de la Rpublique aprs 1870, ne pouvait tre que la langue de Voltaire, du serment du jeu de paume et de la Dclaration des Droits de l'Homme (Renan assurait: je ne peux pas imaginer une srieuse raction ayant pour organe le franais ); les "patois" ne vhiculaient que l'arriration et la raction. Le clricalisme parle breton, pensaient aprs Barrre les instituteurs rpublicains qui, au nom de l'instruction, du progrs, perscutaient les enfants bretons pour les obliger parler franais en public. Et puis, les Bretons n'abandonnaient-ils pas leur "patois" lorsqu'ils taient instruits, "clairs", lorsqu'ils devenaient des modernes, bref des rpublicains? De fait, la population franaise n'opposa qu'une rsistance passive la francisation: les non-francophones acceptrent la perte de leur culture pour accder la modernit conomique et politique. Le modle rpublicain et jacobin tait effectivement trs attractif1. Seule la droite de tradition lgitimiste, dsireuse de reconstituer l'ancienne socit de corps, et replie sur ses bastions provinciaux depuis sa dfaite Paris aprs 1880, insistait sur le respect des particularismes locaux, des "traditions": dans les annes 1900 Maurras, le penseur de l'Action franaise, crivait des pomes, d'ailleurs beaux, en provenal2. Les rgionalistes, en liant leur sort des courants prnant une raction sans issue (j'y reviendrai en voquant le Flibrige dans le chapitre 7, les compromissions du mouvement bretonnant avec les nazis dans le chapitre 13), se laissrent enfermer dans la dichotomie impose par les rpublicains; ce ne fut que dans les annes 1960-1970 qu'ils passrent gauche. Effectivement, leurs compromissions ne pouvaient que confirmer les rpublicains dans leurs ides. En revanche, aprs le dclin des ides de Proudhon, les socialistes furent sur

prive du droit de vote, instrument essentiel de validation du contrat national, exclus de la citoyennet au sein de la nation citoyenne. C'tait une contradiction du mme ordre que celle que l'on trouvait aux tats-Unis propos des Noirs. 1 Contrairement ce qui se passait la mme poque en Europe centrale, o les peuples "allognes" refusrent d'adopter les langues impriales, car elles vhiculaient des projets politiques parfaitement ractionnaires: parler la langue du Tsar tait bien moins attrayant que parler la langue de la Rpublique. 2 Ce n'tait pas la qualit du matriel littraire disponible en franais par rapport celui disponible en provenal qui tait en cause; l'enjeu tait la conqute des hommes du peuple, de la campagne notamment, qui se fichaient perdument tant de Voltaire que de Mistral. Ce qui les intressait, c'tait de s'enrichir, d'avoir accs l'administration (francophone), d'envoyer faire leur enfants faire carrire dans la fonction publique, les chemins de fer, la ville, tous univers francophones Le franais tait la langue du pouvoir et des milieux d'affaires, de la presse populaire, de Paris et des notables du village, l'instituteur, le notaire (seul le cur lgitimiste faisait ses prches en patois): cela suffisait au plus grand nombre pour que la cause ft entendue ds lors les combats culturels comme ceux des flibres, dont je reparlerai au chapitre 7, taient vous l'chec. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.34

ces points exactement sur la mme ligne "jacobine" que les rpublicains modrs ou radicaux (d'autant plus qu'ils ne s'intressaient qu'aux ouvriers, hommes des villes, donc francophones, et mprisaient les paysans patoisants, classe en retard, complice de l'oppression bourgeoise par sa passion de la proprit). Voil comment un pays qui s'est prsent comme un modle de dmocratie s'est livr en toute bonne conscience, ce qu'on appelle aujourd'hui, en Turquie, au Tibet ou au Mexique, un "gnocide culturel". Le terme, bien sr, est excessif pour la France du XIXe sicle (on a tendance l'employer tort et travers ces derniers temps): il y eut peu de violence ouverte et surtout il n'y eut pas de relles rsistances; les malheurs des coliers bretons n'ont rien voir avec ceux des Armniens ou des Polonais. Mais la perte, aujourd'hui peu prs consomme, de ces cultures, est tout de mme, mon avis, un drame pour l'humanit: car une langue qui meurt, une culture qui disparat, c'est un peu de la diversit humaine qui s'efface; et je ne vois pas en quoi cette diversit tait (est) contradictoire avec l'universalit des valeurs modernes, humanistes, dmocratiques, ni ce qu'il et cot notre pays de la respecter davantage. Cela dit, mme si au XIXe sicle le Franais se dfinissait de plus en plus comme quelqu'un qui parle franais, le facteur linguistique n'tait que second dans le nationalisme franais. En France au XIXe sicle ce n'tait pas la langue qui fondait l'appartenance la nation, on n'tait pas Franais parce qu'on tait francophone1); on avait vocation devenir francophone parce qu'on tait Franais (c'est toujours vrai). Les arguments linguistiques n'taient que secondaires dans les vellits franaises d'annexion de la Belgique ou du Luxembourg, dans l'annexion de la Savoie et de Nice en 1860. Quant l'AlsaceLorraine la vigueur des revendications franaises sur ces terres trs majoritairement germanophones constituait le meilleur rempart contre une conception purement linguistique du nationalisme!

Conclusion partielle: Que retenir de tout cela? Quel est le degr de spcificit du sentiment national et du nationalisme franais en Europe? Faut-il minorer cette spcificit, la nier, crire qu'au fond il

Ainsi les Canadiens francophones n'ont jamais eu un droit automatique un passeport franais, alors que par exemple les Brsiliens ont eu longtemps eu un droit automatique un passeport portugais, et que les Allemands d'Europe centrale ou d'Amrique du sud ont toujours droit un passeport allemand sur simple demande et justification de leur filiation. De mme, personne en France ne dsigne les Wallons comme des "Franais de Belgique"; on prfre l'expression "Belges francophones"; on parle de "Suisses romands", non de "Suisses franais"; de "Qubcois", rarement de "Canadiens franais". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.35

tait, en germe au moins, aussi "ethnique" que le nationalisme allemand? Il ne me semble pas. J'ai insist sur le fait que la conception renanienne de la nation coexistait avec d'autres trs diffrentes; et surtout qu'elle est pleine de contradictions et pas si inoffensive que l'affirme la "langue de bois" rpublicaine d'hier et d'aujourd'hui; qu'elle intgre des dimensions historiques, linguistiques, ethniques. Mais tout est une question de dosage. La conception franaise de la nation n'en reste pas moins trs diffrente des conceptions exclusivement linguistiques et culturelles en vogue en Europe centrale et orientale, sans parler de leurs drives gntico-ethnico-raciales. En France l'ide centrale est toujours reste celle de la nation conue comme une volont de vivre ensemble, comme un plbiscite de tous les jours ; et cette ide l'a finalement emport sans quivoque, contrairement ce qui s'est pass en Allemagne. Les frontires naturelles et les Gaulois ont disparu du discours politique et mme, je crois, du sentiment national de la plupart des individus, sauf dans une partie de l'extrme-droite; la langue joue encore un rle important dans ce sentiment (les mythes de Rivarol sont toujours bien vivants), mais son rle dans le discours politique est devenu nettement plus ambigu (pensez aux diatribes priodiques de nos hommes politiques sur l'invasion de l'anglais, cheval de Troie de la civilisation globale contre le particularisme franais les fronts se sont inverss depuis le XIXe sicle! Mais pensez aussi au discours de la francophonie, qui n'est pas dans son essence un discours nationaliste). Depuis les annes 1970 on en est mme venu admettre, prudemment et reculons, la pluralit culturelle du pays en ce qui concerne les vieilles cultures rurales ce n'est plus gure, il est vrai, que reliques inoffensives du pass: l'cole rpublicaine et le service militaire obligatoire ont rempli leur mission de francisation, et il n'est plus dangereux d'riger des panneaux de signalisation bilingues dans des campagnes o tout le monde, sauf les vieux, ne parle plus que franais: c'est de l'ordre du folklore, voire de l'industrie touristique. On verra plus loin en dtail les tapes de ces volutions, notamment celles du ralliement d'une majorit de la droite une conception "rpublicaine" de la nation: pour l'instant, contentons-nous de souligner qu'elle correspondait une tendance profonde, discernable ds le XIXe sicle.

II-L'uvre des opportunistes.

A) Les forces politiques en prsence dans les annes 1880.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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Les rpublicains confirmrent en 1881 leur victoire aux lections de 1877. Les amis de Gambetta, ceux des radicaux des annes 1860 que les combats des annes 1870 avaient assagis, taient dsormais des modrs. On les appelait couramment les "opportunistes". L'expression, moins pjorative qu'aujourd'hui (elle l'est devenue mesure qu'ils se dconsidraient), signifiait qu'ils taient prts faire des concessions (ainsi en 1875 pour obtenir la forme rpublicaine du rgime ils avaient cd sur le maintien d'une Chambre haute), qu'ils traitaient les problmes au fur et mesure que ceux-ci se prsentaient, sans intolrance ni esprit de systme, sans prtendre forcer l'volution de la socit. Rpublicains modrs, mais pas modrment rpublicains selon l'expression de l'un d'entre eux (Jules Favre peut-tre), les opportunistes taient attachs aux principes de 1789, au respect du droit, la lgalit. Hostiles tous les rgimes personnels, monarchies ou dictatures (les deux ides se mlaient dans leur esprit; pour eux, le Diable, c'tait le "bonapartisme", l'esprit du Deux dcembre), ils taient hostiles galement tout ce qui rappelait le clricalisme, l'Ordre moral, les efforts des annes 1870 pour restaurer la socit ancienne hae et moribonde. ils taient trs attachs au principe de reprsentation, pour eux consubstantiel la vritable dmocratie, c'est--dire qu'ils approuvaient des institutions o le pouvoir tait assur par les lus qui gouvernaient au nom du peuple, et non pas par le peuple lui-mme: toute forme de gouvernement direct, toute manifestation de dmocratie plbiscitaire de type bonapartiste leur faisait horreur (il n'y eut aucun rfrendum sous la IIIe Rpublique). Ils cherchaient aussi viter tout ce qui pouvait rappeler les troubles rvolutionnaires du XIXe sicle: pour eux, la Rpublique ne pouvait tre que rconciliatrice, intgratrice; ce qui ne signifiait pas qu'elle dt abandonner ses valeurs, ses combats: elle devait convaincre, non combattre. Les hommes au pouvoir dans les annes 1880 et 1890 croyaient trs fort au progrs. Ils se dfinissaient comme les continuateurs de la tradition des Lumires, du kantisme et aussi, pour beaucoup, comme des positivistes. On tait sans doute l'apoge de ce courant philosophique; apoge universitaire tout au moins (en 1892 une chaire d'pistmologie fut cre au Collge de France pour le positiviste Pierre Laffite); apoge aussi dans le sens o les ides des positivistes n'ont jamais t autant rpandues, vulgarises que dans ces dcennies. Hors des milieux catholiques, elles formaient la "vulgate" de l'poque, elles paraissaient videntes, indiscutables, indpassables. Les lignes qui suivent n'ont pas la prtention de dcrire le positivisme comme pense philosophique, mais d'esquisser ce positivisme vulgaris, cet ensemble d'ides et de prjugs qui imprgnaient les esprits en ces dbuts de la IIIe Rpublique: une mentalit plus qu'une philosophie. Le positivisme est la philosophie d'Auguste Comte (1798-1859). De formation saint-simonienne (il fut le secrtaire de Saint-Simon dans sa jeunesse), Comte fit une carrire d'enseignant, dans l'enseignement secondaire et suprieur priv; il
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enseigna essentiellement les matires scientifiques (notamment l'astronomie), mais de son vivant il n'obtint jamais la reconnaissance de la Sorbonne pour sa philosophie. Il a essentiellement publi un Cours de philosophie positive (18301842) et un Systme de politique positive (1851-1854), ainsi qu'un petit Catchisme positiviste (1852) qui, offrant une lecture facile et des certitudes simplistes, fut largement diffus la fin du sicle lorsque le positivisme cessa d'tre un instrument de rflexion pour devenir un conformisme. Le mot "positivisme" vient de "positif", au sens de "qui s'appuie sur les faits, sur l'exprience, sur les notions a posteriori", par opposition ce qui s'appuie sur les notions a priori, les "thologies" et les "mtaphysiques". Pour les positivistes, l'Histoire a un sens, elle est un progrs continu qui mne l'humanit, selon une loi scientifique aussi infrangible que celle de la gravitation, de l'tat "thologique", tat primitif de la connaissance du monde o l'esprit "invente des tres fictifs au lieu d'observer des tres rels", l'tat "mtaphysique", tat transitoire o l'esprit "substitue aux tres des entits [inventes elles aussi]", puis finalement l'tat "scientifique", par le triomphe progressif de la raison: ce dernier tat est l'tat o l'on peut saisir la ralit, non seulement au niveau des vnements particuliers, mais aussi celui des lois universelles 1. La philosophie de Comte est donc, dans la grande tradition du XIXe sicle, une philosophie du progrs, une philosophie athe et optimiste, humaniste (elle met l'homme au centre de tout) et trs historiciste, bref, une philosophie d'aprs 1789 et d'avant Auschwitz. Pour Comte, le progrs est un processus la fois inluctable et li au volontarisme des hommes, les scientifiques (les positivistes avaient le culte du savant) ou les dirigeants de la socit (politiques et autres). La marche du progrs est conditionne par l'aptitude observer, analyser et dduire (Comte posait une "subordination totale de l'homme par rapport au monde", une dpendance intellectuelle absolue par rapport "au rel", calque sur la dpendance corporelle de l'tre humain par rapport au milieu physique). Mais n'y a pas de progrs sans ordre ( le progrs n'est que le dveloppement de l'ordre ): il faut, pour progresser, lier entre eux les hommes, rallier les individualits un progrs commun et harmonieux, viter les ruptures, les dissensions, les troubles, les rvolutions; le dbat mme n'a de sens que si les deux adversaires emploient des arguments scientifiques, en revanche il n'y a pas de dialogue possible avec

Toutes les formules entre guillemets ne sont pas de Comte; seules celles entre guillements franais sont "garanties". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.38

l'"irrationnalit", avec ceux qui ne sont pas raisonnables. Cet ordre, qui peut ventuellement passer par la constitution d'une "religion positive" ou "religion de l'humanit", ne peut tre dfini que par la science (pour Comte, il est possible d'appliquer aux mouvements des socits des lois scientifiques aussi rigoureuses qu'aux mouvements des plantes; le positivisme appelait donc la constitution d'une "physique sociale" ou "anthropologie", c'est--dire ce que nous appelons aujourd'hui la sociologie, mais perue comme une science exacte). L'une des raisons du succs du positivisme dans le discours politique officiel au cours de la priode qui nous occupe, ce fut que le scientisme progressiste, humaniste et athe de Comte, sans tre le moins du monde rvolutionnaire, sans tre un instrument de contestation de la socit (le changement devait venir des lites), constituait, pour beaucoup de rpublicains, un instrument de contestation du pouvoir de l'glise, et notamment de l'enseignement dogmatique qu'elle dispensait et que les rpublicains identifiaient comme leur plus dangereux ennemi; l rsidait pour l'essentiel le progressisme de l'poque, hors des milieux socialistes. Mais s'il influena beaucoup les milieux politiques rpublicains, en France le positivisme n'est jamais devenu la doctrine officielle du rgime, comme cela a pu tre le cas en Amrique latine la mme poque (le Brsil a toujours aujourd'hui pour devise: ordre et progrs ). Du reste, certains courants issus du positivisme sont bientt venus grossir le flot des contestations conservatrices de la Rpublique, avec Taine notamment il y a aussi, dans le positivisme, la potentialit d'une dnonciation de l'"irrationalit" des querelles politiques et du suffrage universel, et l'utopie d'une socit confie une lite rationelle et "claire".

Les opportunistes fournirent les prsidents de la Rpublique de la priode: ce furent Jules Grvy (rlu en 1886, il dmissionna en 1887) puis Sadi1 Carnot (iassassin Lyon quelques mois avant la fin de son mandat, en 1894). C'taient des personnages trs effacs, et d'ailleurs choisis pour cela: aux lections de 1887, les dputs et les snateurs dcouragrent la candidature de Jules Ferry, dont la carrire politique tait pourtant sur le dclin. Il ne

Ce prnom persan, musulman, est bien reprsentatif des usages de l'anticlricalisme militant de l'poque (il s'agissait en fait de son troisime prnom, qu'il avait adopt comme prnom d'usage). Il ne s'agissait videmment pas d'on hommage l'islam, mais en revanche il s'agissait bien de marquer le refus des prnoms de tradition chrtienne, Il fait rfrence au pote persan Saadi ou Sdi, qui vcut Chiraz au XIIIe sicle et est l'auteur auteur entre autres de Rubayyt (Quatrains) traduits et apprcis depuis le XVIIe sicle. Lazare Carnot (1753-1823), le grand-pre, gnral de la Rvolution et membre du Comit de Salut public, puis du Directoire, puis brivement gnral de Bonaparte, et par ailleurs gnial mathmaticien, l'avait donn son fils, Nicolas Lonard Sadi, l'un des pres de la thermodynamique moderne (1796-1832), et oncle du futur prsident (18371894) qui en hrita. J'ajoute que le frre du premier Sadi, et pre du second, s'appelait Hippolyte (1801-1888) et fut ministre de l'Instruction publique en 1848. On voit que c'tait une famille impeccablement rvolutionnaire, au cur de de qu'on pourrait appeler la "noblesse rpublicaine". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.39

s'agissait pas que l'excutif ft de l'ombre au lgislatif. Pourtant, aux termes de la Constitution, le prsident de la Rpublique conservait en thorie des pouvoirs tendus (notamment celui de dissoudre la Chambre); mais en pratique l'essentiel du pouvoir excutif tait exerc par le prsident du Conseil, pratique d'autant plus paradoxale que les lois constitutionnelles de 1875 ne mentionnaient pas cette dernire charge. L'instabilit ministrielle fut une constante de la priode (de 1879 1889, on compta quinze ministres: il n'y avait toujours pas de partis, et l'intrieur des groupes parlementaires il n'y avait aucune discipline de vote) et les prsidents du Conseil ne furent pas tous non plus de trs fortes personnalits, du fait de la toute-puissance du Parlement qui faisait et dfaisait les cabinets, et aussi parce que les expriences de 1851 et de 1876 n'incitaient pas l'excutif se dresser contre le lgislatif. Du reste, tous les prsidents du Conseil taient issus de la Chambre ou du Snat et, une fois arrivs la tte de l'excutif, ils respectaient la primaut du pouvoir parlementaire: pour eux, il n'y avait de dmocratie que reprsentative et parlementaire. Je l'ai dit, une opposition entre dmocratie et autorit structurait les mentalits des Rpublicains opportunistes. La principale figure du dbut de la priode, ce fut Jules Ferry (1832-1893, prsident du Conseil de septembre 1880 novembre 1881, puis de fvrier 1883 mars 1885, mais aussi ministre de l'Instruction publique dans tous les gouvernements de 1879 1885, y compris lorsqu'il tait prsident du Conseil); on peut retenir aussi les quatre ministres dirigs par Charles de Freycinet entre 1882 et 1892. En revanche Lon Gambetta, qui rvait d'un "grand ministre" o l'on aurait retrouv toutes les grandes figures de la Rpublique, ne parvint diriger qu'un phmre cabinet de soixante-treize jours de novembre 1881 janvier 1882. Ses rivaux refusrent d'entrer dans son ministre; il tomba victime de son impopularit parmi les parlementaires. Il tait surtout bien trop charismatique, bien trop populaire, ce qui lui valait l'hostilit de Grvy, entre autres. Gambetta, us, mourut en dcembre 1882, quarante-quatre ans, officiellement des suites d'une appendicite. Enfin la grande figure, la grande caution culturelle de ce rpublicanisme modr mais triomphant, c'tait Victor Hugo: entour de tous les hommages officiels, snateur de la Rpublique, le patriarche vit l'avenue o il habitait rebaptise de son nom de son vivant, l'occasion des festivits officielles organises pour son quatre-vingtime anniversaire ft avec un an d'avance, par prcaution, en 1881. Sa mort, en mai 1885, fut une apothose; on lui fit des obsques nationales (civiles, sa demande). Le corbillard des pauvres, qu'il avait exig par modestie, fit une longue station sous l'arc de triomphe de l'toile, tendu d'immenses voiles noirs, puis, en un cortge surraliste escort par la Garde rpublicaine au milieu d'une foule innombrable, emmena sa dpouille jusqu'au Panthon, dfinitivement relacis pour l'occasion, o on l'inhuma.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

Fr 5.40

Les opportunistes reprsentaient une majorit de gauche, face une opposition majoritairement constitue de royalistes et de bonapartistes (au nombre de quatre-vingt dix seulement la Chambre issue des lections de 1881). Cette opposition de droite, encore sous le coup de ses checs des annes 1870, tait toujours puissante dans certaines rgions, mais l'chelle nationale elle manquait de vigueur, de dynamisme, et ne parvint pas s'opposer aux grandes rformes des opportunistes, ni la Chambre, ni en mobilisant la population: des tentatives en ce sens, au moment des mesures anticlricales de Jules Ferry, se soldrent par des checs. C'tait que l'orlanisme libral s'tait ralli au rgime, partir du moment o celui-ci tait apparu stable et apte maintenir l'ordre, et qu'il ne restait dans l'opposition que les ractionnaires, de tradition lgitimiste surtout (mais cela n'avait plus gure d'importance: la fusion dynastique tait ralise depuis la mort du comte de Chambord en 1883), et les bonapartistes. Ce qu'ils s'entendaient pour dtester dans la Rpublique, c'tait le parlementarisme, mollient, inefficace, contraire au principe d'autorit pour les bonapartistes comme pour les lgitimistes, qui en avaient pourtant des conceptions fort divergentes. Les plus marqus par l'idologie lgitimiste, et les plus attachs l'glise comme "police des mes", lui reprochaient d'tre un rgime sans Dieu; les bonapartistes se distinguaient dj par par des surenchres nationalistes. Au total les droites (le pluriel tait de rigueur l'poque) n'avaient ni programe commun, ni une figure qui les rassemblt. Bien sr elles taient exclues de toute combinaison gouvernementale1; la seule perspective de leur participation un gouvernement faisait frmir les rpublicains, mme modrs. Il y avait aussi la Chambre, gauche des rpublicains oppportunistes, une opposition rpublicaine "radicale" (le terme tait alors synonyme d'"intransigeant", voire d'"extrmiste": il dsignait ceux qui refusaient les concessions, le gradualisme). Les radicaux partageaient les principes politiques fondamentaux des opportunistes (ils taient d'indiscutables rpublicains), mais ils voulaient aller plus loin et plus vite, notamment dans la lutte contre le clricalisme. Revenus sur leurs concessions des annes 1870 maintenant que la Rpublique n'tait plus en danger, ils voulaient l'application entire et immdiate du programme de Belleville, la dcentralisation, l'lection des fonctionnaires et des juges, la responsabilit des lus vis--vis de leurs lecteurs; la sparation de l'glise et de l'Etat, l'abolition de la peine de mort, la suppression du Snat et du prsident de la Rpublique (deux scories de la monarchie parlementaire): ils taient partisans d'une rgime d'assemble unique, expression directe et sans mdiation du suffrage universel, sur le modle de la Convention. Enfin leur programme comprenait toujours, rituellement, un article hostile l'arme de mtier. Mis part le volet

l'exception des orlanistes rallis qui sigeaient dsormais dans les rangs des opportunistes les plus conservateurs. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.41

anticlrical, rien de ce programme politique ne fut appliqu lorsque les radicaux se retrouvrent au pouvoir entre 1898 et 1914. Intransigeants en politique, soucieux des "petits", les radicaux se faisaient aussi les porte-parole des aspirations sociales et dmocratiques des ouvriers et du petit peuple (notamment parisien): ils rclamaient des lois sociales (notamment la rduction de la journe de travail), une assistance publique pour les plus dfavoriss, un impt progressif sur le revenu. Ils demandaient aussi la rvision des concessions de chemins de fer et de mines, qu'ils tenaient pour "des alinations de la proprit publique". Ce volet social du programme radical a t un peu mieux appliqu dans les annes 1900, quoique partiellement et tardivement, et sous la pression des socialistes. Mais les radicaux n'taient ni socialistes, ni rvolutionnaires: toutes ces rformes qu'ils demandaient devaient se faire dans le respect de la libert d'entreprise et de la proprit prive, et bien sr par des voies lgales; ils ne voulaient pas changer de socit et croyaient l'instruction pour rsoudre le problme social, comme les opportunistes. Du reste une bonne partie de leur lectorat tait dans les campagnes, peu attaches des perspectives de rformes sociales qui eussent essentiellement profit au peuple des villes; ces lecteurs ruraux leur pardonnaient leur discours enflamms, mais dans certaines limites: tant qu'ils restaient des discours, justement. Cela n'empchait pas qu'il y avait des liens plus ou moins troits entre certains radicaux et les socialistes, qui, encore assomms par la rpression, ne jouaient aucun rle politique au dbut des annes 1880, et que je traiterai part la fin du chapitre: c'tait ce qu'on appelait la mouvance "radical-socialiste" (plus couramment: "rad'soc'"). La figure majeure du radicalisme des annes 1880, c'tait bien sr Georges Clemenceau. N en 1841 dans l'une de ces villes "rouges" de Vende, hostiles aux campagnes contre-rvolutionnnaires, fils d'un mdecin dport en Algrie par Napolon III la suite de l'attentat d'Orsini, il avait lui-mme choisi la carrire mdicale pour ne pas avoir servir le second Empire comme fonctionnaire; puis, dans les annes 1880, il tait devenu dput et journaliste (son journal de l'poque s'appelait La Justice). Il tait proche de la "bohme" de Montmartre, celle qui gravitait autour du cabaret Le chat noir, et de certains socialistes: sans partager ses idaux ni ses principes d'action politique, il rvrait la mmoire de Blanqui, et il tait l'ami de Louise Michel. C'tait un orateur assassin, ha de ses adversaires politiques (on moquait son physique, la petite bte agile aux yeux rouges cramponne [la] veine jugulaire [de la Rpublique] , ses pommettes mongoles 1); c'tait aussi un grand expert en duels, fort la mode l'poque et mortels l'occasion: son habilet au pistolet paralysait ses adversaires. Parmi les autres figures du parti radical, il faut citer Camille Pelletan et le journaliste Henri Rochefort.

J'emprunte ces formules Bernanos, dans La grande peur des bien-pensants. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.42

Survivait par ailleurs, en partie hors de l'opposition monarchiste, toute une tradition, une sensibilit que j'appellerai bonapartiste en rfrence la classification des droites franaises de Ren Rmond, mais qu'on pourrait qualifier aussi de "proconsulaire" pour viter de la classer entirement droite et de la confondre avec les derniers fidles du second Empire. Pour cette sensibilit, la gloire et l'unit de la nation comptaient par-dessus tout et ne pouvaient tre assures que par la remise du pouvoir un homme nergique, tenant son pouvoir directement du peuple et dialoguant avec lui sans intermdiaires. Tous ceux-l n'aimaient pas beaucoup cette Rpublique parlementaire bavarde et peu soucieuse, selon eux, de revanche contre Bismarck; ils rvaient d'une "autre" Rpublique. Au dbut des annes 1880 cette tradition n'avait pas encore entirement gliss droite: on y retrouvait, par exemple, un radical comme Rochefort, en contradiction de plus en plus nette avec l'esprit du programme de Belleville, et avec lui une partie des hritiers de la gauche blanquiste.

B) L'uvre institutionnelle et les progrs des liberts.

On modifia la Constitution (en 1879 et 1884) pour la dbarrasser de quelques scories antirpublicaines. On supprima les prires publiques au dbut des sessions parlementaires, on proclama l'inligibilit la prsidence de la Rpublique des membres des familles qui avaient rgn sur la France (ils furent mme expulss en 18861), et l'impossibilit d'une rvision portant sur la forme rpublicaine des institutions. Les snateurs inamovibles furent supprims; ceux qui taient en place le restrent jusqu' leur mort, mais on les remplaa peu peu par des snateurs lus comme les autres, pour neuf ans. Le corps lectoral charg d'lire les snateurs fut largi: il comprenait dsormais les dputs, les conseillers gnraux, et des reprsentants des communes en nombre proportionnel l'importance de chacune, jusqu' un chiffre maximum de trente. Ce nouveau mode d'lection permettait de libraliser le Snat, sans pour autant remettre en cause la prpondrance des campagnes (il n'tait pas question d'une lection de la Chambre haute au suffrage universel direct). Au dbut des annes 1880 il y avait beaucoup d'autres projets de rvision des lois constitutionnelles de 1875, textes vots dans l'urgence, imparfaits, imprcis. Ce fut l'affaire Boulanger, qui, en faisant de la rvision constitutionnelle un projet antirpublicain, figea pour cinquante ans les institutions de la IIIe Rpublique.

La loi interdisant aux membres des familles ayant rgn sur la France de fouler le sol de la France a t abolie en juin 1950. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.43

En revanche, la centralisation administrative ne fut pas remise en question, malgr les promesses faites par les rpublicains sous le second Empire; cependant, partir de 1882 les maires furent de nouveau lus, sauf Paris o le prfet de la Seine en faisait fonction il y avait aussi un prfet de police de la Seine charg du maintien de l'ordre dans la capitale. Pour "rpublicaniser" la magistrature, qui s'tait montre fort rticente appliquer les premires lois anticlricales (l'expulsion des Jsuites en 1880 s'tait solde par des dmissions en cascade), en 1883 Ferry suspendit provisoirement l'inamovibilit des magistrats, pour trois mois, ce qui permit une puration massive; mais il n'tait pas question d'lire les juges.

La "Rpublique" incarnait les "valeurs de 1789", bien que paradoxalement le rgime fond en 1789 et t une monarchie constitutionnelle; et que la premire Rpublique, partir de 1792, et srieusement corn les principes dont se rclamaient les rpublicains un sicle plus tard. Mais c'tait qu'au XIXe sicle les monarchies constitutionnelles avaient toutes mal fini. En mme temps, les combats de 1792 avaient li troitement l'ide de Rpublique celle de Patrie. "Marianne", autrefois symbole subversif, devint un personnage officiel, qui prit place dans les mairies, sur les places: Paris la statue monumentale de la place de la Rpublique fut inaugure en 1883 c'est une Marianne paisible, maternelle, sans bonnet phrygien. Mais Marianne cette poque tait encore un symbole d'engagement politique, qui parlait aux Franais: les rpublicains de cur en avaient un buste chez eux, qu'ils exposaient au coin des rues au Quatorze juillet et aux autres ftes civiques, sur le modle videmment des Vierges des catholiques. La valeur essentielle de la Rpublique, c'tait la libert. Symbole de cette primaut, ce fut en 1886 que la France offrit aux tats-Unis l'uvre monumentale du sculpteur Frdric Bartholdi (un Alsacien, et ce n'tait pas pur hasard): La libert clairant le monde, en commmoration de la Rvolution franaise et de l'aide franaise aux insurgs amricains; le montage technique du monument tait d l'ingnieur Gustave Eiffel. Outre cette activit monumentale au service des valeurs rpublicaines (non limite du reste Marianne et la Libert: la France se couvrit de reprsentations de ses grands hommes, hros de la Rpublique, des lettres et des arts, du progrs scientifique1), la Rpublique fit un certain nombre de rformes importantes touchant aux liberts fondamentales des individus. Une loi de juillet 1881 proclama la libert de la presse avec une seule limitation, le droit de rponse (plus bien sr la lgislation sur la pornographie, qui d'ailleurs ne permet pas d'interdire une publication mais seulement de l'interdire de vente aux mineurs, d'affichage public et de publicit). terme cela risquait de poser problme: les injures et la diffamation

Beaucoup ont disparu durant la seconde guerre mondiale, fondues par l'arme allemande. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.44

n'taient pas punies mais le ton de la presse tait l'poque bien moins ordurier qu'il ne le devint par la suite. Le mme anne, une autre loi garantit la libert de runion. La Rpublique proclama aussi la libert d'ouverture des dbits de boisson (sous l'Ordre moral, il fallait une autorisation prfectorale pour ouvrir une de ces "contre-glises rpublicaines"). Il y eut aussi la loi Naquet, par laquelle le divorce se trouva lgalis en juillet 1884. Introduit en 1792, aboli en 1816, le divorce tait trs contest par les catholiques et l'ensemble des conservateurs, pour qui il reprsentait la ruine de la famille. La loi Naquet tait prudente: le divorce ne pouvait tre prononc que dans certains cas trs limits (s'il y avait eu adultre l'adultre fminin tait davantage pris en compte que celui du mari , svices ou injures graves; si l'un des conjoints avait t condamn une peine infamante, c'est--dire concrtement condamn pour crime). Le divorce par consentement mutuel n'tait pas reconnu, ce qui obligeait trouver un "coupable" mme si les poux s'taient entendus pour une sparation l'amiable; il ne le fut pas avant les annes 1970. Ce fut aussi, en mars 1884, la loi Waldeck-Rousseau qui lgalisait les syndicats (en fait, il s'agissait de la reconnaissance d'un tat de fait: les activits syndicales taient tolres depuis la fin du second Empire et avaient repris dans la deuxime moiti des annes 1870, aprs une phase de rpression aigu). Cette loi, uvre personnelle d'un jeune et ambitieux dput opportuniste dont je prsenterai la biographie au chapitre 6, ne fut pas vote sous la pression d'un mouvement ouvrier encore bien faible; par ailleurs, une telle reconnaissance officielle tait bien tardive par rapport au Royaume-Uni (o elle avait eu lieu en 1825) et l'Allemagne (o les syndicats taient reconnus depuis 1871). La loi de 1884 autorisait les ouvriers et les patrons former librement des associations professionnelles, et ces associations se fdrer, possder des biens, plaider en justice. Mais les fonctionnaires et assimils n'avaient pas le droit de se syndiquer, car le service public ne devait s'interrompre en aucun cas. De plus les syndicats devaient dposer la prfecture leurs statuts et mme les noms de leurs responsables, car la libert d'association n'existait pas encore; enfin, rien n'interdisait un patron de licencier les ouvriers syndiqus. En partie par crainte de mesures de rtorsion patronales, en partie par suite de la mfiance des ouvriers envers la loi WaldeckRousseau (les socialistes la surnommaient la "loi de police"), la fin des annes 1880 la proportion de syndiqus restait drisoire.

C) L'uvre scolaire et les tensions avec l'glise.

L'essentiel et le plus symbolique de l'uvre des rpublicains opportunistes dans les annes 1880, ce furent les mesures prises en matire d'enseignement, mesures qui placrent
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durablement la Rpublique en opposition avec l'glise et les catholiques, par ailleurs exasprs par d'autres mesures comme la loi Naquet. Les rpublicains de l'poque taient fort hostiles l'glise: on sortait de l'Ordre moral. Sur ce point les opportunistes gambettistes, si modrs sur tant d'autres sujets, ne se distinguaient gure des radicaux: tous descendaient, en dernire analyse, des partisans du programme de Belleville certains en avaient abandonn la plus grande part, mais aucun n'avait renonc l'anticlricalisme, qui devint rapidement le ciment de la Rpublique (le mot apparut du reste avec elle, dans le dictionnaire de Littr un positiviste , en 1877). Ferry, chose inhabituelle pour l'poque, ne s'tait pas mari l'glise. Pour les rpublicains, librer les esprits de l'emprise du clerg, force rtrograde et obscurantiste, c'tait aider au dveloppement de la libert, faire uvre fondatrice de progrs futurs, affranchir les esprits d'une docilit borne: pour Ferry, c'tait opposer l'esprit rtrograde l'insurmontable obstacle des intelligences libres et des consciences affranchies . C'tait aussi enraciner la Rpublique dans le peuple puisque l'glise de Pie IX (dcd en 1878) s'tait acoquine avec l'Empire, puis avec l'Ordre moral. Le positivisme traduisait ces ides en termes historicophilsophiques: pour les positivistes les religions rvles appartenaient "l'ge mtaphysique" et taient appeles disparatre prochainement. Cette thse tait fort commune dans les milieux intellectuels: en tmoigne un passage de Georges Sand, rdig en 1872: L'heure de la mort du catholicisme approche, et les plerinages et les miracles, l'exploitation des grottes et des eaux merveilleuses, la politique envahissant le sanctuaire, c'est le glas des funrailles: qu'importe que les masses ignorantes ou fanatiques se tranent sur les pas des agitateurs? Quand une religion ne peut plus satisfaire une me saine, elle est finie; ce n'est plus qu'une question de temps . Autrement dit, pour Sand, le regain de plerinages, la politisation de la religion par l'Ordre moral, taient des signes de dliquescence, de dcadence du catholicisme. Il y avait d'ailleurs des degrs dans l'anticlricalisme: certains se fussent accommods d'une glise sans rle politique, d'un tat neutre en matire de religion, sans prtendre dchristianiser le peuple toute force; pour eux la marche du progrs pouvait s'accomoder de la subsistance provisoire des croyances si elles taient cantonnes la sphre de la vie prive. C'tait le point de vue de Ferry, qui se disait conscient d'tre l'lu d'un peuple qui fait des reposoirs . D'autres voulaient un tat militant, engag dans la lutte contre "les corbeaux", inspir par une philosophie rationaliste et antireligieuse, et rvaient d' une religion laque l'idal moral sans dogme, sans morale et sans prtres (Ferdinand Buisson). C'tait un rve bien partag dans les milieux enseignants, notamment au sein de la Ligue franaise de l'Enseignement de Jean Mac (1815-1896), devenue proche du pouvoir dans les annes 1880 (Mac tait snateur vie). C'tait aussi la ligne d'une bonne partie de la franc-maonnerie, qui en 1879 comptait environ vingt-cinq mille membres rpartis en trois cent loges. Le Grand Orient de France,
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notamment, se donna la fin des annes 1870 un programme prcis de lutte contre le catholicisme: sparation de l'glise et de l'tat, expulsion des congrgations religieuses, lacisation des services publics, lgalisation du divorce. Beaucoup de politiciens rpublicains taient franc-maons. Certains usaient un langage moins lgant que Ferry et que Sand Voici un toast clbre de Paul Bert aux vignerons de l'Oise, vers 1880: Je bois la destruction du phylloxra (rires); Le phylloxra qui se cache sous la feuille de vigne et l'autre le phylloxra que l'on cache avec les feuilles de vigne (rire gnral) Pour le premier, nous avons le sulfure de carbone; pour le second, l'article 7 de la loi Ferry [sur l'expulsion des congrgations, vot en 1880]. Quand nous aurons l'article 7, nous l'essaierons. Mais s'il ne rpond pas notre attente, nous n'hsiterons pas chercher une autre insecticide plus nergique! (acclamations. Cris de: " bas la calotte"! "Vive la Rpublique!") . Il existait dj par ailleurs, en partie l'extrme-gauche mais en partie aussi dans les milieux rpublicains opportunistes, un anticlricalisme extrme, dont l'une des figures de proue est Lo Taxil (n en 1854). Il publiait des livres dont les titres parlent d'eux-mmes: bas la calotte! (1879), Les amours secrtes de Pie IX (1884), La Vierge aux cabinets. Dans Les bouffe-Jsus, ouvrage anticlrical, soporifique et miraculard, moniteur officiel des Syllabusons et des Vaticanards, on trouve des personnages comme le R.P. Trousse-Jupes, l'abb Cinq-contre-un, l'abb Belle-Tante, le cardinal Hector de la Sodomerie. Je ne rsiste pas l'envie de citer un passage d'une Vie de Jsus qu'il diffusait dans sa "librairie anticlricale": Tandis que Joseph parlait, Marion avait repris contenance: elle essaya d'amadouer son fianc, esquissa une moue cline pour lui faire avaler la pilule. Joseph, mon gros lapin Ta ta ta, je ne prends pas les vessies pour des lanternes Qui donc, si ce n'est un homme, vous a mis dans cette fichue position? C'est le pigeon, Joseph . En 1885, Taxil se convertit brutalement au catholicisme, fit amende honorable Rome, fonda un journal intitul la France chrtienne (1892); il se spcialisa dans la publication de pamphlets antimaons (il tait cens connatre la maonnerie de l'intrieur), o il expliquait que la franc-maonnerie est une socit satanique. Il passionna l'opinion avec une certaine Diana Vaughan, maonne affilie au culte de Lucifer qu'il aurait convertie, mais que personne ne vit jamais: elle se cachait par crainte de reprsailles, disait Taxil. On se jetait, notamment dans les milieux catholiques antirpublicains, sur les rvlations sulfureuses de la belle Diana sur les rites secrets des maons Jusqu' ce qu'en 1897 Taxil annont dans une confrence que sa conversion tait une mystification et que Diana Vaughan n'avait jamais exist.

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L'anticlricalisme des rpublicains s'exprimait en particulier dans le domaine de la politique scolaire. D'autre part, pour les rpublicains l'cole reprsentait l'avenir: c'tait un enjeu crucial dans la mesure o elle tait l'instrument par excellence de la promotion sociale: l'galit comme les opportunistes et les radicaux la comprenaient tait l'galit des chances, et seul le savoir dispens par l'cole pouvait mettre les fils de paysans sur le mme plan que les enfants de milieux favoriss. Il y avait toute une mystique rpublicaine de l'ducation comme instrument de l'galit des chances, de la "mritocratie rpublicaine" comme on dirait aujourd'hui: le systme des bourses accordes aux coliers mritants issus de milieux pauvres tait au cur de cette reprsentation idalise de l'ducation, mme si dans la ralit, videmment, elles ne concernaient qu'une minorit d'enfants1. Par ailleurs, l'cole tait un facteur essentiel de l'unit nationale: l'ide laque ne pouvait pas tre spare du sentiment patriotique. Beaucoup de rpublicains taient persuades que la France avait t vaincue par le matre d'cole prussien; la France devait se transformer en une immense cole pour relever le dfi allemand. La Ligue de l'Enseignement avait pour devise: pour la Patrie, par le livre et par l'pe . Autant de raisons pour ne pas laisser l'cole aux mains d'un clerg ractionnaire, antirpublicain, reconnaissant l'autorit d'un tranger et porteur d'une idologie "trangre". Les opportunistes s'attaqurent d'abord aux congrgations, au nombre de mille environ, dont beaucoup se consacraient l'enseignement (elles jouaient aussi un rle important dans les hpitaux, les hospices, les orphelinats, et elles taient de grands propritaires fonciers). Depuis la loi Falloux, elles scolarisaient la moiti environ des garons (et une grande majorit des filles), dont une bonne part des enfants des classes suprieures; souvent elles professaient des ides hostiles la Rpublique. De plus, les rpublicains ne supportaient pas qu'elles dpendissent directement du Pape. Ds 1880, malgr l'opposition du Snat, la compagnie de Jsus, qui scolarisait environ onze mille lves, fut dissoute sur le territoire de la France; beaucoup de Jsuites quittrent le pays. Les autres congrgations religieuses eurent trois mois pour demander une autorisation pour fonctionner, sinon elles seraient dissoutes aussi. Toutes refusrent de procder cette formalit, et deux cent soixante et un collges furent ferms par la police. Plus de cinq mille religieux durent quitter la France; seuls les chartreux et les trappistes ne furent pas inquits car ils menaient une vie contemplative et ne se mlaient pas d'enseignement. Puis ce furent les fameuses lois Ferry de juin 1881 et mars 1882: l'enseignement public devint gratuit (sauf les livres scolaires), puis, l'anne suivante, obligatoire (de six treize ans) et lac. L'instituteur n'enseignait plus le catchisme ni l'Histoire sainte, ne conduisait plus les enfants aux offices; l'enseignement religieux tait dsormais dispens en-

Parmi eux, notamment, Charles Pguy, excemple classique toujours cit. voyez au chapitre 6. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.48

dehors de l'cole, et pour que cela ft possible une journe fut libre pour le catchisme, le jeudi1. En lieu et place de l'enseignement de la religion, la Rpublique institua un enseignement de morale et d'instruction civique, cens inculquer aux enfants les valeurs de la Rpublique et de la patrie. Peu peu, les enseignants ecclsiastiques furent remplacs par des lacs: le processus dura jusqu'aux annes 1890. On complta le rseau d'coles publiques rurales, on refondit les programmes dans un sens rpublicain. On dveloppa aussi les universits en province; en revanche, les facults catholiques, autorises par une loi de 1875, perdirent le droit de collation des grades: elles ne peuvaient plus distribuer elles-mmes de diplmes, leurs tudiants devaient passer les examens nationaux (ce qui avait videmment des consquences importantes en termes de programmes, et rendait intenable la position des enseignants les plus engags). Ce fut aussi l'poque de la loi Camille Se2 qui (en dcembre1880) institua les premiers vrais lyces de jeunes filles (ceux de Duruy n'taient en fait que des annexes des lyces de garons)3; les programmes y taient diffrents de ceux des lyces de garons et l'internat obligatoire. Le but de la loi tait de donner des compagnes rpublicaines aux hommes rpublicains , selon le mot de Ferry: les anticlricaux de l'poque avaient le fantasme des femmes catholiques, juments de Troie de la raction dans les familles, promptes intoxiquer clandestinement de superstitions religieuses la gniture des rpublicains! Ces annes virent galement la cration de l'E.N.S. de jeunes filles, sise rue de Svres Paris, qui formait les professeurs de lyces de jeunes filles (ce ne pouvaient tre que des femmes, videmment, mais il fallait que ce fussent des femmes rpublicaines), ainsi que des E.N.S. "modernes" de Saint-Cloud et Fontenay-auxRoses, charges de former les professeurs des coles normales dpartementales4. Ces coles normales (suprieures ou non) jourent un rle essentiel dans la propagation de l'idologie rpublicaine: elles formrent un corps enseignant extrmement militant, notamment ces instituteurs de la IIIe Rpublique que Pguy, plus tard, appela les hussards noirs de la Rpublique . L'enseignement restait trs ingalitaire. L'cole primaire obligatoire pour tous, qui se concluait par un examen national, le certificat d'tudes, menait en fait deux cursus trs diffrents. Ceux des lves (la grande majorit) qui n'iraient pas au collge et au lyce frquentaient ensuite des "coles primaires suprieures", ou des "cours complmentaires" qui

On est pass au mercredi la fin des annes 1960, la gnralisation du samedi chm ayant dsquilibr la semaine des coliers. 2 Camille au XIXe sicle tait un prnom surtout masculin! 3 L'cole secondaire municipale de Versailles devint un lyce de jeunes filles en 1889. Il s'est install dans ses locaux actuels en 1894. Il n'a pris le nom de La Bruyre qu'en 1962. 4 Ulm et Svres ont fusionn en 1984. L'E.N.S. moderne s'est installe Lyon en 2000.. Par ailleurs l'cole libre des Sciences politiques est ne en 1872; comme son nom l'indique, ce n'est pas un tablissement public mais pas pour autant confessionnel, d'ailleurs. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.49

fonctionnaient dans certaines coles primaires: ils donnaient accs au Brevet lmentaire, un diplme que l'on passait vers douze quatorze ans et qui reprsentait le couronnement des tudes des petits paysans; il donnait accs certains concours de recrutement, dont celui des coles normales d'instituteurs. Mais les titulaires du Brevet n'avaient pas accs l'enseignement suprieur; seuls de rares boursiers pouvaient passer d'un systme d'enseignement l'autre. D'autres coles primaires, souvent installes dans les mmes locaux que les lyces, donnaient accs ceux-ci, donc au baccalaurat, puis aux tudes suprieures. Bref, tout se jouait avant dix ans; et mme avant en ralit, car rares taient les quartiers o l'on avait le choix entre l'un et l'autre type d'coles primaires.

En fait, les tensions avec l'glise diminurent ds la fin des annes 1880. Les ponts n'avaient jamais t rompus avec l'piscopat ni avec le Pape, Lon XIII, qui avait fait preuve d'une grande prudence verbale durant toute la crise; dans l'ensemble les esprits s'chauffrent nettement moins que lors de la crise suivante, dans les annes 1900. L'glise accepta, d'assez mauvaise grce certes, le nouvel ordre des choses, contre lequel elle ne pouvait rien vue la faiblesse des forces politiques qui s'en rclamaient. Du reste l'enseignement catholique se reconstitua assez vite. D'abord les collges diocsains ne furent jamais ferms. Ensuite, les pres de famille catholiques formrent des associations pour reprendre les anciens collges des congrgations, comme la loi le demandait. Les Jsuites et les autres rguliers enseignants regagnrent la France dans les annes 1890; cependant, ils n'y taient que tolrs. Durant cette premire crise anticlricale, jamais le Concordat ne fut remis en cause: il y avait toujours une direction et un budget des Cultes, la Rpublique rtribuait encore cinquante-cinq mille prtres sculiers. Contrairement aux radicaux, les opportunistes pensaient qu'il tait prfrable pour la Rpublique de conserver le Concordat: en payant et en choisissant les prtres (les vques taient nomms par le prsident de la Rpublique, les prtres par la direction des Cultes), ils pensaient mieux les contrler, les garder des influences ultramontaines et extrmistes. Cela dit, on comprend qu'avec tout cela au dbut des annes 1890 les catholiques franais taient, pour une bonne partie d'entre eux, plus hostiles que jamais la Rpublique, qui avait expuls les congrgations et promu "une cole sans Dieu". Leurs sympathies allaient plutt aux royalistes, mais certains catholiques montrrent, dans la dernire phase de l'pisode boulangiste, qu'ils taient disposs appuyer toute force hostile la Rpublique. Peut-tre les courants franchement antirpublicains n'taient-ils pas majoritaires parmi les pratiquants, la majorit tant, comme toujours, silencieuse, peu porte sur la thorie et avant tout en qute de tranquillit; mais c'taient les plus hostiles au rgime qui taient organiss, qui militaient, qui faisaient du bruit; l'occasion, ils pouvaient rallier les plus modrs sur des questions comme celle de l'cole. Or la pratique religieuse tait toujours

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tendue; mme en l'absence d'une puissante opposition politique inspire par les clricaux, c'tait un grave problme pour la Rpublique, au moins potentiellement. Mais le problme n'tait pas moins grave pour l'glise, menace de perdre toute influence politique dans le plus grand pays catholique d'Europe, cette France qui depuis le Moyen ge tait "la fille ane de l'glise". Le Pape en tait conscient. Lon XIII, qui avait succd Pie IX en 1878, n'tait pas moins conservateur en matire de doctrine et de morale, mais il comprenait que, puisque le rgime rpublicain tait solidement install en France, il tait souhaitable que les catholiques l'acceptassent, ce qui leur permettrait de lutter de l'intrieur du systme pour modifier la lgislation, notamment en matire scolaire et de divorce. Ce fut donc la hirarchie catholique franaise, appuye en sous-main par Rome, qui prit l'initiative de ce qui est rest dans l'Histoire comme "le (premier) ralliement". L'affaire fut mene avec toute la publicit ncessaire pour frapper les esprits. Un beau jour de novembre 1890, l'archevque d'Alger et de Carthage et primat d'Afrique, Mgr Lavigerie, connu jusque-l pour ses vhmentes prises de position royalistes, offrit en son palais piscopal un banquet aux officiers de l'escadre de Mditerrane, qui venait d'ancrer au port d'Alger. Au dessert, l'archevque pronona un toast (le "toast d'Alger"). la surprise gnrale, au lieu de se cantonner dans les banalits d'usage, il affirma bien haut que le moment tait venu, pour tous les catholiques franais, de donner franchement leur adhsion la Rpublique: Quand la volont d'un peuple s'est nettement affirme, quand la forme d'un gouvernement n'a rien en soi de contraire, comme le proclamait dernirement Lon XIII, aux principes qui peuvent faire vivre les nations chrtiennes et civilises, lorsqu'il faut, pour arracher son pays aux abmes qui le menacent, l'adhsion sans arrire-pense cette forme de gouvernement, le moment vient () de sacrifier tout ce que la conscience et l'honneur permettent, ordonnent chacun de nous de sacrifier pour l'honneur de la Patrie. Pour Mgr Lavigerie, la volont populaire s'tait prononce plusieurs fois en faveur de la Rpublique; par ailleurs, la Rpublique n'avait rien de contraire en elle-mme avec les principes dont se rclame le catholicisme; enfin la politique du pire ne pouvait tre que contre-productive. En parlant ainsi , prcisa-t-il toutes fins utiles, je suis certain de n'tre dsavou par aucune voix autorise . Et Mgr Lavigerie de faire jouer la Marseillaise par la chorale du petit sminaire au grand scandale des officiers de marine, royalistes pour la plupart, et qui ne se dpartirent pas d'un silence glacial. C'tait la fin de l'identification de l'glise l'idologie lgitimiste. La presse catholique franaise tempta; cependant, Lon XIII maintint ses positions, les dveloppa dans des interviews la presse (c'tait la premire fois qu'un Pape recourait ce
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type de pratique, et cela aussi fit scandale!); en fvrier 1892 il publia mme une encyclique en franais, Au milieu des sollicitudes, o il raffirmait la ncessit du ralliement. De ce fait, certains dputs de la droite catholique, jusque-l royalistes, acceptrent de se rallier la Rpublique: ce fut notamment le cas d'Albert de Mun, fondateur en 1871 de trs conservateurs Cercles catholiques ouvriers, qui adhra un groupe parlementaire apparu en 1890, et appel significativement "droite constitutionnelle". En 1900, ce groupe devint l'"Action librale". On voit que droite et hostilit la Rpublique se confondaient de moins en moins d'autant qu'une partie des opportunistes, par leur conservatisme social croissant et leur libralisme modr en conomie, pouvaient dsormais tre assimils la mouvance orlaniste. Ces rpublicains conservateurs attnurent beaucoup leur anticlricalisme: en mars 1894, le ministre des cultes Eugne Spller, un ancien ami de Gambetta, personnellement incroyant, appela un esprit nouveau de tolrance, visant lutter contre tous les fanatismes, quels qu'ils soient, contre tous les sectaires, quelque secte qu'ils appartiennent , rconcilier tous les Franais dans la socit franaise. () Il nous importe que l'glise ne puisse plus prtendre qu'elle est tyrannise, perscute, tenue en-dehors de la vie sociale du pays . Bien sr, un tel discours ne convainquit pas les radicaux ni les socialistes; il fut peru comme une trahison une de plus. Surtout, beaucoup de catholiques, et mme une partie de la hirarchie ecclsiastique malgr le prestige de la parole papale (mais Lon XIII n'avait pas mis en jeu son infaillibilit, qui ne s'applique qu'au dogme), refusrent de se rallier la Rpublique; ou bien leur ralliement fut en surface, contre-cur. Certains d'ailleurs taient persuads, ou firent tout pour se persuader, que le ralliement n'tait qu'une ruse tactique du ct de Pau, d'aucuns mme laborrent des hypothses plus audacieuses, dont Andr Gide, vingt ans plus tard, a fait une sotie1. Une formule de Mgr Freppel, vque d'Angers, exprime bien le point de vue de ces rfractaires: c'est une illusion de croire que la Rpublique en France est une simple forme de gouvernement, comme ailleurs, en Suisse et aux tats-Unis par exemple, et non pas une doctrine foncirement et radicalement contraire la doctrine chrtienne : autrement dit, le rgime n'tait pas dissociable de l'idologie rationaliste, positiviste, anticlricale de ses champions. Dans ces conditions les catholiques continuaient lire une presse hostile au rgime et couter les sermons ambigus d'un clerg qui continuait tonner contre l'athisme "du pouvoir", sinon du rgime; ils considraient qu'ils ne pourraient admettre la Rpublique que lorsqu'elle serait devenue chrtienne (c'tait notamment la position de La Croix, le journal de la congrgation des assomptionnistes, un priodique l'poque trs militant, trs antirpublicain). En fait, le vritable ralliement la Rpublique de la masse des catholiques conservateurs n'est intervenu que dans les annes 1920-1930.

Voyez Les caves du Vatican, parue en 1913. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.52

D) Une Rpublique nationaliste; l'alliance franco-russe.

Ils ont bris mon violon Car il avait l'me franaise (paroles de Saint-Prest et Christian, chanson cre la Scala par Mlle Amiati).

Les rpublicains opportunistes taient des patriotes; j'ai dj eu l'occasion de souligner que le projet national tait insparable de leur projet scolaire. L'Histoire en particulier avait pour devoir d' enseigner la patrie , selon l'expression d'Ernest Lavisse (1842-1922), directeur des tudes historiques la Sorbonne et auteur de manuels scolaires trs utiliss. Selon Lavisse, l'enseignement historique incombe le devoir glorieux de faire aimer et de faire comprendre la patrie. Le vrai patriotisme est la fois un sentiment et la notion d'un devoir. Or tous les sentiments sont susceptibles d'une culture, et toute notion, d'un enseignement. L'Histoire doit cultiver le sentiment et prciser la notion. C'est pourquoi le matre rejettera les conseils de ceux qui prtendent rduire l'enseignement historique l'tude du dernier sicle et de l'ge contemporain. Il y a dans le pass le plus lointain une posie qu'il faut verser dans les jeunes mes pour y fortifier le sentiment patriotique. Faisons-leur aimer nos anctres les Gaulois et les forts des druides, Charles Martel Poitiers, Roland Roncevaux, Godefroi de Bouillon Jrusalem, Jeanne d'Arc, Bayard, tous nos hros du pass, mme envelopps de lgendes; car c'est un malheur que nos lgendes s'oublient (). Cherchons dans l'me des enfants l'tincelle divine; animons-la de notre souffle, et qu'elle chauffe ces mes rserves de grands devoirs. Les devoirs, il sera d'autant plus ais de les faire comprendre que l'imagination des lves, charme par des peintures et par des rcits, rendra leur raison enfantine plus attentive et plus docile. Tout l'enseignement du devoir patriotique se rduit ceci: expliquer que les hommes qui, depuis des sicles, vivent sur la terre de France, ont fait, par l'action et par la pense, une certaine uvre, laquelle chaque gnration a travaill; qu'un lien nous rattache ceux qui ont vcu, ceux qui vivront sur cette terre; que nos anctres, c'est nous dans le pass; que nos descendants, ce sera nous dans l'avenir. Il y a donc une uvre franaise, continue et collective: chaque gnration y a sa part, et dans cette gnration tout individu a la sienne. Enseignement moral et patriotique: l doit aboutir l'enseignement de l'Histoire l'cole primaire. () Il s'agit ici de la chair de notre chair et du sang de notre sang. Pour tout dire, si l'colier n'emporte pas avec lui le vivant souvenir de nos gloires nationales; s'il ne sait pas que ses anctres ont combattu sur mille champs de bataille pour de nobles causes; s'il n'a point appris ce qu'il a cot de sang et d'efforts pour faire l'unit de notre patrie, et dgager ensuite du chaos de nos
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institutions vieillies les lois sacres qui nous ont fait libres; s'il ne devient pas un citoyen pntr de ses devoirs et un soldat qui aime son drapeau, l'instituteur aura perdu son temps . L'instruction civique compltait ce travail; elle tait enseigne de manire totalement normative, comme une espce de morale citoyenne. Le programme commenait par le citoyen, ses obligations et ses droits ; mais dans un manuel de l'poque les quatre premires leons taient consacres (dans l'ordre) la France , la Rvolution franaise , le patriotisme et le rle de la France parmi les autres nations .

Les choses allaient au-del du seul enseignement des valeurs nationales; car la patrie franaise tait une patrie blesse, mutile; il fallait la rgnrer, et dans l'esprit des rpublicains la rgnration morale tait le prlude ncessaire la rgnration territoriale. Comme tout le monde, les opportunistes taient traumatiss par la dfaite de 1871. En 1890, dans son testament, Ferry, qui en 1885 avait d affronter toute une campagne qui l'accusait d'tre un tratre la solde de l'Allemagne (voyez le chapitre 10), demanda tre enterr en face de cette ligne bleue des Vosges d'o mont[ait] jusqu' [son] cur la plainte touchante des vaincus : l'expression est reste clbre. Le rgime entretenait en permanence le souvenir des provinces perdues, mais pour l'instant la France se savait trop faible pour entreprendre la Revanche; on attendait, on se recueillait, on se prparait pour plus tard. C'est le sens d'une autre expression clbre de l'poque, due Gambetta: pensons-y toujours, n'en parlons jamais 1. Cette prudence officielle, qui dura en gros jusqu'en 1905, tait videmment propice des surenchres: droite et gauche (les radicaux taient trs patriotards) on accusait rgulirement le gouvernement d'oublier le devoir sacr de Revanche. Durant quelques mois en 1886-1888, lorsque le gnral Boulanger fut ministre de la guerre, le thme de la Revanche revint brutalement au premier plan; mais, comme nous le verrons, la Rpublique perdit trs vite le contrle du gnral et des courants politiques qu'il incarnait. C'est pourquoi, aprs la fin de cette pousse de fivre et la dfaite du boulangisme, de nouveau les gouvernements mirent de ct l'ide de Revanche, et dans les annes 1890 l'on pouvait avoir l'impression que la querelle entre la France et l'Allemagne tait en voie d'apaisement, d'autant plus que dans les territoires annexs en 1871 la situation se normalisait peu peu. Mais ce n'tait qu'une impression, la blessure

La citation exacte est: ne parlons jamais de l'tranger, mais que l'on comprenne que nous y pensons toujours . Elle fut prononce Saint-Quentin en novembre 1872. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.54

tait toujours prte se rouvrir, d'autant que le "bourrage de crne" nationaliste se poursuivait. Toute une propagande patriote continuait entretenir le souvenir et l'exaltation. Place de la Concorde, la statue de la ville de Strasbourg tait voile de noir. Dans les salles de classe, les instituteurs accrochaient des cartes o les deux provinces perdues se dtachaient en noir; on faisait lire aux enfants toute une littrature difiante au sujet de la dfaite. Le tour de France par deux enfants, clbre manuel de lecture publi en 1878, et abondamment utilis dans les coles jusqu' la premire guerre mondiale, commence par le dpart des deux petits hros de Phalsbourg, en Lorraine allemande, en qute de leur patrie1. L'un des textes les plus

Le Tour de France est une leon de patriotisme, mais aussi un manuel de gographie, d'conomie, de biologie, d'hygine, etc., le tout gnialement dissimul sous une forme littraire classique, celle du roman de voyage et de qute (avec, parat-il, des rminiscences de l'Iliade mais l'on pense aussi beaucoup Huckelberry Finn de Mark Twain, paru en 1884, ou au Sans famille d'Hector Malot, paru un an aprs le Tour de France: bref, ce genre de forme littraire tait "dans l'air"). C'est un excellent concentr de l'idologie dominante de l'poque une idologie qu'il a contribu dcisivement forger, grce sa prsence massive dans les coles (vous remarquerez qu'il est antrieur de quelques annes l'uvre de Ferry). L'crivain bretonnant Pierre-Jakez Hliaz, dans ses souvenirs d'enfance (Le cheval d'orgueil, paru en 1975), raconte que dans son villages des annes 1920, c'tait devenu "le" livre, celui que l'on demandait l'instituteur sans autre prcision, celui qui trnait, unique, dans l'armoire de la ferme, recouvert d'un morceau de vieille chemise proprement raccomod avec du fil . Trois millions d'exemplaires furent vendus de 1877 1880; en 1914 on en tait huit millions quatre cent mille exemplaires. L'auteur tait Augustine Fouille, la femme d'un matre de confrences l'E.N.S.; elle se dissimula sous le pseudonyme, trs caractristique du scientisme de l'poque, de G. Bruno. Le livre reut un excellent accueil dans les coles "libres": l'anticlricalisme militant en tait absent, mme si l'ouvrage traitait les cathdrales essentiellement comme des manifestations du gnie franais dans l'ordre de l'architecture et de l'art; si Andr et Julien y entraient pour prier, c'est pour le salut de la France (il y eut du reste des variations rvlatrices d'une dition l'autre: aprs la sparation de l'glise et de l'tat en 1905, les deux petits hros ne s'criaient plus "Mon Dieu!", mais "Hlas!". On s'en indigna la Chambre des dputs, sur les bancs de la droite). Jeanne d'Arc, bien entendu, y tait une hrone nationale, rien d'autre En fait, l'idologie sous-jacente tait des plus consensuelle. On y voyait trs peu les rois (un peu plus leurs grands ministres, comme Colbert); la Rvolution n'avait droit qu' une seule mention! Le mal majeur, pour le Tour de France, c'tait la guerre civile, la division de la nation bref, Michelet revu la lumire du traumatisme de la dfaite et de la Commune. La conception de la nation tait trs "citoyenne": la patrie, c'tait d'abord une somme de volonts, d'efforts et de vertus individuelles orients dans le mme sens, celui du progrs: le livre insistait sans cesse sur le labeur, l'inventivit des Franais; le tableau du pays se btissait peu peu comme la somme d'une srie d'industries, d'activits, de gnies rgionaux Le tout concourait l'existence et la grandeur d'une "patrie" que tous les personnages du livre, sans exception, rvraient en des termes presque mystiques. En revanche, l'ide de Revanche tait encore absente; le deuil des provinces perdues devait s'effacer par le travail; la paix des peuples tait prsente comme un idal et l'Empire colonial n'apparut que dans l'dition de 1906. Dans ces conditions, rien d'tonnant ce que la question ouvrire, la lutte des classes, fussent vacues. Ce qui ne devait choquer personne en 1877, priode o le mouvement ouvrier franais tait en tat de coma, mais devint de plus en plus gnant dans les annes 1900! Le Tour de France ne prsentait pas une France rurale et passiste la Comtesse de Sgur, il y avait par exemple un long passage sur le Creusot, premire usine d'Europe , et les deux enfants s'merveillaient devant le fameux marteau-pilon, symbole du progrs techinque, qui pouvait aussi bien broyer un bloc de fer que casser la coque d'une noix sans toucher la noix mme . Mais les petits hros ne rencontraient pratiquement pas d'ouvriers; on y trouvait des notations du genre: ce qu'il y a de plus heureux dans la richesse, c'est qu'elle permet de soulager la misre d'autrui . L'ouvrier, lorsqu'il apparaissait, tait bon, consciencieux, sympathique, aucunement revendicatif: il travaillait beaucoup et gagnait peu, mais exactement comme le petit paysan et l'artisan, bien plus prsents dans l'ouvrage; il n'tait pas pauvre, mais sobre, conome . Un seul personnage se plaignait que les employs fussent mal pays: c'tait un voleur. Il n'y avait pas de puissants et d'opprims: il n'y avait que des bons et (quelques) mauvais. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.55

clbres de cette veine est la nouvelle La dernire classe, d'Alphonse Daudet, extraite des Contes du lundi, un recueil publi en 1875; de nombreuses nouvelles de Lon Bloy (18461917) ont galement pour thme la guerre de 1870 et les provinces perdues, mais Bloy tait peu connu de son vivant. En revanche, les romans populaires patriotards des Alsaciens Erckmann et Chatrian faisaient fureur; et tout le monde connaissait les vers idiots de Paul Droulde (1846-1914), engag volontaire en 1870, officier jusqu' ce qu'un accident l'et cart du service, auteur en 1872 des Chants du soldat: L'air est pur, la route est large Le clairon sonne la charge Et le zouave va chantant Mais l-haut sur la colline De la fort qui domine Le Prussien, furieux, l'attend En voici d'autres aussi clbres alors que crtins, extraits d'un recueil de 1881: J'en sais qui croient que la haine s'apaise; Mais non! L'oubli n'entre pas dans nos curs! Trop de sol manque la terre franaise, Les conqurants ont t trop vainqueurs! L'honneur, le sang, on a tout reprendre Par quels moyens? D'autres vous le diront. Moi, c'est l'ardeur que je voudrais vous rendre, Je ne suis, moi, qu'un sonneur de clairon. Je vis les yeux baisss comme un buf au labour, Je vais rvant notre France entire, Des murs de Metz au clocher de Strasbourg, Depuis dix ans j'ai commenc ce rve, Tout le traverse et rien ne l'interrompt, Dieu veuille un jour qu'un grand Franais l'achve! Je ne suis, moi, qu'un sonneur de clairon . Je ne rsiste pas l'envie de terminer ce florilge du gnie littraire franais par une comptine stupide, anonyme, que l'un de mes camarades, d'origine alsacienne, savait encore dans les annes 1980: Cigogne, cigogne, t'as de la chance Tous les ans tu passes en France Cigogne, cigogne, rapporte-nous Dans ton bec un petit pioupiou1 . Par ailleurs, il tait assez mal vu, dans ces annes, de se rendre en Allemagne (par exemple aux expositions universelles organises dans ce pays), de lire des auteurs

Le mot a deux sens: "oiseau" et "soldat". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.56

allemands Cela n'empcha pas Wagner et Schopenauer de faire la conqute des intellectuels franais dans les annes 1890. L'arme tait l'objet de tous les soins. Ses crdits augmentaient rgulirement. Le service militaire, fix par Thiers en 1872, restait long (cinq ans) mais il y avait beaucoup d'exemptions; en 1889 il fut rduit trois ans mais les dernires exemptions disparurent, celles notamment qui concernaient les prtres et les instituteurs: les anticlricaux se rjouirent de voir "les curs sac au dos" (ils ne faisaient quand mme que dix mois de service actif, comme les bacheliers). La revue du Quatorze juillet Longchamp devint un rite rpublicain et une grande fte populaire, voqu en 1886 par le chansonnier Paulus dans la clbre rengaine En revenant de la revue: Gais et contents, nous allions triomphant, En revenant d'Longchamp le cur l'aise, Sans hsiter, car nous venions d'fter, Voir et complimenter l'arme franaise! . On idoltrait le "brave pioupiou"; ce fut la grande poque des comiques troupiers: selon Bernanos, le troubade [troupier] avec ses gutres blanches, son grotesque pompon, son tire-jus [blague tabac] multicolore et sa payse [??], enchantait le public des cafsconcerts. Aprs cinq ou six refrains laborieux, le couplet final en l'honneur de l'AlsaceLorraine faisait sortir de plus d'un manchon le petit mouchoir brod tout cela n'empchait pas que bon nombre d'officiers restaient monarchistes de cur. Il y eut mme, partir de 1882, des tentatives pour instituer des "bataillons scolaires", composs d'coliers de dix douze ans, quips de fusils de bois et entrans la guerre par leurs instituteurs. L'exprience fut un chec, les enfants ayant tendance oublier trs vite cet enseignement reu trop tt et puis l'affaire Boulanger finit par faire rflchir les rpublicains sur le danger de susciter des forces qui risquaient de les dborder. Les bataillons scolaires disparurent en 1890. C'tait que le nationalisme tait loin d'tre un article exclusivement gouvernemental; un certain nombre d'organismes privs se donnaient pour tche de le dvelopper. En 1882 apparut une Ligue des Patriotes, qui se donnait pour objectif de prparer la Revanche; elle atteignit trs vite les cent quatre-vingt mille adhrents, un chiffre norme pour l'poque. L'une des principales figures en tait Paul Droulde. Au dpart cette ligue n'tait pas du tout antirpublicaine; du reste les uvrettes btasses du mirliton patriotique taient largement diffuses dans les coles et la Ligue comptait avec le patronage de hauts personnages du rgime, comme Flix Faure qui fut prsident de la Rpublique dans les annes 1890. Mais elle voulait agir comme un aiguillon, ce qui la conduisit trs vite critiquer la pusillanimit des opportunistes, puis le rgime parlementaire en gnral, et finit par l'entraner dans l'aventure boulangiste: dans les annes 1890, elle tait devenue une force proche de la droite antirpublicaine.
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.57

L'un des problmes majeurs de la Rpublique dans les annes 1880, l'une des raisons pour lesquelles elle devait remettre la Revanche plus tard, c'tait son isolement en Europe. La France n'avait pas d'allies: l'Autriche-Hongrie tait passe dans la sphre d'intrts de l'Allemagne, malgr Sadowa; la Russie tait hostile la Rpublique dmocratique et anticlricale ce qui n'empchait pas certains, en France, d'insister sur les liens profonds entre les deux pays, notamment la popularit en Russie de la langue de la comtesse de Sgur; l'Italie et la Grande-Bretagne, puissances "librales", s'opposaient la France sur les questions coloniales une opposition que Bismarck avait encourage autant qu'il pouvait, notamment avec l'Italie autour du problme tunisien (voyez le chapitre 10). L'Allemagne, l'AutricheHongrie et l'Italie taient allies au sein de la Triplice; elles renouvelrent solennellement leur alliance en 1891. C'tait parce que l'Allemagne avait trs peur du revanchisme franais (elle aurait pu y rflchir en 1871): enclave, entoure de trois cts de grandes puissances, la France au sud-est, la Russie l'est, la Grande-Bretagne qui gardait l'accs aux mers, elle avait un besoin vital d'allis. Aprs 1890 (cette date correspond au renvoi de Bismarck par Guillaume II), la France s'engagea son tour dans la voie des alliances contraignantes et de la diplomatie secrte, une voie des plus prilleuse long terme certains diront qu'elle n'avait pas d'autre choix; ce quoi j'aurais tendance rpondre que pour jouer au plus c, il faut tre au moins deux. Toujours est-il que pour rpliquer la Triplice, en aot 1892, un mois du centenaire de Valmy, la France et la Russie (mcontente de l'avance autrichienne dans les Balkans, o les deux Empires s'affrontent par petits pays interposs1) signrent leur tour un trait d'alliance dfensif, dont le texte ne fut pas rendu public (c'tait que pour les diplomates et les gouvernants de l'poque, la diplomatie tait affaire de spcialistes, l'opinion publique n'avait rien y voir; d'autre part, rendre publiques les clauses militaires du trait et pu inciter l'Allemagne rarmer ce qu'elle fit quand mme, ayant, sans savoir le dtail, saisi l'essentiel). Ce trait prvoyait que les deux pays devaient se prter automatiquement secours si l'Allemagne attaquait l'un d'entre eux. Aux dangers d'un tel texte, contraignant et qui risquait d'entraner la France dans l'imbroglio des Balkans, s'ajoutait le paradoxe d'une alliance de la Rpublique avec le rgime de loin le plus ractionnaire d'Europe. De plus, l'alliance franco-russe conduisit l'Allemagne resserrer ses liens avec l'Autriche-Hongrie et rechercher d'autres alliances: c'tait un pas supplmentaire dans un engrenage qui, vingt ans plus tard, allait tre fatal la paix.

Voyez le cours de Relations internationales, la fiche A1. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.58

Les manifestations d'amiti franco-russe se multiplirent (la visite officielle rendue par la flotte russe Toulon et Paris, en 1893, a laiss des traces inquivoques dans notre vocabulaire: l'entremets "franco-russe", la "tourne des grands-ducs"). Dans l'immdiat, l'opinion publique franaise tait aux anges, mme si elle ne connaissait pas les dtails du texte sign: la France n'tait plus seule devant l'Allemagne, un nouveau 1870 tait impossible; la Russie et la France allies obligeraient l'Allemagne combattre sur deux fronts, peut-tre une victoire militaire tait-elle envisageable: la Russie n'avait-t-elle pas la premire arme d'Europe? Ce ne fut qu'avec la dsastreuse guerre russo-japonaise (1904), et la rvolution qui clata l'anne suivante, que s'imposa l'image du "colosse aux pieds d'argile". Les milieux d'affaires, eux, voyaient avec satisfaction l'ouverture leurs investissements d'une contre immense et pleine d'opportunits, malgr ou peut-tre cause de son retard conomique. La Russie tait un pays en voie de modernisation acclre (notamment depuis l'abolition du servage en 1861): elle s'industrialisait, les transports s'amlioraient (la construction du Transsibrien commena en 1891); de plus, elle semblait avoir t fermement reprise en main depuis l'assassinat du tsar Alexandre II en 1881. En ralit, dans ce nouveau jeu diplomatique la place de la France s'tait profondment modifie, et, sur le fond c'tait pour le pire. La France n'tait qu'une pice de l'une des deux alliances entre lesquelles l'Europe se trouvait dchire; bien sr ce n'tait pas la Belgique ni la Suisse, mais ce n'tait plus, pour employer le vocabulaire de l'poque, qu'une "Puissance" parmi d'autres. Plus question d'attaquer l'Allemagne seule comme en 1870, plus forte raison l'Europe tout entire comme en 1795: dcidment, la France n'tait plus ce qu'elle avait t. De plus, le caractre contraignant de la nouvelle alliance signifiait concrtement que la France avait abdiqu une bonne partie de son autonomie en matire de politique extrieure: si Nicolas dcidait de faire la guerre Guillaume, elle devait suivre. Mais personne l'poque ne mesurait la puissance en termes autres que territoriaux, les relations internationales autrement qu'en termes de rapports de forces et de conflits; le revanchisme franais ne choquait personne. Il y avait d'assez solides arguments pour rclamer l'Alsace et la Lorraine, territoires annexs de force, sans ngociation pralable, sans armistice. Surtout, la France tait loin d'tre le seul pays faire preuve d'agressivit dans son rapport au monde. On tait dans une Europe marque par la brutalit bismarckienne, et, plus gnralement, par les idologies ingalitaires issues, notamment, du darwinisme: la vie tait une lutte, et il tait normal, et mme moral, que les plus forts l'emportassent. Alors mme que la conscience tait si forte, l'orgueil si grand de ce qui sparait l'Europe du reste de l'humanit (voyez le chapitre 10), jamais personne ne tenta d'tablir un dialogue avec l'ennemi, rcemment devenu hrditaire, allemand; personne n'essaya de construire une Europe unie dans la paix ( l'tranger non plus). Il est vrai que l'Europe dans son Histoire n'a jamais t politiquement unifie, contrairement la Chine ou au monde arabe; il est difficile
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.59

de penser ce qui n'a jamais t, de rflchir un problme sans aucune rfrence historique. Il fallut deux guerres mondiales aux Europens pour se rendre compte de leur erreur.

III-Les oppositions au rgime et l'usure de la Rpublique opportuniste.

A) La crise boulangiste.

On a vu qu'au dbut des annes 1880 les oppositions taient peu prs impuissantes. Cependant, dix ans peine aprs le triomphe des rpublicains, une grave crise menaa le rgime et manqua l'emporter; elle fut brve, mais l'"affaire Boulanger" entrana une profonde redfinition des courants hostiles la Rpublique, ou au rgime parlementaire ce qui n'tait pas tout fait la mme chose et, nous allons le voir, entranait ambiguts et confusions. Vers 1885, un certain mcontentement commenait se faire jour dans l'opinion envers une Rpublique qui dcevait: cause pour certains de la minceur de son uvre sociale; cause de l'instabilit ministrielle et des bisbilles incessantes entre les tnors du rgime (l'antiparlementarisme progressait dans l'opinion); parce qu'elle ne parvenaint pas empcher la situation conomique de se dgrader lentement (le marasme durait depuis le milieu des annes 1870). cause des guerres coloniales aussi je les traite en dtail dans le chapitre 10. L'opinion ne comprenait pas ce que la France allait faire dans ces contres lointaines; d'aucuns accusaient Ferry, surnomm "le Tonkinois", de dtourner l'attention des Franais de la Revanche. Ce fut sur la question de l'Indochine que Ferry tomba dfinitivement en mars 1885, la suite d'un revers militaire subi Lang Son et prsent par l'opposition comme un dsastre. Enfin il y avait toujours l'opposition monarchiste, qui tentait de capitaliser le mcontentement des catholiques de la politique religieuse et scolaire du rgime Les lgislatives d'octobre 1885 se tinrent au scrutin de liste dpartemental, pour la premire fois depuis 1848 (c'tait l'un des chevaux de bataille de Gambetta, mais il fut adopt aprs sa mort seulement). Elles se traduisirent la fois par une renaissance de la droite, un progrs des radicaux, et mme l'lection de six socialistes. La Chambre des dputs, partage en trois blocs d'importance comparable (d'environ deux cent dputs chacun), devint peu prs ingouvernable. Les opportunistes, pour se maintenir au pouvoir, durent rechercher les voix des radicaux, rticents et qui rclamaient des rformes dont les opportunistes ne voulaent pas: leur intransigeance amena la chute de plusieurs cabinets. Clemenceau notamment acquit la rputation d'un "tombeur de ministres". Il y eut mme deux phmres gouvernements
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.60

dirigs par des hommes proches des radicaux, un ministre Brisson (d'avril 1885 janvier 1886) et un ministre Goblet (de dcembre 1886 mai 1887); mais ils tombrent trs vite car ils faisaient peur aux opportunistes. Le systme semblait bloqu; la droite prdisait la fin du rgime et la restauration de la monarchie, royaut ou Empire il y avait deux prtendants bonapartistes, Jrme ("Plon-Plon"), toujours aussi peu prsentable en homme d'ordre, et son fils Victor, dsign par le testament de Napolon III. D'autres rclamaient une nouvelle Rpublique, plus autoritaire ou plus sociale, ou les deux la fois.

Le mcontentement se cristallisa en 1886-1887 sur la personne du gnral Boulanger1. Georges Boulanger (1837-1891) tait un personnage peu prs inconnu avant 1885. En janvier 1886, la faveur d'une crise ministrielle, il fut appel au ministre de la Guerre par le nouveau prsident du Conseil, Freycinet, sur les conseils de Clemenceau, son ancien camarade de classe. Il tait jeune, avait de la prestance (et une superbe barbe blonde), il avait fait une trs belle carrire militaire; surtout, il semblait sincrement rpublicain (c'tait une tradition familiale), ce qui tait rare l'poque dans l'arme. Boulanger resta ministre de la Guerre durant un an et demi, dans deux gouvernements successifs (les cabinets Freycinet de janvier dcembre 1886, puis Goblet de dcembre 1886 mai 1887). Ce fut un ministre intelligent, efficace, dynamique, imaginatif, un rien dmagogue aussi (il fit repeindre les gurites en tricolore). Il fit amliorer la vie quotidienne des soldats, notamment le rgime des permissions et l'alimentation (les assiettes remplacrent les gamelles), et moderniser l'armement (on introduisit un nouveau fusil, le Lebel, rptition); il donna de l'avancement aux officiers rpublicains, fit rayer des cadres le duc d'Aumale, l'un des fils de Louis-Philippe; il prpara un projet de service militaire unitaire de trois ans pour tous, y compris pour le clerg, et sans tirage au sort (la loi passa en 1889). Surtout, de sa propre initiative et sans consulter le gouvernement, il adopta une attitude trs ferme vis--vis de l'Allemagne, o Bismarck tait encore au pouvoir, lors de l'affaire Schnbel, en avril 1887. Il s'agit d'un incident qui se produisit en Lorraine, o la situation politique tait trs tendue ct allemand: Schnbel, un commissaire de police franais, avait t arrt pour espionnage aprs avoir t convoqu en Lorraine allemande par un collgue allemand pour affaire de services. Boulanger proposa la mobilisation gnrale et un ultimatum l'Allemagne pour un incident somme toute mineur, ce que le gouvernement refusa car la France n'avait pas les moyens d'une Revanche. Finalement les Allemands relchrent Schnbel, mais pour la fraction nationaliste et contestataire de l'opinion publique

L'crivain Maurice Barrs, qui tait boulangiste, a consacr l'affaire Boulanger un roman non dpourvu d'intrt, quoique parfois il se perde dans des dtails de "cuisine" politique qui ne nous touchent plus gure: L'appel au soldat, paru en 1900. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.61

Boulanger devint "le gnral Revanche", par opposition aux opportunistes gristres et timors. Gris, Boulanger exploita sa popularit, multipliant les revues militaires (celle du 14 juillet 1886 est voque dans la chanson de Paulus dj cite: Moi j'faisais qu'ad-mi-rer / Le brav'gnral Boulanger! ) et les entrevues avec des journalistes, payant mme certains journaux pour chanter sa gloire. Sa popularit, servie par la chanson, l'image, la presse, commena faire l'objet d'une exploitation politique: la Ligue des Patriotes monta une campagne de presse en sa faveur. Pour Droulde, Boulanger tait le grand Franais qui mettrait fin aux luttes striles des parlementaires, rassemblerait la nation, reprendrait l'AlsaceLorraine, rendrait la France sa primaut en Europe Une partie des radicaux, cocardiers par tradition, rejoignirent la mouvance boulangiste (ainsi Rochefort et son journal L'Intransigeant), d'autant que Boulanger ne s'attaquait absolument pas au rgime rpublicain. Rochefort ne fut pas le seul gauche rejoindre le boulangisme, tant le boulangisme chassait sur les mmes terres que la vieille tradition parisienne "jacobine-proconsulaire", o la volont de rendre le pouvoir au peuple tait insparable de l'aspiration un rgime fort: la haine du parlementarisme mollient tait le ciment de cette alliance. En revanche Clemenceau resta fidle au rgime: trs vite, il vit dans le boulangisme le spectre d'un nouveau Deux dcembre. Le gouvernement finit par s'inquiter. En juillet 1887, Boulanger perdit le ministre de la Guerre. Il fut relgu Clermont-Ferrand1 ( la gare de Lyon, la foule tenta d'empcher son dpart), puis mis la retraite en mars 1888. La Ligue des Patriotes cria au complot, Droulde prtendit que Boulanger tait victime de tratres stipendis par Bismarck; la foule conspua le gouvernement la revue du 14 juillet 1888. Les partisans du gnral commencrent organiser des manifestations: elles recrutaient autant dans les milieux populaires que dans les classes moyennes. Sur ces entrefaites clata un gros scandale politico-financier, le scandale Wilson ou "scandale des dcorations". On dcouvrit que le gendre du prsident de la Rpublique, Wilson, par ailleurs dput opportuniste et sous-secrtaire d'tat, vendait des dcorations (notamment des lgions d'honneur), ce qui n'tait possible qu'avec de puissantes complicits. Le scandale, exploit par la droite et qui secoua les milieux rpublicains dans leur ensemble, fut amplifi par l'attitude du prsident Grvy, innocent mais clabouss par le scandale, puisque le trafic se faisait l'lyse. Il refusa de dmissionner jusqu'au mois de dcembre 1887, lorsqu'il fut finalement remplac par Sadi Carnot. Beaucoup de Franais taient persuads que la Rpublique parlementaire tait pourrie, ce qui jouait en faveur de Boulanger, droite comme gauche.

Ne confondez pas avec Limoges o, en 1914, Joffre "placardisa" cent trente-quatre officiers gnraux jugs incapables; d'o le verbe "limoger". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.62

Enfin, la fin 1887 et au dbut 1888, on assista au ralliement Boulanger de la droite royaliste et bonapartiste. Ces courants, redevenus assez puissants (deux cents dputs sur six cents) mais incapables de revenir au pouvoir par les voies lgales (ils ne trouvaient pas d'allis au centre), entendaient se servir de l'homme la barbe blonde pour renverser le rgime. Ils lui amenrent de l'argent, des journaux, des lecteurs; en contrepartie, le gnral Boulanger promit de rtablir la monarchie. Il fit d'ailleurs la mme promesse aux royalistes et aux bonapartistes; il esprait tromper tout le monde son profit, mais au fond de lui-mme il restait rpublicain, et il avait dans son entourage des gens qui taient des rpublicains convaincus (Droulde, Rochefort), hostiles cette Rpublique-l mais pas la Rpublique. En ralit on peut mme le considrer comme le premier contestataire de droite du rgime qui n'ait pas eu pour but premier de rtablir une monarchie. C'tait le signe du dclin dfinitif de l'ide monarchique en France, encore vigoureuse quinze ans auparavant: les monarchistes taient obligs de se rabattre sur un champion qui n'tait pas des leurs, et qui se servit d'eux bien autant qu'ils se servirent de lui Pour l'instant, la barbe blonde se gardait bien de prciser son programme, se contentant de formules vagues du genre: la France n'a jamais t aussi proche des abmes , et de promesses tout aussi vagues (indpendance, grandeur, stabilit politique). Il arriva rassembler une coalition aussi nombreuse qu'htroclite sur son nom et sur un slogan: "rfrendum, rvision" (des lois constitutionnelles de 1875). En particulier Boulanger n'exploitait aucun argumentaire religieux; mais certains catholiques taient tents de voter pour lui par exaspration de la Rpublique: ce fut le dbut d'un rapprochement avec la droite antirpublicaine et autoritariste, qui culmina avec l'Action franaise. De mme, il n'y avait aucune dimension antismite dans le boulangisme1. La mise la retraite de Boulanger tait une grosse erreur de la part des opportunistes: l'homme la barbe avait dsormais le droit de concourir aux lections. partir d'avril 1888, il se prsenta systmatiquement toutes les lgislatives partielles, parfois plusieurs fois le mme jour. Du fait du scrutin de liste dpartemental, chaque scrutin concernait tout un dpartement la fois, mme lorsqu'il s'agissait de pourvoir un seul sige: ce qui accentuait leur retentissement. Ds qu'il tait lu, il dmissionnait pour se reprsenter: les lections devenaient de vritables plbiscites. Boulanger reprenait son profit les techniques lectorales employes par Louis-Napolon Bonaparte en 1850-1851, mais aussi par les candidats la prsidence des tats-Unis: il sillonnait la France entire, inondait le pays de brochures, de bibelots son effigie. Il fut lu presque partout o il se prsenta, parfois de fortes majorits. Et ce fut le triomphe de janvier 1889: Boulanger, qui s'tait prsent dans le

En revanche, chez les partisans de Boulanger, c'tait autre chose. Lon Daudet se souvenait de s'tre fait traiter de "sale juif" par la foule, le jour de l'lection parisienne L'anecdote ne manque pas de sel, car il devint l'une des grandes figures de l'antismitisme franais dans les annes 1900 1930. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.63

dpartement de la Seine, obtint 60% des voix; une foule norme dfila, le gouvernement s'attendait un coup d'tat. Il s'agit d'une date clef pour l'volution politique de la capitale: Paris, l'exception des faubourgs, n'tait plus une ville de gauche1.

Mais Boulanger ne profita pas de la situation: il refusa de marcher sur l'lyse et alla se coucher. Peut-tre esprait-il arriver au pouvoir par les voies lgales dans les jours suivants, la faveur d'une crise ministrielle, ou aux lections lgislatives du mois d'octobre suivant. Peut-tre eut-il conscience du caractre htrogne de ses troupes et de la fragilit du soutien des monarchistes (le bruit commenait courir des promesses contradictoires qu'il avait fait aux diffrents prtendants). Il voulait bien de leurs suffrages, mais il se refusait abattre la Rpublique; il voulait au contraire amener les conservateurs soutenir la Rpublique rnove. Barrs, qui a rdig son tmoignage dans une priode de forte hostilit au rgime, donne l'explication suivante: malgr ces acquiescements de son intelligence la lgitimit d'une intervention de soldat, l'me droite, honnte et nave du gnral Boulanger gard[ait] des prjugs d'ducation. Il se rappe[lait] que son pre rcitait les invectives de Victor Hugo contre l'homme du Deux dcembre. Il redout[ait] le jugement des rdacteurs de l'Histoire. () Il s'pouvant[ait] d'un trait de plume. () L'indigence des principes empch[ait] qu'on about[t] un programme positif. Le gnral Boulanger, tout au net, manqu[ait] d'une foi boulangiste qui se substitu[t] dans sa conscience l'vangile dont vi[vait] le parlementarisme . Bref, le blondasson barbu n'tait pas Badinguet et il n'avait pas de programme; peut-tre tout simplement ce militaire qui jusque-l, en politique, avait plutt suivi que prcd ses troupes, n'avait-il pas le temprament d'un homme d'action. Toujours est-il que le gouvernement se ressaisit, le menaa d'arrestation: le premier avril, Boulanger s'enfuit en Belgique. Cette lchet provoqua un effondrement immdiat de la coalition boulangiste. Le gouvernement, lui, prpara nergiquement les lections, multipliant notamment les pressions sur les fonctionnaires, mobilisant toutes les forces de la franc-maonnerie; tandis que l'Exposition universelle (celle de la tour Eiffel) offrit l'opinion une distraction bienvenue. Boulanger, condamn en aot pour attentat la scurit de l'tat,

Cela dit, Boulanger lui-mme, dans les brefs moments o il sigeait la Chambre, se plaait l'extrme-gauche de l'hmicycle! Lui-mme ne se tenait pas pour un homme de droite; ce furent ses allis douteux, royalistes notamment, qui l'y firent classer avec tous ses partisans, et plus encore l'acharnement des opportunistes et des radicaux antiboulangistes reprsenter le conflit selon un axe gauche/droite, puis leur victoire en 1889. Autrement dit, en votant pour Boulanger en 1889 les Parisiens n'avaient pas le sentiment de changer de camp; mais en choisissant l'opposition un rgime ax gauche, ils s'exposrent tre qualifis d'hommes de droite; et comme le rgime survcut leurs attaques et conserva le contrle de l'attribution des qualificatifs de "gauche" et de "droite", l'ide finit par s'imposer tout le monde, y compris eux-mmes, qu'ils taient "de droite". N.B. La majorit du conseil municipal ne passa droite qu'en 1900 ( droite des opportunistes, s'entend); au XXe sicle, elle ne fut gauche que de 1904 1909, et brivement ) la Libration. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.64

devint inligible. Les lections d'octobre 1889 se tinrent au scrutin d'arrondissement, un mode de scrutin moins propice aux drives plbiscitaires; les candidatures multiples avaient galement t interdites. Le srcutin se traduisit par une victoire des rpublicains modrs: les candidats se rclamant de Boulanger n'obtinrent que quarante-deux ou quarante-quatre siges. Paris avait cependant vot pour les candidats boulangistes; parmi ceux-ci, le jeune Maurice Barrs fut lu Nancy. Boulanger sombra rapidement dans l'oubli. Deux ans plus tard, en 1891, il fit une fin pitoyable, se suicidant sur la tombe de sa matresse, Ixelles en Belgique. Ci-gt le gnral Boulanger, qui mourut comme il vcut: en sous-lieutenant : telle est l'pitaphe que lui accorda Clemenceau. Il est clair que l'homme n'tait pas la taille du rle qu'il fut amen jouer.

Le boulangisme n'a t qu'un pisode phmre et sans postrit directe, assez lamentable au fond; mais il a jou un rle considrable dans la recomposition du paysage politique franais. Il a t l'pisode fondateur de ce que l'on peut dsormais appeler la contestation de droite de la IIIe Rpublique: les ligueurs des annes 1930 s'en rclamaient encore. Il servit de "sas" pour le passage de gauche droite d'un certain nombre personnalits; mais surtout, il donna un sens nouveau aux mots de "gauche" et de "droite". Avant 1889, le critre essentiel qui distinguait la droite de la gauche tait l'attachement la Rpublique ou la monarchie sous ses diffrentes formes; en revanche, le nationalisme n'tait pas un discriminant essentiel. On trouvait des nationalistes farouches aussi bien droite (notamment dans la tradition bonapartiste) qu' gauche (notamment parmi les radicaux et les hritiers de la tradition blanquiste); mais dans les deux camps on trouvait galement des personnes indiffrentes au discours nationaliste (les orlanistes, certains opportunistes). Mais Boulanger, entr en politique en faisant vibrer la corde patriotarde un peu plus violemment que les hommes au pouvoir, finit par rassembler derrire lui l'ensemble des ennemis du rgime, l'exception des socialistes. L'pisode Boulanger provoqua une identification, une synthse entre le nationalisme (plus exactement, la surenchre mationaliste sur un rgime qui l'tait dj passablement en soi) et l'opposition au rgime parlementaire (sinon la Rpublique), le tout de plus en plus nettement marqu droite mesure que la Rpublique glissait gauche, notamment dans les annes 1900. Aprs 1889, les ennemis de la Rpublique parlementaire (ceux qui rclamaient un rgime fort souvent une monarchie, mais pas forcment) taient les mmes qui se livraient aux surenchres nationalistes, accusant la Rpublique de faiblesse en ce domaine, voire de trahison: pour eux, seul un rgime fort pouvait sauver la France. En revanche, aprs 1889, si l'on tait hostile au csarisme, ou la droite en gnral, on ne pouvait qu'tre hostile aussi aux formes extrmes de nationalisme
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qu'incarnait l'opposition de droite au rgime. Tout ceci, bien sr, selon les critres de l'poque: mme le discours d'un Ferry ou d'un Clemenceau sonne aujourd'hui fort nationaliste nos oreilles. En revanche, un autre critre essentiel continuait distinguer la droite et la gauche: le critre religieux sur ce point, pas de changement entre l'avant et l'aprsBoulanger. La Rpublique tait sauve, mais elle n'avait pas pour autant rsolu ses problmes: l'instabilit ministrielle (aux lections de 1889 les rpublicains opportunistes n'avaient obtenu que deux cent soixante siges sur cinq cent soixante-seize, ils dpendaient donc toujours du soutien des cent vingt radicaux; il y avait cent quatre-vingt-quatre monarchistes et nationalistes); le problme religieux (une majorit des catholiques voulaient la perte de la Rpublique, rgime sans Dieu; par ailleurs, les radicaux, gauche, faisaient pression en faveur de nouvelles mesures anticlricales); le problme ouvrier aussi, que j'voquerai part.

B) L'usure des opportunistes dans les annes 1890.

1) Un rgime fatigu.

Durant les annes 1890, les opportunistes continurent dominer la vie politique (on les appelait plutt "progressistes" la fin de la dcennie, antiphrase autoattribue qui ne faisait que souligner leur conservatisme croissant). Ils obtinrent des rsultats lectoraux encore meilleurs en 1893 qu'en 1889, et derechef en 1898. Ils formaient l'essentiel du personnel politique aux affaires; mais ils devenaient de plus en plus conservateurs sans cesser d'tre rpublicains bien sr: on n'tait plus en 1849, ni en 1873. Il n'y eut qu'un essai phmre de ministre radical homogne, le ministre Lon Bourgeois (de novembre 1895 avril 1896), qui ne parvient pas imposer son programme au lgislatif (il s'agissait essentiellement de l'impt sur le revenu). Ce fut le premier gouvernement de la IIIe Rpublique tre renvers par le Snat: la Chambre haute rvla ainsi une capacit de nuisance leve face aux gouvernements de gauche, ce que confirmrent les annes 1920 et 1930. Mais cette prminence des opportunistes n'entrana pas un retour la stabilit ministrielle, car ils ne formaient pas un parti structur et n'avaient toujours qu'une faible majorit la Chambre (environ 50% des dputs, contre 20% de radicaux et socialistes et 30% pour les droites). Aussi les prsidents du Conseil dfilaient: aucun n'tait une forte
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personnalit. Jules Mline (1838-1925) fut le plus notable, surtout par la longueur de son ministre (d'avril 1896 octobre 1898); c'tait un "agrarien" typique, spcialiste de l'agriculture et ministre de l'Agriculture dans la plupart des gouvernements de l'poque, auteur du Retour la Terre, ouvrage o il soutenait que la France devait cultiver ses aptitudes agricoles et paysannes plutt que de s'acharner dans la comptition industrielle Il est surtout rest clbre pour le corset protectionniste qu'il a impos l'industrie et surtout l'agriculture franaise partir de 1892 (dans le prolongement des mesures prises par Thiers dans les annes 1870), et que l'on a souvent rendu responsable de la sclrose progressive de notre conomie au dbut du XXe sicle, mme si dans un premier temps le protectionnisme l'a protge de la concurrence trangre, notamment amricaine pour plus de dtails, voyez au chapitre 8. Parmi les jeunes personnalits dont la carrire politique s'annonait prometteuse, on peut noter Raymond Poincar et Louis Barthou (ministres pour la premire fois dans le mme gouvernement, en 1894, trente-quatre et trente et un ans respectivement). Mme la fonction de prsident de la Rpublique tait atteinte par une certaine instabilit: Sadi Carnot, assassin en juin 1894, succda Jean Casimir-Prier qui dut dmissionner ds janvier 1895, puis Flix Faure, qui mourut brutalement en fvrier 1899, et enfin mile Loubet, qui, lui, termina son mandat (en1906). Le personnel politique se renouvelait peu peu et son recrutement social se dmocratisait, mme si l'on voyait pas apparatre beaucoup de personnalits issues directement de milieux modestes; au total, cette priode gristre apparat comme celle du triomphe dfinitif des classes moyennes dans la classe politique. Ainsi Flix Faure, fils d'artisans parisiens, qui n'avait mme pas prsent son baccalaurat, mais avait fait une carrire dans la petite industrie (tannerie), puis s'tait servi de la prsidence de la Chambre de Commerce du Havre pour entamer une carrire politique qui le mena jusqu'au poste de prsident du Conseil, puis l'lyse; il y amena des manires de parvenu qui scandalisaient la droite; sa mort dans les bras d'une "bonne fortune" ne fut que le dernier de ces scandales1. Son successeur mile Loubet, lui aussi un ancien prsident du Conseil, tait un fils de paysans qui avait fait carrire comme avocat, puis maire de Montlimar; il en avait gard l'accent, ce qui, l encore, tait nouveau: Thiers, par exemple, gommait soigneusement son accent marseillais. A contrario, on peut voquer les ennuis du prsident Casimir-Prier: issu de la trs grande bourgeoisie, petit-fils d'un prsident du Conseil de Louis-Philippe, beau-frre du duc d'Audriffet-Pasquier et principal actionnaire des mines d'Anzin, rpublicain sans tache (il avait combattu l'Ordre moral), son lection il fit l'objet d'une campagne de presse de la gauche, qui l'attaqua sur le thme: on ne peut tre un bon rpublicain quand on porte un

Plaisanterie d'poque: Le Prsident a-t-il encore sa connaissance? Non, elle vient de descendre par l'escalier de service . La "connaissance" en question, femme d'un peintre, s'appelait Mme Steinheil: la consonance de ce nom suscita la rumeur d'un complot juif on tait au plus chaud de l'affaire Dreyfus. Clemenceau eut un autre mot, dans le registre grillard: il se croyait Csar et il est mort "Pompe" . Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.67

nom comme le vtre (Jaurs). Finalement Casimir-Prier fut accul la dmission lorsque l'un des journalistes qui l'avaient roul dans la boue, quoique condamn un an de prison ferme, fut lu dput Paris une lection lgislative partielle. C'tait le signe que les Franais n'admettaient plus d'tre gouverns par un grand notable1.

2) Le scandale de Panam.

Quelques annes peine aprs l'pisode boulangiste et le sacandale des dcorations, un nouveau scandale majeur secoua la France: le scandale de Panam. Il y avait, de longue date, des projets de percement d'un canal interocanique quelque part en Amrique Centrale (au Panam, province de la Colombie, ou dans la Rpublique indpendante du Nicaragua: deux rgions trs pauvres et trs instables politiquement). En 1880, Ferdinand de Lesseps, l'homme du canal de Suez, se laissa dcider se lancer dans l'aventure, bien qu'il et dj soixante-quinze ans. Il fonda une socit anonyme, la Socit internationale de Panam. Des milliers de Franais firent confiance au prestigieux ingnieur et souscrivirent les actions mises par la socit. Les travaux commencrent, mais trs vite apparurent de srieuses difficults. L'isthme de Panam tait une rgion trs insalubre, o rgnait la fivre jaune; les travailleurs mouraient comme des mouches et les ingnieurs ne rsistaient gure mieux. De plus Lesseps, qui n'avait fait qu'un seul et trop rapide voyage en Amrique centrale, s'obstinait construire, comme Suez, un canal au niveau de la mer, sans cluses: or l'isthme est coup de collines qui atteignent les soixante-dix mtres, et le sol argileux glissait dans les profondes tranches creuses grand-peine. C'tait le Chaos; non plus le Chaos des premiers jours du monde, mais un Chaos du XIXe sicle: des ingnieurs, des cabaretiers, des teneurs de maisons publiques, des dcavs venus de partout, des ouvriers de tous les pays s'agitant ple-mle, travaillant sans aucun plan, et recommenant indfiniment le mme travail; pour cadre, un pays lthifre, o se multiplient, dans une fermentation de fange, des animaux funestes, des pythons sortis de la boue du dluge, des crabes gros comme des tables, d'normes camans () Au bord de ces marais dont la saison sche fait un lac de boue, ravitaills en apritifs, mais sans eau potable, payant soixante-quinze centimes la bouteille d'eau de Saint-Galmier et trente ou quarante francs le moindre lgume vert, dmoraliss par un travail absurde que chacun, de l'ingnieur au dernier manuvre, sait dj sans but ni terme, les meilleurs renoncent, s'abandonnent, avec cet espce de fatalisme cynique propre aux hommes blancs vaincus par un climat ennemi.

Par ailleurs, il semble que Casimir-Prier ne se satisfaisait pas du rle purement dcoratif o on le confinait, alors que ses responsabilits morales de chef d'tat taient des plus lourdes. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.68

De Coln Panam, le pays n'tait qu'une vaste maison de jeu. Les jours de paye, dans un hameau de quatre-vingt mtres carrs, on comptait jusqu' soixante tables de roulette et de baccarat. Des natures simples, des ingnieurs des Ponts et Chausses (), pris de vertige, manifestaient tout coup des fantaisies de satrapes, comme ce pauvre Dingler, directeur gnral qui ne se dplaait que par train spcial, ainsi qu'un vice-roi des Indes, payait un million de piastres (cinq millions de francs) une maison de campagne que ses employs nommaient entre eux "la folie Dingler"1 ou "le poulailler de Madame", faisait construire son usage exclusif la route de Corozal, qui cota cinquante-deux mille piastres la Compagnie et que l'on dut racheter d'ailleurs presque aussitt soixante mille piastres au vritable propritaire du terrain, pour que la directrice gnrale pt continuer faire rouler sur quelques kilomtres de terrain plat une victoria attele d'une paire de chevaux de vingt-cinq mille francs () (Bernanos, La grande peur des bien-pensants). Trs vite, on manqua d'argent; Lesseps avait sous-estim le prix des travaux, et les Amricains, principaux intresss long terme mais qui ne voyaient pas d'un bon il la France s'installer en Amrique centrale (les souvenirs de l'expdition du Mexique taient encore frais), refusrent toute aide financire. La compagnie de Panam fit donc de nouveau appel l'pargne des Franais. Mais c'tait le marasme; les pargnants se firent tirer l'oreille. La compagnie proposa donc des taux d'intrt levs; elle demanda aux banques, notamment au Crdit lyonnais et la Socit gnrale, de faire de la propagande parmi leur clientle pour que celle-ci achett les obligations de la compagnie (en change les banques exigrent des commissions astronomiques); enfin, elle demanda certains journaux d'crire des articles favorables la souscription, et souvent elle les paya, fort cher parfois. On cite le cas d'un article de Lon Daudet, publi dans la Revue des deux Mondes, qui fut pay dix mille francsor (aux alentours de deux cent mille francs de 1995). La souscription, et bien d'autres qui suivirent, furent des succs auprs d' une petite bourgeoisie ensemence par le cocasse chauvinisme humanitaire du vieil Hugo, et qui, du fond de ses comptoirs, en face du mur lpreux o figuraient pingls, cte cte, le Prophte des Misrables, M. Raspail2, et le Gnral barbe blonde, se crut vraiment la mission de planter le drapeau tricolore au bord du rio Chagres, sans d'ailleurs quitter ses pantoufles (Bernanos). Lesseps devint l'homme surhumain, l'lphant blanc, une sorte d'idole majestueuse et gloutonne, mangeant de l'or au milieu d'un nuage d'encens, et rendant des excrments d'or que les journalistes se partageaient (Drumont, cit par Bernanos). En 1888, les difficults persistant, la compagnie de Panam lana une mission d'obligations de type spcial, des "obligations lot" (dans ce type d'mission, lorsque les obligations sont rembourses, on procde un tirage au sort et les obligations gagnantes

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Souvenir littraire de Conrad, que ce passage rappelle fort? Cf. La folie Almayer. Mdecin des pauvres et socialiste de la gnration de 1848: figure, ici, de l'"humanitarisme" romantique de la Rpublique. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.69

reoivent un lot, c'est--dire un capital supplmentaire). Mais ce type d'mission assez exceptionnel ncessitait une autorisation lgislative; pour tre certaine d'obtenir une majorit au Parlement, en juin 1888, la Compagnie distribua illgalement de l'argent des parlementaires une partie d'entre eux utilisa ces fonds pour lutter contre le boulangisme, d'autres les empochrent purement et simplement. Malgr tout, en dcembre 1888, la Compagnie dut se dclarer en faillite, faillite qui portait sur une somme colossale: un milliard trois cent millions de francs (presque la moiti du budget annuel de l'tat). Actionnaires et obligataires portrent plainte: il y eut un premier procs (de 1889 1891), qui impliqua notamment Ferdinand de Lesseps, devenu tout fait snile, son fils, et aussi Gustave Eiffel, qui tait l'un des principaux responsables de la compagnie. C'est en 1892 que l'affaire prit un tour politique, lorsque la droite antirpublicaine s'empara du scandale. Ce fut d'abord une campagne de presse, mene notamment par le journal La libre parole, l'organe du pamphltaire antismite douard Drumont dont je reparlerai plus bas; la droite monta galement une campagne au Parlement. Drumont et consorts, parmi lesquels nombre d'anciens boulangistes (dont Droulde et Barrs si vous avez du courage, voyez ce sujet le roman que le second a consacr cet pisode, Leurs figures), affirmaient que la faillite de la Compagnie s'expliquait essentiellement par l'ampleur des pots-de-vin qu'elle avait d verser des hommes politiques, et citaient des noms de "chquards"1, parmi lesquels ceux de Freycinet et Clemenceau. Les versements auraient t effectus par l'intermdiaire d'un "syndicat juif" o figurait le baron de Reinach, un Allemand rcemment naturalis, par ailleurs baron italien, spcialiste des investissements dans les chemins de fer et les fournitures militaires, proche des opportunistes (il se suicida en novembre 1892), et un brasseur d'affaires allemand n en France naturalis amricain, Cornelius Herz, un ami de Clemenceau et l'un des bailleurs de fonds de son journal, qui se rfugia l'tranger. Tout ceci n'tait pas faux, l'exeption des allgations dlirantes de la droite selon lesquels Reinach, Herz et Clemenceau taient des agents de l'Allemagne, du Royaume-Uni ou d'un quelconque complot cosmopolite; en revanche il est tonnant que seuls les politiciens aient t attaqus, alors que la presse et les banques avaient eu un comportement au moins aussi scandaleux. Le scandale dboucha finalement sur deux nouveaux procs (au dbut 1893): l'un aboutit des peines de prison contre certains administrateurs de la Compagnie (dont Lesseps et Eiffel); en revanche, le procs contre les parlementaires souponns de corruption n'aboutit qu' la condamnation d'un lampiste, le naf Bahaut, seul avoir avou. L'acquittement des autres accuss fit scandale. Peu peu cependant, "le Panam" ou "le scandale des chques",

Le chque tait rare l'poque, symbole de pratiques financires rserves une minorit. Ce fut pourquoi les chques distribus par la Compagnie aux dputs frapprent l'opinion. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.70

comme on disait, s'apaisa, faute d'lments nouveaux; la vie politique retrouva sa mdiocrit et sa lthargie, d'autant que l'expansion conomique revint partir de 1896. Panam, l'effacement des Franais profita aux Amricains. En novembre 1902, ils provoqurent la scession de la province de Panam, qui se spara d'une Colombie en pleine guerre civile, et se firent attribuer pour quatre-vingt dix-neuf ans une bande de part et d'autre du futur canal1. Les travaux commencrent en 1904, et le canal ( cluses) fut inaugur en 1914. Mais l'affaire de Panam eut d'importantes consquences. D'abord, une nouvelle pousse d'antiparlementarisme dans l'opinion (sur le thme "tous pourris"), et la mise l'cart provisoire ou dfinitive d'un certain nombre d'hommes politiques, innocents par la justice mais accuss par l'opinion de figurer parmi les "chquards": parmi eux, Freycinet et surtout Clemenceau, qui fut battu aux lgislatives de 1893 et ne retrouva un sige (de snateur) qu'en 1902. Ensuite, une monte de l'antismitisme qui avait commenc dans les annes 1880, mais laquelle elle contribua dcisivement; je voudrais m'y arrter plus longuement.

3) La monte de l'antismitisme.

Il y avait environ quatre-vingt-dix mille juifs en France mtropolitaine (Algrie exclue) vers 1870. On distinguait trois communauts principales. D'abord les juifs d'Alsace (surtout) et de Lorraine, installs dans cette rgion depuis le temps du saint Empire romain germanique, les seuls tre en partie installs la campagne: le capitaine Dreyfus en tait un bon reprsentant. Puis les juifs des anciennes terres du Pape (Avignon, Cavaillon), protgs par la Papaut durant toute l'poque mdivale et moderne pour des raisons complexes, la fois parce qu'ils lui servaient de prteurs (en principe la religion catholique est hostile au prt intrt), parce qu'ils taient l'exemple vivant, par l'abjection de leur condition, de la maldiction de ceux qui ne reconnaissent pas le message du Christ, et aussi sans doute parce que malgr tout son antijudasme, l'glise catholique se reconnat une certaine proximit, une certaine communaut de destin avec le peuple de l'Ancien Testament. Adolphe Crmieux tait l'un de ces "juifs du Pape". Enfin, les juifs du sud-ouest: Bordeaux et Bayonne, notamment, avaient accueilli des juifs espagnols et portugais au moment de leur expulsion, c'est--dire au dbut du XVIe sicle, alors mme que Franois Ier les expulsa galement de France la mme poque; ils taient plus ou moins censs s'tre convertis, mais cette fiction ne dura pas trs longtemps. La famille Mends-France est typique de ces juifs du sud-ouest (Mends est

Ils l'ont rendue avec quelques mois d'avance, en 1999. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.71

un nom portugais, et "France" est simplement l'indication du pays o s'tait install cette branche de la famille). Bien entendu, une bonne partie d'entre eux s'taient installs dans toute la France au cours du XIXe sicle, suivant la tendance gnrale une mobilit croissante: certains avaient quitt Bayonne, Cavaillon ou Carpentras, villes de peu d'avenir, pour Toulouse, Marseille, Lyon ou Paris; bon nombre de juifs d'Alsace-Lorraine avaient prfr migrer en France aprs l'annexion de leurs provinces natales par l'Allemagne en 1871. ces juifs installs en France de trs longue date, commenaient s'ajouter, vers 1890, des immigrs d'Europe orientale, chasss par les pogromes ou tout simplement, comme les autres immigrs, par la misre. Enfin, il ne faut pas oublier les quarante-cinq mille juifs d'Algrie, citoyens franais depuis le dcret Crmieux de 1870 (voyez au chapitre 10); mais pour l'instant ils restaient dans leur rgion d'origine (leurs descendants ont quitt massivement l'Algrie en 1962). Ils taient du reste trs diffrents des juifs d'Europe c'taient des spharades, alors que les juifs du nord de la Mditerrane, l'exception des "Portugais" de Bordeaux, taient des achknazes1. Qaunt aux immigrs d'Europe centrale, encore trs peu nombreux, j'en parlerai plus loin. Sur proposition de l'abb Grgoire, la Rvolution avait aboli toute discrimination leur gard en 1791; en mme temps elle refusait de les reconnatre comme communaut, comme elle refusait de reconnatre toutes les communauts d'Ancien Rgime: il faut tout refuser aux Juifs comme nation, et tout leur accorder comme individus; ils faut qu'ils ne fassent dans l'tat ni un corps politique ni un ordre; il faut qu'ils soient individuellement citoyens , affirmait le comte de Clermont-Tonnerre. Il fallait aussi les "rgnrer" et les "assimiler": leurs coutumes, leurs spcificits, leurs parlers, signes d'arriration (Voltaire par exemple tenait les juifs pour profondment corrompus par une foi supersititieuse et par la

On emploie parfois les pluriels hbreux: sphardim (il existe aussi un singulier "sphardi"), ashk()nazim. Les achknazes sont, l'origine, les juifs d'Allemagne: la communaut s'est constitue sur le Rhin vers le XIe sicle (y compris dans des rgions aujourd'hui franaises), puis a essaim en Europe orientale au rythme des perscutions, assimilant d'autres communauts installes sur place depuis plus longtemps voyez le cours de Relations internationales, la fiche A3. Les spharades sont, l'origine, les juifs d'Espagne; expulss en 1492, ils se rfugirent dans toutes les rgions musulmanes du bassin mditerranen, notamment dans le Maghreb et dans l'Empire turc, Balkans compris; mais aussi dans les mtropoles les plus accueillantes de l'Europe occidentale: Londres, Amsterdam (avec par exemple Baruch Spinoza), Bordeaux. Les deux communauts, qui sont toujours demeures en contact amical, ne se distinguent pas par des diffrences d'interprtation de la Bible et de son message, mais essentiellement par les usages liturgiques, les interdits alimentaires, la prononciation de l'hbreu, langue liturgique, etc. (par ailleurs, la langue quotidienne de la plupart des achknazes tait le yiddiche, tandis que les spharades parlaient l'arabe ou, pour une minorit, le judoespagnol, qui est l'espagnol ce que le yiddiche est l'allemand). Les rabbins achknazes, parat-il, sont plus ports l'exgse, c'est--dire l'analyse du texte biblique, et les rabbins spharades, la compilation de recueils d'interdits et d'usages. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.72

pratique de l'usure, et Napolon Ier pour une communaut avilie, dgrade, capable de toutes les bassesses ), n'avaient rien faire dans la France rvolutionnaire quant la religion, elle tait cense devenir une affaire strictement prive, ce qui du reste n'tait pas sans poser problme, car le judasme, comme l'islam, est une religion qui encadre non seulement la vie spirituelle des individus, mais aussi la vie collective de la communaut. Aprs l'pisode rvolutionnaire, en 1808, Napolon Ier, dans le cadre d'une rorganisation d'ensemble des rapports de l'tat et des religions1, reconnut les juifs en tant que communaut religieuse, les dota d'institutions reprsentatives, les consistoires (il en existait au niveau national et dpartemental; ils taient forms de rabbins et de lacs); les rabbins taient nomms par (ou avec l'accord de) l'administration et pays par le ministre des Cultes, etc.; mais bien entendu les juifs demeuraient soumis la loi commune qui valait pour tous les citoyens franais. Dans l'ensemble, l'assimilation des juifs fut un succs, elle fut bien plus rapide que celle des campagnards non francophones. En 1880 il ne restait plus trace en France d'un costume juif, de parlers juifs, d'usages publics particuliers aux juifs le contraste avec l'Europe orientale tait spectaculaire. De plus en plus, les juifs exeraient des mtiers "ordinaires" (militaires, comme Alfred Dreyfus; avocats, comme Adolphe Crmieux; etc.); mme si, comme il est normal, les anciennes professions restaient surreprsentes, celles notamment lies l'argent et au commerce on ne pouvait pas demander une communaut qui on avait longtemps interdit de possder des terres, sauf en Alsace, de se transformer d'un coup en paysans. Les juifs taient reconnaissants la France post-rvolutionnaire de l'absence totale de discriminations, et adhraient totalement au modle rvolutionnaire-rpublicain de la nation. Ils se considraient comme des Franais comme les autres. Bon nombre d'entre eux s'taient progressivement loigns de la pratique religieuse, qu'ils tenaient pour "rtrograde" avec ses cortges de prescriptions ttillones et d'interdits irrationnels, perus comme des formes de repli sur soi dsormais anachroniques l'ge de l'mancipation. Certains ne se sentaient mme plus juifs, prfraient oublier leurs origines, en tout cas n'y accordaient pas une importance particulire, et mme se convertissaient au catholicisme, notamment dans la grande bourgeoisie soucieuse de toutes les formes de respectabilit. L'immense majorit, mme parmi les pratiquants, se dfinissait comme Franais d'abord des Franais de confession isralite, comme il y en avait d'autres de confession catholique ou protestante. La vie religieuse s'tiolait Seuls certains immigrs rcents d'Europe centrale et orientale faisaient exception ce tableau: plus attachs la pratique religieuse, leurs usages et notamment, pour certains, leur costume, ils avaient tendance aussi se regrouper dans certains quartiers, comme tous les immigrs Paris, c'tait Belleville et

Qui dboucha galement sur le concordat de 1801 avec l'glise catholique: voyez au chapitre 7. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.73

surtout dans le Marais, ancien quartier hupp dlaiss par la noblesse et en voie de proltarisation, et plus particulirement dans la zone o des juifs avaient t tolrs de longue date (les environs de la rue des Rosiers ils y succdrent des coreligionnaires partis pour des quartiers plus prestigieux au rythme de leur ascension sociale). Bien videmment, ils taient la cible favorite des fantasmes antismites, alors mmes qu'ils n'taient pas reprsentatifs de l'ensemble de la communaut les juifs trs intgrs, fiers d'tre franais, avaient plutt tendance mpriser ces pauvres diables d'trangers, superstitieux, sales et obsquieux, bref "retards"; ils tenaient leur propos un discours qui aujourd'hui sonne passablement antismite1!

Le problme, c'tait que l'intgration des juifs n'avait nullement fait disparatre l'antismitisme. Il y eut quelques meutes antijuives en 1848 Surtout, l'antismitisme reprit de la vigueur dans le troisime tiers du sicle, et cessa d'tre une simple attitude personnelle, qui clatait en manifestations violentes en temps de crise et de dsespoir, pour prendre une coloration franchement politique. On peut distinguer grossirement trois types d'attitudes antismites, qui peuvent videmment se cumuler chez un mme individu: un antijudasme religieux, un antismitisme conomique, un antismitisme xnophobe ou racial. Le trs ancien antijudasme religieux est li au thme des Juifs maudits pour avoir refus de reconnatre le message du Christ, des "juifs dicides" meurtriers du Christ, ventuellement auteurs de sacrifices rituels d'enfants chrtiens: un thme et des fantasmes qui remontaient au Moyen ge, mais qui taient chers encore l'glise du Syllabus et La Croix, journal qui, en novembre 1894, publia en ditorial les lignes suivantes: on doit certes beaucoup de charit aux juifs, et les Papes en ont donn l'exemple. Mais les admettre dans la socit chrtienne, c'est dclarer que le dicide dont ils portent la maldiction perptuelle ne touche plus notre gnration. () Oui, ils sont maudits si nous sommes chrtiens. Ds lors, ne doivent-ils point au moins participer l'horreur que cause dans sa nature le serpent maudit? On chante la colombe, on n'a jamais de posie pour un nid de reptiles, fussent-ils innocents2 . Cet antijudasme tait aussi fort chez les protestants que chez les catholiques

Voici un texte de Bernard Lazare (sur cette figure, voyez le chapitre 6), o il stigmatise ce genre d'attitude qui avait t la sienne au dbut de sa vie d'adulte et dont le ton est du reste quelque peu ambigu: le juif mancip se conduit comme un parvenu, il oublie l'aeul misrable dont il est issu (). Que m'importe moi, isralite de France, des usuriers russes, des cabaretiers galiciens prteurs sur gages, des marchands de chevaux polonais, des revendeurs de Prague et des changeurs de Francfort? En vertu de quelle prtendue fraternit irai-je me proccuper des mesures prises par le tsar envers des sujets qui lui paraissent accomplir une uvre nuisible? Ai-je en les dfendant, en les soutenant, assumer une part de leur responsabilit? Qu'ai-je de commun avec ces descendants des Huns? . 2 C'est moi qui mets les italiques. L'ditorial rappelle ensuite qu' la diffrence des serpents qui ne peuvent pas changer de nature, les Juifs peuvent se convertir (l'antismitisme de La Croix n'tait donc pas Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.74

on le trouve notamment, trs violent, chez Luther (voyez le cours sur l'Allemagne, au chapitre 1). Bien entendu cependant, c'tait dans sa version catholique qu'il jouait un rle politique en France vers 1890, par le biais de la tradition lgitimiste. L'antismitisme conomique, c'est--dire en gros l'image du juif grippe-sou qui domine l'conomie, remontait au moins la premire moiti du XIXe sicle; vers 1880 il tait bien reprsent dans tous les milieux, notamment parmi les "petits", la petite bourgeoisie commerante ou industrielle touche par la crise et qui avait peur de se faire "manger" par le grand capital, suppos essentiellement juif (c'tait l'image des Rothschild, de l'usurier juif); mais aussi dans certains milieux socialistes (Benot Malon), anarchisants (Sverine) ou blanquistes, o l'on assimilait les juifs des "bourdons", des parasites bourgeois vivant sur le dos du peuple sans travailler, o l'on confondait capitalisme et affairisme juif1 (c'tait le socialisme des imbciles , selon une formule attribue plusieurs socialistes marxistes, dont l'Allemand August Bebel2). L'ouvrage fondateur de ce courant tait d un fouririste, Alexis de Touvenel: Les Juifs, rois de l'poque avait paru en 1845, et tait encore trs lu sous la IIIe Rpublique3. l'poque, dans la langue courante "juif", tait un synonyme ordinaire et presque non connot de "banquier, usurier, avare, grippe-sou"; "juiverie" apparaissait comme synonyme d'"affaires louches" dans les dictionnaires, et mme l'occasion dans la bouche de Jaurs. (Le terme neutre tait plutt "isralite", et le resta jusqu'aprs la seconde guerre mondiale). Mais dans la partie la plus clricale de l'opinion, on se souvenait aussi qu'en 1882, la haute banque juive avait accul un krach rest fameux la trs catholique Union gnrale, lance justement (en 1878) par des milieux proches du lgitimisme pour faire pice au capital protestant et juif, suppos avoir fait le succs des rpublicains en 1875-1877. L'antismitisme religieux et l'antismitisme conomique pouvaient donc se rejoindre Les juifs taient censs s'enrichir scandaleusement, sur le dos du peuple, par le maniement de l'argent: on gnralisait le cas des banquiers et des usuriers, on fantasmait sur la richesse de quelques-uns, oubliant que l'immense majorit

raciste); mais conclut que tant qu'ils ne le sont pas ils doivent tre isols de la nation: qu'[ils] aient des ghettos, et qu'[ils] se contentent de sucer notre or . 1 Particulirement chez Blanqui et chez Proudhon, qui avait crit: le juif est l'ennemi du genre humain. Il faut renvoyer vite cette race en Asie ou l'exterminer . En fait, cette citation montre que l'antismitisme de Proudhon n'tait pas seulement conomique: il s'y mlait du racisme explicite. De mme, vous remarquerez de l'antismitisme conomique dans la citation de La Croix la note prcdente: toutes ces atittudes se mlaient inextricablement. 2 Mais c'tait aussi "le nationalisme des imbciles", ce qui explique qu'on le retrouva, aprs 1920, au cur du "socialisme national" allemand mais pas de la version italienne de la mme idologie, tout simplement parce qu'il y a peu de sentiments antismites exploiter politiquement dans la population italienne. 3 ce sujet, on peut rappeler aussi que c'est un pamphlet anonyme contre l'affairisme du second Empire, Dialogue aux Enfers entre Machiavel et Montesquieu ou la Politique au XIXe sicle, qui servit de base aux Protocoles des Sages de Sion, clbre faux forg par la police tsariste vers 1900, et rpandu dans l'entre-deux guerres par les dictatures antismites (et par Henry Ford, un antismite notoire), puis par le rgime de Nasser l'poque de la lutte sans merci contre Isral. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.75

taient de pauvres gens, artisans ou ouvriers, paysans en Alsace, bref, des gens comme les autres. Le XIXe sicle n'aimait pas l'argent: les Franais se mfiaient des billets de banque, de la Bourse Ils confondaient la monnaie, signe de l'activit conomique (ncessaire tout change1), avec la fortune, c'est--dire le capitalisme. L'argent tait le symbole d'un monde o les valeurs, morales et autres, n'avaient plus d'importance, o les "mauvais" l'emportaient sur les "bons" grce leur puissance conomique, o tout ce qui comptait tait le compte en banque, o un homme tait ce qu'il possdait et non ce qu'il valait. Ce monde, et ceux qui l'incarnaient, tait aussi dtest gauche qu' droite. Le fait que plus de juifs que de catholiques maniaient l'argent parce que durant des sicles on leur avait interdit tout autre profession, que leur fortune tait en argent liquide parce que leur profession l'exigeait (celle de banquier par exemple) mais qu'en revanche ils possdaient peu de terres et de proprits immobilires, n'effleurait personne. Une troisime varit d'antismitisme, que l'on peut baptiser l'antismitisme racial, et qui fut une innovation des annes 1865-1885, est rattacher aux conceptions racistes qui fleurirent cette poque, et auxquelles je consacrerai un dveloppement plus important dans le chapitre 10. Ernest Renan, notamment, avait labor toute une thorie qui opposait un "esprit smite" un "esprit aryen", partir d'une analyse des structures linguistiques, et videmment au bnfice du second; en chemin, il avait systmatiquement confondu la langue et la "race", c'est--dire l'apparence physique et la mentalit (l'une tant indissolublement lie l'autre, selon les racistes). Ces analyses et ces confusions, qui remontaient au second Empire, s'taient vulgarises peu peu. Peu importait que les juifs se fussent toujours dfinis par une religion et non par une langue, qu'en France la plupart d'entre eux ne parlassent que le franais (depuis deux millnaires, l'hbreu n'tait plus qu'une simple langue liturgique, comme le latin), et les autres, ceux d'Europe orientale notamment, une varit d'allemand (le yiddish): l'hbreu, langue smitique, tait la langue de la Bible et du judasme, donc du peuple juif, donc les Juifs taient des Smites, une "race" particulire, une communaut irrductible aux autres et persistant hrditairement dans son tre nfaste: ce n'tait plus une question de religion ni mme langue ou de liens avec la communaut d'origine. Mme converti ou assimil, le Juif tait toujours un Juif, par son sang. Les juifs taient mpriss, has, en tout cas caractriss, non pour ce qu'ils faisaient mais pour ce qu'ils taient2.

Tous ceux qui ont voulu supprimer l'argent ont t obligs de crer une monnaie de substitution aux pices et aux billets. Mme au club Mditerrane de la belle poque, il n'y avait pas d'argent dans les villages de vacances, mais on donnait un certain nombre de coquillages pour chaque service auquel on avait recours c'est-dire que l'on avait rinvent le cauri, la monnaie-coquillage de la Papouasie prcoloniale! Ds qu'une conomie dpasse le stade de l'autosuffisance, il faut un talon commun pour les changes. Voyez le cours de Relations internationales, la fiche E1. 2 Sur ce dernier point, en fait, les avis divergeaient. Tout le monde n'allait pas si loin: Renan notamment tenait que les Juifs d'Europe, ayant t "aryaniss" par un long contact avec les Aryens, avaient perdu une bonne Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.76

L'ide de race supposait des traits physiques particuliers: on en inventa pour les juifs. C'est des annes 1890 que date la caricature du Juif aux yeux concupiscents, au nez crochu et aux lvres paisses, reprsentation popularise par les caricaturistes Caran d'Ache et Forain, et fonde sur un certain nombre de trs anciens "codes de reprsentation graphique" de l'Autre, du Mauvais, qui remontent au Moyen ge et qu'un peu plus tt dans le sicle on trouvait appliques aux "partageux", aux "rouges" sauvages et dgnrs (j'y ai fait une brve allusion dans le chapitre 2). ces considrations linguistiques et raciales se mlaient inextricablement des lments emprunts aux conceptions nationalistes du temps ("race", "peuple" et "nation" faisaient l'objet de toutes sortes de confusions). Les Juifs taient censs former un "peuple", une "nation" la Bible ne parlait-elle pas sans arrt du "peuple lu"? avec son propre patrimoine culturel, son propre esprit, sa propre manire d'tre; c'est--dire que le fourreur parisien tait cens ressembler fondamentalement au diamantaire d'Anvers, au paysan du chtetl (village juif) d'Ukraine ou l'usurier d'Oran, penser comme eux, prouver envers eux une solidarit nationale et en revanche, tre tranger la nation franaise et ses valeurs. Je ne saurais trop souligner que ces conceptions n'taient pas du tout marginales dans la France de Renan, y compris chez des gens qui n'avaient pas de haine particulire pour la Rpublique: la conception "rpublicaine-renanienne" de la nation, que j'ai prsent au dbut de ce chapitre, ne s'est compltement impose qu'aprs 1945, la lumire rtrospective des ravages de l'antismitisme. De l'ide d'un lien particulier entre les diffrentes communauts juives, on passait facilement l'ide d'une franc-maonnerie juive, d'un complot juif mondial. Les Juifs avaient la particularit d'tre les adeptes d'une religion dont les fidles sont pars en divers tats et nations, les membres d'une communaut supranationale, transfrontalire: comment aurait-elle pu tre intresse au bonheur de la nation qui les accueillait sur son sol? Les Rothschild s'entendaient bien, travers l'Europe, pour spculer en Bourse pour leur plus grand intrt, et non celui des pays qui les accueillaient Peuple sans pays, les Juifs taient aussi un peuple sans terre: facteur aggravant pour tous ceux qui tenaient pour essentiel l'enracinement dans un terroir, et les mlanges de population, le cosmopolitisme des villes comme destructeurs des traditions et de la puret de la nation. L'influence juive prcipitait la dissolution des liens traditionnels, liens religieux,

partie de leurs "traits smites". Ainsi l'historicisme renanien, par-del le racisme du temps, ouvrait-il la voie la notion d'assimilation mais cela ne changeait rien aux conceptions de fond: il y avait un "tre smite", diffrent de l'"tre aryen", mme si l'un et l'autre pouvaient voluer. D'autres ne croyaient pas l'Histoire mais la biologie: une race est une race, les races sont sur Terre pour se battre et l'volution se fait par la slection naturelle, rien ne peut faire changer l'esprit des races: ce qui compte, c'est le sang qui coule en leurs veines. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.77

liens sociaux, liens avec le terroir: par l les juifs taient les fourriers de l'individualisme moderne, tant ha et par cette voie l'on rejoignait l'antismitisme conomique, car la classe cosmopolite et individualiste par excellence, c'est la bourgeoisie, la classe sans attaches, sans principes autres que l'"enrichissez-vous" orlaniste, la classe dont la seule valeur est l'argent. Dissolution signifie aussi division: le socialisme, idologie par laquelle une partie de la nation niait l'unit de celle-ci et proclamait la ncessit d'une guerre de certains Franais contre d'autres, d'une guerre des classes, n'tait-il pas une invention juive pour affaiblir la nation? Marx tait juif L'influence juive mettait mal la puret de l'tre national (car dans cette conception de la nation, chaque peuple est dot d'une me invariante): le Juif cosmopolite, tel un parasite nfaste, introduisait au cur de la nation le mlange, la confusion (celle des traditions et des usages notamment), le mtissage or le mtissage est mauvais: ce qui est ml est toujours infrieur ce qui est pur; ce qui est pur est ce qui est originel, un peuple mtiss est un peuple dcadent (voyez ce propos, au chapitre 10, les conceptions de Gobineau). Et le temps n'tait-il pas la dcadence, comme le montrait la dfaite, la corruption de la Rpublique, le rveil des "rouges", la ruine des "bonnes" ides, le rgne de l'argent, etc? Dans une autre conception assez proche, quoique plus xnophobe que raciale, les Juifs, dont un certain nombre viennent d'Allemagne (comme les Rothschild) et dont la langue "nationale" moderne tait le yiddiche, une varit d'allemand, taient perus eux-mmes comme des espces d'Allemands donc, dans le contexte de la Revanche, de toute faon des ennemis de la France; des ennemis intrieurs, qui travaillaient la perte de la France depuis le cur de notre pays. Dans cet univers mental, on insistait sur l'ide que le marxisme tait une doctrine juive et allemande. Or, dans le dernier quart du XIXe sicle, ces conceptions se diffusrent et surtout se politisrent, surtout droite: on vit se mler en un mlange explosif les diffrents courants antismites que je viens de distinguer. C'tait qu'aprs la dfaite catastrophique de 1875-1879, les forces antirpublicaines, dsempares, furent bien forces d'voluer. L'idologie de la droite extrme se dtacha de plus en plus du passisme clrical des poques prcdentes, qu'il ft sincre ou motiv par la dfense de l'ordre social; nous avons vu plus haut que le boulangisme fut l'un des catalyseurs de cette volution mais il avait chou. Cette droite en voie d'adaptation aux sensibilits dominantes de son sicle essayait de donner des bases scientifiques, et non plus religieuses, au conservatisme politique et social; elle essayait aussi, tout simplement, de retrouver une base lectorale, et pour cela elle mobilisait, elle politisait des passions rpandues depuis longtemps, mais qui jusque-l taient restes du domaine de l'opinion individuelle: l'antismitisme tait l'une d'elles. Elle s'inspirait en partie de l'aile droite de la postrit d'Auguste Comte, notamment de la pense d'Hippolyte Taine: une
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pense laque et de filiation progressiste, au sens o l'ide de progrs est au centre de la pense positiviste, mais o l'ordre l'emportait nettement sur le progrs or le juif tait l'une des figures de la dissolution de l'ordre dans les socits modernes, lui l'ancien rprouv qui, disait-on, prosprait en bouleversant l'ordre lgitime de la socit. Elle s'inspirait galement de tous les courants ingalitaires, le racisme de Renan ou le darwinisme social: en quelque sorte, les ingalits raciales et sociales ressenties comme videntes par les mentalits de l'poque, ou "prouves" par la science, prenaient le relais de celles voulues par Dieu, auxquelles les Franais n'accordaient plus gure de crdit. Bref, le lgitimisme traditionnel s'teignit peu prs en tant que force politique autonome; la nostalgie du pass, des rois, des temps anciens o les infrieurs respectaient les suprieurs, se mla de considrations volutionnistes sur la dcadence lie l'galitarisme rpublicain ou au mtissage: de plus en plus l'idologie de cette droite-l en vint s'articuler autour des notions de nation et de race. Pour une fraction de plus en plus importante de la droite, la nation s'assimilait une "race franaise", assimile au "vieux fonds gaulois" ou forge au gr des apports successifs (gaulois, romains, francs), d'une construction historique millnaire due aux rois, selon les penseurs; la nation et la race se rattachait un "esprit national" (on dirait maintenant une identit) exclusif, legs sacr de l'Histoire, mais toujours menac par les agressions extrieures et les Juifs taient censs en reprsenter une. Ces conceptions n'taient pas si loignes de celles de certains rpublicains, commencer par Renan nous avons vu, par l'exemple de Droulde, l'attitude ambigu d'une partie de la droite nationaliste envers la Rpublique revancharde; de mme, il n'tait pas trop difficile de glisser de l'idologie scolaire de "nos anctres les Gaulois" au rejet des populations "parasites" venues en France aprs cette priode fondatrice, les juifs par exemple, arrivs au Moyen ge. Mais il y avait quand mme une diffrence importante de degr: Renan rservait son racisme aux non-Europens (son antismitisme dbouchait sur un mpris des Arabes, plus que des juifs), et son nationalisme tait de type plutt rassembleur, ax sur l'exaltation des valeurs humanistes universelles dont la France s'est trouve tre le vecteur depuis 1789, mme si, j'y ai insist dans le premier paragraphe, les choses sont en fait plus complexes; tandis que le racisme de la droite antirpublicaine s'en prenait une partie de la population de la France, et que son nationalisme posait les problmes en termes d'exclusion: il y avait de "bons" (de "vrais") et de "mauvais" Franais. Le patriotisme de la droite tait de plus en plus exclusivement li cette vnration de la collectivit nationale (c'est pourquoi souvent on parle simplement son propos des "nationalistes"), en opposition celui des rpublicains pour qui la nation, mme vnre, n'tait pas un absolu. Comme le souligne Maurice Agulhon, pour les rpublicains mme
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patriotes il y a[vait] quelqu'un au-dessus de la Patrie , alors que pour les nationalistes l'entit France [tait] au sommet absolu de l'chelle des valeurs . D'o une haine tenace des nationalistes envers ceux que l'on accusait de l'affaiblir de l'intrieur, de la diviser, de la livrer ses ennemis: les Juifs, mais aussi les politiciens corrompus, les socialistes de plus en plus puissants, les riches qui prospraient sous la Rpublique. Une haine qui rejoignait celle des principes rpublicains, car pour les nationalistes des annes 1880-1890 (il n'en tait pas ainsi au dbut du sicle, lorsque la France portait au monde le message rvolutionnaire), l'universel est toujours suspect de faire exploser le national (M. Agulhon): pour eux, notamment le Barrs des annes 1890, la Rpublique tait mauvaise car elle vnrait des ides abstraites, universelles, non propres la nation, non ancres dans son pass mais inventes par les philosophes. (Or ceux des juifs qui accdaient des professions intellectuelles embrassaient plutt les ides de la gauche humaniste et universaliste, rpublicaine en tout cas, que les nationalistes dtestaient). D'o une quation d'une simplicit redoutable: la Rpublique, rgime antinational, est par nature un rgime cosmopolite juif, le produit d'un complot juif, c'est--dire le rgne du capital et le malheur du "peuple", c'est--dire de la nation. Tout tait prt pour l'affaire Dreyfus. La droite n'tait pas la seule connatre ces volutions. Les analyses de la phrase qui prcde taient partages par toutes les gauches nationalistes, hritires en cela des blanquistes, de Proudhon et des communards, parfois passes au boulangisme, pour qui l'image de l'internationale juive redoublait celle de l'internationale calotine sans parler de celle des socialistes marxistes qui tait en train de leur ravir le cur des ouvriers, et qu'ils hassaient tout autant. En 1891, Rochefort, ancien radical devenu boulangiste (mais toujours proche des socialistes dans les annes 1890), fonda une Ligue intransigeante socialiste dans le but de combattre par tous les moyens les tratres de la juiverie financire, le clricalisme plus menaant que jamais et ce parlementarisme odieux Cette phrase rsume toute une idologie "ni droite, ni gauche", mais fondamentalement populiste et farouchement antirpublicaine, qui faisait le pont avec la droite hostile au rgime. Ces courants-l ne jourent pas un rle trs important au moment de l'affaire Dreyfus, mais celle-ci contribua la faire baigner dans une ambiance commune avec les extrme-droites de l'poque: cette collusion, ces haines et ces simplismes communs, annonaient et prparaient les fascismes du XXe sicle.

Ce fut l'affaire de Panam qui donna un essor dcisif la politisation de l'antismitisme, notamment par la dnonciation des figures louches de Reinach et de Herz. Pour la premire fois, des propos explicitement antismites se mlrent aux attaques contre la pourriture rpublicaine, la dnonciation de la "gueuse", la Rpublique du "populo", de la vulgarit, des masses imbciles.
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Cet antismitisme s'exprimait en particulier dans les uvres d'douard Drumont (1844-1917)1, notamment un trs gros livre publi en 1886 (avec un norme succs: cent cinquante mille exemplaires vendus dans l'anne) et longtemps rest trs lu, La France juive, et dans le journal que Drumont fonda en 1892, La libre parole. Drumont dveloppait inlassablement deux arguments: la France tait entirement entre les mains des Juifs; les Juifs tramaient dans l'ombre un complot visant dtruire les traditions, rduire les Franais (notamment les classes moyennes) la misre, livrer la France l'Allemagne car, c'tait bien connu, les Juifs au fond sont des Allemands. Vous vous tes abattus comme une pluie de sauterelles sur cet infortun pays. Vous l'avez min, saign, rduit la misre, vous avez organis la plus effroyable exploitation financire que jamais le monde ait contemple : l'antismitisme conomique tait primordial chez Drumont, que certains gauche tenaient pour un socialiste; mais il se mlait inextricablement, et sans grande cohrence, une perception de type racial en revanche, Drumont n'tait pas de filiation politique lgitimiste: il n'y avait chez lui aucune attaque de type religieux contre les juifs. La Rpublique tait complice des Juifs, car elle aussi tait un corps tranger au pays, ses traditions. Je reprends ici le rsum que fait Bernanos de cet argumentaire: () Jamais situation n'apparut plus nette (): un noyau de politiciens absolument trangers nos traditions profondes, forcs de se rattacher, faute de mieux, au plus trouble, au plus barbare pisode de notre Histoire [la Rvolution], et qui manuvrent pour s'assurer des concours, avec l'appui d'un syndicat financier. Cette secrte complicit de la Rpublique et des banques ne saurait tre mise en doute: elle reste crite dans les faits. On voit trs bien ces journalistes, ces clercs de notaires, ces professeurs, ces avocats, arrivant au pouvoir, les mains dans les poches, par un coup de veine. La plupart, comme Gambetta, ne possdent pas un pardessus de rechange. En revanche, ils ont un programme: il n'y a eu, pour le rdiger, qu' mettre bout bout les articles crits jadis pour les cinq cents abonns de quelque journal obscur. Mais un programme dmocratique, si la rdaction n'en cote gure, ne saurait tre port la connaissance de l'lecteur sans un norme budget de publicit Entendons-nous bien: je ne veut pas dire que ces gens-l

Assez curieusement, Drumont survit aujourd'hui essentiellement travers un livre d'un auteur class gauche, Georges Bernanos: La grande peur des bien-pensants (paru en 1931). Comme je le cite abondamment dans ce chapitre, je glisse ici deux mots son sujet. Bernanos, avant de passer gauche l'occasion de la guerre d'Espagne, avait t un homme de droite, dans la tradition de l'Action franaise: il concevait une vritable vnration pour Drumont, magnifique crivain franais que sa race gale aux plus grands, sobre et tendu, avec sa piti mle et cette puissance de mpris qui porte au rouge sombre presque chaque page de ses livres ; ce fut dans Drumont que Bernanos apprit l'irrvrence envers le rgime tabli, la contestation de l'ordre. L'ouvrage, superbe si l'on arrive supporter les passages antismites, est assez trange: l'auteur se voulait farouchement antirpublicain et antismite, mais les flches les plus acres taient dcoches aux "bien-pensants", catholiques libraux rallis la Rpublique, droite librale; bref, tous les hommes de compromis. Appelant une rvolution contre la Rpublique, Bernanos en arrivait critiquer violemment son propre camp, en principe pour ses lchets incessantes, sa pusillanimit envers la Rpublique abhorre, en fait pour son incapacit rpondre aux problmes du temps, le problme social notamment et celui de la dmocratie (mme si en 1931 Bernanos parlait plutt en termes de peuple franais et de patrie). Rien d'tonnant ce qu'une fois vacues les rfrences encombrantes aux Drumont, Maurras et consorts ( l'occasion de la guerre d'Espagne), Bernanos se soit retrouv gauche Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.81

iront le lendemain toucher au guichet de M. de Rothschild; je dis que, sans attaches dans le pays, sans pass, sans prestige, suspects aux hommes d'ordre, dj contraints par leur clientle une perptuelle et coteuse surenchre, entrans, non par got mais par une sorte de ncessit profonde, dans cette colossale entreprise d'imposer par la presse, par l'cole, par tous les moyens, une mtaphysique la majorit des Franais, ils ne pourront srieusement mettre en doute qu' cette premire priode de leur hasardeuse carrire, un froncement de sourcil des Rothschild les et prcipits dans le nant . La France juive s'achevait par un appel l'arme (je cite Drumont): peut-tre un de ces officiers que l'on voit, la moustache cire, humer tranquillement leur absinthe meurtrire, aprs avoir, le matin, aid expulser quelques vieux prtres, sentira-t-il, un jour, le rouge lui monter au visage, et, repoussant son verre demi plein, s'criera: " mieux vaut la mort qu'une telle honte!" . Grand duelliste, Drumont affronta notamment Clemenceau, sans dommages de part ni d'autre. Dans l'entourage de Drumont, il existait aussi une "ligue antismite", fonde en 1889, anime entre autres par le marquis de Mors, qui mourut quelques annes plus tard dans une tentative de traverse du Sahara, puis par Jules Gurin. Elle se dsignait aussi sous le nom de "Grand Occident de France", car la franc-maonnerie tait l'une de ses autres ttes de Turc. Nous la retrouverons dans un pisode clbre de l'affaire Dreyfus, "Fort-Chabrol". Elle se voulait une uvre de relvement national, de protection pour la conscience de chacun, d'assistance rciproque et paternelle (c'tait un vocabulaire de filiation lgitimiste); elle se donnait pour but de combattre les influences pernicieuses de l'oligarchie judo-financire, dont le complot occulte compromet chaque jour davantage la prosprit, l'honneur, la scurit de la France : un antismisme d'abord conomique, on le voit. Sa devise, promise un bel avenir, tait: la France aux Franais . Tout ceci n'tait quand mme pas au premier plan de la vie politique; au milieu de la dcennie, le scandale de Panam s'tant loign peu peu de l'actualit immdiate, la ligue de Gurin semblait mme en perte de vitesse. Mais la France abritait l'antismitisme politique1 le plus vigoureux d'Europe, et potentiellement le plus dangereux. Lors de l'affaire Dreyfus, spontanment, des Franais ordinaires rvaient de voir tous les youpins et youpines dans les immenses fours de la cristallerie [locale] , de louer un wagon

J'insiste sur cet adjectif: je parle bien ici de l'exploitation politique des sentiments antismites des populations lesquels sont difficiles mesurer en tant que tels, mais taient certainement au moins aussi forts en Europe orientale ou en Espagne qu'en France. Ce qui importe, c'est que la France abrita les premiers politiciens antismites, les premires formations politiques antismites de type moderne, avec quelques annes d'avance sur le monde allemand, l'Autriche notamment voyez le cours sur l'Allemagne, chapitre 1. Le cas de la Russie tait part: le pouvoir tolrait, voire parfois encourageait ou organisait en sous-main des pogroms, mais jusqu'en 1905 au moins il n'y avait pas de vie politique au sens moderne du terme, pas de partis avec des programmes: tout juste une manipulation cynique des plus bas instincts des foules par une autocratie rtrograde et imbcile. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.82

d'exportation , de procder la conversion de la viande de youpins en hachis , de voir rtir les juifs (une cuisinire), d' un achat de clous pour crucifier les juifs ; un abb rclamait une descente de lit en peau de youpin 1. De plus, les antismites taient parvenus imposer leur problmatique, c'est--dire qu'une bonne partie de ceux qui ne partageaient pas leurs haines dpensaient une partie de leur nergie dmontrer des vidences, voire s'excuser de ne pas tre antismites, faire des concessions insidieuses ("effectivement, il faut bien reconnatre que par certains cts"); surtout, de plus en plus, ils avaient tendance penser eux aussi en termes de "peuple juif", de "race juive" pour en donner une image positive, celle d'un peuple dynamique, loyal la Rpublique, etc.: mais l'inquitant, c'tait qu'eux aussi avaient tendance oublier qu'avant d'tre juifs, ce qui n'est qu'un trait parmi beaucoup d'autres, les isralites taient des Franais; faire de la diffrence de religion, de "peuple", de "nation", de "race", le fondement, l'explication de toutes les autres diffrences perceptibles dans la socit de l'poque. Ce fut dans ce contexte qu'clata l'affaire Dreyfus.

C) Le rveil et l'essor du mouvement ouvrier et socialiste.

1) La maigreur des rformes sociales.

L'uvre sociale de la Rpublique opportuniste fut passablement maigre: elle commena mme par la suppression en 1880 du repos obligatoire du dimanche, jug trop clrical (le repos hebdomadaire obligatoire ne fut rtabli qu'en 1906, par Clemenceau2). En effet les opportunistes n'taient absolument pas convaincus de la ncessit de rformes sociales; l'galit pour eux, je l'ai dit propos de l'cole, c'tait exclusivement l'galit des chances, assure par la libert et par l'instruction. L'galit des conditions n'appartenait pas

Ces formules datent du dbut 1899; elles accompagnaient des rponses une souscription lance pour aider la veuve du commandant Henry, l'un des accusateurs de Dreyfus qui s'tait suicid, lancer plusieurs procs contre les dreyfusards pour diffamation de son mari cette souscription est connue sous le nom de "monument Henry". Les souscripteurs pensaient-ils que ce qu'ils proposaient tait ralisable? Le souhaitaient-ils rellement? L'imaginaient-ils seulement? Sans doute pas, sans doute taient-ils pris au pige de leur rhtorique on peut crire la mme chose des antismites allemands des annes 1920 et 1930. En France, aucun parti puissant ne reprit jamais ce genre de programme son compte, et personne n'arriva au pouvoir avec la volont farouche de l'appliquer; mais le "matriel mental" tait l, prsent, autant et peut-tre mme plus, en ces annes 1890, qu'en Allemagne Ce n'est pas l'antismitisme qui a manqu; c'est l'homme providentiel, lequel, lorsqu'il advint, fut un vieillard gteux et passiste, non un rvolutionnaire fanatique plein d'nergie. 2 Bien entendu la plupart des patrons maintinrent le repos du dimanche, soit parce qu'ils taient chrtiens, soit par souci, si l'on peut dire, de mnager l'outil de travail. Mais aucun recours n'tait plus possible en cas d'abus. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.83

leur univers, comme en tmoignent ces quelques mots de Ferry: il n'y a pas de solution infaillible pour remdier la misre. Le gouvernement ne peut rsoudre la question sociale. Le socialisme n'est qu'une utopie. Il faut que tout le monde en France et au-dehors se rende bien compte que ces extravagances, ces ides folles et criminelles ne sont professes que par quelques centaines d'agitateurs qui ne sont que des excitateurs anarchistes ou royalistes . Il y eut quand mme la loi Waldeck-Rousseau de mars 1884, que j'ai prsente plus haut avec les liberts, mais qui tait aussi une loi sociale dans la mesure o elle permettait aux travailleurs de lutter lgalement dans le cadre de leur lieu de travail. Il s'agissait de la deuxime tape importante, aprs la loi Ollivier de 1864, sur le chemin de l'laboration de cadres lgaux pour les luttes sociales, sur le chemin de leur institutionnalisation, donc de leur pacification. Mais les travailleurs mirent du temps dsarmer leur mfiance envers ce processus d'institutionnalisation, que beaucoup interptaient comme une rcupration; surtout, les patrons mirent du temps accepter tout simplement la lgitimit des luttes sociales. Les activits syndicales et politiques taient peu prs systmatiquement rprimes dans les entreprises Quant la Rpublique, rgulirement elle prenait peur des forces qu'elle avait dclenches, et recourait la rpression la plus brutale contre les manifestations supposes troubler l'ordre public, ou contre les grves "illgales": tout cela explique que l'Histoire des luttes sociales en France est longtemps reste fort agite, comme on le verra. Il y eut une nouvelle srie de rformes dans les annes 1890: le mouvement ouvrier s'tait rveill, les syndicats faisaient entendre leur voix et les socialistes progressaient aux lections, il fallait bien faire quelque chose pour viter de l'agitation dans les usines et des dconvenues lectorales. Le livret ouvrier fut supprim en 1890; il tait temps. La mme anne, une loi imposa dans les mines des dlgus lus par le personnel et chargs de contrler les conditions de scurit: autrement dit, celle-ci n'tait plus laisse l'exclusive bonne volont du patron. Une loi de 1892 interdit le travail des enfants de moins de treize ans; elle s'accompagna de l'institution d'inspecteurs du travail, mais ils eurent beaucoup de mal s'imposer dans les usines: les patrons, qui se considraient "seuls matres bord aprs Dieu", refusaient purement et simplement de les recevoir, ou bien cachaient les gosses ouvriers dans des placards. Enfin une loi de 1898 tablit la responsabilit patronale a priori en matire d'accidents du travail, et obligea le patron verser une indemnit aux victimes, sauf si l'employeur tait en mesure de prouver que l'ouvrier avait commis une faute. Tout cela n'allait pas trs loin. Le pouvoir d'achat des ouvriers s'amliorait lentement, mais la condition ouvrire demeurait trs difficile d'autant plus que l'conomie tait languissante: mdiocrit des salaires, longueur de la journe de travail (elle tait toujours limite douze heures), absence de congs pays et mme parfois de repos hebdomadaire, absence de toute protection contre
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le chmage et la maladie ( part la charit des dames patronesses et la soupe populaire), absence de retraites ouvrires dans la plupart des branches et des entreprises, conditions de logement trs mdiocres J'y reviendrai plus en dtail dans le chapitre 7. Surtout les ouvriers taient mal reprsents dans un systme politique qui faisait la part belle aux campagnes; le problme de la IIIe Rpublique, c'tait de s'assurer les votes des paysans, pas d'amliorer le sort des ouvriers, qui pour l'instant taient nettement moins nombreux et point trop menaants: la grande menace pour les Ferry et les Mline, c'tait le paysan manipul par son cur, pas encore l'ouvrier manipul par l'"agitateur socialiste".

2) La renaissance du mouvement ouvrier vers 1880.

Aprs 1880, le souvenir terrible de la rpression de la Commune commena s'loigner dans le temps (les communards furent amnistis en juillet 1880; les exils de Nouvelle-Caldonie rentrrent en France, dont Louise Michel qui ne mourut qu'en 1905, mais ils appartenaient au pass certains cependant reprirent des activits politiques, comme Guesde et douard Vaillant, qui fut l'un des leaders de la deuxime Internationale). D'autre part la Rpublique, assure dsormais et tenue un minimum de cohrence avec ses principes, laissa plus d'espace aux contestataires. Tous ces facteurs firent que vers 1880 il rapparut en France un mouvement ouvrier, infiniment moins vigoureux toutefois qu'en Angleterre et surtout en Allemagne, o les syndicats et les partis sociaux-dmocrates reprsentaient dj des forces non ngligeables. J'cris bien dsormais: mouvement ouvrier, alors que dans les chapitres prcdents j'crivais, de manire plus large et plus imprcise: mouvement social. Cela recouvre une volution cruciale. Jusqu'en 1871 les socialistes, la minorit marxiste mise part, s'taient intresss et adresss au "peuple" urbain dans son ensemble, y compris les artisans, les boutiquiers, et ce que nous appellerions aujourd'hui les petits patrons; c'tait dans ce milieu que l'insurrection de juin 1848 avait clat; 'avait encore t, nous l'avons vu, la base sociale de la Commune. On ne peut donc pas parler, pour ces priodes, d'un mouvement "ouvrier", mme si bien entendu, en termes numriques les ouvriers salaris y taient prdominants. Dans les annes 1880, le mouvement social s'"ouvririsa" en quelque sorte, c'est--dire qu'il se focalisa de plus en plus nettement sur la classe ouvrire au sens marxiste du terme, et ce sous l'influence de deux facteurs: d'une part le triomphe de la grande industrie, du monde de Germinal, sur celui des Misrables et mme sur celui de L'Insurg (c'tait un secteur en expansion, conomique et aussi tout
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simplement numrique; c'tait de loin le secteur o les injustices taient les plus criantes, et les relations sociales, les plus exccrables; c'tait aussi le secteur par excellence dlaiss par la Rpublique des paysans et des "couches nouvelles"); d'autre part les progrs de l'influence du marxisme, de loin le plus ouvririste de tous les socialistes du XIXe sicle avec sa division de la socit en classes dfinies par leur place dans le processus productif: Marx identifiait le "proltariat" aux seuls ouvriers salaris et rejetait le petit peuple non ouvrier du ct des propritaires, donc de la bourgeoisie. C'tait pour cela aussi que les communards survivants n'taient plus que des tmoins du pass: non seulement ils avaient chou, mais leur monde lui-mme avait disparu (pas physiquement, mais intellectuellement et idologiquement: le petit peuple de Paris tait dsormais droite). Le mouvement ouvrier franais eut toutes les peines du monde ressusciter des cendres de la Commune et des annes de rpression de l'Ordre moral. Des congrs ouvriers avaient eu lieu Paris, Lyon et Marseille en 1876, 1878 et 1879, mais ils s'taient tenus sous l'gide de rpublicains modrs (Gambetta notamment), lesquels tentaient, comme Napolon III en son temps, de susciter un mouvement ouvrier apolitique et modr, surtout par le biais des syndicats cependant le troisime de ces congrs commena chapper aux opportunistes. Comme je l'ai signal au chapitre 4, cette poque Jules Guesde1 tait trs isol; son journal, L'galit, fond en 1877 et qui parut jusqu'en 1883, touchait un public des plus rduit. Ce fut dans les annes 1880 qu' nouveau l'opinion publique entendit parler des socialistes, par exemple l'occasion de troubles lors de l'enterrement de Victor Hugo, en mai 1885: des socialistes tentrent de s'infiltrer dans le cortge, ce qui provoqua des bagarres. Seule une poigne d'lus la Chambre se proclamaient socialistes (six en 1885, neuf douze en 1889 dont Barrs qui se proclamait aussi boulangiste!). En revanche il y avait des grves de plus en plus longues et dures: celle des mineurs de Decazeville en 1886 dura cent soixante-huit jours et donna lieu des scnes d'extrme violence (les grvistes lynchrent mort un administrateur des mines); elle s'acheva par une victoire des mineurs2. Les militants ouvriers des annes 1880, et ceux qui se proccupaient d'amliorer le sort de la classe ouvrire, taient pour la plupart trs hostiles la Rpublique; ils durent

Guesde (1845-1922), de son vrai nom Jules Basile, tait n en banlieue parisienne; il fit de bonnes tudes et devint journaliste, plutt dans la mouvance rpublicaine no-jacobine, mais avec dj des tendances internationalistes: l't 1870 il copa de six mois de prison pour avoir dclar que l'ennemi n'tait pas sur le Rhin mais aux Tuileries! Libr par la Rpublique, il prit part la Commune, mais pas dans les rangs des socialistes. Ce fut durant son exil, notamment en Suisse, qu'il les rencontra; il eut une priode anarchiste avant de passer au marxisme l'poque de son retour en France, en 1876. 2 Ce fut cette anne-l que Zola fit paratre Germinal, o un conflit du mme genre est plac, un peu anachroniquement, sous le second Empire (voyez la remarque ce propos au chapitre 3). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.86

les espoirs des opportunistes qui avaient vot l'amnistie de 1880 en esprant les ramener la modration. Mais la rpression de la Commune avait laiss trop de mauvais souvenirs pour qu'une rconciliation gnrale ft possible; l'hritage blanquiste tait prgnant, nous le verrons (et malgr son chec la Commune avait laiss en hritage toute une srie de mythes du soulvement, du peuple en armes, du peuple au pouvoir, qui avaient en quelque sorte revivifi les vieux mythes rvolutionnaires); d'autre part, la Rpublique dsormais solidement installe tait soutenue par les puissances conomiques (les industriels, le Comit des Forges, les compagnies de chemins de fer) et par la paysannerie, classe ractionnaire et pour cela honnie: ces forces obscures allaient-elles jamais laisser les dfenseurs des ouvriers arriver au pouvoir? En ralit, beaucoup de ces militants ouvriers ne croyaient que modrment en l'action politique, toujours perue comme une compromission potentielle avec le systme, et une activit dpourvue de sens rel dans la mesure o la vritable puissance n'tait pas la Chambre mais au Comit des Forges: ce fut pourquoi le mouvement syndical, c'est--dire le versant social du mouvement ouvrier (la lutte dans l'entreprise, dont l'autonomie tait favorise par la loi Waldeck-Rousseau qui lui donnait des cadres lgaux), eut longtemps une longueur d'avance sur le versant politique du mouvement ouvrier (la lutte pour le contrle des institutions, par le biais des lections), que je dsignerai faute de mieux du terme de "mouvement socialiste", et dont je vais m'occuper d'abord. Ce rejet de la Rpublique par les militants n'emportait pas toujours l'adhsion des ouvriers: mme ceux qui avaient une conscience sociale prfraient ordinairement voter pour les radicaux, voire pour les boulangistes l'occasion, c'est--dire pour des gens qui proposaient des rformes immdiates, plutt que pour des partis socialistes diviss et groupusculaires, aux programmes parfois abscons, qui d'ailleurs ne prsentaient pas de candidats toutes les lections ni dans toutes les circonscriptions, loin de l. Et puis voter pour des gens qui n'avaient aucune chance de l'emporter, ou ne pas voter du tout par apolitisme de principe, pouvait contribuer faire lire un orlaniste ou un lgitimiste, et cela n'taait pas forcment sans importance pour la vie quotidienne, en attendant la Rvolution Tout cela changea videmment mesure que les socialistes commencrent remporter des succs lectoraux.

3) Les premiers partis socialistes (1880-1899).

Ce fut au dbut des annes 1880 que des partis socialistes commencrent s'organiser. Le premier et le principal tait le Parti ouvrier franais (P.O.F.) de Guesde, fond
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entre 1880 et 1882 selon les sources, et qui avait quatre dputs aux lections de 1889, mais seulement deux mille membres vers 1890; dix-huit mille vers 1900, une trentaine de dputs peut-tre, et quelques mairies. Il tait implant surtout parmi les ouvriers de la grande industrie, notamment dans le textile. Guesde, qui n'tait pas lui-mme un thoricien, tait trs influenc par Marx; du reste, dans les annes 1890, parmi les dputs du P.O.F. il y avait Paul Lafargue (1842-1911), le gendre de Marx1. Comme Marx, Guesde tait collectiviste, c'est--dire qu'il voulait l'abolition de la proprit prive; il dtestait l'ide de nation, invention de la bourgeoisie pour dominer le proltariat en le divisant; il abominait l'arme. La Rpublique n'tait pour lui qu'un instrument de la domination de classe de la bourgeoisie, ractionnaire par essence, inrformable et mme nuisible par les illusions qu'elle semait dans le cur des proltaires. Le P.O.F. refusait de collaborer avec les rpublicains, y compris pour faire des rformes: elles ne pouvaient servir qu' prolonger le vieux monde. Les diffrences entre la gauche et la droite rpublicaines n'taient qu'illusion, poudre aux yeux destine dtourner les travailleurs de la seule lutte qui valt, la lutte des classes dans les annes 1890, il se rangea parmi ceux des hritiers de Marx qui dvelopprent le thme de la dictature du proltariat. Les militants du P.O.F. ne se prsentaient aux lections que pour faire connatre leur doctrine, pas pour participer aux combinaisons ministrielles des modrs honnis. En mme temps Guesde, ancien communard, tait l'hritier de la tradition rvolutionnaire franaise du XIXe sicle, de 1793 la Commune (j'cris bien "rvolutionnaire" et non "socialiste"); il devait beaucoup notamment Blanqui. Comme celuici, il croyait dans les vertus de la Rvolution; il proclamait la ncessit de la violence (sur ce point, il s'adoucit peu peu jusqu' devenir assez pacifique dans les annes 1900). Il pensait, et cela n'tait pas du tout dans Marx (encore que celui-ci donna sa bndiction la naissance du P.O.F.2), que l'essentiel tait l'action politique, c'est--dire la conqute du pouvoir institutionnel, et ce grce au parti, mode d'organisation privilgi de la classe ouvrire. Il ne

Il avait pous sa seconde fille, Laura. Outre la fondation du P.O.F., Paul et Laura Lafargue sont connus pour s'tre suicids ensemble afin de ne pas connatre la dchance de la vieillesse: c'tait un comportement rarissime cette poque. Aragon voque cet acte dans Les cloches de Ble, son jugement d'ailleurs est svre: pour l'crivain stalinien ce choix tait par trop individualiste, une sorte de dsertion de la cause du proltariat. 2 Un parti socialiste, la S.P.D., tait n en Allemagne en 1875 (au congrs de Gotha): on y trouvait des marxistes, ce qui n'empcha pas Marx de le critiquer violemment. Il se rorganisa sur une base plus nettement marxiste en 1891, au congrs d'Erfurt; Marx tait mort entre-temps, en 1883. Il s'agissait en fait de quelque chose de trs diffrent du P.O.F., un parti modr, rformiste, dcid, ds le dbut, rassembler les masses plutt qu' prparer un putsch rvolutionnaire. Marx, lui, n'avait pas de thorie particulire sur l'action politique l'intrieur de chaque systme politique national; sa grande aventure en politique, 'avait t l'Internationale, qui n'tait pas un parti ni un groupe de comploteurs, mais plutt une espce de centrale syndicale avant la lettre, et s'tait dissoute en 1876. a ne l'empchait pas d'tre en relations troites avec les diffrents groupes rvolutionnaires de type no-blanquiste en France, ou "nihilistes" en Russie; mais ce n'est pas lui qui en a fait la thorie, il s'agit d'initiatives trangres sa doctrine, hrites en fait de traditions rvolutionnaires locales prexistantes au mouvement internationaliste. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.88

s'agissait videmment pas d'un "parti" comme on l'entendait d'ordinaire l'poque, simple regroupement de personnalits aux ides proches, simple communaut d'ides. Le parti tel que Guesde l'entendait tait l'hritier direct des petits groupes de comploteurs que Blanqui avait rassembls autour de lui: il devait tre un groupe disciplin, form de militants aguerris, prts l'action violente, prt provoquer la Rvolution: une avant-garde du proltariat politiquement consciente, qui n'avait pas besoin d'tre trs nombreuse mme si dans certaines circonstances, reconnaissait Guesde contrairement Blanqui, la force du nombre pouvait jouer. En particulier, pour les guesdistes l'action syndicale devait tre subordonne aux directives du parti: une lutte sociale prive de dimension politique n'avait pas de sens: prive de ligne directrice, elle ne pouvait que se perdre dans le fatras mollient des revendications immdiates, dans le rformisme. Ce fut ainsi qu'en 1886 le P.O.F. prit le contrle d'une Fdration nationale des Syndicats ouvriers, qui venait de se constituer au congrs de Lyon dans le cadre de l'une des premires tentatives d'unification syndicale. Guesde, aujourd'hui bien oubli, est donc une figure fondamentale du mouvement ouvrier franais: ce fut lui qui procda la greffe du blanquisme, un mode d'action politique (plus qu'une doctrine, nous l'avons vu au chapitre 1) issu en dernire analyse des groupes terroristes du dbut du sicle et fortement influenc par le souvenir des jacobins et du Comit de Salut public, mais totalement inefficace faute de doctrine, sur le socialisme dans sa version marxiste, la plus complte et la plus brillante des doctrines socialistes du XIXe sicle, mais qui manquait de moyens d'action, comme l'chec de la premire Internationale venait de le montrer. Ce cocktail tait promis un bel avenir Guesde eut en fait deux postrits. Certains de ses hritiers s'impliqurent de plus en plus dans la vie politique lgale, abandonnrent l'idal de la violence rvolutionnaire pour le souci de convaincre et de mobiliser le plus grand nombre, et firent voluer graduellement les groupuscules guesdistes en grands partis modernes, structurs et efficaces, comme la S.F.I.O. De ce point de vue, le P.O.F. est l'anctre lointain de tous les partis politiques d'aujourd'hui, avec leur adhrents encarts, leurs meetings, leurs congrs, leur discipline. D'autres maintinrent la tradition des groupuscules radicaux en la radicalisant: une gnration plus tard, l'un de ces groupes, dirig par un homme qui avait vcu en France (en exil) et connaissait par cur l'Histoire du mouvement social franais, prit le pouvoir en Russie: c'tait le parti bolchevik1.

Le lninisme a bien sr d'autres racines que le guesdisme; il en a de trs fortes notamment dans les groupes "nihilistes" russes du XIXe sicle. Voyez le cours sur la Russie, au chapitre 1. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.89

Il y avait d'autres groupes blanquistes plus "orthodoxes" si j'ose crire, c'est--dire trs ferms, la limite parfois de la secte, et plus ports l'action qu' la doctrine. Ils taient essentiellement parisiens, et reprsentaient en quelque sorte les derniers feux d'une toile morte depuis longtemps (Blanqui lui-mme tait all organiser la rvolution des anges en 1881). L'un des plus connus gravitait dans les annes 1880 autour d'douard Vaillant, ancien communard comme Guesde; dans les annes 1890, il se rapprocha graduellement du P.O.F. et, peu prs en mme temps que Guesde, renona peu prs prner l'action violente. Mais la greffe marxiste prenait difficilement sur le socialisme franais; surtout, beaucoup d'ouvriers et d'intellectuels socialistes refusaient le mode d'organisation trop rigide que prnaient les guesdistes: ils restaient attachs d'autres traditions, proudhoniennes notamment, qui impliquaient des modes d'organisation bien moins contraignants. Parmi ces groupes la fois plus lchement organiss que le P.O.F. et moins rvolutionnaires, il y avait la Fdration des Travailleurs socialistes (F.T.S.) de Paul Brousse on les appelait les "broussistes", et aussi les "possibilistes" car ils voulaient fractionner leur but "jusqu' le rendre possible". Ils taient donc rformistes; mais bien entendu leur but ultime tait le mme que celui des guesdistes, en particulier ils taient collectivistes. Les broussistes recrutaient surtout dans l'artisanat parisien, et aussi dans les petits centres industriels. Certains taient assez proches des radicaux-socialistes, dans la vieille tradition "progressiste", mais pas spcialement socialiste, d'union des classes moyennes et du proltariat contre la raction, tradition qui s'tait exprime lors des rvolutions de 1830 et 1848, puis lors de la Commune, et avait t ravive par les luttes des annes 1870; elle absorbait d'ailleurs de plus en plus de possibilistes, la F.T.S. tant en dclin. En 1890 les partisans d'un certain Jean Allemane, les "allemanistes", firent scission d'avec la F.T.S. pour former un Parti ouvrier socialiste rvolutionnaire (P.O.S.R.), moins enclin l'action politique lgale, mais point aussi rvolutionnaire que le P.O.F. Tous ces groupements taient minuscules, abondamment infiltrs par la police, sans cesse agits de conflits internes et en conflit permanent les uns avec les autres. Il y avait surtout beaucoup de "socialistes indpendants", personnalits rebelles toute organisation, intellectuels, crivains, journalistes ou parlementaires: beaucoup taient aussi plus sensibles que leurs camarades guesdistes ou broussistes aux sirnes des maroquins ministriels mais aucun ne participa un gouvernement avant juin 1899. Se proclamer socialiste tait la chose la plus facile du monde, personne ne contrlait l'appellation; cela vous posait un homme, surtout en dbut de carrire politique, et cela pouvait vous valoir quelques voix, sans pour autant vous en aliner beaucoup d'autres dans un lectorat modr, conscient que tout cela n'tait, la plupart du temps, que du thtre. Parmi les plus sincres on peut citer
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.90

Jules Valls, qui relana Le cri du peuple en 1883 (il mourut en 1885, mais le journal survcut jusqu'en 1890); parmi ceux dont la carrire postrieure permet de douter de la profondeur des motivations, Alexandre Millerand (1859-1943), lu la Chambre ds 1885. Millerand tait venu des rangs des radicaux dans annes 1870. Dans un discours clbre de 1896, il se proclamait collectiviste ( n'est pas socialiste quiconque n'accepte pas la substitution ncessaire de la proprit sociale la proprit capitaliste ), mais souhaitait une volution progressive et lgale vers le socialisme ( nous conquerrons les pouvoirs publics par le suffrage universel. Nous rclamons seulement le droit de persuader ), notamment par le dveloppement de la proprit sociale des services publics. Enfin Millerand n'tait pas du tout hostile l'ide de patrie, car la nation franaise existe indpendamment de la forme bourgeoise qu'elle revt actuellement. () aucun moment nous n'oublierons qu'en mme temps qu'internationalistes nous sommes Franais et patriotes . Le plus clbre de ces socialistes indpendants, et le plus important de tous les socialistes franais de cette gnration, c'tait bien sr Jean Jaurs (1859-1914). N Castres dans un milieu trs bourgeois (il avait deux oncles amiraux et un frre officier de marine), il fut dix-neuf ans "cacique" (premier) de la promotion 1878 de la rue d'Ulm, puis fut reu troisime l'agrgation de philosophie en 1881. Il enseigna deux ans au lyce d'Albi, mais sa renomme tait telle que ds 1883 il fut nomm la facult des Lettres de Toulouse, sans avoir encore soutenu sa thse. Il commena alors une carrire politique, dans les rangs des opportunistes: lu en 1885, il fut battu en 1889 et en profita pour finir sa thse. Ce fut alors qu'il volua vers socialisme, en partie sous l'influence de Lucien Herr, le bibliothcaire de l'E.N.S., qui tait proche des possibilistes; cette conversion fut sincre, profonde et dfinitive. En 1893 Jaurs fut lu dput socialiste de Carmaux, une petite ville industrielle du sud du massif Central. Trs vite, il fut considr comme l'un des meilleurs orateurs de la Chambre. Il s'affirmait marxiste: il avait retenu de Marx la thorie de la plus-value, d'aprs laquelle le profit capitaliste a uniquement pour source la part de salaire qui n'est pas donne aux ouvriers. Il tait collectiviste, et admettait que dans certains cas la violence peut tre ncessaire pour faire triompher les ides socialistes. Mais son marxisme n'tait pas trs orthodoxe, en tout cas par rapport celui d'un Guesde. Il ne croyait pas au matrialisme historique, mais un idal de justice et de libert prexistant toute civilisation, et la racine de toute aspiration humaine. C'tait son hritage "quarante-huitard", disaient ses ennemis: il refusait d'vacuer la dimension thique de l'homme au profit des seuls rapports de force entre classes, il refusait aussi de renoncer aux principes de 1789, mme si la dmocratie sociale devait venir complter la dmocratie politique. Il refusait de donner la priorit la violence dans la lutte pour le socialisme: il faut pargner la grande uvre de la Rvolution proltarienne l'curante et cruelle odeur de sang, de meurtre et de haine qui est reste
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.91

attache la Rvolution franaise . Il refusa aussi l'ide de dictature du proltariat lorsqu'elle commena merger dans les milieux marxistes dans les annes 1890; il dfendait la Rpublique comme un cadre minimum utile et indispensable tout progrs futur (c'est trs important: la popularit de Jaurs contribua rapprocher les socialistes de la Rpublique et les inscrire " gauche", avant que la premire guerre mondiale ne les en loignt de nouveau, au moins les plus radicaux). Enfin il accordait une place bien plus grande que Marx la ralit des nations et des tats: pour lui on ne pouvait pas les rduire des superstructures labores par les classes dirigeantes pour dfendre leurs intrts. Tous ces groupuscules, tous ces egos parfois fort dvelopps, furent totalement incapables de s'unir jusqu' la fin des annes 1890; ce qui ne les empchait pas bien sr de se retrouver aux mmes manifestations, aux mmes "mtingues" (meetings) parfois et aussi de soutenir les mmes grves et de faire des confrences aux mmes bourses du travail: la csure avec le mouvement syndical, auquel je vais m'intresser prsent, ne doit pas tre exagre, c'tait quand mme la mme mouvance, la mme culture.

4) L'anarchisme.

Les manifestations du mcontentement ouvrier prirent des formes extrmes avec une vague d'attentats qui dferla brutalement sur le pays au dbut des annes 1890. Il y avait dj eu quelques signes avant-coureurs dans les annes 1880, des actes dj spectaculaires mais encore isols1. En 1892, des bombes se mirent exploser dans des restaurants de luxe, dans des commissariats, dans des immeubles habits par des magistrats ou des policiers, dans des casernes. Les poseurs, quelques centaines au total, appartenaient pour l'essentiel au proltariat; rien de commun avec les gauchistes des annes 1960, ni avec les groupes terroristes des annes 1970-1980, issus des classes moyennes instruites. Ils se rclamaient d'une mouvance socialiste trs particulire, l'anarchisme. Cette idologie, qui s'tait dcante partir du plus ancien fond marxien comme du vieux fond proudhonien en relatif dclin, et des thories de la violence politique de Bakounine

Par ailleurs, la crise ne s'est pas limite la France. Entre 1880 et 1910, les anarchistes, dont les ttes couronnes et autres symboles du pouvoir reprsentaient les cibles prfres, mme quand ils n'avaient aucun pouvoir effectif, inscrivirent leur tableau de chasse un tsar (Alexandre II, en 1882), une impratrice d'Autriche (la nvrotique lizabeth, dite Sissi, en 1898), un prsident des tats-Unis (Mc Kinley, en 1901), un roi d'Italie (Humbert Ier, en 1900, leur seconde tentative). Ils ratrent un roi d'Espagne (Alphonse XIII) et un autre de Grande-Bretagne et d'Irlande (douard VII, une date inconnue). Il faudrait y rajouter d'autres attentats trs spectaculaires, par exemple contre les temples has de la culture bourgeoise: ainsi au Liceo, l'opra de Barcelone, en 1894, l'opra de Chicago en 1887. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.92

et de Kropotkine1, s'exprimait par le canal de toute une presse plus ou moins clandestine, et aussi l'occasion des procs des poseurs de bombes; elle tait aussi confuse qu'extrmiste. Dans son principe, c'tait un socialisme radicalement libertaire (du reste, on dsignait aussi les anarchistes de ce nom de "libertaires"), c'est--dire qu'il prnait la libert absolue pour tous, et, pour y parvenir, la fin de tous les pouvoirs et celle de la proprit prive. Mais les anarchistes ne s'intressaient pas beaucoup la thorie: ils prnaient "la propagande par le fait", c'est--dire l'action violente; aprs l'effondrement du vieux monde on verrait bien, tout s'arrangerait par miracle. Concrtement, ce qui s'exprimait surtout dans leur propos et dans leurs actes, c'tait la haine de tout ce qui existait, une haine exclusivement destructrice on parlait encore leur propos de "nihilistes", un mot forg l'origine pour dsigner les groupes terroristes extrmistes de Russie2. En gros, la socit tait pourrie, les travailleurs crevaient de faim, il fallait dtruire ce monde rpugnant: mort aux rois, aux bourgeois, aux propritaires, table rase; le voleur et le meurtrier taient des rvolts, pousss au dsespoir par l'injustice, qui menaient le bon combat en agressant la socit ce genre d'ides menait certains terroristes anarchistes la frontire de la dlinquance commune. Le plus clbre d'entre eux, Ravachol, de son vrai nom Claudius Knigstein (1859-1892)3, rsuma la mentalit anarchiste en une formule clbre adresse ses juges: il n'y a pas d'innocents parmi les bourgeois . Cette phrase n'tait que la reprise, inconsciente sans doute, d'une formule du rvolutionnaire Lazare Carnot, qui l'on avait demand la grce de deux jeunes femmes nobles en 1794: il n'y a pas d'innocents parmi les aristocrates . L'assimilation du "systme" honni une entit collectivement coupable de sa seule existence, collectivement irrcuprable et collectivement promise l'extermination, cette espce de confusion entre les conflits sociaux et des oppositions qu'on serait presque tents d'appeler "raciales"4, cet extrmisme

Mikhal Bakounine (1814-1876) vcut en France plusieurs reprises dans les annes 1840 et 1860 Pierre Kropotkine (1842-1921) tait encore actif en Europe occidentale l'poque dont je parle. Sur ces deux personnages, voyez le cours d'Histoire de la Russie, au chapitre 1. 2 N.B. Les socialistes russes avaient nettement plus de raisons d'tre extrmistes que les Franais, qui vivaient quand mme en dmocratie! 3 D'origine ouvrire, n Saint-Chamond (la ville la plus laide du monde), il n'tait pas un ouvrier mais plutt un marginal: il avait t accordoniste, faux-monnayeur, cambrioleur, contrebndier d'alcool. Lors de son procs, il rpondait du meurtre d'un vieil homme dont il avait vol les conomies, et de tentatives d'assassinats des magistrats responsables d'une premire condamnation. Ce ne fut que lors de son procs que les anarchistes cessrent de se mfier de ce plus que demi-dlinquant, passablement manipul par la police, et en firent un hros; une chanson, La Ravachole, sur l'air de La Carmagnole, assura la prennit de son souvenir. 4 Dans cette mentalit, le "bourgeois" cessait d'tre une catgorie sociale pour devenir en quelque sorte une essence, laquelle taient associs des traits de caractre fixe, des comportements invariants,, exactement comme des traits de caractre et des comportements taient en cours d'association des couleurs de peau (voyez au chapitre 10) ou une religion (voyez plus haut dans ce mme chapitre) dans les thories racistes en plein essor. On ne dira jamais assez que les extrmismes sociaux et les extrmismes raciaux ressortent des mmes attitudes mentales, et se ressemblent. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.93

massacreur, tout cela appartenait bien au plus vieux fond de l'extrme-gauche rvolutionnaire franaise; Blanqui avait fait le lien, seules les cibles avaient chang. Une partie des socialistes n'tait pas loin de cette mentalit, comme le montrent les paroles de l'Internationale(cites un peu plus bas); mais une chose tait de chanter des choses un peu exaltes, une autre tait de faire couler le sang1. L'apoge de la crise se situa la fin 1893 et au dbut 1894, une poque de particulire dconsidration de la dmocratie parlementaire (c'taient les annes du scandale de Panam) et des dates qui correspondent aussi, soit dit en passant, au centenaire de la grande Terreur: on devait beaucoup en parler dans les mdias, et, l'extrme-gauche, beaucoup commmorer et beaucoup s'exciter. En dcembre 1893, un certain Auguste Vaillant (1861-1894), un ouvrier, lana une bombe dans l'enceinte de la Chambre; il n'y eut pas de victimes. Vaillant fut guillotin (c'tait la premire fois depuis le dbut du sicle que l'on excutait une personnne qui n'avait pas tu); le prsident Sadi Carnot refusa sa grce. Alors un jeune ouvrier italien, Santo Geronimo Casrio (1873-1894) dcida de le venger: en juin 1894, Lyon, il assassina le prsident Sadi Carnot, bouclant ainsi la boucle: ce Carnot-l tait le petit-fils, embourgeois, assagi, de Lazare Ces deux attentats spectaculaires n'eurent strictement aucun effet sur l'quilibre des institutions rpublicaines et de la socit: totalement intoxiqus de romantisme rvolutionnaire, les terroristes se trompaient compltement de cible, ils s'attaquaient des symboles sans consistance et ne parvenaient qu' faire peur2. Rgicides anachroniques, Ravaillacs gars au sicle du suffrage universel et du capitalisme, probablement un peu ivres aussi de l'attention que leur accordaient la presse et la police, ils ne comprenaient pas que le pouvoir tait ailleurs qu' l'lyse et mme la Chambre, ce que Marx avait saisi quarante ans auparavant (ils n'avaient mme pas l'ide d'assassiner des chefs d'entreprises!); surtout, que dans une socit moderne comme la France il tait de moins en moins concentr, et que

N.B.: ce type de mentalit avait de beaux jours devant lui, notamment en U.R.S.S. ce fut bien ce tryptique culpabilit collective/irrcuprabilit/liquidation que les bolcheviks appliqurent aux koulaks (voyez le cours sur la Russie, au chapitre 3, et aussi aux chapitres 1 et 2 les passages sur la mentalit de Lnine). De ce point de vue, la Rvolution russe est bien la fille de la Rvolution franaise d'o les difficults qu'on a toujours eues en France, dans cette Rpublique qui se rclamait de la grande Rvolution "comme un tout", Terreur comprise, la juger. Je reviendrai sur ce thme au chapitre 15 notamment, et au chapitre 6 du cours sur la Russie. Ce qui prcde peut servir aussi amorcer une rflexion sur les tranges ressemblances qui, au-del de la diffrence des buts affichs, rapprochent les diffrents totalitarismes du XXe sicle. 1 Encore qu'il est toujours dangereux de s'exalter en paroles (voyez un peu plus haut le passage sur l'antismitisme, plus prcisment la note sur les dangers de la rhtorique). 2 On pourrait penser la rigueur une "stratgie de la tension" du style de celle des terroristes des annes 1970 et 1980: essayer de provoquer une radicalisation des forces de droite, une dictature, et finalement un soulvement populaire. Ces raisonnements, typiques du XXe sicle post-fasciste et de l're des dictatures sudamricaines de la guerre froide, taient de toute faon bien trop sophistiqus pour les anarchistes des annes 1890, qui mettaient Carnot et Thiers dans le mme sac. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.94

quelques dcs n'allaient certainement rien changer1. Le seul effet des attentats fut de provoquer une vague de rpression sans prcdent depuis l'Ordre moral: le Parlement vota une srie de dispositions trs svres contre la presse et les associations extrmistes, que les socialistes et les syndicalistes, qui en souffrirent beaucoup, qualifirent de "lois sclrates". Ils eussent mieux fait de critiquer les anarchistes dont l'irresponsabilit les avait mis dans cette fcheuse position; le rflexe fut plutt de serrer les rangs sous l'orage2. Les terroristes jouirent un moment des sympathies de certains hommes de culture, qui se laissrent aller vanter le "nihilisme", justifier la "propagande par le fait" et prner la table rase. Ainsi le pote Laurent Tailhade ( qu'importent les vagues humanits pourvu que le geste soit beau 3), jusqu'au jour o une bombe lui arracha un il alors qu'il dnait trs bourgeoisement dans un restaurant de luxe; Anatole France (ancien boulangiste, futur socialiste, il publia en 1893 les sulfureuses Opinions de Jrme Coignard); Octave Mirbeau, dont le roman Le journal d'une femme de chambre fit pas mal de bruit sa parution en 19004. Mme le jeune Charles Pguy et le jeune Lon Blum firent leur crise extrmiste, "gauchiste" avant la lettre si l'on peut dire: le second crivait dans la Revue blanche, feuille d'avant-garde, que l'avenir de la France [tait] non pas dans les

Dans Terrorisme et dmocratie, article paru en 1985, Franois Furet, propos de l'Europe occidentale des annes 1970 et 1980, claire bien les racines intellectuelles de cette illusion: L o il y a abstraction du pouvoir, gouvernement de normes impersonnelles, procdures complexes pour mettre en forme la prime du nombre et pour organiser la prsence du peuple dans le pouvoir, le terroriste substitue l'univers concert du pouvoir incarn. Des rgles formelles ui organisent la dvolution du pouvoir sur la consultation du peuple, il ne veut rien savoir, puisque toute son action a pour objet de s'y soustraire d'abord, pour les liminer ensuite. Derrire elles il voit la force, la ruse, l'intrt, les passions trop concrtes des oppresseurs qqui sont la vrit de l'tat. Ainsi, sans le savoir, retrouve-t-il un ensemble pr-moderne de reprsentations politiques. Il refait un corps priv l'ide d'un pouvoir public. Il casse l'abstraction moderne de l'tat en la rduisant ses incarnations provisoires. Il redonne la souverainet dmocratique une figure anthropomorphe en pa personne de ses politiciens et de ses fonctionnaires. Pour dtruire les figures abstraites labores par quatre sicles de philosophie politique europenne, il lui suffit de les ramener aux personnes physiques qui en constituent la ralit phmre, par une apparente rgression vers les temps o il n'existait pas de distinction entre la fonction publique et l'individu qui l'exerce. De la sorte, il gagne sur tous les tableaux: il fait de l'tat moderne un mensonge absolu, rfut dans toutes les prtentions sans lesquelles il n'existe pas. Car si cet tat n'a pas d'autre nature que les individus qui en exercent les fonctions, il n'est rien d'autre qu'eux-mmes, c'est--dire, comme eux, prisonnier d'intrts particuliers, corrompu, alatoire, multiple, mais aussi mortel, donc vulnrable . 2 D'autant, faut-il ajouter, que tous les anarchistes n'taient pas des terroristes. Bon nombre taient d'une espce beaucoup plus inoffensive: ils vivaient selon leurs ides, souvent en communauts galitaires, nouvelle mouture des phalanstres (avec toujours les mmes drives de type "sectaire": certains taient de farouches vgtariens, d'autres refusaient en bloc le machinisme moderne); ils ne faisaient de proslytisme que pacifique. Mais leur langage tait trs radical, et ils taient infiltrs d'lments rellement violents. De toute faon, la police ne faisait pas la diffrence. 3 propos de l'attentat de Vaillant. 4 On le connat aujourd'hui par le biais du film ponyme de Buuel. En fait, ce qui a survcu de la production littraire de cette mouvance est ce que les surralistes ont jug bon de sauver de l'oubli dans les annes 1920 et 1930. France n'a pas eu cette chance, car vers 1920, lorsque naquit le surralisme, il tait l'Acadmie, et on le donnait en dicte dans les coles Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.95

diffrentes formes du socialisme, mais dans l'anarchisme . Tout cela leur passa rapidement avec l'ge1. Aprs 1894, les anarchistes allrent trouver refuge dans d'autres structures du mouvement ouvrier, les syndicats, o une idologie assez proche de la leur tait en train de l'emporter; ils contriburent cette victoire.

5) le mouvement syndical (1880-1899).

En effet, le syndicalisme gagnait du terrain depuis le vote de la loi WaldeckRousseau; les syndicats taient en train de devenir, bien plus que les partis politiques, la forme d'organisation privilgie du mouvement ouvrier, et la grve, le mode de lutte social par excellence, tout simplement parce que cela touchait les ouvriers de plus prs: les syndicats taient entre autres des espaces de sociabilit, ce que les premiers groupuscules socialistes ne pouvaient tre les sections syndicales rassemblaient des travailleurs de la mme usine, de la mme ville, des gens qui se connaissaient bien, qui avaient quelque chose en commun, sur des thmes concrets; et aussi parce que les grves dbouchaient parfois sur des succs, tandis que l'action politique des socialistes ne donnait gure de rsultats concrets pour l'instant. Dans ces conditions le nombre des travailleurs syndiqus passa de cent mille environ vers 1890 cinq cent mille environ la fin du sicle, ce qui ne reprsentait toujours que 7% d'entre eux. Les syndiqus taient assez nombreux dans l'imprimerie, parmi les mineurs, les mtallurgistes, mais rares parmi les ouvriers de l'industrie textile, les employs, les ouvriers agricoles, le personnel fminin, les manuvres (c'est--dire les ouvriers sans aucune spcialisation). Les fonctionnaires n'avaient pas le droit de se syndiquer. En mme temps qu'il progressait, le mouvement syndical parvint s'unifier, avec dix bonnes annes d'avance sur les partis socialistes. Le mouvement d'unification se fit selon deux axes. Au plan local d'abord o, sous l'impulsion du Nantais Fernand Pelloutier (1867-1901), se multiplirent les bourses du travail, une ide venue de Belgique2. Il s'agissait

Il existe aussi toute une littrature trs dfavorable aux anarchistes, mais fascine par leur radicalisme et dont le thme essentiel est la nature et les racines de la violence en politique. Ce furent surtout vrai dire les nihilistes russes qui l'inspirrent. Parmi les ouvrages les plus connus: Les possds/Les dmons (le titre varie selon les traductions) de Dostoevski, paru ds 1872 (voyez le cours sur la Russie, au chapitre 1); L'agent secret et Sous les yeux de l'Occident de Conrad, parus en 1906 et 1910; et, bien plus tard, la pice de thtre de Camus, Les Justes. 2 La premire en France naquit Marseille en 1885, celle de Paris apparut en 1887; on en comptait cinquante et une en 1898; une Fdration des Bourses du Travail se constitua au congrs de Saint-tienne en 1892. Pelloutier en devint le secrtaire en 1895. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.96

d'associations qui regroupaient, sur une base gographique, des syndicats de diverses usines d'un mme bassin d'emploi, reprsentant des travailleurs de professions diffrentes, mais aussi des socits de secours mutuel, etc. Leur fonction originelle tait d'organiser des bureaux de placement pour les chmeurs; elles s'occupaient aussi d'assurer des secours en cas de besoin pour les travailleurs, des cours de formation professionnelle; de faire de la propagande socialiste et syndicaliste; d'organiser en cas de besoin le soutien aux grvistes. Elles avaient des bibliothques, trs militantes videmment, des salles de classe pour les cours du soir, des salles de runion pour les meetings l'chelle nationale, on vit s'organiser des Fdrations nationales des syndicats de mme mtier: ainsi une Fdration nationale des Mineurs, une Fdration des Travailleurs du Livre. En septembre 1895, au congrs de Limoges, l'ensemble des fdrations syndicales dcida de s'unir en une Confdration1 gnrale du Travail, la C.G.T.; en revanche les bourses du travail restrent en retrait (mais les sections syndicales, leurs adhrents, pour la plupart adhraient la C.G.T. par le biais des fdrations de mtiers). La nouvelle confdration se donna exclusivement pour objet d'unir sur le terrain conomique et dans les liens d'troite solidarit, les travailleurs en lutte pour leur mancipation intgrale : un programme ostensiblement anti-guesdiste. On peut noter aussi le caractre internationaliste de l'intitul: la mention "France" n'apparat pas. Le secrtaire gnral de la C.G.T. fut Victor Griffuelhes partir de 1901, Lon Jouhaux partir de 1909 (et jusqu'en 1947). La tendance idologique la plus puissante l'intrieur de la C.G.T. tait la tendance anarcho-syndicaliste. C'tait un socialisme rvolutionnaire et collectiviste, qui refusait de se contenter de revendications rformistes (des augmentations de salaires ou une diminuation de la journe de travail par exemple), mais qui par ailleurs s'opposait farouchement toute mainmise des partis socialistes sur l'action syndicale, et donc en particulier au courant guesdiste dans ces conditions, le mouvement syndical franais resta relativement hermtique la synthse que Guesde tait en train d'effectuer entre le marxisme et les traditions rvolutionnaires franaises, et demeura nettement plus influenc que les partis socialistes par le vieux fonds proudhonien. Les anarcho-syndicalistes prconisaient la prise de pouvoir dans les usines par les reprsentants des ouvriers eux-mmes, directement, par l'action sociale, sans mdiation politique d'aucun ordre (c'tait une consquence de l'ide proudhonienne que l'tat n'tait qu'une cration de la bourgeoisie, que le vrai combat tait le combat de classe et non le combat politique). Cette prise de pouvoir, selon une thorie due

Certains rservent le terme de "syndicat" aux groupes de bases, et parlent de "fdrations" ou "confdrations" syndicales pour les organismes d'ampleur plus vaste, comme je le fais dans ce paragraphe. D'autres au contraire parlent de "syndicats" tels que la C.G.T., et de "sections syndicales" pour les groupes de base. Tout cela reflte en principe deux conceptions diffrentes de l'organisation syndicale, mais les mdias et mme les historiens sont remarquablement incohrents sur ce point je n'essaierai pas de l'tre moins. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.97

entre autres Pelloutier, de plus en plus en vogue dans les annes 1890, aurait lieu lorsque les travailleurs seraient parvenus s'unir et cesser le travail tous ensemble: c'tait le mythe de la grve gnrale, ou comme on disait plus souvent, du "grand soir". La grve gnrale, vnement ponctuel mais apocalyptique (une influence inconsciente du vieux mythe de la "journe rvolutionnaire", transmis en partie par Blanqui, en partie par le souvenir des soulvements parisiens et notamment de la Commune1), ferait disparatre ipso facto l'tat, et permettrait la rorganisation de la production sur une base autogestionnaire En attendant, on s'exerait en soutenant les mouvements lancs par les compagnons rformistes pour les retraites ouvrires ou la journe de huit heures, ou en lanant soi-mme de tels mouvements; conscients, quoi qu'on en dt, que les ouvriers n'allaient pas se mobiliser en permanence pour une Rvolution qui n'tait quand mme pas pour demain. l'vidence, la base tait moins radicale que les dirigeants, elle attendait avant tout une amlioration de son sort; quant l'utopie anarcho-syndicaliste et aux beaux discours des militants, elle devait avoir avec eux les mmes rapports que ses anctres jadis, au village, avec le Paradis terrestre et les sermons de monsieur le cur: certains avaient la foi du charbonnier, ce qui ne signifiait pas qu'ils agissaient toujours en conformit avec elle, car la chair est faible et les tentations du monde bourgeois sont vives; d'autres demeuraient sceptiques mais, par prudence ou par admiration et reconnaissance pour le courage des militants, n'en disaient mot et profitaient des victoires syndicales lorsqu'elles advenaient. Ce fut ainsi que les syndicats franais, sans abandonner leurs discours rvolutionnaires, peu peu entrrent dans le jeu du dialogue social institutionnalis et arrachrent une amlioration du sort des ouvriers au sein de la socit bourgeoise existente: une contradiction historiquement fconde, mais au risque d'un rien de schizophrnie une schizophrnie que l'on retrouve aussi dans les diffrents partis politiques se rclamant du socialisme (j'y reviendrai notamment au chapitre 11), et qui n'a pas entirement disparu aujourd'hui dans la gauche franaise. Ces thories, qui remontaient pour l'essentiel Proudhon, taient assez proches de celles des anarchistes en ce qui concernait la destruction de tous les pouvoirs et la vanit de la lutte politique2; c'est pourquoi d'ailleurs on parle d'"anarcho-syndicalisme". Du fait de ces affinits, ou peut-tre ces affinits furent-elles la consquence de ce qui suit, aprs les "lois

Avec quand mme une nuance; la violence n'tait cense tre que celle des possdants, les travailleurs n'avaient pas d'autre programme que de se croiser les bras, ce qui n'est pas proprement parler de la violence. 2 Encore qu'on peut juger que les attentats des anarchistes taient une forme trs politique d'action: leur seule cible tait le pouvoir politique. Ce n'tait pas leur avis; pour eux, la liquidation des pouvoirs signifiait la liquidation du politique. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.98

sclrates" les syndicats servirent de base de repli aux anarchistes; ceux, la majorit, qui avaient compris que la "propagande par le fait" ne menait rien, rinvestirent leur nergie dans la lutte sociale, contribuant au passage rpandre dans les milieux syndicaux une culture anarchisante dnas le sens le plus extrmiste et le plus violent du terme, avec une rhtorique directement inspire de Bakounine et de Kropotkine (Proudhon, dans ce milieu aussi, s'effaait lentement pour cause de radicalisme insuffisant et d'anachronisme sur de nombreux points ses crits taient trop lis la situation du proltariat pr-industriel en voie de disparition); mme dbarrasse des appels au meurtre, elle avait le don d'exasprer les marxistes les plus convaincus dsertrent les syndicats pour les partis socialistes. Cela dit, il y avait des gens qui militaient la fois dans les syndicats et dans les partis, et surtout beaucoup de militants se gardaient bien d'adopter des positions idologies trop tranches, pour des raisons d'efficacit ou par manque d'intrt pour les querelles intellectuelles. Il y avait aussi des groupusucules qui, sous couvert de syndicalisme, n'attendaient que l'occasion de reprendre la "propagande par le fait", et diffusaient sous le manteau une littrature invraisemblablement violente. L'anarcho-syndicalisme acquit rapidement une position archi-dominante dans le monde syndical franais: ce fut cause de la prminence de cette idologie, de cette culture, de ces mentalits, que le syndicalisme franais s'engagea sur une voie trs diffrente des syndicalismes allemand et britannique, li (pour le premier) ou subordonn (pour le second) des partis politiques. Bien sr, il demeurait d'autres courants d'ailleurs partiellement reprsents l'intrieur de la C.G.T.: les fractures n'taient jamais aussi simples, les dbats aussi clairs que le simplisme d'une typologie peut le faire supposer. Il demeurait un courant guesdiste, qui affichait peu prs les mmes buts que les cgtistes (la Rvolution, le socialisme collectiviste) mais qui souhaitait que la lutte se ft en liaison troite avec les partis, notamment le P.O.F.: les syndicalistes devaient donc militer paralllement dans les partis socialistes et se soumettre leur stratgie. Ceux-l ne cessaient de s'affaiblir en France: la confdration guesdiste, la Fdration des Syndicats, disparut en 1898; ses adhrents rejoignirent la C.G.T. pour la plupart, en gardant parfois leurs ides1. Il y avait aussi les syndicats des imprimeurs et autres professions issues de la vieille "aristocratie ouvrire" prindustrielle, trs modrs dsormais (tout comme les squelettiques syndicats d'employs), et enfin quelques syndicats d'inspiration chrtienne ns dans la foule de l'encyclique Rerum novarum (voyez au chapitre 7), qui se heurtrent la fois l'opposition de la plupart des patrons (dont la plupart n'acceptaient aucune forme de syndicalisme), d'une bonne partie de l'glise (pour qui on ne pouvait tre la fois chrtien et syndicaliste), et des autres syndicalistes qui n'y voyaient que des allis du patronat, des briseurs de grves, des "jaunes"

Il fallut la "grande lueur venue de l'est" en 1917 pour qu'ils rapparussent en pleine lumire: voyez au chapitre 11. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.99

selon l'expression mprisante en vigueur dans les annes 1900 leur gard1. Tous ces syndicats taient rformistes: ils acceptaient le systme capitaliste et prtendaient seulement le transformer graduellement en dveloppant la lgislation sociale et en exigeant des hausses de salaires. Pour ceux-l, le syndicalisme n'tait pas un moyen de contestation radicale de la socit, mais une forme de combat au service des salaris au sein de la socit capitaliste (ce qui, soit dit en passant, correspondait exactement aux objectifs de la loi Waldeck-Rousseau et la pratique cgtiste); par ailleurs, leur combat syndical ne s'accompagnait pas d'un combat politique.

6) Les progrs du mouvement ouvrier dans les annes 1890.

Les militants ouvriers, les ouvriers eux-mmes taient conscients de ce que toutes ces divisions les affaiblissaient, l'aspiration l'unit tait trs forte parmi eux; elle dpassait largement les frontires nationales, qui pour la plupart d'entre eux ne signifiaient rien. En juillet 1889, Paris, l'un de ces Congrs ouvriers internationaux qui accompagnaient habituellement les expositions universelles aboutit la naissance d'une deuxime Internationale2. Elle runissait des dlgus de partis socialistes et de syndicats du monde entier; dans le programme qu'elle se donna, elle rclamait un certain nombre de rformes immdiates, notamment la journe de huit heures, et se donnait pour but ultime de mettre fin la domination de la bourgeoisie: bref, des revendications de type possibiliste coexistaient avec un langage qui demeurait rvolutionnaire il fallait bien faire cohabiter tout le monde; les diffrents groupes franais adhrents l'Internationale gardrent d'ailleurs leur indpendance les uns par rapport aux autres. Entre autres choses, la deuxime Internationale finit de rpandre dans le mouvement ouvrier franais une culture trs antimilitariste, hostile au nationalisme et mme au patriotisme dans ses manifestations les moins cocardires. En revanche, elle n'tait pas particulirement anticlricale, beaucoup moins en tout cas que les radicaux. Pour les socialistes et les syndicalistes la "calotte" n'tait pas un problme

Cette expression les assimilait des syndicats "maison" crs la mme poque par les patrons et proches de l'extrme-droite, qui, eux, revendiquaient l'appellation de "jaunes", mais n'ont eu d'existence que trs fantmatique. Par ailleurs le jaune est depuis toujours la couleur de l'exclusion, des juifs surtout: c'tait la couleur de la rouelle ou de l'toile qu'on leur imposait dans certaines rgions d'Europe au Moyen ge. (N.B. Les raisons de ce choix de couleur sont complexes: outre la parent linguistique, dans certains parlers germaniques, entre les mots qui veulent dire "jaune" et "juif", l'image du coucou, l'oiseau parasite par excellence, l'oiseau qui pond ses ufs dans le nid d'un autre, semble y avoir jouer un rle. Le jaune est encore la couleur des cocus (c'est--dire tymologiquement des "cocufis", ou "coucoufis" si vous prfrez). 2 Elle existe toujours: le P.S. en est membre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.100

important: l'glise n'tait qu'un instrument aux mains de la bourgeoisie, c'tait contre l'oppression de classe qu'il fallait lutter. Vers cette poque les socialistes et les syndicalistes se dotrent de toute une culture propre, une "contre-culture" pourrait-on crire anachroniquement, qui les rassemblait par-del les querelles de chapelles et les opposait aux radicaux, aux rpublicains modrs et la droite. Ils avaient leur chant, L'Internationale, dont les paroles avaient t composes au moment de la semaine sanglante par le communard en fuite Eugne Pottier, et qui fut mise en musique Lille en 1888, pour une chorale ouvrire, par un certain Pierre Degyeter: les paroles en taient trs radicales ( Du pass faisons table rase ; Le monde doit changer de base/Nous ne sommes rien, soyons tout ; Nous ne voulons plus de frontires ; Il n'est pas de sauveur suprme/Ni Dieu, ni Csar, ni tribun ), avec des appels la violence, la dsertion et pratiquement au meurtre. Mme si l'mergence de la deuxime Internationale lui donnait une actualit nouvelle, en France dans les runions socialistes ce chant ne s'imposa que peu peu face La Marseillaise et La Carmagnole, hymnes rvolutionnaires nationaux qui restaient trs populaires gauche: n'oubliez pas que la culture socialiste et syndicaliste s'ancrait dans les traditions de la gauche franaise tout en prtendant les dpasser. Au dbut de la dcennie suivante les socialistes eurent aussi leur fte: le Premier mai. L'origine en est assez confuse; on n'aime pas trop rappeler, en France, qu'elle est amricaine, mme si ce furent les vnements de Fourmies, chez nous, qui lui donnrent son retentissement dans notre pays, et peut-tre par ricochet dans le reste de l'Europe (ceci repose sur une vision peut-tre un peu optimiste de la force du mouvement ouvrier franais vers 1890! Mais l'Internationale et L'Internationale montrent qu'il n'tait pas tout fait sans influence en Europe). Cette date avait t propose (en vain) en 1889 au Congrs constitutif de la IIe Internationale, l'initiative des syndicats amricains, trs puissants et trs revendicatifs l'poque1, pour une journe internationale de revendications sociales (on se proposait notamment de rclamer partout la fameuse journe de huit heures)2. Malgr la

L'Histoire est souvent ironique: aujourd'hui les tat-Unis sont l'un des rares pays o l'on ne clbre pas le Labour Day le Premier mai, mais le premier lundi de septembre. 2 Cette date concidait avec celle de diverses ftes agraires traditionnelles de printemps ("le Mai") dans le nord de la France, comme d'ailleurs dans une bonne partie de l'Europe et aussi aux tats-Unis, o les ouvriers venus d'Europe avaient transport leurs traditions, en partie d'origine rurale, car les ouvriers amricains taient des paysans qui avaient fui la misre des campagnes europennes. C'est ce qui explique le choix des dlgus amricains, mais aussi les rticences des dlgus franais au congrs de 1889: c'tait une fte mariale, car pour l'glise catholique mai est "le mois de Marie"! (Ce problme videmment laissait glabres les Amricains, en trs grande majorit protestants l'poque). En fait les choses sont encore plus compliques: car ce Mai du renouveau de la nature et de l'espoir s'inscrivait dans de trs vieilles traditions prcatholiques, et faisait figure de survivance "paenne" qui s'opposait aux Pques catholiques. L'glise avait toujours lutt contre le Mai; plus exactement, tandis qu'elle essayait de le rcuprer en le transformant en fte de la Vierge, elle combattait certaines manifestations de "paganisme" auxquelles il donnait prtexte, notamment des dbordements sexuels lis la clbration du retour du cycle annuel de la fcondit. Tout ceci tait plus favorable que les socialistes franais ne le pensaient la transformation de cette fte en journe revendicative L'historien marxiste anglais Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.101

faiblesse du consensus sur cette date, des manifestations et des grves furent organises un peu partout en France l'occasion des Premiers mai 1890, puis 1891. On portait des drapeaux rouges, mais aussi des guirlandes ou des bouquets de fleurs rouges ou roses, glantines ou coquelicots1. Le premier mai 1891, Fourmies, agglomration industrielle textile situe dans le Nord, les forces de l'ordre (c'est--dire l'arme toujours) chargrent une manifestation organise pour demander la journe de huit heures. Il y eut entre neuf et douze morts, dont plusieurs adolescents et, image mille fois martele par la suite, une petite fille que l'on retrouva portant encore son bouquet, fleurs du sang ouvrier. Le retentissement de ce drame fut norme; il fit du Premier mai une date symbolique pour le mouvement ouvrier franais, dsormais tous les socialistes s'y rallirent et il devint le cur de l'anne revendicative, de l'anne syndicale notamment la grve gnrale claterait un Premier mai, en tout cas c'tait la date o il paraissait le plus facile de mobiliser la classe ouvrire tout entire. Par ailleurs, la fusillade de Fourmies contribua loigner encore un peu plus les ouvriers de la Rpublique "bourgeoise", laquelle, finalement, l'heure de la vrit, cognait aussi fort que le second Empire ce n'tait pas tout fait exact, mais allez l'expliquer aux veuves, aux orphelins, aux parents, aux frres, aux surs

Dans les annes 1890, tous ces efforts commencrent porter. Peu peu, les grves parvenaient arracher certains patrons, tantt une diminution de l'horaire de travail, tantt des augmentations de travail; les syndicats et les bourses du travail commenaient mettre en place des systme d'assurances contre le chmage, des retraites. Les socialistes conquirent des mairies, notamment en banlieue parisienne, dans le Nord minier, dans le sud-est (ainsi Marseille, Toulon, Narbonne, Lyon parfois trs brivement!), dans les bassins miniers du Centre (ainsi Moulins); ils avaient mme d'assez fortes positions dans certaines rgions rurales (le Bourbonnais, le Creuse) dont on connaissait de longue date la propension voter l'extrme-gauche. Les mairies socialistes commencrent installer un "socialisme municipal", qui cadrait mal avec les proclamations rvolutionnaires de la frange la plus extrmiste du mouvement ouvrier: mais puisqu'on tait lu, il fallait bien grer; sans rformes, on risquait de ne pas tre rlu, et puis elles faisaient une bonne publicit: ce fut ainsi que le socialisme commena changer de sens, devenir un mode de gestion de la socit

ric Hobsbawm ajoute que dans le monde anglo-saxon le Premier mai semble avoir t une date traditionnelle de rengociation des baux et des contrats propice, donc, la revendication. 1 Ces fleurs taient au mois de mai de ces poques ce que le muguet est aux ntres. L'volution de fleurs rouges ou roses vers une fleur blanche s'est faite entre 1900 et 1920 et a coincid, selon Hobsbawm, avec l'affaiblissement du courant rvolutionnaire dans les annes 1900 (je serais plutt tent par l'explication inverse: le socialisme tant de plus en plus puissant et les fleurs rouges s'tant par trop politises, la majorit apolitique les aurait remplaces par une autre fleur moins marque par sa couleur le drapeau blanc avait cess de signifier quelque chose en 1900); et aussi avec une certaine "industrialisation" de l'vnement: le coquelicot et l'glantine ne se conservent pas et ne peuvent donc pas se vendre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 5.102

capitaliste et non plus une alternative il n'y avait presque aucune trace de cette volution dans le discours pour l'instant, pour des raisons voques propos de Fourmies. Certaines de ces municipalits procdrent la socialisation de certains services publics (les transports, l'eau, le gaz, l'lectricit), au dveloppement de l'assistance (sous forme de crches, d'asiles de vieillards, de dispensaires); ou encore commencrent construire des logements pour les plus pauvres. Vers 1900 tout ceci tait encore fort modeste, mais le mouvement se poursuivit sans interruption dans les dcennies suivantes. l'chelle nationale aussi, les succs lectoraux furent notables: quarante-deux socialistes furent lus dputs aux lgislatives de 1893, cinquante-sept celles de 1898, ce qui reprsentait dix pour cent des effectifs de la Chambre, et le nombre d'lecteurs socialistes tait pass de deux cent mille en 1889 huit cent mille en 1898. Mais ces rsultats ne permettaient pas aux socialistes d'esprer participer un gouvernement, si tant est qu'ils l'eussent voulu ils taient d'ailleurs trop diviss pour cela.

Conclusion. la veille de l'affaire Dreyfus, la France tait encore un pays ancr dans le monde du XIXe sicle; non par ses lites, qui s'taient entirement renouveles avec le triomphe de la Rpublique (cela suffisait distinguer la France des pays d'Europe orientale et mme de l'Allemagne, o les grands propritaires et les militaires prussiens continuaient tenir les premiers rles dans la vie politique), mais par l'ancrage du rgime dans les campagnes, dont le dclin s'annonait dj, sans que les contemporains en eussent conscience. Le monde moderne tait cependant en train de faire irruption dans le systme avec l'essor ininterrompu du mouvement socialiste, mais aussi avec les mutations acclres de la droite antirpublicaine. Toutes ces volutions avaient lieu dans un calme relatif, interrompu intervalles rguliers par de grands psychodrames nationaux o la Rpublique et ses ennemis se jouaient des versions modernises des grands combats du XIXe sicle, en sachant toutefois jusqu'o ne pas aller trop loin. Les seuls aller jusqu'au meurtre de sang-froid taient les anarchistes Rien voir, donc, avec les violences du premier XIXe sicle comme avec celles du XXe sicle. La Rpublique assurait le fonctionnement du systme entre deux crises, plutt bien aurions-nous tendance juger aujourd'hui par rapport ce qui a suivi aprs 1920, plutt mal jugeaient les contemporains: hommes d'ides, hritiers des grands dbats politiques des priodes prcdentes, grands lecteurs de philosophie politique et d'Histoire antique, les Franais taient peu ports accepter l'ide qu'une dmocratie est ncessairement imparfaite. Le rgime n'tait pourtant absolument pas menac et dura jusqu' la guerre, et mme au-del.
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