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Chapitre 6: Le temps des radicaux (1898-1914).

L'affaire Dreyfus, le petit pre Combes et la sparation de l'glise et de l'tat, Jaurs et le pacifisme, Clemenceau, Maurras Ces quinze ans ont t riches en pisodes fameux et en fortes personnalits. Rtrospectivement, aprs 1920, on les a appels "la Belle poque" belle certes par rapport aux quatre annes d'horreur qui ont suivi, et aux difficults de tous ordres que la France dut affronter dans les annes d'entre-deux-guerres. Ce fut effectivement une poque de reprise conomique et de progrs triomphant (voyez le chapitre 8); aprs la crise dreyfusienne, on put avoir l'impression que la Rpublique avait triomph de ses ennemis et trouv une manire d'quilibre. Mais, comme toujours, l'image idalise recouvrait une ralit bien plus contraste: un temps dur aux pauvres, o les tensions sociales taient vives (voyez le chapitre 7); l'essor du colonialisme (voyez le chapitre 10), l'apoge d'un nationalisme agressif et du militarisme, un anticlricalisme extrme et intolrant, enfin une monte continue de la violence, en paroles, par exemple chez Maurras ( droite) ou chez certains socialistes comme Gustave Herv; en actes aussi l'occasion, comme lors des grves sanglantes de 1906-1909. Enfin, on ne saurait oublier ce sur quoi l'poque a dbouch, en partie par la faute de la profonde inconscience des dirigeants du ie de l'Histoire franaise et europenne. Ce sera l'interrogation majeure de ce chapitre: comment la France a-t-elle pu ainsi se prcipiter la catastrophe?

I-L'affaire Dreyfus.

A) Les dbuts de l'Affaire.

En septembre 1894, une femme de mnage de l'ambassade d'Allemagne Paris, qui travaillait pour les services de renseignements franais (ce qu'on appelait pudiquement la "section de statistique" du ministre de la Guerre), recueillit dans la corbeille de l'attach militaire un document dchir. Ce document, bientt connu sous le nom de "bordereau", tait une lettre non signe qui annonait l'envoi prochain de renseignements militaires ultra-secrets concernant les nouveaux canons dont l'arme franaise venait de s'quiper, les innovations dans la formation des artilleurs et la stratgie de la France Madagascar. Il y avait donc eu
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trahison. Ce n'tait pas le premier pisode de ce genre: en 1890, un bibliothcaire du service de l'artillerie avait t condamn pour une affaire comparable. L'enqute s'orienta en direction du capitaine Dreyfus, dont l'criture tait plus ou moins similaire celle du "bordereau" et qui, au moment des faits, tait stagiaire de l'cole de guerre l'tat-major. Alfred Dreyfus (1859-1935) tait n Mulhouse dans une famille d'industriels, qui en 1871 avaient choisi de garder la nationalit franaise et dont une partie avait quitt l'Alsace; polytechnicien (X 1878), il tait entr l'cole de guerre dans la promotion 18901. C'tait donc un homme brillant, mais il n'avait jamais fait parler de lui d'aucune faon. Outre son criture, le fait que Dreyfus ft juif contribua certainement le faire souponner; l'antismitisme se portait bien dans l'arme. Le service militaire obligatoire n'y avait pas chang grand-chose: le corps des officiers, form de militaires de profession trs rarement issus de la troupe, tait trs droite dans l'ensemble: l'aristocratie, et le royalisme, y taient surreprsents, car le service de la patrie tait l'une des rares missions que la droite antirpublicaine acceptait d'accomplir au service de n'importe quel rgime2. Ceci dit, dans l'arrestation de Dreyfus l'antismitisme n'a pas jou un rle essentiel; il s'agissait d'un climat, d'un arrire-plan d'ailleurs autant antiallemand qu'antijuif, les deux tant intimement lis: les Juifs n'taient-ils pas une espce d'Allemands, comme le montrait la consonance de leurs noms? Dreyfus n'tait-il pas originaire d'Allemagne? Une partie de sa famille n'tait-elle pas toujours tablie en Alsace allemande? L rsidait, pour certains intoxiqus de revanchisme, le lien avec la propension des juifs trahir la nation. Cet homme qui a trahi, cet homme tait un Prussien! Cela se voit, cela se sent , crivait le Figaro en 18963.

Polytechnique est, avec Saint-Cyr, la voie royale pour accder la carrire d'officier; la premire dispensait l'poque une formation plus moderne (une formation d'ingnieur), et son recrutement tait lgrement moins aristocratique. L'cole de guerre forme les officiers d'tat-major; son directeur tait le gnral de Boisdeffre, l'artisan des accords avec la Russie quelques annes auparavant. 2 En principe, les milieux aristocratiques et l'arme auraient d tre, de par leur traditionnalisme, plutt moins sensibles que les classes moyennes aux formes "modernes" d'antismitisme la Drumont, ce qui d'ailleurs ne les protgeait pas forcment de l'antijudasme catholique. En ralit, tout ce qui fltrissait la Rpublique s'y lisait, Drumont entre autres, et le venin antismite s'y tait largement diffus. Mors, l'une des figures de la Ligue antismite, tait officier. Il semble que la monte de la voie "moderniste" incarne par Polytechnique, et tout particulirement la promotion par cette cole d'un certain nombre d'officiers juifs, ait jou un rle dans cette monte de l'antismitisme dans l'arme, monte dont tmoignait une multiplication des duels, et vers 1890 une campagne de presse contre "les juifs dans l'arme". Dreyfus avait t le premier juif entrer l'cole de guerre. 3 Je ne saurais trop insister, plus gnralement, sur le fait que l'antismitisme ne fut qu'une dimension, certes capitale, de l'affaire Dreyfus. Il faut prendre garde ne pas passer d'un excs l'autre: voici vingt-cinq ans, il se publiait des ouvrages sur l'Affaire qui ne faisaient que de trs brves allusions cette problmatique, obsds qu'ils taient par la question sociale (leur problmatique, c'tait en gros "les castes et le capital contre la gauche rpublicaine et l'essor du socialisme" c'tait dj une rupture par rapport celle des gnrations prcdentes, celle de la dfense de la Rpublique face aux forces de la raction monarchiste et clricale). Dans ce qui se publie aujourd'hui sur ce sujet, notamment les dossiers de presse sortis l'occasion du centenaire de J'accuse en janvier 1998, on note au contraire une tendance rinterprter l'ensemble de l'Affaire la lumire des consquences ultimes de l'antismitisme, c'est--dire du gnocide. Il s'agit, mon avis personnel, de l'expression la sensibilit particulire d'une gnration obsde non plus par la lutte des classes, mais par le sort de toutes les victimes (voyez les rflexions que j'y consacre au dbut du chapitre 13); ce qui est Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.2

Dreyfus fut donc arrt, traduit en conseil de guerre. L'accusation reposait sur des bases fragiles, mais il fallait un coupable: l'affaire avait fait du bruit, aussi bien dans La libre Parole, qui avait t la premire la mentionner, que dans la grande presse apolitique; certains y avaient vu une nouvelle affaire Schnbel. Et plus les autorits attendaient, plus la presse, atteinte d'espionnite aigu, se persuadait qu'on lui cachait quelque chose Aussi, non seulement on examina plus que rapidement le "bordereau", mais le directeur adjoint des services de renseignements, le commandant Joseph Henry, communiqua au conseil de guerre un dossier supplmentaire, secret, dont l'accus n'avait pas connaissance, ce qui tait illgal, et dont certaines pices avaient t maquilles par lesdits services; on avait mme fabriqu un faux tlgramme de l'attach militaire italien. En dcembre 1894, le conseil de guerre se tint huis clos; Dreyfus fut condamn l'unanimit la dgradation militaire et la dportation vie dans l'le du Diable, en face du port de Cayenne en Guyane (dans le pass, cette le dsole avait servi de lproserie1). Nul ne protesta; Jaurs dnona mme l'indulgence du conseil de guerre, qu'il interprta comme le signe d'un esprit de caste: il souligna qu'un simple soldat d'humble origine sociale et t condamn mort2. Le jour de la dgradation, en janvier 1895, la foule, devant les grilles de l'cole militaire, lana des injures antismites; Lon Daudet, dans son compte rendu de l'vnement, fit un portrait physique du tratre: sa face est terreuse, couleur de tratre, aplatie et basse, sans apparence de remors, trangre coup sr, pave de ghetto . Puis le silence retomba sur cet pisode; le prsident de la Rpublique ne rpondit mme pas aux courriers de Dreyfus. Ce prlude l'affaire Dreyfus contribua la monte de l'antismitisme dans le pays (voyez au chapitre 5): le gouvernement tait jug faible, mou, l'arme "infecte". Les antismites militants soulignaient le danger de l'intgrationnisme rpublicain, qui avait introduit les ennemis de la nation au cur des institutions charges de sa dfense: on ne pouvait dcidment pas accepter de juifs au service de la France. En mai 1895, un dput des Landes proposa de faire refluer les Juifs vers le centre de la France , o la trahison [tait] moins dangereuse .

fondamentalement sympathique, mais ne contribue pas rquilibrer la perception de l'Affaire: au contraire il me semble que cela ne fait que brouiller notre perception des attitudes des diffrents acteurs, car videmment en 1899 personne ne se positionnait en fonction d'un gnocide qui n'avait pas encore eu lieu, et dont personne, je crois, n'imaginait mme la possibilit (voyez ce propos la note sur le monument Henri dans le chapitre 5). C'est d'ailleurs pourquoi je me suis servi, pour rdiger ces pages, d'ouvrages de dates trs diffrentes, sans illusions excessives sur ma propre objectivit qui peut y prtendre? Chacun concentre son intrt sur telle ou telle problmatique en fonction de son exprience, de ses intrts, de ses indignations Ce qui prcde ne m'empchera pas de consacrer une large place la problmatique de l'antismitisme, car elle me touche tout particulirement, car aujourd'hui c'est celle qui intresse le plus les gens et car c'est celle qu'attend le jury! 1 Ce n'tait donc pas le tristement clbre bagne de Cayenne, qui existait encore: on n'aurait pas envoy un officier, mme flon, partager le sort des meurtriers et des violeurs. Question de caste 2 Cette argumentation tait assez banale et se retrouvait notamment dans Le Figaro. La Chambre se laissa convaincre et vota le rtablissement de la peine de mort pour trahison en temps de paix, mais trop tard bien sr pour que la mesure pt tre applique dreyfus. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.3

Mais la famille de Dreyfus ne croyait pas en sa culpabilit, notament sa femme Lucie, son cousin Lucien Lvy-Bruhl, un normalien, et surtout son frre an Mathieu qui fut, dans les premiers mois, l'me de l'uvre de rhabilitation. Bien entendu le condamn n'avait jamais avou; le patriotisme tait une tradition familiale; surtout, Dreyfus n'avait aucune raison de trahir: il tait riche, il avait derrire lui une carrire prestigieuse, il n'avait pas de passions coteuses. Et puis certaines personnes qui avaient assist au conseil de guerre avaient fait part, en priv, de leur malaise face la fragilit des preuves. Dans un premier temps les Dreyfus trouvrent peu d'appuis, y compris auprs des institutions juives, soucieuses de ne pas donner prise au soupon qu'elles contesteraient l'institution militaire. Le seul les croire fut Bernard Lazare (1845-1903), un jeune journaliste originaire de la communaut juive de Nmes, proche des avant-gardes libertaires de l'poque et qui, ce titre, dsestait Zola, romancier "arriv" et naturaliste, c'est--dire de la vieille cole. Il fut le premier tranger la famille s'investir pleinement dans la dfense de Dreyfus. Ses analyses critiques des documents utiliss lors du procs de 1894 (c'tait un ancien chartiste) eurent peu de retentissement; au contraire, Drumont se dlectait dnoncer le "syndicat Dreyfus". Mais sur ces entrefaites le nouveau directeur de la "section de statistiques" nomm en mars 1896, le commandant Georges Picquart, dcouvrit que depuis 1890 l'attach militaire allemand, destinataire du "bordereau", tait en relations avec un officier franais, le commandant Walsin-Esterhazy, dont l'criture ressemblait elle aussi celle du "bordereau"1, qui tait un joueur perdu de dettes, un libertin vaguement proxnte, et dont le patriotisme franais tait fort tide en priv (il tait d'origine hongroise) c'tait par ailleurs, sous un pseudonyme, un collaborateur de La libre Parole. Un nouveau document, vol l'ambassade d'Allemagne en ce mme mois de mars 1896, l'accablait: il est connu sous le nom de "petit bleu". Lorsque Picquart voulut rouvrir le dossier Dreyfus, ses suprieurs, qui taient prts poursuivre Esterhazy mais nullement reconnatre qu'ils avaient condamn Dreyfus tort et en s'aidant de fausses preuves, l'envoyrent en province, puis l'exilrent dans le sud tunisien pour le faire taire; ce fut alors, en 1896, que Henry, pour fortifier l'accusation, ralisa de ses propres mains un nouveau faux attribu l'attach militaire italien, qu'il plaa dans le dossier secret: ce document est connu sous le nom de "faux Henry". Il forgea aussi d'autres faux qui avaient pour but, et eurent pour effet, d'"intoxiquer" l'tat-major. Mais avant de partir pour la Tunisie, puis lors de diverses permissions, entre septembre 1896 et la fin 1897, Picquart parla,

Les critures l'poque se ressemblaient beaucoup plus qu'aujourd'hui: les enfants passaient des centaines d'heures faire des exercices de calligraphie la plume. L'expert en graphologie du ministre n'tait autre que le fameux docteur Bertillon, que j'aurai l'occasion d'voquer aux chapitres 7 et 10. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.4

en violation videmment des ordres reus, diffusa des documents couverts par le secret de l'instruction il finit par tre arrt, et condamn pour divulgation de secrets d'tat. Il parvint convaincre certaines personnalits politiques que Lazare avait dj contactes sans grand succs: le premier vice-prsident du Snat, Auguste Scheurer-Kestner (un modr, d'origine alsacienne comme Dreyfus mais Mline, Alsacien lui aussi, refusa de prter attention aux arguments des dreyfusards); Clemenceau, qui aprs le dsastre du Panam tait en train de recommencer une carrire politique; et aussi des figures du monde de la culture, des hommes jeunes en gnral, dont Lucien Herr, le biliothcaire de la rue d'Ulm, dont j'ai dj voqu le rle dans l'volution de Jaurs, et qui parvint susciter un climat dreyfusard l'cole. Il parvinrent refaire parler de Dreyfus, quitte par exemple diffuser la fausse nouvelle de son vasion. Mais la Chambre refusait de rouvrir le dossier; Mline, prsident du Conseil, dclara: il n'y a pas d'affaire Dreyfus ; le Snat dsavoua Scheurer-Kestner et le dchut de son poste de vice-prsident, sa carrire politique tait brise. Du ct de l'arme, Esterhazy demanda tre traduit devant un conseil de guerre, qui le dclara innocent en janvier 1898. Mais l'acquittement fit scandale, et le camp dreyfusard ne cessait de grossir; pourtant l'arme refusait de se djuger, et il n'y avait rien esprer du gouvernement. Bref, toutes les stratgies "classiques" avaient chou: il fallait frapper un grand coup, alerter l'opinon publique en court-circuitant la voie institutionnelle. Le recours aux mdias s'imposait; du reste, depuis l'automne la presse consacrait de plus en plus de place cette affaire. Ce fut alors que se plaa l'intervention d'mile Zola (1840-1902). Le romancier tait en pleine gloire: il avait dj crit les vingt volumes des Rougon-Macquart (Germinal datait de 1885 et avait t diffus dans le monde entier par le canal des revues et des ditions socialistes), il tait riche, ancien prsident de la Socit des Gens de Lettres, collaborateur du Figaro, bref, install; malgr dix-sept checs successifs, il semblait promis entrer un jour l'Acadmie (l'Affaire lui en barra la voie dfinitivement, mais lui valut le Panthon). Mais il restait un homme de gauche, anticlrical, antimilitariste, socialisant, sensible aux injustices. Dans La bte humaine, il avait trait le thme de l'erreur judiciaire. En mai 1896, il avait eu une retentissante polmique avec Drumont la suite d'un article intitul Pour les juifs. Cet pisode le rapprocha de Lazare et des dreyfusards, qui dans un premier temps cependant eurent du mal l'intresser l'Affaire. l'automne 1897, il commena signer des articles dreyfusards dans le Figaro, puis des brochures dreyfusardes, sachant trs bien qu'il condamnait ainsi sa position sociale et sa tranquillit. Aprs l'acquittement d'Esterhazy, Clemenceau lui proposa d'crire un article dans L'Aurore; le journal qu'il venait de fonder en

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novembre 18971. Zola rdigea une Lettre au prsident de la Rpublique que Clemenceau coiffa d'un titre provocateur barrant toute la une: J'accuse. L'article parut le surlendemain de l'acquittement d'Esterhazy; Zola, en termes parfois simplistes, y raffirmait l'innocence de Dreyfus et accusait les autorits politiques et militaires, y compris le ministre de la Guerre, de refuser la rvision du procs pour des raisons inavouables. Le numro se vendit deux cent mille exemplaires, contre trente mille l'ordinaire. Comme il tait prvisible, et comme du reste il l'avait sciemment cherch, Zola fut tran en justice, d'abord en fvrier, puis une seconde fois en juillet, le premier procs ayant t cass. Le Vnitien dracin , comme l'appelait Barrs, fut condamn, pour diffamation du ministre de la Guerre et pour avoir contest deux verdicts rendus par la justice militaire, un an de prison et trois mille francs d'amende. Il dut s'exiler Londres (il en rentra en juin 18992). Le procs eut un immense retentissement: l'accus et les tmoins taient clbres; pour la premire fois de l'Histoire de la justice franaise des journaux (dreyfusards) publirent l'intgralit des dbats, grce un bataillon de stnographes cela contribua mettre en vidence la fragilit des arguments des antidreyfusards; en fait, ceux-ci ne l'emportrent que grce la rvlation thtrale du faux Henry par le ministre de la Guerre, le gnral Godefroy Cavaignac (le fils d'Eugne), qui emporta la dcision des jurs. Des bagarres clatrent dans la rue devant le Palais de justice. Un nouveau coup de thtre eut lieu dans l't (entre-temps, au printemps, des lgislatives avaient eu lieu et les rares candidats qui s'taient affichs dreyfusards avaient mordu la poussire, Jaurs notamment, tandis que Drumont avait t lu triomphalement Alger). Pour convaincre l'opinion dfinitivement de la culpabilit de Dreyfus, Cavaignac, farouche antidreyfusard, tait all jusqu' lire le faux Henry la tribune de la Chambre; mais devant les protestations des dreyfusards, qui soutenaient depuis longtemps que ce document tait un faux, le ministre, qui tait un militaire honnte, ordonna des vrifications et il s'avra que la pice tait effectivement un faux. Aprs avoir refus de reconnatre l'vidence durant plusieurs semaines, en aot 1898 le ministre finit par convoquer le commandant Henry, qui tait cens avoir intercept le document; il avoua l'avoir fabriqu, fut arrt et emprisonn. Le lendemain, il se suicida ou "fut suicid" dans sa cellule. Cavaignac ne renonait pas pour autant la culpabilit de Dreyfus: le faux datait de 1896, il ne prouvait rien quant au dossier de 1894. Mais une brche srieuse tait ouverte dans le systme des

Clemenceau quitta l'Aurore ds 1899 la suite de dissensions internes lies l'affaire Dreyfus; le journal vivota, devint un organe populiste nettement orient droite et finit par tre rachet par Robert Hersant, le magnat de la presse franaise dans les annes 1970 et 1980: alors il fusionna progressivement avec Le Figaro. 2 Amnisti en dcembre, il continua le combat dreyfusard. Mais en septembre 1902 il mourut asphyxi par la chemine de sa chambre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.6

antidreyfusards et surtout, cause de la maladresse de Cavaignac le gouvernement tait dsormais en premire ligne: la crise devenait politique.

B) Dreyfusards et antidreyfusards.

Les dreyfusards (dits aussi rvisionnistes , car ils voulaient la rvision du procs attention, ce mot a compltement chang de sens!1) insistaient d'abord sur l'extrme lgret des preuves runies contre Dreyfus, sur le caractre douteux de certaines d'entre elles, et, par suite, sur la ncessit de rviser son procs. Au-del de cette argumentation circonstancielle, le principe au nom duquel ils agissaient tait que dans un pays comme la France qui se rclame des principes de 1789, rien ne saurait prvaloir contre la justice et la vrit: on ne saurait prtexter la raison d'tat pour maintenir un innocent en prison; le droit en gnral, les droits des individus en particulier, priment sur la dfense des institutions, de la collectivit, de la nation. C'est cette primaut accorde la justice et au droit, aux principes, qui fait que le combat des dreyfusards est rest dans l'Histoire: ils ont, en quelque sorte, sauv l'honneur de la patrie des droits de l'homme. Certains dreyfusards mlaient cet argumentaire plus qu'un zeste d'antimilitarisme: pour eux, les officiers qui avaient condamn Dreyfus, et les officiers en gnral, taient par nature ou par dformation professionnelle des brutes imbciles, sadiques et nfastes. Beaucoup de dreyfusards, Zola par exemple, avaient tendance voir dans l'Affaire, et surtout dans la mobilisation agressive des antidreyfusards, le signe d'un complot ractionnaire, clrical et militaire: le sabre et le goupillon , selon une expression clbre forge l'poque par Clemenceau2, allis dans le but de dtruire la dmocratie parlementaire, le suffrage universel et la Rpublique. Les dreyfusards se percevaient comme les dfenseurs de la Rpublique et de la libert menaces. En revanche la question de l'innocence de Dreyfus n'tait gure pose en termes sociaux: ce polytechnicien fils de chef d'entreprise, issu d'un milieu aussi ais que ses bourreaux, n'avait pas grand-chose voir avec la classe ouvrire. C'taient les antidreyfusards qui dnonaient un "syndicat"3 capitaliste! Surtout, la question spcifique de l'antismitisme n'occupait pas une place centrale dans la rflexion et l'argumentation des dreyfusards,

Il vaudrait mieux dsigner ceux qui nient l'existence des chambres gaz du nom de "ngationnisme"; cela aurait le mrite de la clart. 2 Lequel traita aussi l'arme de jsuitire botte aux ordres des Congrgations romaines . 3 Au sens ici de: petit groupe d'intrts, franc-maonnerie. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.7

mme si Bernard Lazare l'avait pose ds 1896 dans un brochure, et si la dimension antismite de la btise antidreyfusarde atterrait les rvisionnistes au mme titre que ses autres aspects. Dans leur immense majorit, les dreyfusards ne voulaient surtout pas apparatre comme les dfenseurs d'une communaut particulire, ce qui tait prcisment l'image que cherchaient imposer leurs adversaires. Dans un pays extrmement jacobin, la conception de la nation en vigueur chez les rpublicains tait hostile l'expression des diffrences culturelles et religieuses, ou tout au moins leur inscription dans le champ politique (voyez au chapitre 5). On insistait donc sur les principes gnraux, sur l'galit des citoyens, sur les droits des individus, et non sur l'injustice faite un juif pour sa judit; sur les problmes politiques que posait la condamnation de Dreyfus (la mise en danger de la Rpublique), non sur les dangers des reprsentations mentales racialistes en vogue. De plus l'poque tait au scientisme, au rationalisme, l'anticlricalisme: les rpublicains n'taient pas spcialement ports se lancer la dfense d'une religion surtout la religion mosaque, leurs yeux si maniaquement attache aux rites et aux interdits, si "superstitieuse" Pourtant l'affaire Dreyfus marqua le dbut du rveil d'une identit collective juive en France. Certains Franais isralites, qui jusqu'en 1895 s'taient tenus pour compltement assimils et en rendaient grce la Rpublique, prirent conscience, devant le dferlement de la haine d'eux dans le pays qui avait t le premier les manciper et o ils jouissaient de tous les droits, dans le pays des droits de l'homme et de la nation-plbiscite, que l'antismitisme n'tait pas prs de disparatre, car c'est une passion irrationnelle, inaccessible l'argumentation et mme largement aux effets de l'ducation1. Les reprsentations physiques popularises par Caran d'Ache, la thse du complot juif, de l'immense richesse des juifs, ne reposaient sur aucune ralit, et pourtant des millions de Franais y prtaient foi2 Mme s'ils ne se sentaient plus juifs, partir du moment o les autres percevaient le fait qu'ils fussent des juifs comme fondamental, partir du moment o ils taient des juifs dans le regard des autres, cette part de leur identit ne pouvait plus tre nie, refoule. Certains en conclurent qu'il leur fallait s'identifier comme juifs, afficher leur fiert d'tre juifs, rebtir une solidarit communautaire: ils retrouvrent le chemin de la synagogue, rapprirent l'hbreu, respectrent davantage les interdits alimentaires, cessrent de travailler le samedi.

L'exemple du Japon d'aujourd'hui montre qu'elle n'a mme pas besoin de la prsence effective d'une communaut juive pour se manifester 2 Faites attention: en revanche, il n'y eut ni mesures antismites, ni pogromes; les juifs ne furent pas exclus du monde de l'conomie, ni de la vie culturelle. La France n'tait quand mme pas la Russie! Ce fut le rgime de Vichy qui introduisit les premires mesures lgales antismites. Bien entendu, ces mesures avaient t prpares par la monte de l'antismitisme la fin du XIXe sicle, et les juifs de France avaient raison d'prouver ds lors des craintes; mais il ne faut pas verser dans la caricature et faire de la France de la Belle poque une prison pour les juifs. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.8

Il ne faut pas exagrer les effets de ce changement de sensibilit sur le moment: de nombreux juifs continuaient considrer que leur religion tait une affaire prive, et une part non essentielle de leur identit. Ce fut la seconde guerre mondiale qui amena bon nombre d'entre eux adopter une sensibilit "communautaire", se percevoir comme des "Juifs de France" et non plus comme des "Franais isralites", pour reprendre deux expressions courantes, l'une avant 1945, l'autre aprs. Encore ce processus a-t-il pris une gnration aprs la Libration: en 1945 de nombreux juifs choisirent de changer de nom pour s'intgrer dfinitivement, comme l'avionneur Marcel Bloch, devenu Marcel Dassault. La solidarit avec Isral a jou un rle majeur dans cet volution, c'est-dire la solidarit avec un pays tranger, explicitement fond pour la dfense de la communaut juive. Malgr tout, aujourd'hui encore, de nombreux juifs, mme solidaires d'Isral, se sentent d'abord et essentiellement franais C'est heureux! l'tranger en revanche les nouvelles de France, la terrible dception envers la patrie des droits de l'homme et, par ricochet, la remise en cause des perspectives d'intgration long terme en Europe, ont jou un rle important dans la naissance du sionisme. Theodor Herzl, le fondateur de cette idologie, par ailleurs le type mme du Juif "assimil" d'Europe centrale, avait t correspondant de presse Paris vers 1895: les ides sionistes taient antrieures cette priode et les premires aliyat avaient eu lieu dans les annes 1880, mais ce fut ce qu'il entendit et lut Paris qui conduisit Herzl crire L'tat juif, ouvrage paru en 1896, et organiser le premier congrs sioniste en 1897 (voyez le cours de Relations internationales, la fiche A3). En France, Bernard Lazare fut l'un des premiers reprsentants de l'idologie sioniste mais il mourut peu de temps aprs1.

Les dreyfusards se recrutrent d'abord, dans les premiers mois, parmi ceux que l'on commenait appeler les "intellectuels", c'est--dire, selon la dfinition de P. Ory et J.F. Sirinelli, [des] homme[s] du culturel, crateur[s] ou mdiateur[s], mis en situation d'homme[s] du politique, producteur[s] ou consommateur[s] d'idologie 2. Le mot,

Le juif qui dira aujourd'hui: "je suis un nationaliste" ne dira pas d'une faon spciale, prcise et nette: je suis un homme qui veut reconstituer un tat juif en Palestine et qui rve de reconqurir Jrusalem. Il dira: "je veux tre un homme pleinement libre, je veux jouir du soleil, je veux avoir droit ma dignit d'homme. Je veux chapper l'oppression, chapper l'outrage, chapper au mpris que l'on veut faire peser sur moi". certaines heures de l'histoire, le nationalisme est pour les groupes humains la manifestation de l'esprit de libert (Lazare). 2 Le mot est donc prendre dans un sens plus large que celui d'"homme de culture": les journalistes sont des intellectuels. En revanche, un homme politique qui fait de la littrature comme de Gaulle (dont les Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.9

sporadiquement attest depuis les annes 1870 avec le sens d'"homme de culture", avec une nette connotation de supriorit par rapport la tourbe des ignorants, a reu son sens moderne sous la plume de Clemenceau dans un article de janvier 1898 (dix jours aprs J'accuse), intitul justement Manifeste des intellectuels. Bien entendu, la figure de l'crivain, du peintre ou du musicien engag existait, en France et ailleurs, depuis le XVIIIe sicle Voltaire et l'affaire Callas, Lamartine en 1848, Hugo Guernesey; Chopin et la cause polonaise, Verdi et l'unit italienne, Courbet, Valls et la Commune, en sont de bons exemples1. Tous ces personnages correspondent exactement la dfinition des intellectuels, telle que je l'ai donne au paragraphe prcdent. Mais ce fut avec l'affaire Dreyfus qu'on les identifia comme tels et qu'ils reurent leur nom, ce fut l'Affaire qui constitua leur acte de naissance, parce que chacun ou presque dut choisir son camp; parce que ce fut avec J'accuse que le pouvoir exerc par ces hommes sur l'opinion publique devint vident aux yeux de tous; parce que ce fut leur premire vraie victoire, vidente, immdiate, indiscutable, et que cette victoire fonda l'un des grands mythes franais, celui du pouvoir des hommes de culture au service du progrs et de la vrit, un mythe qui n'est pas tout fait mort malgr un certain nombre de dsillusions et de drives que nous verrons en leur temps. Ce fut aussi ds cette poque que la haine des antidreyfusards confra au concept naissant d'"intellectuel" une coloration nettement progressiste: jusqu' la gnration de Sartre (incluse), le "vrai" intellectuel tait forcment "de gauche". Ce fut ds cette poque enfin que se constiturent les modes d'action privilgis des intellectuels, tels qu'ils sont longtemps demeurs: la ptition (les premires datent de janvier 18982), l'article de

Mmoires sont plus qu'un simple tmoignage), ou du journalisme comme Clemenceau, ne sont pas en principe des intellectuels: la politique n'est pas au centre de la vie de l'intellectuel, il ne fait que mettre son service, en donnant des avis, en soutenant des causes, une notorit acquise ailleurs qu'en politique, dans la production ou la transmission de culture. Il n'agit pas directement sur le plan politique: il se contente de prendre parti, d'clairer ses contemporains. Il y a videmment des cas litigieux, tout particulirement sous la IIIe Rpublique o les dbats politiques taient fort abstraits et o le monde politique, presque entirement issu des filires littraires des lyces, savait et aimait crire. Ainsi Lon Blum tait plutt un intellectuel dans les annes 1890, mais la suite de l'affaire Dreyfus il entra de plus en plus activement en politique, et en 1920 il n'tait plus un intellectuel mais un homme politique qui taquinait la plume de temps autre; Maurras, qui se croyait un politicien et fonda une ligue, encouragea les membres de cette ligue l'action violente, mais fut lui-mme fort peu actif sauf pour rdiger des proclamations, des manifestes et autres textes thoriques, est plutt ranger parmi les intellectuels tout au moins si l'on accepte que ce terme puisse s'appliquer un homme de droite, ce que lui-mme refusait: j'y reviendrai. 1 Et le pamphlet est un genre littraire ancien, illustr notamment par Paul-Louis Courier, Chateaubriand (De Buonaparte et des Bourbon), Hugo (Napolon le Petit), Lon Bloy. Mais J'accuse n'avait aucune prtention littraire: contrairement ceux prcdemment cits, ce texte crit la hte et approximatif dans l'argumentation est peu prs illisible aujourd'hui. 2 En fait, les toutes premires ptitions d'crivains datent de 1887, contre la tour Eiffel. On n'tait pas encore dans le domaine du politique, mais de l'esthtique. En 1889, Zola avait pris l'initiative d'une ptition qui parut dans Le Figaro pour dfendre Lucien Descaves, un romancier antimilitariste poursuivi par le ministre de la Guerre. Avaient sign: Goncourt, Daudet (pre), Courteline et Barrs! Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.10

presse, la proclamation, la runion, plus rarement la manifestation, exceptionnellement la candidature aux lections, la fondation d'un parti politique, bref l'action politique directe1. Parmi ces intellectuels, on trouvait d'abord des crivains: les plus connus l'poque taient mile Zola et Anatole France, l'un des rarissimesdreyfusards acadmiciens2 , qui a laiss un rcit romanc de l'Affaire, L'le des pingouins (paru en 1908); mais aussi beaucoup de jeunes auteurs encore peu connus, proches des avant-gardes littraires (plus rarement des avant-gardes politiques) et fort virulents: Charles Pguy (qui a laiss sur l'Affaire un texte essentiel: Notre jeunesse, paru en 1910), Stphane Mallarm, Marcel Proust, Andr Gide, Guillaume Apollinaire, Roger Martin du Gard, Romain Rolland, ou encore Lon Blum qui n'tait encore qu'un jeune crivain et journaliste prometteur. Cela dit, les milieux littraires d'avant-garde n'taient pas entirement dreyfusards, loin de l! On trouvait aussi dans le camp dreyfusard des journalistes (en minorit dans leur profession); des peintres (Bonnard, Vuillard, Pissarro, Signac); des scientifiques comme le chimiste Marcellin Berthelot, positivistes exasprs par le caractre totalement irrationnel de l'argumentaire antidreyfusard et par la manipulation de la vrit. On y trouvait beaucoup de professeurs de l'enseignement suprieur (mile Durckheim ou Ernest Lavisse par exemple); des tudiants, parmi lesquels, grce l'influence personelle de Lucien Herr, la plupart des normaliens de la rue d'Ulm, "la jeunesse des coles". Parmi ces normaliens dreyfusards, Charles Pguy encore et aussi le jeune lie Halvy, fils du librettiste Ludovic Halvy (il avait commis moultes oprettes sous le second Empire), que son frre Daniel, que j'ai abondamment cit au chapitre 4, accompagna dans ce combat; il faut y ajouter un certain nombre d'archicubes (anciens lves), dont Jean Jaurs et Lon Blum. Mais dans leur majorit les tudiants du Quartier latin taient antidreyfusards, suivant une tradition "droitiste" qui remontait au boulangisme et ne s'teignit qu'en 1945. Il y avait aussi des membres minents des professions librales: des mdecins, des avocats. On trouvait aussi parmi les dreyfusards des gens de tous milieux sensibles l'injustice faite Dreyfus, de par leur propre exprience ou leur hritage idologique: des Alsaciens et des Lorrains (comme Lucien Herr et Scheurer-Kestner), des protestants (comme ScheurerKestner encore), des juifs (comme Blum, Lazare, les Halvy). En revanche, le dreyfusisme n'tait pas spcialement marqu gauche. La droite antirpublicaine, videmment, tait rarement dreyfusarde; mais on trouvait, parmi les dreyfusards, beaucoup d'hommes du centredroit comme Scheurer-Kestner. Plus le temps passa, et plus il y eut de ralliements au camp

Les intellectuels dreyfusards ont galement jou un rle essentiel dans le dveloppement des universits populaires (U.P.), que j'voquerai plus loin. Ce fut un chec, mais qui contribua les rapprocher du peuple, et tablir quelques passerelles avec le mouvement ouvrier. 2 Depuis 1896: la vieille institution, assez peu porte au progressisme et l'anticonformisme, avait d lire les Opinions de Jrme Coignard comme une charge contre la Gueuse l'heure du Panam. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.11

dreyfusard par conservatisme1, c'est--dire par inquitude face la monte du dsordre, face au risque d'une dstabilisation du rgime: ne risquait-elle pas de dboucher sur les convulsions aussi dsastreuses que celles du XIXe sicle, si les vaincus des annes 1870 relevaient la tte? En revanche les socialistes, part une minorit dont les allemanistes faisaient partie (Herr et Pguy en taient) et Jaurs (dreyfusard depuis janvier 1898), mirent du temps se persuader que cette querelle de bourgeois les concernait eux aussi, dans la mesure o elle mettait en danger la Rpublique et o l'amlioration de la condition ouvrire tait lie un meilleur respect des droits de tous les individus: cet humanisme libral n'tait pas prcisment dans la tradition blanquiste-guesdiste l'antismitisme virulent d'une partie du mouvement ouvrier n'aidait gure non plus. Ce fut prcisment la prise de conscience progressive de l'importance du combat dreyfusard qui contribua faire voluer une bonne partie des socialistes franais d'un socialisme dur, antirpublicain, celui du jeune Guesde (qui proclama son peu d'intrt pour l'Affaire), un socialisme plus rformiste et plus respectueux des institutions, celui qu'incarna Jaurs dans les quinze annes suivantes2. Par ailleurs, un certain nombre de dreyfusards glissrent vers le socialisme par dtestation de toutes les injustices: le plus clbre fut Ferdinand Buisson, spcialiste de pdagogie, ancien prsident du Conseil, l'un des fondateurs de la Ligue des Droits de l'Homme. Les dreyfusards s'taient dots de cadres pour se retrouver, s'organiser, se soutenir mutuellement. Beaucoup militaient dans la Ligue des Droits de l'Homme, qui, fonde officiellement en fvrier 1898, tint sa premire runion publique en juin: dirige par Ludovic Trarieux3, mixte (chose exceptionnelle l'poque), elle se donna pour mission la dfense,

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Au sens de: attachement l'ordre tabli c'tait l'ordre rpublicain en 1898. Voici quelques citations de Jaurs, qui datent des annes 1898-1899: la justice, pour tre rvolutionnaire, doit tre intgrale. Un innocent envoy au bagne, ft-il millionnaire d'origine, prouve la destine mme du proltariat qui est prcisment d'tre exclu de la justice . Dreyfus est dpouill par l'excs mme du malheur de tout caractre de classe. Il n'est plus que l'humanit elle-mme au plus haut degr de misre et de dsespoir qui se puisse imaginer . Le proltariat ne peut se dsintresser de rien quand un droit d'humanit est en jeu. () Dire qu'il n'y aura ni droit, ni patrie, ni justice aussi longtemps que le dogme marxiste ne sera pas ralis, c'est rayer d'un mot trop facile toute l'Histoire humaine . On voit que pour Jaurs l'humanit passait toujours avant le proltariat Comparez avec le ton et les termes d'une proclamation du groupe socialiste la Chambre en janvier 1898, ou les guesdistes taient influents (je cite en dsordre et avec des coupures): l'affaire Dreyfus est devenue le champ de combat des deux factions rivales de la bourgeoisie, des deux clans bourgeois: les opportunistes et les clricaux. Ils sont d'accord pour tenir le peuple en tutelle, pour craser les syndicats ouvriers, pour prolonger par tous les moyens le rgime capitaliste. Mais ils se querellent pour le partage des bnfices sociaux, et ils se disputent l'exploitation de la Rpublique et du peuple, comme ces clans barbares qui s'entendent pour piller et qui se battent ensuite autour du butin. Haut les curs, citoyens, au-dessus de cette ignomineuse mle! . Les anarchistes campaient sur la mme ligne: l'Affaire les rendit un peu mpins antismites, mais ils taient toujours aussi peu concerne par la notion de droits de l'homme. 3 Trarieux (1848- 1904), n en Charente, fils de notaire, snateur progressiste, s'tait prononc contre les lois Ferry, contre la loi Waldeck-Rousseau, et pour les "lois sclrates" dont il avait t le rapporteur au Snat: bref, ce n'tait pas vraiment un subversif. Mais, rpublicain modr mais pas modrment rpublicain, il tait intransigeant sur les principes: il avait dj t en pointe de la lutte contre le boulangisme. Lui succdrent la tte de la Ligue, notamment, Francis de Pressens (de 1903 1914) et Victor Basch, de 1926 son assassinat par la Milice en 1944. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.12

"contre les menaces sourdes de la contre-rvolution", de l'hritage de la Rvolution et des Lumires, de la Rpublique et des droits de l'homme, de la France en tant que terre de la "civilisation" et du "progrs": une conception universaliste du nationalisme. Elle organisait des meetings, collectait des fonds, mais s'interdisait toute activit proprement politique: elle voulait transcender les divisions partisanes au service de la cause rvisionniste. Elle ne dpassait pas dix mille membres l'poque, et recrutait surtout dans des milieux aiss. Trs vite elle largit son propos (elle demandait par exemple la suppression des juridictions militaires spciales en temps de paix1), et s'engagea pour d'autres causes: le sort des forats de Guyane, les anarchistes livrs l'arbitraire policier par les "lois sclrates", les victimes des massacres dans l'Empire ottoman Par ailleurs ce fut en 1899 que le Grand Orient de France s'engagea en faveur de Dreyfus et exclut ses loges antismites: j'y reviendrai dans ce mme chapitre.

Le camp des antidreyfusards rassemblait les officiers, quelques exceptions prs (dont Lyautey, atterr par la sottise de leurs arguments, et le pre de Charles de Gaulle); la plus grande partie de la magistrature, scandalise par la remise en question de la chose juge; beaucoup de catholiques, fidles et bas clerg confondus, partie par antijudasme, partie par dtestation de la "subversion", de la remise en cause de l'autorit2; la fraction de l'aristocratie qui demeurait royaliste et nostalgique du pass. Il comptait galement la majeure partie de la presse, notamment La Croix, Le petit Journal et les autres grands journaux populaires3) un certain nombre de figures du monde de la culture, des professeurs des universits (comme le critique littraire Ferdinand Brunetire et l'historien Alfred Rambaud), des crivains en gnral bien installs: Ren Bazin, Paul Bourget, Jules Verne, Alphonse Daudet, Paul Valry et la grande majorit des acadmiciens. On y retrouvait videmment Droulde. Ils ne se posaient pas en intellectuels mais, pourrait-on crire, en "autorits": ils s'exprimaient non au nom de principes, mais au nom d'une place dans la socit qu'ils croyaient dfendre contre les subversifs, d'une position, d'un prestige qu'ils mettaient en balance. Le plus en vue de tous tait sans doute Maurice Barrs (1862-1924), dont j'ai dj abondamment parl au chapitre 5. Vosgien, traumatis dans son enfance par la dfaite et l'exil, il avait eu cependant une jeunesse tout fait apolitique: c'tait alors un dandy qu'on surnommait le "prince de la jeunesse", le thoricien de l'"gotisme", du culte du Moi (c'tait le

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Elle ne l'obtint qu'en 1982. Bien entendu, il y eut des exceptions: quelques prtres proclamrent leur solidarit avec "les Juifs, nos frres"; quelques intellectuels catholiques, comme Paul Viollet et Anatole Leroy-Baulieu, s'engagrent dans le camp dreyfusard. Par ailleurs, la hirarchie resta prudente, et Lon XIII se dclara personnellement dreyfusard. 3 Mais Le Figaro, journal mondain, fut dreyfusard, en tout cas publia des articles dreyfusards de Zola et de Proust il est vrai qu'ils firent baisser son tirage tel point qu'il finit par y renoncer. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.13

titre d'une trilogie romanesque qu'il fit paratre entre 1889 et 1891), c'est--dire d'une forme radicale d'hdonisme libertaire ( il faut sentir le plus possible en analysant le plus possible ); mais le nationalisme faisait dj partie de ses valeurs, chose on ne pouvait plus banale l'poque. Il entra en politique avec le boulangisme, qu'il rejoignit par la gauche, critiquant la Rpublique comme une forme nouvelle de l'oppression sociale: de 1889 1893, il sigea la Chambre la fois comme boulangiste et comme socialiste Dans les annes 1890, il demeura trs critique envers la Rpublique, mais dans cette critique le nationalisme prit le dessus: le plus connu de ses ouvrages de l'poque, une vocation de l'affaire Boulanger parue en 1900, s'appelle L'appel au soldat, et son journal, qui n'tait ni contre-rvolutionnaire, ni antisocialiste, mais fort antismite et xnophobe en revanche, s'appelait La Cocarde. Pour Barrs, selon M. Agulhon, le mal v[enait] de l'excs d'Universel, qui coupe l'tre de ses garde-fous comme de ses ressources naturelles . Dans Les dracins, roman paru en 1897, un professeur de philosophie, Bouteiller, pervertit sept jeunes lves en leur enseignant le kantisme, philosophie de l'absolu1 qui en fait des individus sans attaches et non des Lorrains: draciner ces enfants, les dtacher du sol et du groupe social o tout les relie, pour les placer hors de leurs prjugs dans la raison abstraite, comment cela le gnerait-il, lui qui n'a pas de sol, ni de socit, ni, pense-t-il, de prjugs? . Dans la suite du roman et dans les deux volets suivants de la trilogie, L'appel au soldat et Leurs figures, certains tournent mal, l'un d'eux finit mme sur l'chafaud et d'autres au service de la Rpublique parlementaire, rgime dracin par excellence; d'autres savent redevenir des Lorrains, c'est-dire de vrais Franais car il n'y a pas de nationalisme authentique sans fidlit un terroir. Le remde aux maux du monde moderne, en effet, c'est l'enracinement2, l'acceptation des traditions, de la vrit des choses que l'on n'a pas choisies mais qui vous ont fait (selon M. Agulhon); comme disait Barrs lui-mme, la terre et les morts sur les liens complexes de cette idologie avec le nationalisme rpublicain, voyez le chapitre 5. Voici un passage alors trs clbre de son plus beau roman, La colline inspire, paru en 1913: il conclut le premier chapitre, intitul Il y a des lieux o souffle l'esprit, qui est une description de la colline de Sion-Vaudmont, entre pinal et Nancy.

C'est paradoxalement en Allemagne, au contact des tudiants et des professeurs nationalistes, que l'un des sept parvient, des annes plus tard, saisir la perversit des philosophies universelles, ce qui lui donne la possibilit de redevenir un vrai Franais: pour moi, j'ai pris avec plus de srieux la juste dfiance que les mmes matres [allemands] nous donnent de l'absolu. Chaque nation exhale un idal particulier, non point un credo positif, mais un vaste sentiment qui se modifie avec elle et qui demeure, autant qu'elle subsiste, sa vrit (ce passage se trouve dans L'appel au soldat). 2 Ou le renracinement: Barrs admettait qu'on n'et pas les traditions du lieu o l'on tait n, parce qu'on avait voyag, chang de milieu social, etc.; mais il fallait avoir des attaches, quitte se les tre faites soi-mme. Il n'empche, Gide avait raison de souligner (ds 1897, dans un article sur les Dracins)) que l'idologie barrsienne tait dj quelque peu anachronique la fin du XIXe sicle, poque de migrations et de bouleversements en tout genre: N Paris, d'un pre Uztien et d'une mre normande, o voulez-vous, monsieur Barrs, que je m'enracine? . C'est dans la continuit de cette formule que Goerge Hyvernaud, face leur terre et leurs morts , revendiqua, en 1942, l'orgueil d'tre parti (voyez au chapitre 13). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.14

Cet horizon o les formes ont peu de diversit nous ramne sur nous-mmes en nous rattachant la suite de nos anctres. Les souvenirs d'un illustre pass, les grandes couleurs fortes et simples du paysage, ses routes qui s'enfuient composent une mlodie qui nous remplit d'une longue motion mystique. Notre cur prissable, notre imagination si mouvante s'attachent ce coteau d'ternit. Nos sentiments y rejoignent ceux de nos prdcesseurs, s'en accroissent et croient y trouver une sorte de perptuit. Il tale sous nos yeux une puissante continuit des murs, des occupations d'une mdiocrit ternelle; il nous remet dans la pense notre asservissement toutes les fatalits, cependant qu'il dresse au-dessus de nous le chteau et la chapelle, tous les deux faiseurs d'ordre, l'un dans le domaine de l'action, l'autre dans la pense et dans la sensibilit. L'horizon qui cerne cette plaine, c'est celui qui cerne toute vie; il donne une place d'honneur notre soif d'infini, en mme temps qu'il nous rappelle nos limites. Voil notre cercle ferm, le cercle d'o nous ne pouvons sortir, la vieille conception du travail manuel, du sacrifice militaire et de la mditation divine. Des sicles ont pass sur le paysage moral que nous reprsente cette plaine, et l'on ne peut dire qu'une autre conception de la vie, tant soit peu intressante, ait t entrevue. Voil les plaines riches en bl, voil la ruine dont le chef est parti, voil le clocher menac o la Vierge reoit un culte que, sur le mme lieu, nos anctres paens, adorateurs de Rosmertha, avaient dj entrevu. Paysage plutt grave, austre et d'une beaut intellectuelle, o Marie continue de poser le timbre ferme et pur d'une cloche d'argent. tous ceux qui ne subissent pas, qui dfendent leur sentiment et se rattachent aux choses ternelles trouvent ici leur reposoir. C'est toujours ici le point spirituel de cette grave contre; c'est ici que sa vie normale se relie la vie spirituelle . Avec ces ides, il est comprhensible que dans les annes 1900 Barrs ait driv vers des parages assez proches de l'Action franaise, sans pour autant jamais la rejoindre: s'il dtestait le parlementarisme, non seulement il demeurait rpublicain, mais il en devint en quelque sorte le barde officiel du rgime durant la premire guerre mondiale, lorsqu'il fut devenue aussi cocardier que lui. L'idologie de Barrs tait de type ruraliste: l'enracinement se faisait par force dans les campagnes, car celles-ci, dans un pays de tradition rurale comme la France, sont forcment au cur de toute reprsentation de la nation ancre dans le pass. Par quoi Barrs avait la sympathie de tous les hritiers du lgitimisme (voyez au chapitre 1 le passage sur la comtesse de Sgur, encore trs populaire vers 1900, et qui reprsente le ruralisme lgitimiste sous la forme la plus pure), et fut trs lu sous le rgime de Vichy, ce qui lui a cot la postrit laquelle la qualit de certaines de ses uvres lui donnait droit. Cela dit, il n'y avait pas chez Barrs d'idalisation de la socit villageoise traditionnelle, et surtout pas de discours sur l'excellence de la socit d'Ancien Rgime oppose au monde des villes, pervers et cosmopolite. Cette idologie n'tait donc pas antirpublicaine; elle pouvait tre accepte par les Rpublicains de la IIIe, dont le discours tait en partie aussi de type ruraliste (voyez plus bas ce sujet).
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.15

Les antidreyfusards ne dfendaient pas particulirement le mtque hongrois Esterhazy, l' impayable tzigane (selon Bernanos, dans La grande peur des bien-pensants). Leur argument essentiel tait le caractre incontestable de la chose juge. Dans les premiers temps, ils taient scandaliss par la remise en question de l'autorit du conseil de guerre, du prestige de l'uniforme, par des gens qui ne reprsentaient rien. Pour eux, les intellectuels taient des niais qui, sans droit ni comptence, se mlaient de ce qui ne les regardait pas. Barrs fltrissait ces pauvres nigauds qui [eussent t] honteux de penser comme de simples Franais ; Brunetire surenchrissait: la lettre J'accuse de Zola est un monument de sottise, d'outrecuidance et d'incongruit. L'immixion de ce romancier dans un problme de justice militaire ne me parat pas moins impertinente et saugrenue que le serait l'intervention d'un capitaine de gendarmerie dans une question de syntaxe ou de prosodie 1. Lorsqu'il devint vident que les preuves rassembles contre Dreyfus taient des faux et que le jugement avait t illgal, certains antidreyfusards, comme Barrs et Maurras, allrent jusqu' laborer une thorie du "faux patriotique" lgitim par la ncessit de dfendre la France du complot tranger: Henry avait eu le courage de sacrifier son honneur la Patrie menace Bref, pour eux la raison d'tat primait sur la justice, et les intrts de la collectivit nationale sur les droits des individus. Beaucoup taient persuads que sous prtexte de dfendre Dreyfus, les rvisionnistes voulaient en fait dtruire l'arme, arche sainte de la Patrie, diviser la socit, subvertir l'ordre politique et social, mettre fin la cohsion de la nation (rpublicaine ou non, car tous n'taient pas des monarchistes, des nostalgiques de l'Ancien Rgime mais pour tous, la nation tait suprieure la Rpublique); les dreyfusards se faisaient les complices conscients ou non de l'Allemagne ou de la juiverie mondiale: ils formaient, ou se laissaient manipuler par le parti de l'tranger (l'expression a t forge dans ces annes par Droulde; notez que pour la premire fois, mais cela bien sr annonait les annes 1930, la lutte contre le Boche dgnrait en un combat contre l'ennemi intrieur, le complice du Boche en France, c'est--dire que la surenchre nationaliste risquait de dgnrer en haines politiques et en conflits civils). Tout ceci reposait sur des reprsentations de la nation de type religieux (la France, fille ane de l'glise), revanchardes et antiallemandes, ou racistes, ou les trois la fois. Pour beaucoup d'antidreyfusards, il ne faisait pas de doute que Dreyfus avait trahi puisqu'il tait juif et que les juifs, corps tranger la nation, ont vocation la

On voit apparatre dans ce texte une tradition hostile l'intelligence abstraite qui sous-tend dj le personnage de Bouteiller chez Barrs, et qui devint, par la suite, une vritable "marque dpose" des hommes de culture engags droite. Brunetire continuait par ces mots: pour moi, dans l'ordre social, j'estime beaucoup plus haut la trempe de la volont, la force du caractre, la sret du jugement, l'exprience pratique. Aussi je n'hsite pas placer tel agriculteur ou tel ngociant que je connais, fort au-dessuus de tel rudit ou de tel biologiste ou de tel mathmaticien qu'il ne me plat pas de nommer . On sait le mpris que les fascistes et les nazis, anims d'une mystique de l'action, avaient pour la rflexion, pour l'ide, pour l'intellect. Cela n'empchait nullement l'Action franaise de se prsenter comme "le parti de l'intelligence": l'intelligence sans l'universel, sans l'engagement subversif (c'est--dire engage droite) ne donnait pas d'intellectuels. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.16

trahison (Barrs a crit: que Dreyfus soit coupable, je le conclus de sa race ). Tous ces thmes se mlaient ceux de la dcadence de la France, atrribue la Rpublique, rgime enjuiv, ou bien sa drive parlementaire (c'tait un thme bonapartiste-boulangiste: "il nous faudrait un homme poigne, un sauveur, un homme providentiel"): la renaissance de la nation humilie par la dfaite tait incompatible avec la prsence sur le territoire franais de populations perues comme trangres l'identit franaise. Les antidreyfusards taient encourags dans cette attitude antismite par une campagne particulirement hystrique qui se dveloppa dans les milieux catholiques. Voici par exemple une citation d'un journal jsuite de Rome (La civilt Cattolica), qui date de 1898: les Juifs tiennent entre leurs mains la Rpublique qui est moins franaise qu'hbraque. Le Juif a t cr par Dieu pour servir d'espion partout o une trahison se prpare (). Ce n'est pas seulement en France, mais en Allemagne, en Autriche, en Italie que les Juifs doivent tre exclus de la Nation. Alors, la belle harmonie d'autrefois rtablie, les peuples retrouveront leur bonheur perdu . Les deux organes de la Bonne Presse, La Croix et Le Plerin, taient la pointe du combat antidreyfusard et antismite, avec La Libre Parole qui touchait alors cinq cent mille lecteurs. La Croix, qui en touchait un million ave ses ditions rgionales, se parait du titre de "journal le plus antijuif de France"1, demandait qu'on tript Zola, crivait des juifs: contre le Christ qui les a maudits, et dont ils demeurent les ennemis farouches, ils voudraient pouvoir soulever toutes choses: leur haine va jusqu'au dlire . Elle appelait les bouter hors de France . Les protestants avaient aussi leur part dans les haines de La Croix, dont Scheurer-Kestner tait l'une des ttes de Turc. La Ligue des Patriotes de Droulde, sortie en 1896 de quelques annes de sommeil, et laquelle succda une Ligue de la Patrie franaise en septembre 1898 ou en janvier 1899 (les deux ont pu coexister quelques mois), joua un rle important dans la mobilisation des antidreyfusards: elle compta jusqu' cent mille membres, dont Barrs, et rallia mme Rochefort, dfinitivement pass l'extrme-droite. Les diffrentes ligues antismites s'taient mises elles aussi au service de la cause antidreyfusarde. Tous ces mouvements ne survcurent pas la victoire des dreyfusards: la ligue de Droulde perdit toute importance aprs 1902. La consquence la plus importante et la plus durable de l'affaire Dreyfus fut cependant la naissance en 1898 de la Ligue d'Action franaise, qui marqua la naissance d'une nouvelle extrme-droite; du fait qu'elle n'a pas jou un trs grand rle durant l'Affaire elle-mme, mais plutt un peu plus tard, du fait aussi de son influence et de sa prennit exceptionnelles, je lui consacrerai une sous-partie part un peu plus bas.

"Antijuif " et non "antismite" on tait bien dans le cadre mental de l'ancien antijudasme religieux, comme le montre la citation qui suit. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.17

C) La crise politique: 1898-1899.

partir du procs Zola et surtout de la mort de Henry (il y eut aussi un procs Picquart l'automne), la crise prit une dimension nationale. L'opinion publique s'exaltait de plus en plus, tout au moins les milieux qui s'intressaient la politique il n'est pas vident que toute la France se ft sentie galement concerne, notamment les paysans et les ouvriers; il semble par ailleurs que la mobilisation ait t beaucoup plus forte Paris qu'en province. On connat le clbre dessin de Caran d'Ache, paru dans le Figaro en fvrier 1898: ils en ont parl Non contente de dchirer l'opinion, l'affaire Dreyfus divisait le monde politique, sans respecter les clivages partisans. On ne parlait plus que d'elle au Snat et la Chambre, o rgnait une atmosphre de bagarre. Les socialistes, on l'a vu, se rallirent progressivement au dreyfusisme, mais ils taient peu nombreux. Les radicaux inclinaient en majorit pour la cause de la rvision, par fidlit aux principes de 1789, mais pas forcment par antimilitarisme: ils avaient beaucoup chang depuis le programme de Belleville; mme Clemenceau, entre deux tirades sur "le sabre et le goupillon", c'est--dire contre les officiers royalistes, ne perdait pas une occasion d'affirmer son respect de l'institution militaire. Une partie d'entre eux, du reste, se rallia au dreyfusisme par pur opportunisme politique: l'occasion semblait bonne de chasser du pouvoir les rpublicains modrs, aux affaires depuis vingt ans. Les droites, en revanche, qu'elles fussent "constitutionnelles", monarchistes ou encore nationalistes et partisanes d'un rgime fort, taient plutt hostiles Dreyfus: les raisons variaient de la crainte du dsordre la dnonciation d'un complot juif au cur de la Rpublique. Enfin la majorit progressiste de centre-droit tait profondment divise. Le prsident de la Rpublique, Flix Faure, tait antidreyfusard, tout comme Mline qui durant ses deux ans la prsidence du Conseil (de 1896 1898) s'obstina s'opposer la rvision du procs Dreyfus, ce qui ne contribua pas peu l'aggravation de la crise. Puis il finit par tomber, cause de l'Affaire. Le gouvernement qui lui succda, dirig par Henri Brisson1, tait compltement dsempar. Durant tout l'automne les ministres de la Guerre dmissionnrent en cascade pour ne pas avoir rouvrir le procs, ce qu'il fallut bien finir par faire fin octobre mais cela entrana, dbut novembre, la chute du gouvernement Brisson, remplac par un gouvernement Dupuy, gure plus vaillant.

Brisson tait un radical, mais il tait isol dans un gouvernement domin par les progressistes. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.18

Surtout, l'Affaire entrana des troubles de l'ordre public. Une partie de l'extrme-droite voyait dans l'Affaire une nouvelle occasion de renverser "la Gueuse", la Rpublique des nantis et des pourris (selon Droulde), l' enjuive (selon Drumont). Alger, Marseille, des commerces tenus par des juifs furent attaqus. Paris, Gurin et ses sbires faisaient le coup de poing au Quartier latin; des professeurs dreyfusards taient molests. Les antidreyfusards recouraient mme des hommes de main pays, recruts notamment parmi les tristement clbres garons bouchers des abattoirs de la Villette1. Avec la radicalisation des ligues, qui se distinguaient des partis par une activit en partie au moins extraparlementaire et violente et par leur hostilit aux politiciens traditionnels et leurs "trafics" et autres "combinaisons", mergeait, phnomne nouveau, une violence de rue de recrutement au moins en partie populaire et qui pourtant n'tait pas de gauche, contrairement celle des annes 1789-1871. Cette pousse de fivre fut phmre; mais elle annonait les volutions catastrophiques de l'entre-deux-guerres. Ce fut ainsi qu'en fvrier 1899 Droulde tenta de profiter des obsques du prsident Flix Faure pour faire un coup d'tat: il essaya d'entraner vers l'lyse les troupes qui escortaient le cortge funbre. Mais le gnral qui les commandait refusa de le suivre: l'arme tait certes un important groupe de pression antidreyfusard, mais elle n'avait pas de tradition putschiste; fidle la nation, elle ne contestait pas le gouvernement que la France s'tait donne (tout au moins en tant qu'institution; les opinions individuelles taient une autre affaire). Droulde, qui avait t incapable de runir plus de quelques milliers de manifestants, fut arrt (et bientt acquitt). L'exaltation, l'excitation, l'hystrie des extrmistes ne les amenaient pas jusqu' la prise de risques physiques De nouveaux troubles eurent lieu en juin, juste aprs que la cour de Cassation eut dcid de casser le jugement de 1894: les antidreyfusards envahirent l'hippodrome d'Auteuil o le successeur de Faure, mile Loubet, prsidait aux courses (il passait pour dreyfusard; pour tout arranger, il avait t la tte du gouvernement au moment du scandale de Panam). Le prsident de la Rpublique fut frapp coups de canne par le baron Christiani2. Une semaine plus tard, une grande manifestation dreyfusarde manqua de dgnrer en meute; cela provoqua la chute du gouvernement Dupuy, accus de partialit en faveur des meutiers, ce qui avait fini par inquiter une partie de sa propre majorit. En effet la Rpublique apparaissait srieusement menace: la droite antirpublicaine, enrage ou affole, appelait la dictature, ainsi La Croix ( de tous cts les gens rclament un homme poigne,

Ceux de la chanson de Boris Vian: C'est le tango des bouchers de La Villette .. Ils taient clbres pour leur brutalit, pour leur hostilit au mouvement ouvrier et pour arrondir leurs fins de mois grce la prostitution homosexuelle. 22 La veille, le retour de Marchand, le hros de Fachoda (voyez au chapitre 10), avait donn lieu une grande manifestation nationaliste, qui avait passablement chauff les esprits. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.19

dcid jouer sa vie pour arracher la France aux tratres, aux sectaires et aux imbciles qui la livrent l'tranger ). Un orateur dominicain dclarait lors d'une distribution des prix dans un collge religieux: faut-il laisser aux mauvais libre carrire? Non, certes! L'ennemi, c'est l'intellectuel qui fait profession de ddaigner la force, le civil qui veut subordonner le militaire. () Lorsque la persuation a chou, lorsque l'amour a t impuissant, il faut brandir le glaive, terroriser, couper les ttes, frapper . Quant Rochefort, voici quel sort il rservait aux magistrats de la cour de Cassation (le texte est un peu antrieur aux vnements que je relate ici): je voudrais qu'on ft ranger tous les magistrats en queue de cervelas [?], comme les dtenus qui se promnent dans les prisons centrales. Puis un bourreau, bien styl, leur couperait les paupires, et, lentement, leur viderait les orbites. Aprs quoi, on les exposerait place Dauphine, sur un grand pilori, avec cet criteau: "voil comment la France punit les tratres qui la vendent l'Allemagne!" . Cependant, les troubles de janvier-juin 1899 ne reprsentrent sans doute pas pour le rgime une menace aussi grave que le boulangisme: les antidreyfusards n'avaient pas de figure de proue inconteste, les ligues ne surent jamais coordonner leur action. Mais, dix ans aprs l'affaire Boulanger, le pays tait nouveau en proie aux passions les plus violentes. Une culture trs politique, trs idologique, semblait dcidment devoir survivre la fin des conflits de rgime du XIXe sicle, faite de violents affrontements verbaux, d'une reprsentation de l'autre camp comme un ennemi vaincre et non comme un adversaire convaincre, avec qui ngocier et cohabiter, une culture que l'on pourrait qualifier de "culture de guerre civile": guerre au moins simule, mime, sinon rellement souhaite et prpare, sauf par des minorits. Personne n'tait vraiment prt descendre dans la rue, mais tout le monde se comportait en paroles comme si l'affrontement physique tait imminent et invvitable L'affaire Dreyfus, du reste, renfora cette particularit de la culture politique franaise en fournissant aux deux camps des haines et des certitudes, de nouvelles lgendes, des martyrs, des anniversaires clbrer, des monuments fleurir ou souiller1.

D) Liquidation (1899-1906) et consquences de l'affaire Dreyfus.

Aujourd'hui le consensus politique est bien plus tendu que voici un sicle; cependant, il arrive que cette ancienne culture politique refasse surface. En janvier 1998 encore, le premier ministre socialiste Lionel Jospin, dans un de ces moments d'nervement o se rvlent les structures profondes d'une personnalit, a affirm que la droite avait t antidreyfusarde et la gauche dreyfusarde, comme s'il n'y avait jamais eu en France que deux camps invariables, poursuivant leur conflit ternel travers tous les grands vnements de notre Histoire, le Bien et le Mal (pour faire bonne mesure, il a ajout que la droite avait t esclavagiste en 1848). Un moment d'garement d'autant plus rvlateur que la politique du gouvernement Jospin est dans l'ensemble plutt centriste et consensuelle Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.20

L'affaire Dreyfus aboutit la constitution d'une nouvelle majorit parlementaire. Les lgislatives de 1898 avaient donn des rsultats assez semblables celles de 1893; mais Loubet, persuad de l'innocence de Dreyfus et inquiet du dchanement des extrmistes de droite, cherchait une nouvelle majorit plus gauche, plus apte surtout dfendre efficacement la Rpublique et ses principes contre leurs ennemis. Ce fut chose faite en juin 1899, l'issue d'une crise ministrielle d'une quinzaine de jours, avec la constitution du ministre Waldeck-Rousseau. Pierre Waldeck-Rousseau (1846-1904) tait une figure respecte du rgime, le pre de la loi de 1884 sur les syndicats, une figure progressiste donc au vrai sens de ce terme, mais aussi une figure d'ordre: il avait t plusieurs fois ministre de l'Intrieur. Lui-mme tait un opportuniste, donc un homme du centre-droit, mais il forma un ministre avec des radicaux et mme, pour la premire fois depuis 1848, un socialiste, indpendant et rformiste affich, Alexandre Millerand. Il plaa au ministre de la Guerre le gnral Gallifet, un militaire dreyfusard mais respect cause de son brillant pass militaire, qui avait t l'un des responsables de la rpression de la Commune: autrement dit, l'exact contraire d'un mou et d'un subversif. Jaurs, la tte du groupe parlementaire qui regroupait la plupart des dputs socialistes, soutenait la majorit pour dfendre le rgime. C'tait, au total, un glissement gauche de la majorit; et cette nouvelle majorit axe sur les radicaux, dite au dbut "de dfense rpublicaine", ce qui montre bien combien centrale tait pour elle la dfense des principes dmocratiques en danger, garda le pouvoir jusqu'en 1914. Elle remit de l'ordre dans le pays. Gallifet mit la retraite certains gnraux jugs suspects d'activisme, en dplaa d'autres. Surtout les gnraux, qui jusque-l recevaient leur grade d'un Conseil suprieur de la Guerre compos uniquement de gnraux, seraient maintenant dsigns par le ministre de la Guerre, c'est--dire par le pouvoir civil mme si le portefeuille de la Guerre tait le plus souvent dvolu un gnral. L'arme, que le pouvoir souponnait d'avoir eu brivement la tentation d'intervenir dans le dbat politique, redevint, jusqu' la guerre d'Algrie, la "grande muette" au service non pas d'un parti, mais de la nation toute entire. On remplaa galement des juges. Paris, le gouvernement nomma un prfet de police poigne, Louis Lpine (voyez aussi au chapitre 7); la justice engagea des poursuites contre les plus agressifs des antidreyfusards. Droulde, notamment, fut arrt nouveau en aot, et cette fois condamn et mme banni pour dix ans: il rentra en France en 1905. Plus excit, Jules Gurin se retrancha dans les locaux de la Ligue antismite, rue Chabrol prs de la gare de l'Est, et la police n'osa pas donner l'assaut de peur de dclencher une meute dans la population de ce quartier populaire. "Fort Chabrol" soutint trente-huit jours de "sige" en aot-septembre 1899, grce au soutien dont les assigs bnficiaient (on leur lanait des victuailles du toit des omnibus). Finalement, il fallut bien se rendre: l'issue d'un procs houleux, en janvier 1900, Gurin fut condamn dix ans de dtention.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

Fr 6.21

Nous l'avons vu, la condamnation de Dreyfus avait t casse dbut juin. Le procs fut renvoy devant un nouveau tribunal militaire, Rennes, loin de la capitale et de ses passions. Dreyfus, ramen de l'le du Diable, fut rejug en aot-septembre 1899. L'atmosphre du procs fut trs lourde, il y eut mme un attentat contre l'un des avocats de l'accus; les dfenseurs de Dreyfus ne parvinrent pas se mettre d'accord sur une stratgie et se dchirrent. Finalement le tribunal, refusant de reconnatre la responsabilit de l'arme, rendit un verdict absurde: Dreyfus tait nouveau reconnu coupable de trahison, mais devait bnficier de circonstances attnuantes (on ne savait pas quel titre); en consquence de quoi il fut condamn seulement dix ans de dtention. Dreyfus, atterr, dcida de se pourvoir nouveau en cassation; un troisime procs semblait invitable, c'est--dire de nouveaux troubles. Alors Waldeck-Rousseau lui proposa la grce prsidentielle s'il retirait son pourvoi Dreyfus accepta, semblant ainsi reconnatre sa culpabilit (car la grce ne peut tre accorde qu' un coupable): il fut graci par Loubet en septembre 1899, pour raisons de sant et d'ordre public. Certains dreyfusards en furent marris, cause des principes; Clemenceau crivit mme: Dreyfus m'est indiffrent, qu'on le coupe en morceaux, qu'on le mange! . D'autres comme Reinach se rappelrent que sous l'Affaire il y avait un homme qui avait dj trop souffert, et qu'il ne fallait pas faire d'un crature vivante , un blier contre les institutions 1 Il n'y eut gure de ractions des antidreyfusards; puis, faute de cause dfendre, les esprits s'apaisrent peu peu. L'exposition universelle de 1900, l'inauguration du mtro parisien, etc., aidrent changer les ides. Les dreyfusards, dans une atmosphre moins passionne (ou passionne par d'autres combats la crise anticlricale commena en 1901), relancrent l'examen des "preuves", et russirent dmonter les faux; Jaurs, de retour la Chambre l'issue des lgislatives de 1902 et qui soutenait les gouvernements radicaux de l'poque, y joua un rle important: en 1903, il parvint arracher Combes la promesse d'une relance de l'Affaire sur le plan judiciaire. Finalement Dreyfus fut rhabilit et rintgr dans l'arme l'issue d'un dernier procs qui dura de dcembre 1903 juillet 1906; il ne fit plus jamais parler de lui jusqu' sa mort2. C'tait du reste une personnalit assez falote et conformiste, qui agaait jusqu' ses partisans eux-mmes, notamment Clemenceau ( il fallait un acteur3 et c'tait un soldat ,

C'est un dbat rcurrent et toujours difficile trancher; il a rapparu, par exemple, aux tats-Unis dans les annes 1960, lorsque les activistes noirs poussaient des gosses au-devant de foules blanches hystriques afin d'mouvoir les mdias grce la violence qu'ils subissaient, ce qui tait peu prs le seul moyen de faire avancer leur cause en un temps o de plus en plus la grande force des faibles tait le spectacle de leur faiblesse Voyez ce propos le cours sur les tats-Unis, au chapitre 4; et les rflexions, au dbut du chapitre 13 du cours sur la France, sur le dveloppement d'une "culture des victimes". 2 Il demanda sa mise la retraite en 1907, mais reprit du service en 1914: il participa notamment la bataille de Verdun. 3 Ce mot est intressant: on tait l'ore de l're des mdias Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.22

crivit Reinach aprs son deuxime procs). Picquart, l'officier courageux qui n'avait pas accept qu'un officier croupt en Guyane, qui avait refus d'touffer l'affaire, qui avait dfi sa hirarchie, par ailleurs une figure bien plus attachante, bien plus nergique que Dreyfus, et qui fut peut-tre plus que celui-ci le vritable hros des dreyfusards, fut lui aussi rintgr dans l'arme. Celle-ci finit par reconnatre ses torts en 1995! Quant au fond de l'affaire, il demeure en partie obscur: Dreyfus n'tait pas coupable, Esterhazy l'tait trs certainement, mais tait-il seul ou obissait-il des personnages trs haut placs? Toute l'affaire n'tait-elle pas une opration d'intoxication des services secrets allemands (ou franais)? Ces questions ont fait couler des torrents d'une encre fort anecdotique: l'important est ailleurs.

Les consquences de l'affaire Dreyfus furent multiples et trs importantes long terme. Une partie des thses de l'extrme-droite avaient t atteintes dans leur crdibilit, notamment les thories anthropomtriques et graphologiques du docteur Bertillon, mises mal par une commission de membres de l'Acadmie des Sciences (dont Henri Poincar) lors du dernier procs Dreyfus; en tout cas, elles n'taient plus du domaine public, de l'ordre de l'vidence accepte par tous. De mme, l'antismitisme cessa d'tre une passion tenue pour ordinaire, naturelle, acceptable: il ne disparut pas, loin de l, mais dans son expression publique il tait dsormais nettement marqu droite. Cependant toutes ces passions ne demandaient qu' ressurgir l'occasion de nouveaux troubles, avec la mme force de haine et d'irrationalit: l'image du complot juif, de la Rpublique enjuive coupable d'avoir souill l'honneur de l'arme, tait dfinitivement ancre dans certains esprits, elle structurait une idologie, celle de l'Action franaise: seule le dsastre de 1945 la fit s'effacer (pour quarante ans). Certains n'oublirent jamais. Lors du transfert des cendres de Zola au Panthon en 1908, un excit tenta d'assassiner Dreyfus; le monument Bernard Lazare, inaugur Nmes la mme anne, fut rgulirement souill. La gauche cessa, dans sa grande majorit, d'tre antismite; les socialistes se rapprochrent dcisivement de la Rpublique. Ils partageaient dsormais avec les autres rpublicains de gauche une pope, des souvenirs, ils rvraient un certain nombre de figures communes: Zola, Scheurer-Kestner Le rgime sortit renforc de l'Affaire, avec une nouvelle majorit, moins conservatrice, moins faible, un peu plus de principes, une bauche de programme: bref, c'tait un nouveau dpart pour la Rpublique, qui ne fut plus conteste que par des extrmistes aussi impuissants que vocifrants, jusqu' l'apparition d'un Parti communiste au dbut des annes 1920. En revanche Paris termina de passer la droite antirpublicaine: aux lections de 1902, les radicaux et les socialistes furent compltement limins des quartiers du centre, le "vieux Paris" d'avant 1860.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

Fr 6.23

L'engagement des intellectuels ne cessa pas avec la fin de l'affaire Dreyfus, mme si certains furent dus de sa rcupration par les partis politiques; Pguy notamment, qui, au dbut de Notre jeunesse, dveloppe longuement l'ide que tout commence en mystique et finit en politique et que l'Affaire Dreyfus n'y avait pas chapp. Il en voulait beaucoup Jaurs, qu'il accusait d'avoir manipul les dreyfusards dans le but de se rapprocher du pouvoir et de les avoir compromis avec des extrmismes qu'ils ne partageaient pas, notamment au moment du ministre Combes et de l'affaire Herv (voyez plus loin); il en voulait mme Dreyfus pour s'tre laiss grcier, car nous fussions morts pour Dreyfus; Dreyfus n'est point mort pour Dreyfus . Mais Pguy continuait croire en l'engagement: en 1900, il fonda une revue, les Cahiers de la Quinzaine, dont il tait le seul rdacteur et o textes littraires et prises de position sur l'actualit se mlaient inextricablement. Ce fut aussi dans le prolongement de l'Affaire que l'on vit se multiplier les "universits populaires" (on disait: les "U.P.") dont les enseignants, tous des volontaires, voulaient chasser les fantmes de la nuit (selon Jaurs): ils organisrent, souvent dans le cadre des Bourses du travail, des cours magistraux, des confrences, des causeries, des ftes ducatives L'ide tait que "le peuple", assise innombrable de la dmocratie, devait tre duqu la Rpublique par les intellectuels, qui, en l'instruisant, le dtourneraient des piges du csarisme et du clricalisme. Le projet tait sympathique, quoiqu'un peu paternaliste; il choua car trs vite les ouvriers, dont les confrenciers mesuraient mal le niveau d'instruction et la capacit de rsistance l'ennui pour la bonne cause, cessrent d'assister aux cours pour ne plus aller qu'aux ftes Dernire consquence capitale: avec l'Affaire, la politique commenait chapper aux comits de notables et aux lus, pour glisser notamment vers les organisations de masse (les ligues furent parmi les premires; les premiers partis au sens moderne du terme allaient merger dans les annes 1900) et vers la grande presse. Celle-ci joua un rle majeur dans l'affaire Dreyfus, par le biais des comptes rendus de procs, de la publication de documents et de tmoignages dcisifs, des articles engags, des ptitions, des appels la manifestation, etc. des deux cts d'ailleurs; mais on a surtout retenu son rle dcisif dans la mobilisation du camp dreyfusard. L'affaire Dreyfus fut entre autres choses la premire campagne de presse moderne: elle a jou un rle dcisif dans l'mergence d'une fonction nouvelle des mdias, celle de formateurs de l'opinion du plus grand nombre, alors que la presse d'opinion du XIXe sicle tait rserve une petite minorit instruite, seule alors du reste bnficier d'un accs au pouvoir. Par voie de consquence, le ton des articles politiques commena changer, devenant nettement plus concret, mais aussi plus vulgaire, plus sectaire, plus virulent, base de coups de thtre, de "scoops" comme on dirait aujourd'hui, de "fuites" diverses, de chasse aux tmoignages croustillants. la mme poque, aux tats-Unis, des journalistes audacieux, les muckrackers ("fouilleurs de boue"), commenaient enquter sur les turpitudes des hommes politiques, les forcer la dmission (voyez le cours sur ce pays, au chapitre 1). Le XXe sicle, dcidment, s'annonait.
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.24

E) L'Action franaise, fille de l'affaire Dreyfus.

L'Action franaise a domin l'extrme-droite franaise de 1900 1930; dans les annes 1930-1944, quoique conteste au sein de l'extrme-droite, elle a encore jou un rle important. Elle n'a jamais connu le succs lectoral, qu'elle ne recherchait pas, mais elle a dcisivement influenc deux gnrations de jeunes gens: parmi ceux dont Maurras a marqu la jeunesse, on retrouve notamment des hommes politiques dont tous n'ont pas fait carrire l'extrme-droite, comme Franois Mitterrand, et des hommes de lettres dont tous n'ont pas t des thurifraires du rgime de Vichy, notamment Georges Bernanos. Elle a labor une doctrine originale, mais n'est pas parvenue l'imposer la socit; en revanche elle a fortement influenc la Rvolution nationale ptainiste, qu'elle n'a pas contribu mettre en place. Enfin, du point de vue de l'Histoire des ides, elle reprsente un chanon essentiel dans le passage des extrme-droites lgitimistes du XIXe sicle aux extrme-droites "modernes", populistes et corporatistes, du XXe sicle. Toutes ces raisons, et l'existence d'une remarquable synthse d'Eugen Weber son sujet, imposent de lui consacrer un expos un peu dtaill. C'tait l'origine un comit antidreyfusard, fond au printemps 1898 par Maurice Pujo pour prparer les lgislatives toutes proches. Durant la phase aigu de l'Affaire il demeura dans l'ombre de la Ligue de la Patrie franaise de Droulde; il ne prit un semblant d'importance qu' partir de l'adhsion de Charles Maurras en juin 1899. En juillet 1899, l'Action franaise commena publier un priodique ponyme; la "petite revue grise" bimensuelle, comme affectueusement l'appelaient ses rdacteurs, devint en mars 1908 un quotidien, au ton souvent ordurier, qui subsista jusqu' son interdiction en 1944. Entre 1905 et 1907, l'Action franaise se donna galement des structures d'action politiques: elle s'organisa en une ligue, qui phagocyta progressivement la Ligue de la Patrie Franaise de Droulde1. Enfin en novembre 1908 elle se dota d'une milice, les Camelots du Roy2, qui recrutaient surtout parmi les tudiants du Quartier latin et recouraient volontiers la violence de rue: ce dernier trait, la violence au service d'une ligue antirpublicaine, tait nouveau et annonait nettement les pratiques politiques de l'entre-deux-guerres.

Celle-ci disparut en 1906: Droulde "ne faisait pas le poids" face Maurras, et il tait en train de se rapprocher vive allure de la IIIe Rpublique, en pleine drive cocardire comme nous allons le voir plus bas. 2 "Camelot" est prendre au sens originel de: vendeur de journaux, distributeur de prospectus monarchistes. C'tait leur fonction officielle. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.25

La figure essentielle de l'A.F. tait Charles Maurras (1872-1952): il contriba dcisivement la dfinition de son idologie, en particulier il y fit triompher le royalisme. Maurras tait n Martigues, prs de Marseille; il tait le fils d'un percepteur. Du ct paternel, c'tait une famille laque et plutt rpublicaine; mais en 1848 sa grand-mre maternelle s'tait vanouie la nouvelle de la proclamation de la Rpublique. Le jeune Charles devint sourd vers l'ge de quinze ans, ce qui lui barra les carrires dont il rvait, celle notamment d'officier, et contribua peut-tre dcisivement en faire ce pur intellectuel, raisonneur impeccable mais peu attentif aux arguments des contradicteurs, que ses adversaires et ses partisans dus dnonaient comme un homme compltement enferm dans ses ides, sourd force de ne pas couter (selon Julien Benda). Outre ses activits politiques, il fut pote, en franais et en occitan (son nationalisme n'avait rien de jacobin1); mais aussi journaliste (il couvrit les premiers jeux olympiques en 1896 voyez au chapitre 7), et philosophe c'tait un disciple de Renan et de Taine, mais aussi de de Maistre et de Bonald, les deux grands thoriciens du lgitimisme au dbut du XIXe sicle. Il devait beaucoup aussi Barrs, pour le nationalisme, et Mistral pour l'attachement au terroir. Il avait publi son premier article antidreyfusard en septembre 1898 dans la trs royaliste Gazette de France; quatre ans avant, dans un autre article, ce fru d'Antiquit avait ressorti le mot grec de "mtques" pour dsigner les trangers qui selon lui envahissaient la vie publique. La pense de Maurras s'ancrait avant tout dans une angoisse de la dcadence de la France, typique de sa gnration ne avec la dfaite, adolescente dans les annes des bataillons scolaires et du brave gnral barbe blonde, parvenue l'ge adulte au moment du scandale de Panam. La Rpublique avait identifi pour causes de cette dcadence la raction et l'glise; elle s'tait occupe rgnrer le pays par l'cole et le patriotisme. Maurras, au contraire, identifiait pour causes de la catastrophe, d'une part la Rpublique et plus gnralement la dmocratie, d'autre part et surtout l'invasion du pays par des lments venus d'ailleurs (physiquement ou intellectuellement), corps trangers ou mal assimils par le corps national, qu'il runissait sous une appellation commune: les quatre tats2 "confdrs" au service de l'Allemagne pour la perte de la France. C'taient les Juifs, les mtques, les protestants et les franc-maons. Voici un bon aperu des haines de l'A.F., extrait d'un article publi en mars 1908 dans la Revue d'Action franaise (sans doute de la plume de Maurras, je n'ai pas pu vrifier):

Il fut considr dans sa jeunesse comme l'un des "princes" du Flibrige, ce mouvement culturel occitan que j'voquerai plus prcisment au chapitre 7, et dont Mistral, voqu un peu plus bas, tait le chef de file. Littrairement, il tenait pour le classicisme le plus pur, tradition et simplicit; il dtestait le romantisme parce qu'il avait innov par rapport aux traditions, parce qu'il plaait l'individu au centre, et parce qu'il "ne savait pas se tenir", si j'ose crire; et bien sr plus encore la barbarie culturelle de son temps, les avant-gardes. 2 Au sens de l'Ancien Rgime, comme dans "tiers-tat". D'o l'absence de majuscule, selon les conventions suivies dans mes polycopis. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.26

La Rpublique est le gouvernement des juifs, des juifs tratres, des juifs voleurs, des juifs corrupteurs du peuple et perscuteurs de la religion catholique. La Rpublique est le gouvernement des pdagogues protestants qui importent d'Allemagne, d'Angleterre et de Suisse un systme d'ducation qui abrutit le cerveau des jeunes Franais. La Rpublique est le gouvernement des francsmaons qui n'ont qu'une haine: l'glise, qu'un amour: les sincures et le trsor public. La Rpublique est le gouvernement de ces trangers plus ou moins naturaliss () qui accaparent le sol de la France, qui disputent aux travailleurs franais leur juste salaire, qui font voter des lois qui ruinent l'industrie, contraignent les capitaux l'migration, et mettent nos ressources la disposition d'douard VII ou de Guillaume II. () La Rpublique a t voulue par Bismarck, le plus prvoyant des ennemis de la France . Bref, la Rpublique n'tait pas franaise. C'tait qu'elle reposait sur les principes de 1789, principes nfastes, inventions abstraites d'esprits faux, de thoriciens ignorants de la nature humaine et des ralits historiques. Pour Maurras l'galit n'est qu'un leurre: les hommes sont naturellement ingaux car ils sont faibles, ils ont besoin d'tre encadrs; et encadrs par des structures naturelles comme la famille, la paroisse, la corporation, la province, non par les structures politiques artificielles, impersonnelles, inventes par les philosophes du XVIIIe sicle et par les rvolutionnaires. Seule l'ingalit est protectrice. Quant la libert telle que la dmocratie la conoit, c'est un rve vain et dangereux car elle aboutit la dissolution de la socit: elle livre les individus la solitude, propice toutes les forces mauvaises. La socit traditionnelle tait la seule assurer aux individus une libert authentique, puisqu'elle permettait chacun de trouver sa juste place dans la socit, au sein des stuctures naturelles: elle tait la seule socit "organique", au sens o chacun y avait sa fonction, comme les diffrents organes d'un organisme ont la leur. La dmocratie n'tait qu'une mdiocratie qui dbouchait sur l'tatisme galitaire et le prtendu Volontarisme populaire . Elle avait dtruit les corps intermdiaires qui structuraient autrefois la nation: les corporations, les provinces, etc., pour livrer les individus l'tat tout-puissant, la bureaucratie, aux forces aveugles de l'argent. Maurras dnonait trs violemment le jacobinisme aussi bien que le libralisme: ces deux maux lui semblaient intimement lis, puisque la libert et l'galit ne pouvaient dboucher que sur l'anarchie et le chaos, ou alors sur la tyrannie de Lviathan1. La dmocratie avait institu le gouvernement du nombre , elle avait livr le pouvoir l'incohrence d'une foule inorganique gouverne d'en haut, comme un troupeau, par des hommes sans contacts profonds avec le pays, si tant est qu'ils fussent de vrais Franais2.

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L'tat surdimentionn et tout-puissant. L'expression est plutt amricaine. N.B. Cette haine de la foule contribue expliquer que dans les annes 1930, Maurras soit rest compltement impermable aux sirnes du fascisme et du nazisme. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.27

La valeur suprme de l'A.F. en politique, c'tait donc la raction. Ces thmes lgitimistes assez classiques coexistaient, dans l'idologie de Maurras, avec un lment tout fait nouveau par rapport au lgitimisme d'avant 1880: le nationalisme. Avec l'Action franaise, le nationalisme convergeait avec le traditionnalisme contre-rvolutionnaire; phnomne nouveau dans l'ordre intellectuel, mais tout fait conforme l'volution de la droite antirpublicaine depuis le boulangisme. Maurras prnait un nationalisme intgral , et la devise de l'Action franaise tait: la France seule . Ce n'tait videmment pas un nationalisme citoyen, rpublicain, mais un nationalisme ax sur les ides d'attachement au terroir, de continuit avec le pass, de respect des hritages: en gros "la terre et les morts" de Barrs, plus la xnophobie et l'antismitisme frntiques hrits de Drumont mais pas de confusion entre langue, race et nation comme en Europe centrale1. L'une des raisons pour lesquelles Maurras dtestait les principes de 1789, c'tait parce qu'ils taient antinationaux, et ils taient antinationaux parce qu'ils taient universels, donc sans lien avec la tradition franaise, mme s'ils avaient t formules en France. Il dtestait la dmocratie parce qu'elle divisait la nation. En effet elle se nourrissait de la lutte intestine : les luttes des partis dressaient artificiellement les Franais les uns contre les autres pour le plus grand profit des quatre tats; elle conduisait tout aussi inluctablement au combat des riches et des pauvres , c'est--dire la lutte des classes. Les remdes que Maurras proposait la dcadence de la France taient, en revanche, d'inspiration nettement lgitimiste: il n'appelait pas "un grand Franais" prendre le pouvoir (sauf ventuellement de manire transitoire, voyez plus bas); il n'innovait pas en appelant une Rpublique autoritaire, car innover tait contraire son temprament, et car il dtestait trop la Rpublique dans son principe. Il appelait au contraire au retour la monarchie, seul rgime authentiquement national, celle d'avant 1789 bien entendu, celle mme d'avant l'absolutisme: une monarchie mdivale idalise, fantasme, cense avoir respect les corps intermdiaires et fait vivre les Franais dans l'harmonie. Elle devait tre traditionnelle, hrditaire, antiparlementaire et dcentralise (cette formule est extraite du programme de la "petite revue grise"). L'article cit un peu plus haut continue ainsi: () le Roi, c'est--dire la France personnifie par le descendant et l'hritier des quarante chefs qui l'ont faite, agrandie, maintenue et dveloppe. Que le gouvernement du Roi soit le gouvernement naturel notre nation, c'est ce qu'tablissent les faits les plus simples, comme le tmoignage des plus grands matres de la science et de la pense d'aujourd'hui. Mais le gouvernement du Roi est aussi le seul qui, en maintenant l'ordre, puisse effectuer parmi nous les mmes progrs sociaux qu'ont accomplis les monarchies voisines, et ajouter ces progrs sociaux tout ce que la richesse et le gnie de notre race permettent de prvoir et de raliser. Il peut seul protger, organiser et installer solidement la classe ouvrire

Mme rermarque que dans la note prcdente. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.28

comme ses anctres ont install la bourgeoisie. Il peut seul rendre nos villes et nos provinces les liberts et privilges que rclame la prosprit de chacun. Il peut seul rconcilier tous les Franais et les unir contre leurs ennemis du dehors et de l'intrieur . Il fallut toute la force de persuasion intellectuelle de Maurras pour faire renatre ainsi le royalisme, qui en 1898 apparaissait tout le monde, mme l'extrme-droite antirpublicaine, comme une vieille lune dpasse, bonne pour quelques douairires vendennes1 Maurras voulait aussi que la France redevnt un pays catholique; mais son attachement la religion tait d'un genre assez particulier, tout comme du reste son attachement la monarchie. Maurras tait personnellement incroyant et le faisait savoir; il refusa toujours de renier une uvre de jeunesse violemment antichrtienne, Le chemin du Paradis. Mais dans la ligne du positivisme conservateur de Taine, et, moins philosophiquement, dans le prolongement de tous les conservatismes du XIXe sicle, il privilgiait les structures fortes, les structures d'ordre: l'ordre, condition ncessaire au progrs de l'humanit pour les positivistes, devenait pour Maurras le garant de la sauvegarde de la nation. Le principe monarchique et hrditaire vitait la dissolution de l'autorit et lui donnait la dure ( il est bon et beau que l'autorit d'un chef souverain ne soit pas un pouvoir fabriqu de main d'homme, qu'il nous vienne du fond des ges et que les sicles nous le forment ): c'tait le thme des "quarante rois qui ont fait la France" mais sans le droit divin, auquel Maurras ne croyait pas: bref, les formes du lgitimisme sans leur base idologique. Quant au catholicisme, pour Maurras c'tait essentiellement un vhicule du conservatisme et de l'attachement aux traditions, et un instrument de contrle social ( la lgitimation du pouvoir ne peut venir que de Dieu ): bref, Maurras, aprs Thiers et Napolon III, instrumentalisait la religion au service d'un projet politique, mais avec encore plus d'impudeur, puisqu'il n'essayait mme pas de faire semblant d'tre catholique2. Au total, une doctrine extrmement abstraite qui laissait trs peu de place la passion, au romantisme politique; un royalisme intellectuel , comme l'crivait Maurras lui-mme, sans plus aucun rapport avec les exaltations d'une duchesse de Berry ou d'un Henri V du reste, beaucoup de sympathisants de l'Action franaise n'taient pas monarchistes au dpart,

Il demeurait bien entendu des royalistes de chaire, de salon, d'Acadmie, des dputs qui frquentaient le Prtendant par loyaut, par habitude ou par coquetterie, un "royalisme de regret" dans l'arme et certains milieux catholiques (l'expression est employe par de Gaulle, dans ses Mmoires de guerre, propos de son pre); et l'innarrable Gazette de France, le plus vieux journal du pays, qui survcut jusqu'en 1917 en utilisant imperturbablement la graphie "oi" pour les imparfaits. Tout cela, avant Maurras, tait considr comme profondment inoffensif, y compris par les royalistes eux-mmes: depuis 1877, la farce tait joue. 2 Les citations de ces paragraphes qui prcdent ne sont pas toutes de Maurras. Certaines viennent d'analyses de la pense de Maurras par Alain de Benoist (un philosophe contemporain d'extrme-droite). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.29

ce fut le lien indissoluble que Maurras tablissait entre la nation et la monarchie traditionnelle qui les amena au royalisme, et certains n'y crurent jamais qu' moiti: dans les annes 1930, l'heure des fascismes, le royalisme du vieil enrag tait considr par un nombre de plus en plus lev de ses partisans comme une espce de marotte personnelle qu'il fallait respecter pour lui faire plaisir. Quant ses positions en matire religieuse, elles faisaient dire certains chrtiens que Maurras tait plus clrical que catholique. L'abb Mugnier rsuma ainsi ces rticences dans les annes 1920: l'Action franaise, c'est le catholicisme sans le christianisme . Ce qui n'empcha pas des royalistes et des catholiques sincres d'adhrer ce mouvement qui semblait avoir trouv un nouvel angle d'attaque contre la Rpublique, disait tant de bien des Rois et des prtres, et dont le conservatisme rejoignait le leur; les ides lgitimistes semblaient retrouver une nouvelle jeunesse mais en mme temps Maurras les inflchissait sensiblement. Certains milieux passrent trs vite sous influence maurrassienne: aprs la sparation de l'glise et de l'tat, et jusque vers 1925, les nominations d'vques furent confies, Rome, un cardinal franais partisan dclar de l'Action franaise, Mgr de Lai, et le bruit courait que "Maurras nommait les vques". La Croix aussi afficha trs vite ses sympathies pour Maurras; les sminaires propageaient les ides maurrassiennes. Une nouvelle fois, les catholiques militants se laissaient entraner en un combat douteux, qui risquait terme de leur coter cher C'taient, il est vrai, les annes trs difficiles de la sparation de l'glise et de l'tat, de l'anticlricalisme militant au pouvoir. En revanche le duc d'Orlans, prtendant au trne de France, ne se laissa pas sduire tout de suite: jusqu'en 1911 ses relations avec l'A.F. furent excrables. En bon orlaniste, il se mfiait du traditionnalisme militant de Maurras, et il dtestait la violence dont certains lments de l'A.F. faisaient preuve, les Camelots surtout: il les condamnait pour leur insubordination et parce qu'ils s'attaquaient aux forces de l'ordre Puis il se rallia. On vit mme des bonapartistes, dsormais sans cause, se rallier Maurras, parce qu'il s'affichait nationaliste et parce qu'il prnait l'action violente contre la Rpublique. Tout ce bouillon de culture intellectuel prparait d'autres aventures. Ce fut la synthse maurrassienne qui prpara le passage de femmes et d'hommes de tradition lgitimiste vers des extrme-droites plus "modernes", de type fasciste, dans les annes 1920 et 1930 (voyez au chapitre 12): Lucien Rebatet, dont ce fut le chemin, voque brillamment ce type d'itinraire dans les premires pages des Dcombres: Comme beaucoup de garons de mon ge, j'avais, ds la sortie du collge, trouv chez Maurras, chez Lon Daudet et leurs disciples une explication et une confirmation maintes de mes rpugnances intinctives. J'tais en politique du ct de Baudelaire et de Balzac, contre Hugo et Zola, pour "le grand bon sens la

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

Fr 6.30

Machiavel" voyant l'humanit telle qu'elle est, contre les divagations du progrs continu et les quatre vents de l'esprit1. Je n'ai jamais eu dans les veines un seul globule de sang dmocratique. () [Mais] la germanophobie systmatique du mridional Maurras m'avait toujours fait hausser les paules. Si l'occasion s'en tait offerte, j'aurais sans doute dbut dans les lettres () par un essai () sur le ridicule du pseudo-classicisme maurrassien, avec Papadiamantopoulos, les tambourinaires du Flibrige et les alexandrins faux cols empess de l'cole romane, en face des uvres immortelles auxquelles il prtendait s'imposer. () [Aprs la guerre], au fur et mesure que l'hitlrisme prenait corps, les dmocrates affectaient de n'y voir qu'un futile accident (). L'Action franaise, accoutume depuis trente annes pier les forces de l'Allemagne, avait su ds les premiers jours discerner dans le futur chancelier le symbole de la volont germanique en train de renatre. () [Mais] sa clairvoyance se mlait un singulier mpris pour l'homme dont elle dcouvrait si bien certains aspects et annonait infailliblement le succs; () ces qualits, ces talents, ds lors qu'ils appartenaient un Allemand, taient ravales au rang le plus bas. () Pour ma part, les premires mesures antijuives du Fhrer devenu chancelier, au printemps 1933, allaient commencer mettre quelques ombres sur mon orthodoxie maurrassienne () . Et ce fut ainsi que Rebatet, maurrassien antismite et philoallemand, lcha l'A.F. pour devenir un hitlrien Enfin, pour rsoudre la question sociale l'Action franaise souhaitait l'incorporation du proltariat la socit par l'opration des forces politiques et morales autres que le Capital: les forces du gouvernement hrditaire, de la Corporation, de la Religion, qui t[aient] au Capital son -isme despotique, l'empch[aient] de rgner tout seul . Le proltariat devait participer la gestion de ses intrts, non pas selon les rgles librales (le libralisme, la dmocratie, en mettant le pauvre et le riche sur le mme plan, favorisent le second) ni selon les postulats du collectivisme (l'galit est un leurre: voyez plus haut le passage sur l'"ingalit protectrice"), mais par l'intermdiaire des corporations, institutions sociales traditionnelles par excellence, protectrices des faibles, qui permettraient d'organiser la coopration des classes au lieu de leur lutte, donc de rgnrer socialement la nation comme la monarchie la rgnrerait politiquement. Cette thorie du corporatisme tait de filiation lgitimiste, elle devait notamment beaucoup aux Cercles catholiques ouvriers d'Albert de Mun, fonds l'poque de l'Ordre moral (en 1871); mais elle s'tait teinte de proudhonisme. Proudhon, aprs tout, n'avait jamais combattu dans les rangs des rpublicains, il avait crit des choses trs violentes sur le monde moderne, les capitalistes et les juifs notamment; comme Maurras il avait t hostile l'tat fort, il avait rv, et avec lui les communards qu'une partie de l'A.F. tenait pour de courageux ennemis de la Rpublique, de vritables rpubliques locales, professionnelles,

Rfrence un pome philosophique de Hugo., dont c'est le titre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.31

morales ou religieuses (la formule est de Maurras, mais le dbut rappelle les proclamations communardes). Vers 1900, une partie des socialistes proclamaient eux aussi leur haine de la Rpublique, de l'individualisme et du libralisme et il y avait longtemps que Barrs, par exemple, se proclamait la fois socialiste et nationaliste. Ds lors, pourquoi ne pas aller glaner aussi dans ce champ idologique, pourquoi ne pas promouvoir un "socialisme corporatiste", un "socialisme national"? Il y eut des convergences, la fin des annes 1900, entre l'Action franaise et certains syndicalistes proudhoniens, comme Georges Sorel sur qui je reviendrai1. L'un des principaux terrains de rencontre tait l'antismitisme Vers 1910 le jeune Bernanos fit partie d'un "cercle Proudhon" d'Action franaise, dont un tout jeune homme l'poque, Pierre Drieu la Rochelle, n en 1893, devait se rappeler bien plus tard avec nostalgie "le climat fasciste". C'tait effectivement dans des mouvances social-nationalistes trs comparables qu' en Italie vers la mme poque voluait un certain Benito Mussolini Au niveau enfin de l'action politique, Maurras appelait la destruction de la Rpublique par tous les moyens, mme lgaux . L'A.F. prsentait des candidats certaines lections sans prtendre les remporter, pour faire connatre ses ides. Maurras envisageait ventuellement, avant la Restauration et pour en prparer les voies, une "dictature intermdiaire" de type boulangiste: voil qui plaisait la frange bonapartiste de ses partisans, qui prpara le passage de certains hommes d'Action franaise au culte de l'homme fort entre les deux guerres, et qui explique l'enchantement du vieux polmiste lorsque Ptain prit le pouvoir: divine surprise! (voyez au chapitre 13). Il fallait aussi liminer les quatre tats: les appels au meurtre taient quotidiens ou presque dans la presse de l'A.F. Mais Maurras n'alla gure au-del de ces dclarations de principe, de cette mystique du coup de force (Bernanos). Pur intellectuel, homme d'influence plus que d'action, il prtendait s'occuper crer un tat d'esprit royaliste et une mentalit conspiratrice ; il crivit normment, mais jamais il n'envisagea de passer dans l'illgalit, ni mme proprement parler de se lancer directement dans l'arne politique. Homme d'ordre au fond plus que tout, il finit l'Acadmie franaise (en 1938), violemment critiqu par une partie de ses anciens partisans pour ce dcalage entre ses discours et ses actes, et dpass par la monte d'extrme-droites bien plus radicales et bien plus violentes, qui cependant continuaient le respecter comme leur grand anctre.

Les convergences entre Proudhon et l'extrme-droite dataient au moins de Drumont, qui avait crit qu' il f[allait] classer par profession, par objet travaill, chaque catgorie ayant ses pauvres et ses riches, ses proltaires et ses propritaires, ceux-ci aidant ceux-l, ceux-l secourus par ceux-ci . Elles ne peuvent tre imputes Proudhon lui-mme, mort en 1865. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.32

Cette philosophie politique simple, voire simpliste, mais prsente par Maurras de manire claire et synthtique, ce qui changeait des autres ligues nationalistes la doctrine fort confuse, attira l'Action franaise un certain nombre de jeunes gens avides de certitudes claires et dfinitives, et d'action. Maurras sduisait cette poque parce qu'il reprsentait un anticonformisme de droite face au conformisme rpublicain dominant, face aussi au conformisme croissant d'un Barrs ou d'un Droulde, qui se rapprochaient du rgime rpublicain mesure que celui-ci usait d'un ton de plus en plus antiallemand et antisocialiste; face enfin au tropisme salonnard du royalisme traditionnaliste. Jusque vers 1905, cependant, il n'y avait gure de cause pour laquelle descendre dans la rue: aussi l'activit fut essentiellement intellectuelle (le premier rapport de police faire mention de l'A.F. date de 1905!). L'A.F. revendiquait un rle de "matre penser" de la jeunesse, tout en rejetant videmment le terme d'"intellectuel", marqu gauche depuis l'Affaire Dreyfus. Elle se qualifiait de parti de l'intelligence . On y comptait effectivement de grands talents, notamment Lon Daudet (1867-1942): le fils d'Alphonse1, figure truculente des milieux culturels, auteur de romans assez audacieux, notamment Les morticoles, une charge contre les milieux mdicaux publie en 1892, et L'entremetteuse (paru en 1921). Il tait venu du radicalisme, avait combattu Boulanger; puis son antismitisme l'avait men l'extrme-droite2. Il tait pass par la Ligue antismite, puis avait adhr l'A.F. en 1904; il tait devenu un journaliste particulirement port l'insulte et la grossiret ses talents de polmiste en faisaient le complment idal de Maurras, trop port aux raisonnements abstraits pour mouvoir les plus excits des partisans de l'Action franaise. Il voulait faire de l'antismitisme l'axe de convergence de toutes les protestations politiques et sociales. Il y avait aussi l'historien Jacques Bainville, g de vingt ans seulement en 1899, auteur en 1915 d'une Histoire de deux peuples o il prsentait la France et l'Allemagne comme deux ennemies ternelles, l'Allemagne tant toujours la menace et la France l'ternelle menace (E. Weber). En revanche, sa doctrine sociale n'attira gure d'ouvriers l'Action franaise. La ligue recrutait essentiellement dans la noblesse et la haute bourgeoisie (20% des chefs de section faisaient tat d'un titre, authentique ou usurp), dans les professions librales (les avocats notamment), dans la magistrature, dans l'arme, dans le bas clerg, enfin dans la petite bourgeoisie patriote, les employs notamment: bref, un recrutement nettement moins populaire que celui des ligues fascistes de l'entre-deux-guerres, en France et ailleurs. Elle

Et, assez brivement, le mari de la petite-fille de Hugo, Jeanne, celle de L'art d'tre grand-pre: Jeanne tait au pain sec dans le cabinet noir / Pour un crime quelconque et manquant au devoir / J'allai voir la proscrite en pleine forfaiture / Et lui glissai dans l'ombre un pot de confiture . 2 Alphonse Daudet, quoique rpublicain de gauche, tait antismite, et le petit Lon avait saut sur les genoux de Drumont, l'ami de la famille. Il avait aussi saut sur ceux de Zola Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.33

n'avait que quelques dizaines de milliers de membres, mais le lectorat de son journal, et son influence intellectuelle, excdaient trs largement ces noyaux militants. la veille de la premire guerre mondiale, la fonction de porte-parole du nationalisme extrme l'emportait de plus en plus sur le reste.

II-La Rpublique radicale (1899-1914).

A) Le triomphe des radicaux.

Ces annes furent marques par le maintien au pouvoir de la majorit de gauche, avec mme un resserrement progressif de cette majorit autour des radicaux: les anciens opportunistes s'y trouvaient de plus en plus marginaliss; les socialistes n'y occuprent jamais qu'une place subordonne (seuls des socialistes indpendants, les plus modrs, obtinrent des ministres). Le ministre Waldeck-Rousseau, o les radicaux taient encore minoritaires, se maintint au pouvoir pendant trois ans, de juin 1899 juin 1902: il battit tous les records de longvit ministrielle de la IIIe Rpublique. Les lgislatives de 1902 confirmrent cette orientation: le "bloc des gauches", soud pour la dfense de la Rpublique, c'est--dire de la dmocratie, l'emporta facilement sur les droites (mal) coalises. Plus que jamais, pour la gauche il n'y avait de bon rpublicain que de gauche, toutes les droites taient suspectes, mme celles qui s'affirmaient rpublicaines; il est vrai que la frontire tait tnue et difficile tracer entre les hommes de droite sincrement rpublicains depuis toujours, ceux l'taient devenus, ceux qui s'taient simplement rsigns et ceux qui, en priv ou parfois en public dans leurs circonscriptions, disaient pis que pendre de "la gueuse". Cette victoire de la gauche radicale se confirma aux lections de 1906 et de 1910, avec des scores chaque fois plus crasants en termes de siges de par l'effet amplificateur du suffrage majoritaire d'arrondissement. La majorit fit un score un peu moins brillant en 1914, la fois parce que la S.F.I.O., repasse dans l'opposition depuis 1905, progressa, et parce que l'ensemble des anciens opportunistes avaient gliss dans l'opposition de droite; mais la prminence des radicaux n'tait pas encore menace. Les radicaux taient dsormais le premier parti la Chambre avec 35% des siges en 1902, 44% en 1910. Ils prirent la prsidence du Conseil aprs le dpart de Waldeck-Rousseau, aprs les lections de 1902, pour raisons de sant: ils la gardrent, pour l'essentiel, jusqu'en 1914, avec les figures, entre autres, d'mile Combes (prsident du Conseil de 1902 1905), de Georges Clemenceau (prsident du Conseil de 1906 1909 il le devint soixante-cinq
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ans: c'tait un homme de la gnration de Gambetta qui arrivait au pouvoir vingt ans aprs celui-ci) et de Joseph Caillaux (1863-1944, prsident du Conseil en 1911-1912). Seuls deux opportunistes parvinrent leur ravir la prsidence du Conseil: Maurice Rouvier, en 19051906, Raymond Poincar, en 1912-1913; ainsi, la veille de la guerre, que deux socialistes indpendants (trs modrs, en rupture avec la majorit du courant socialiste et notamment avec la S.F.I.O.): Aristide Briand (aux affaires de 1909 1911) et Ren Viviani (prsident du Conseil en 1914-1915). Mais ces quatre hommes taient la tte de cabinets o les radicaux prdominaient nettement: c'est pourquoi l'on est bien fond parler, surtout partir de 1902, de "la Rpublique radicale". Cette prminence des radicaux continua durant la guerre, et jusqu'en 1920. L'instabilit ministrielle rgressa dans les annes 1900 avant de repartir de plus belle partir de 1910 (il y eut douze ministres entre 1910 et 1914!), du fait de la monte des tensions politiques et sociales. Aprs la fin du mandat de Loubet, les dputs et les snateurs lurent l'lyse le radical Armand Fallires, prsident du Snat au moment de son lection comme beaucoup de prsidents de la IIIe Rpublique, un tre inodore et insipide; puis, de 1913 1920, le locataire de l'lyse fut Raymond Poincar (1860-1934), un homme issu de la gauche de l'Alliance dmocratique, personnalit nettement moins efface que ses prdcesseurs ce qui tomba bien, car il eut la France en charge durant la grande guerre. Ce fut l'occasion de l'lection prsidentielle de 1913 que Clemenceau eut l'un de ses traits les plus clbres: je vote pour le plus bte ; mais la formule concernait en fait l'adversaire de Poincar, le radical Jules Pams (1835-1930 Clemenceau dtestait Poincar et le souponnait, raison, de vouloir renforcer le rle de l'lyse dans la vie politique)1.

Au moment o ils arrivrent au pouvoir, les radicaux pour la premire fois s'organisrent. Jusque-l, le radicalisme reprsentait surtout une sensibilit politique, une tiquette commode au moment des campagnes lectorales (mais dont personne ne contrlait l'attribution), et, la Chambre et au Snat, un groupe de reprsentants habitus se rencontrer, se consulter, voter le plus souvent de la mme manire, s'aider mutuellement conqurir un maroquin lorsque l'occasion se prsentait, mais totalement libres de leur vote et souvent indisciplins: ils n'avaient de comptes rendre qu' leurs lecteurs, une fois tous les cinq ans. Cette situation tait d'ailleurs le lot de tous les courants politiques, l'exception quand mme mineure du P.O.F.

Sur cette lection prsidentielle, et plus largement sur la vie politique vers 1910, voyez Les beaux quartiers d'Aragon, roman paru en 1936. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.35

Ce fut en 1901 que les radicaux, sous l'impulsion de diffrentes structures cres pour la dfense du rgime au moment de l'affaire Dreyfus, se constiturent en un "parti rpublicain radical et radical-socialiste" avec tout un rseau de comits locaux (municipaux, cantonaux, dpartementaux) et des instances nationales (un Congrs annuel, un Comit excutif, un Bureau du Comit excutif, un Prsident) qui leur permirent de renforcer leur implantation dans l'ensemble du pays. Ce fut l'une des clefs de leur maintien au pouvoir durant vingt ans: cette organisation la fois centralise et dcentralise permettait de connatre les ractions de la base et de diffuser les consignes de la direction nationale. Cela dit, il ne faut pas exagrer la modernit du parti radical: d'abord, son organisation tait infiniment moins rigoureuse et moins efficace que celle du P.O.F., plus tard de la S.F.I.O.; premier parti de gouvernement s'organiser de manire rationnelle, ce fut aussi celui qui resta le plus marqu par la situation prcdente. En particulier, les dputs et les snateurs radicaux eurent toujours beaucoup de mal accepter un minimum de discipline de vote: ceci est rest vrai tout au long de la longue histoire du radicalisme, jusqu' son effacement au dbut de la Ve Rpublique. Longtemps les militants radicaux n'eurent ni carte, ni cotisation individuelle verser, et certaines fdrations dpartementales eurent du mal acqurir une existence relle. Les vecteurs de la puissance du radicalisme en province, plus que ses comits, taient ses journaux (comme La Dpche dans le sud-ouest et Le Progrs Lyon) et ses lus locaux (tel douard Herriot, dput-maire de Lyon de 1905 1955 avec une interruption sous le rgime de Vichy). Il n'empche, doucement mais srement l'on changeait d'poque. En 1905 les socialistes se dotrent eux aussi d'un grand parti solidement organis: on commence entrer dans "l're des masses" en politique, l're o les partis ne pouvaient pas se contenter d'tre des comits de notables qui faisaient voter sur leur seul nom des paysans illettrs et dociles, mais devaient s'organiser rationnellement pour mobiliser des lectorats de plus en plus importants et divers, de plus en plus urbains, de plus en plus instruits, donc de plus en plus difficiles contrler par des moyens traditionnels. En revanche l'Alliance rpublicaine dmocratique, qui regroupait les opportunistes favorables Waldeck-Rousseau, resta l'tat de regroupement de personnalits, une simple alliance d'hommes politiques privs d'assise militante: c'tait qu'elle reprsentait un courant politique en dclin, une survivance du XIXe sicle. La droite antirpublicaine tait encore moins organise, l'Action franaise n'ayant pas vocation devenir un parti de masse: bref, on vit se mettre en place une dichotomie qui dura jusqu' l'mergence du P.P.F. de Doriot entre les deux guerres, et surtout du gaullisme: gauche, des organisations structures (le Parti radical, la S.F.I.O., le P.C.F.) qui essayaient d'tre des partis de masse et, parfois, y russissaient; droite, des comits de notables instables, mal organiss, sans beaucoup de militants.

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Le pouvoir transforme; les radicaux n'chapprent pas la rgle, moins que ce ne ft prcisment leur volution qui leur permit d'arriver au pouvoir. Toujours est-il que leur programme tait de moins en moins audacieux. En particulier sur le plan politique, ils s'accomodaient dsormais d'institutions qu'ils avaient combattu leur naissance, mais qu'ils avaient eu le temps d'assimiler en vingt ans d'opposition rpublicaine, et qui dsormais fonctionnaient leur avantage. Il n'tait plus question pour eux de rclamer l'abolition du Snat ou de la prsidence de la Rpublique, ni l'lection des fonctionnaires, ni l'arrt des conqutes coloniales ou la suppression de l'arme permanente; en revanche, la dfense de la Rpublique contre ses ennemis, notamment "la calotte", restait un point essentiel de leur programme. En matire de socit, ils insistaient toujours davantage sur le maintien de la proprit prive et de l'ordre social, mais ils taient peu prs muets sur la question ouvrire; les rformes sociales des annes 1900-1910 furent loin d'tre ngligeables, nous le verrrons, mais elles furent prises largement sous la pression des socialistes. Il n'y avait d'ailleurs pas un mais des radicalismes, qui s'adaptaient aux ralits locales: plus audacieux ou plus modrs selon les circonstances locales et les personnalits: les radicaux du nord industriel taient de sensibilit plus sociale; ceux du sud-ouest, qui s'taient gagn le sobriquet de "radicaux-cassoulet", taient des conservateurs ruralistes. C'tait que le parti radical tait devenu un parti de notables, un parti dont les cadres taient des mdecins, des avocats, des notaires, des vtrinaires, des pharmaciens, des instituteurs et des professeurs, etc., bien installs dans leurs circonscriptions et plus soucieux de la satisfaction de leur lectorat que de la cohrence de leur idologie. Paul Doumer, futur prsident de la Rpublique, dclara significativement, au cours de la campagne lectorale de 1902: je suis trop connu pour avoir besoin de dvelopper un programme . Le parti radical, n Paris, tait devenu le parti des campagnes: il s'tait trs solidement implant dans certaines rgions rurales, notamment celles o rgnait la petite proprit comme le sud-ouest. Il avait achev la conqute des campagnes la Rpublique: le symbole de cet achvement fut le fameux "banquet des maires" qui se tint l'occasion de l'exposition universelle de 1900, en septembre la Rpublique invita tous les maires des trente-six mille communes de France1 venir la clbrer; il en vint les deux tiers. Il est vrai que le radicalisme tait fort aussi dans de grandes villes comme Lyon et Toulouse le radicalisme parisien, en revanche, celui du programme de Belleville, n'tait plus qu'un souvenir historique. Le parti radical, comme les opportunistes la gnration prcdente, honorait les campagnes, dont il dpendait du simple fait de leur poids dmographique; et cette Rpublique d'avant

Sur ce total, il n'y avait que mille villes, au sens de l'I.N.S.E.E. (aprs 1945: plus de cinq mille habitants); encore certaines d'entre elles n'taient-elles que des bourgs ruraux, de gros villages. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.37

1914 pouvait apparatre passablement ruraliste dans son discours la palme revenant Mline, qui n'tait pas radical. Mais la reprsentation que les radicaux et les opportunistes se faisaient de la nation, celle en gros de Renan, n'tait pas spcialement ruraliste: c'tait la communaut des citoyens, pas la socit rurale traditionnelle des lgitimistes et de leurs descendants1. Le projet scolaire de la IIIe Rpublique visait, d'un point de vue social, permettre aux Franais de sortir de la condition rurale, et, du point de vue idologique, faire des citoyens partir de ce "btail rustique" men par ses curs et ses notables, envers lequel les rpublicains prouvaient un mlange de crainte et de mpris: les querelles anticlricales de la priode 1880-1910 sont comprendre comme une tentative d'en prendre le contrle. Par ailleurs, de plus en plus le dbat politique avait lieu avec les socialistes, force montante de la socit du temps, force essentiellement urbaine, et peu porte l'idalisation de la France rurale, ce monde d'"enrags propritaires". Le parti radical tait donc le parti des petits paysans propritaires, et aussi celui des classes moyennes, les "couches nouvelles" de Gambetta, qui taient en pleine ascension contrairement aux prvisions de Marx (voyez au chapitre 7): ingnieurs, mdecins, avocats, professeurs, et puis de plus en plus, un peu au-dessous dans l'chelle sociale, petits commerants, petits industriels, petits artisans petits et moyens fonctionnaires, petits employs C'tait la voix de la France du Petit Journal et du Petit Parisien, deux des titres les plus populaires de l'poque2: une France fondamentalement galitariste, hostile aux "gros", aux capitalistes, la grande bourgeoisie et la noblesse, et trs individualiste, trs attache la proprit prive et la conservation en l'tat de la socit; trs attache aussi cette Rpublique parlementaire qui avait permis leur ascension sociale et politique, et qui leur semblait le rgime de la mesure et de la raison. Mme la faiblesse politique, l'impuissance congnitale du rgime leur semblait un atout (entre deux pousses de mcontentement contre les parlementaires corrompus): la haine des pouvoirs forts, toujours souponns d'tre les ennemis de la dmocratie, tait l'une des choses les mieux partages dans ces milieux.

Avec quand mme quelques scories qui compliquaient le tableau: le mythe gaulois tait un mythe ruraliste, par opposition aux Romains btisseurs de villes; la IIIe Rpublique avait rcupr Sully, "labourage et pturage sont les deux mamelles de la France" il ne faut pas oublier le poids de la production agricole dans l'conomie de la France de l'poque; la prparation de la Revanche, qui dpendait de l'enthousiasme des conscrits ruraux (les plus nombreux), avait provoqu la rapparition de mythes du soldat-paysan descendus en droite ligne du soldat Chauvin de la monarchie de Juillet. Tout ceci tablissait une continuit certaine avec l'idologie d'un Barrs ("la terre et les morts" Barrs du reste n'tait pas antirpublicain!); mais l'idologie citoyenne l'emportait quand mme, sauf peut-tre chez Mline. Tout est une question de balance. Les choses se simplifirent beaucoup dans l'entre-deux-guerres: la Rpublique devint de moins en moins ruraliste; le ruralisme se trouva dport vers l'extrme-droite antirpublicaine: cela dboucha sur le rgime de Vichy. 2 Non radicaux. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.38

Cette gnration et ce milieu, on en sent passer l'esprit dans les articles qu'un jeune professeur de philosophie du lyce de Rouen, mile Chartier (1868-1951), de commenait publier sous le pseudonyme d'Alain: le pouvoir corrompt tous ceux qui y participent (). Tout pouvoir sans contrle rend fou (). Tout pouvoir tend devenir absolu (). Tout pouvoir est mchant ds qu'on le laisse faire, et tout pouvoir est sage ds qu'il se sent jug . Ce n'tait pas de l'anarchisme: comme on le voit par les citations qui prcdent, Alain mettait l'accent sur le contrle et la dilution ncessaires du pouvoir. Il est rest comme le philosophe du radicalisme, ce qui est quand mme un peu rducteur. Enfin le parti radical tait de plus en plus le parti des franc-maons. Une partie de la franc-maonnerie avait accompagn les rpublicains dans leurs luttes au moins depuis 1848, de plus en plus nettement depuis les annes 1870. C'tait normal de la part d'une socit qui avait t l'un des vecteurs de l'idologie des Lumires au XVIIIe sicle, qui avait toujours eu pour ambition de rassembler des hommes de diffrents milieux au service du progrs; mais au XIXe sicle une gande partie de la franc-maonnerie tait reste apolitique, ou ne s'tait engage en politique qu'occasionnellement; et il y avait des loges de toutes tendances, par exemple des loges catholiques (librales, videmment), des loges orlanistes, voire des loges antismites (notamment en Algrie). Mais l'obdience majoritaire, le Grand Orient de France, se rapprocha du radicalisme dans les annes 1890. En 1896, il se dota d'une direction radicale; avec l'affaire Dreyfus, nous l'avons vu, il s'pura de ses loges antismites et se lana dans le combat politique; en 1902, il soutint ouvertement les candidats du Front rpublicain. La franc-maonnerie, structure assez litiste qui recrutait surtout dans les milieux d'influence, permettait de mobiliser trs vite, s'il le fallait, "ceux qui comptaient" pour la cause radicale, et par leur intermdiaire, d'influencer l'opinion. C'tait aussi une structure trs efficace par les solidarits parfois inattendues qu'elle pouvait faire jouer: ainsi au cours de crises politiques, alors que le gouvernement tait menac, on vit (ou l'on raconta qu'on avait vu) des ministres faire le signe de dtresse maonnique au "perchoir" de la Chambre et miraculeusement, le gouvernement retrouvait instantanment une majorit! La francmaonnerie, socit discrte sinon secrte, avait toujours fascin et inquit par son folklore mystrieux, comme l'affaire Lo Taxil l'avait montr (voyez au chapitre 5); proche dsormais du parti qui dominait la vie politique, elle tait accuse d'accaparer au profit de ses membres le pouvoir et ses avantages. Les obsessions de Maurras contribuaient entretenir ce mythe du "syndicat" maonnique, point tout fait dpourvu de fondement. Il y eut notamment une affaire retentissante: "le scandale des fiches" ou "scandale Andr", du nom du ministre de la Guerre qui avait succd au gnral Gallifet dans le cabinet Waldeck-Rousseau, puis dans le ministre Combes. Dreyfusard sincre, trs pntr de la
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ncessit pour la Rpublique de disposer d'une arme loyale, franc-maon videmment, Andr s'attela la tche, respectable en soi, de rpublicaniser les cadres militaires; mais il usa de mthodes quelque peu insolites. Il ordonna des enqutes systmatiques sur les opinions politiques et religieuses des officiers; il fit tablir des fiches avec des annotations du genre: "accompagne sa femme la messe" (mention sans consquences graves, l'officier tait cens vouloir faire plaisir sa moiti); "va seul la messe, avec un missel" (c'tait dj plus grave); "met ses enfants chez les Jsuites" (une trs mauvaise apprciation). Les renseignements taient fournis essentiellement par les rseaux dont la franc-maonnerie disposait dans l'arme et ailleurs, car les services de renseignements ne pouvaient servir ce genre de tche: ils faisaient partie de l'arme, et ils taient eux-mme "infests" de clricaux. Pour les mmes raisons, les fiches taient conserves au sige du Grand Orient de France Lorsqu'en octobre 1904 un dput nationaliste, Guyot de Villeneuve, qui avait russi soudoyer un employ du Grand Orient, rvla tout cela la tribune, le scandale fut norme. Andr, gifl par un dput de droite du nom de Syveton, dut donner sa dmission en novembre 1904. Dans les jours suivants, on s'aperut que des prfets aussi avaient organis des rseaux d'espionnage dans les administrations civiles. Mme la gauche s'indigna. Millerand, qui n'tait plus ministre, dclara: jamais un ministre de l'Empire, sous le sommeil lthargique de nos liberts, n'aurait os s'abaisser ces pratiques abjectes. vous, Messieurs, de librer ce pays de la domination la plus abjecte que jamais gouvernement ait entrepris de faire peser sur l'honneur et les intrts de ses citoyens . L'affaire s'aggrava lorsque Syveton fut retrouv asphyxi dans son cabinet de travail: on accusa les francs-maons d'tre alls jusqu'au meurtre pour protger leurs louches secrets. En fait, Syveton s'tait sans doute suicid la suite d'une sordide affaire de murs (ou, selon d'autres sources, de dtournements de fonds la Ligue de la Patrie franaise, dont il tait trsorier); mais l'atmosphre s'alourdit et en janvier 1905 le prsident du Conseil, Combes, dut se rsigner donner sa dmission. Le calme revint rapidement; mais cette crise avait rappel, brivement, le boulangisme, le Panam et l'affaire Dreyfus. La Ligue des Droits de l'Homme tait galement trs proche des radicaux (mais on y trouvait aussi des socialistes); de par son origine, elle recrutait surtout dans les milieux intellectuels; elle comptait quarante mille membres en 1906.

B) La politique religieuse des radicaux.

Le seul point sur lequel les radicaux des annes 1900 restaient dsireux de changements profonds, c'tait le problme religieux. On a beaucoup dit, notamment dans la
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gauche marxiste dans les dcennies suivantes, que l'anticlricalisme des radicaux n'tait qu'une stratgie de diversion pour diffrer le rglement de la question sociale. L'explication me semble quelque peu sommaire et caricaturale: la bourgeoisie allumant un "contre-feu" pour empcher les proltaires de s'adonner la lutte des classes, comme aussi elle aurait invent le nationalisme et la guerre Cette vieille ide du "complot de classe", cette attribution d'une volont cohrente, d'un machiavlisme collectif une catgorie sociale, est ranger aujourd'hui au rayon des archasmes mentaux. Surtout, pour que la diversion ft possible, il fallait bien que l'anticlricalisme ne ft pas compltement indiffrent la population On oublie d'ailleurs un peu vite que Jaurs a soutenu Combes comme aucun autre prsident du Conseil radical, et applaudi la sparation de l'glise et de l'tat. Les socialistes n'taient pas seulement anticlricaux; mais ils l'taient simplement, pour les socialistes, la lutte contre "la calotte" tait une propdeutique d'autres luttes, pas pour les radicaux: d'o les dceptions des premiers lorsque les choses s'arrtrent l. Beaucoup de socialistes taient des athes militants: Marx n'avait-il pas dmontr que la religion n'tait qu'un "opium du peuple"? Les grands hommes dont la gauche se rclamait n'avaient-ils pas critiqu la "superstition" chrtienne, de Voltaire Auguste Comte? Et puis le clerg soutenait les patrons, lesquels n'taient pas tous devenus rpublicains et francs-maons, loin de l. L'anticlricalisme des annes 1900 fut donc bien le fait, sincre, de toute la gauche. Paralllement son rapprochement avec le radicalisme, la franc-maonnerie avait connu une volution rapide vers l'anticlricalisme, depuis que le Grand Orient de France avait abandonn toute rfrence Dieu dans ses statuts en 1876. Les annes 1900 virent aussi fleurir les socits de Libre Pense, de recrutement plus populaire que la franc-maonnerie et que la Ligue des Droits de l'Homme (on y trouvait beaucoup d'instituteurs, d'employs, de paysans, d'ouvriers: d'o, ct d'une majorit radicale, la prsence d'un courant socialiste de plus en plus puissant avec les annes); en 1902 elles se runirent en une Association nationale des libres Penseurs sous l'gide d'un prtre dfroqu, Victor Charbonnel. Le discours de la Libre Pense tait d'une extrme agressivit anticlricale: il dmontait la supercherie des miracles, moquait la virginit "miraculeuse" de la mre du Christ et plaignait le pauvre Joseph, "patron des cocus"; les libres-penseurs assuraient que Jsus n'avait jamais exist, que c'tait une cration des curs. Qaunt au comportement des prtres seul le puritanisme de l'poque bridait (dans une certaine mesure) l'expression des fantasmes les plus douteux. Le plus tonnant, ce fut que les libres penseurs essayrent d'organiser un vritable culte lac et athe, une vritable religion de substitution avec ses rites, ses crmoniaux, et sa "morale laque". Non seulement ils pratiquaient les mariages et les enterrements laques, qui
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existaient depuis longtemps et avaient acquis un sens trs militant dans les annes 1870; mais ils tentrent d'implanter des baptmes rpublicains et mme des premires communions rpublicaines (ces dernires, ma connaissance, ont disparu, mais il est toujours possible de faire clbrer un baptme rpublicain dans certaines communes). Ils organisaient des contreprocessions; ils avaient des catchismes lacs; il y avait une Fdration des Jeunesses laques, encadre par des instituteurs, qui affirmait dans ses statuts, sa fondation en 1902, que le christianisme [tait] l'ennemi de toute vie, de tout progrs 1. Et puis ils avaient invent toute une srie de rites sociaux comme de manger gras le vendredi saint, de manger de la tte de veau le vingt et un janvier, jour anniversaire de la mort de Louis XVI Tout un univers qui, considr un sicle de distance, semblait surtout dmarquer trangement les pratiques et les enseignements de l'glise2: la morale laque, en particulier, tait tout aussi troite et puritaine que celle de l'glise de l'poque rien voir avec les libertaires de la fin du XXe sicle! C'tait en partie parce qu'il ne fallait pas prter le flanc aux critiques de dissolution morale et sociale, en partie tout simplement parce que les libre-penseurs partageaient, au-del leur dtestation de la calotte, les mmes valeurs, qui taient celles de leur poque.

Dans ces conditions, entre 1901 et 1906, dans un contexte encore imprgn des souvenirs de l'affaire Dreyfus, on assista au dferlement d'une seconde vague d'anticlricalisme, plus violente encore que celle des annes 1880-1885, et qui d'ailleurs traumatisa les catholiques du monde entier, plus encore que la prcdente: la France tait dcidment devenue la fille ane de Lucifer, porteuse d'une lumire qui, vue de Munich ou de Madrid, n'tait point celle de la libert clairant le monde. Il est vrai qu'ils avaient un peu l'habitude des mauvaises suprises venues de France, depuis 1790; mais ils avaient eu des espoirs, dans les annes 1870 notamment, de voir la France redevenir un pays catholique. Comme les opportunistes vingt ans plus tt, les radicaux s'attaqurent en priorit aux congrgations religieuses, trs nombreuses encore (on comptait en France environ cent cinquante congrgations masculines et neuf cent congrgations fminines): ils percevaient toujours le problme de l'enseignement comme crucial pourtant, part l'expulsion des congrgations, les rformes furent maigres en ce domaine: tout juste peut-on noter qu' partir de 1902, le latin cessa d'tre obligatoire au baccalaurat. Le 1er juillet 1901, le ministre

J'ai grandi Oullins, dans la banlieue lyonnaise, au-dessus d'un "patronage lac ouvrier" sis rue JulesFerry, proximit d'une cole Jean-Mac Dans les annes 1950-1960, dans les banlieues ces structures avaient souvent t "colonises" par des militants communistes; mais il reste aujourd'hui des traces de la librepense traditionnelle, comencer par une tonnante librairie que je vous recommande d'aller visiter, place de l'Estrapade: on peut encore y acheter du Lo Taxil, et tout apprendre sur les turpitudes de Jean-Paul II 2 Ce phnomne se retrouva dans le monde communiste au XXe sicle.. Voyez le cours sur la Russie, au chapitre 3. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.42

Waldeck-Rousseau fit adopter par le Parlement une loi sur les associations qui comportait deux dispositions essentielles: tous les Franais avaient dsormais le droit de former librement des associations sans demander l'autorisation du gouvernement, sous la seule rserve de dposer la prfecture un exemplaire de leurs statuts (mais pas les noms de leurs responsables, ce qui changeait tout). Seules les associations dont le sige central se trouvait hors du territoire national, celles qui taient diriges par un tranger, et celles dont les membres vivaient en commun en permanence devaient demander une autorisation, laquelle ncessitait une loi1. videmment, toutes les congrgations religieuses relevaient du second cas, et rares taient celles qui avaient dj l'autorisation de fonctionner, comme les Frres des coles chrtiennes. Au dpart Waldeck-Rousseau avait l'intention de ne refuser l'autorisation qu'aux congrgations les plus agressivement antirpublicaines; mais la majorit issue des lgislatives de 1902 tait trs anticlricale, et surtout le successeur de Waldeck-Rousseau la prsidence du Conseil, mile Combes (1835-1921), tait un perdu bouffeur de curs. Il faut dire que le "petit pre Combes", mdecin de province devenu snateur radical, tait un ancien lve des Frres des coles chrtiennes et un ancien sminariste: il faisait partie de cette gnration leve par les hommes et dans les valeurs de l'glise de Pie IX, et qui en avait t compltement traumatise Dans ces conditions, presque toutes les congrgations se virent refuser l'autorisation demande, et l'on assista au plus grand exode d'hommes d'glise depuis la Rvolution: vingt mille prtres, dix mille religieux, plusieurs dizaines de milliers de religieuses quittrent la France. La loi ne les obligeait pas partir: ils pouvaient rester en France titre individuel, ce que certains firent; mais s'ils voulaient continuer vivre en communaut, ils devaient partir. Ils le firent d'autant plus volontiers qu'on les rclamait, notamment ceux qui s'occupaient d'enseignement: certains se fixrent au Qubec ou en Amrique latine, d'autres dans les pays catholiques voisins. Les biens des congrgations dissoutes furent confisqus et vendus au profit de l'tat, des prix tellement bas qu'ils firent scandale. Pour complter ce dispositif, en juillet 1904 Combes, appuy par une campagne de la presse radicale, obtint du Parlement que les congrgations dj autorises ne pussent pas enseigner: cette mesure visait essentiellement les Frres des coles chrtiennes, qui quittrent la France leur tour. En revanche, les "lacards" les plus extrmistes chourent obtenir la nationalisation pure et simple de l'enseignement. N'chapprent la mort juridique que les trappistes, les carmes et carmlites (mais pas les

Toutes ces dispositions sont encore en vigueur aujourd'hui, mais avec un tout autre sens que celui que les passions politiques des annes 1900 leur avaient donn: la libert et la vigueur de la vie associative reprsentent l'une des dimensions fondamentales de la dmocratie franaise; par ailleurs, si l'on se sert encore des dispositions restrictives de la loi, c'est essentiellement, pour le meilleur et pour le pire, contre les associations d'trangers. Dans les annes 1960 1980, les gouvernements faisaient rgulirement interdire des associations d'opposants leurs dictateurs africains prfrs Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.43

chartreux, dont l'expulsion tourna au psychodrame), les frres de saint Jean de Dieu qui soignaient des malades mentaux, quelques congrgations fminines contemplatives, et aussi les congrgations missionnaires, notamment les Pres blancs et les Pres des Missions africaines de Lyon1.

La crise ne s'arrta pas l: elle dgnra en rupture des relations diplomatiques avec la Papaut. Lon XIII tait mort en 1903; son successeur sur le trne de saint Pierre jusqu'en 1914, Pie X, tait un personnage raide et peu diplomate, un traditionnaliste hostile au monde moderne, qui voulait tout restaurer dans le Christ : il ressemblait plus Pie IX qu' son prdcesseur2. Or au printemps 1904, alors que les relations taient dj trs dgrades entre Combes et la papaut, le prsident Loubet se rendit Rome en visite officielle, afin de renforcer les liens avec l'Italie et d'essayer de dtacher la "sur latine" de l'alliance austroallemande. Pour le Pape, qui n'avait toujours pas reconnu l'annexion de ses tats et se considrait prisonnier au Vatican, l'injure tait grave. Maladroitement, il envoya une note de protestation toutes les chancelleries des pays catholiques; Combes en profita pour rappeler le reprsentant de la France au Vatican, en mai 1904. Dans l't, le conflit reprit sous un autre prtexte: Combes interdit deux vques que le Pape avaient convoqus pour s'expliquer de supposes sympathies rpublicaines, de se rendre Rome. Le Pape ritra ses exigences; Combes, furieux, expulsa le nonce apostolique en juillet 1904. Dsormais la question de la sparation de l'glise et de l'tat tait pose, puisque c'tait aux termes des Articles organiques, intgrs par Napolon Ier au Concordat mais contests par la Papaut, qu'il fallait une autorisation du gouvernement aux vques qui se rendaient Rome3. Pourtant le Concordat avait l'avantage de permettre un certain contrle du clerg, par le biais de son recrutement (on a vu plus haut qu'aprs la Sparation l'Action franaise l'influena trs fortement); mais la Rpublique radicale ne supportait ce lien politique maintenu avec l'glise hae; elle se refusait subventionner grce l'argent public un culte qu'elle tenait dsormais pour une affaire strictement prive. Les radicaux rvaient la fois de sparer l'glise de l'tat et de rompre les liens entre les catholiques et Rome: tche passablement contradictoire, laquelle ils s'attaqurent finalement sous la pression de leurs militants; mais le premier aspect l'emporta nettement sur le second, puisqu'en dmocratie on ne pouvait pas empcher les gens d'obir au Pape s'ils le dsiraient.

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Sur les liens de la Rpublique laque et des missionnaires, voyez le chapitre 10. Voyez le cours de Relations internationales, la fiche R2. Sur le Concordat, voyez au chapitre 7. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.44

La sparation de l'glise et de l'tat fut l'uvre non pas de Combes, tomb entretemps cause de l'affaire des fiches, mais de son successeur Maurice Rouvier; il tait personnellement moins anticlrical que son prccesseur, mais, opportuniste, il tait pouss par sa majorit radicale, et il voulait rsoudre une fois pour toutes un problme qui empoisonnait la vie politique depuis les dbuts de la Rpublique. Le rapporteur du projet de loi la Chambre fut Aristide Briand (1862-1932), jeune et brillant dput de Saint-tienne. Il tait d'origine modeste, fils d'aubergiste; avocat1 et journaliste de profession, il avait t l'une des plus brillantes figures des milieux socialistes des annes 1880-1890, mais dsormais il tait devenu trs rformiste, et surtout il tait fort tent par le pouvoir son rle dans l'affaire de la sparation lui valut un portefeuille ministriel en 1906. La loi Briand de dcembre 1905 proclamait que la Rpublique assur[ait] la libert de conscience et garantissait le libre exercice des cultes, sous les seules restrictions dictes dans l'intrt public . En revanche la Rpublique ne reconn[aissait], ne salari[ait] ni ne subventionn[ait] aucun culte . Curs, pasteurs ni rabbins ne percevaient plus de traitement; ils dpendaient dsormais de la gnrosit des fidles: ce fut la naissance du "denier du culte" (en 1907). En revanche ils n'taient plus nomms par les autorits de l'tat et le ministre des Cultes disparaissait: c'tait la mort du gallicanisme. La Rpublique ne procda aucune confiscation du patrimoine ecclsiastique, et pour cause: il appartenait l'tat depuis la Rvolution. L'glise en conservait la gestion; la loi demandait seulement que, dans chaque paroisse ou diocse, des associations cultuelles 2 composes de lacs et places sous le contrle des autorits religieuses fussent constitues pour le grer. Hlas Pie X, contrairement Lon XIII dans les annes 1880, joua la politique du pire: il condamna solennellement la loi de sparation dans l'encyclique Vehementer nos, en janvier 1906; il interdit aux catholiques de constituer les associations cultuelles prvues par la loi. Il les dnona comme contraires aux principes catholiques, car les lacs n'avaient rien faire dans la vie de l'glise: dans le corps des vques et des curs seuls rsident le droit et l'autorit ncessaire pour promouvoir et diriger la multitude des fidles; quant la multitude, elle n'a pas d'autre devoir que celui de se laisser diriger et, troupeau docile, de suivre ses pasteurs . La logique lgitimiste du Pape heurtait de plein fouet la logique dmocratique de la Rpublique De ce fait, l'tat dut assumer la gestion directe du patrimoine ecclsiastique: il la confia aux communes. Il laissa les btiments de culte la disposition des prtres, qui devinrent ainsi ses locataires; mais il fallait inventorier leur contenu. On s'y prit souvent sans trop de douceur, histoire d'humilier "la calotte". Les esprits s'chauffrent et une nouvelle

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Il avait notamment dfendu Herv en 1901. Et pas "culturelles"! Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.45

guguerre franco-franaise clata en fvrier-mars 1906: la querelle des inventaires. Des troubles clatrent dans certaines paroisses dont les fidles refusrent de laisser les fonctionnaires de la "gueuse" hae poser la main sur les objets du culte, profaner les reliques, ouvrir les tabernacles pour voir si l'on n'y cachait rien de subversif, etc. L'affaire dgnra parfois en bataille range avec les forces de l'ordre, avec de dignes dames couches par terre devant les portes des sacristies, des vacuations muscles d'glises ou de cathdrales, etc. En ville, les ligues d'extrme-droite refirent parler d'elles; des policiers et des militaires dmissionnrent pour ne pas avoir molester des prtres Bernanos les voque dans l'une des citations que j'ai places dans le chapitre 5. gauche aussi certains jetaient tout ce qu'ils pouvaient d'huile sur le feu, comme douard Vaillant qui rappelait les "glorieux" souvenirs de 1793 et dclarait: il faut prendre d'assaut les glises et les chapelles comme nos anctres ont pris d'assaut les chteaux et les forteresses de la noblesse . On se rejouait la guerre de Vende, les chouans, les bleus contre les blancs; dans la plupart des rgions cela n'alla pas bien loin, mais il y eut des morts dans certaines campagnes trs catholiques comme les Flandres et le Velay. Finalement l'arrive de Clemenceau l'Intrieur en mars 1906, puis la prsidence du Conseil en octobre, calma le jeu: le gouvernement renona poursuivre les inventaires. Mais l'affaire laissa des traces profondes chez les catholiques. Quant au concordat napolonien, il demeurait en vigueur en Alsace-Lorraine allemande.

C) Les tensions sociales et l'volution du mouvement ouvrier.

Les lections de 1902 furent un chec relatif pour les socialistes: ils n'eurent que cinquante et un lus, dont seulement six guesdistes. l'heure de la dfense rpublicaine, la Rvolution, mme de plus en plus thorique, ne faisait plus recette. De ce fait il n'y eut plus non plus de ministre socialiste dans le cabinet Combes, mais la plupart des dputs socialistes continurent le soutenir, notamment sa politique anticlricale: ce ne fut qu'en 1905 qu'ils passrent dans l'opposition complte. Trs vite, cependant, les radicaux au pouvoir durent la gauche socialiste et syndicaliste, car ils ne firent que trs peu de rformes sociales. C'tait d'abord parce qu'ils n'en avaient gure envie et que la campagne anticlricale les occupait; c'tait aussi parce qu'ils dpendaient des voix des "modrs" de l'Alliance dmocratique et de la droite constitutionnelle, en permanence au Snat et occasionnellement la Chambre. Enfin ils manquaient d'interlocuteurs au sein du mouvement ouvrier, du fait notamment de la radicalisation du mouvement syndical (voyez un peu plus bas). Une bonne partie des militants

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syndicaux, ainsi que la frange la plus extrmiste des socialistes, refusaient toute rforme1. Ainsi il y eut toute une campagne contre les retraites ouvrires, et lorsqu'elles furent votes en 1910, le vieux Guesde, pourtant bien assagi depuis une quinzaine d'annes, eut un retour de printemps et refusa de voter la loi2. Les rares avances sociales de la Belle poque furent l'uvre de Clemenceau et de Briand. Le premier, son arrive la tte du gouvernement en octobre 1906, cra un ministre du Travail et de la Prvoyance sociale; le premier titulaire en fut le socialiste indpendant Ren Viviani. Dans les premires annes, ce ministre se livra surtout un travail d'enqutes et de statistiques, et essaya d'organiser un dialogue avec les syndicats: pour la premire fois, le pouvoir recevait leurs dlgus. La mme anne Clemenceau rtablit le repos hebdomadaire obligatoire. Ce fut aussi dans les annes 1900 que la lgislation sur les accidents du travail fut tendue aux ouvriers agricoles, que la journe de travail fut limite dix heures dans toutes les professions (auparavant il y avait des exceptions) et, pour certaines professions comme les postiers et les mineurs, huit. Enfin, en avril 1910, sous le ministre Briand, ce fut la premire loi sur les retraites ouvrires et paysannes elle tait en discussion depuis 18903. Par ailleurs, en 1906 le gouvernement Clemenceau nationalisa la Compagnie des Chemins de Fer de l'Ouest: ce n'tait pas proprement parler une mesure sociale, il s'agissait plutt d'viter une faillite; mais par la suite, notamment aprs les nationalisations de 1945, cette prise de contrle par l'tat d'une grande entreprise, pour la premire fois dans notre Histoire, fut interprte comme une avance

Au niveau national tout au moins; au niveau de l'entreprise c'tait autre chose: les grves rformistes taient courantes, il fallait bien grer les conflits au jour le jour c'tait quand mme la premire raison d'tre des syndicats. J'y reviendrai plus bas. 2 L'hostilit des syndicats aux retraites s'expliquait, outre la ponction injuste sur les revenus dj maigres des ouvriers au profit, disait-on, de l'tat capitaliste, par le fait que beaucoup d'anarcho-syndicalistes ne croyaient toujours qu'en l'action sociale, c'est--dire la lutte dans le cadre de l'entreprise; le combat politique, le combat pour de nouvelles lois et pour le contrle des instances de pouvoir, leur paraissait une illusion, ou, pire, un reniement, une entreprise de sauvetage du vieux monde les travailleurs allaient-ils continuer prparer le "grand soir" s'ils avaient des retraites? Les rformes ne faisaient qu'aider perptuer la socit bourgeoise Et puis, pouvait-on esprer que l'tat bourgeois, la rpublique de Clemenceau le "briseur de grves", mme incapable d'appliquer sincrement la loi Ollivier et la loi Waldeck-Rousseau, allait rellement appliquer une lgislation sociale plus avance? Ne valait-il pas mieux essayer de peser l o se trouvait, selon les socialistes, le pouvoir rel: dans les entreprises? L'attitude de Guesde, qui tait tout le contraire d'un anarcho-syndicaliste, s'expliquait par le deuxime argument prsent ci-dessus: les retraites risquaient de dtourner les travailleurs de la Rvolution. 3 Loi loi tait fort mal ficele, car le gouvernement avait absolument voulu qu'elle passt avant les lgislatives. Deux ans plus tard, elle fut prcise, ce qui fait que certains manuels font remonter les retraites ouvrires 1912: l'ge de la retraite fut fix soixante ans, il fallait avoir cotis trente ans. Il fallut des annes pour que tout le monde se mt cotiser: les patrons ne voulaient pas en entendre parler; les cotisations pesaient lourd sur des salaires ouvriers encore faibles; une partie des militants ouvriers s'opposa farouchement ce qu'ils percevaient comme un racket au profit des capitalistes. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.47

sociale. Ce fut galement Clemenceau qui autorisa la femme marie disposer librement de son salaire, par une loi de 1907.

Les socialistes taient sur la voie de l'unit, avec dix ans de retard sur les syndicalistes; ils taient aussi, mais avec moultes difficults et ambiguts, sur celle du rformisme. Aprs bien des pripties et un essai de fusion avort en 1899, ils avaient fini par se regrouper en deux partis: le Parti Socialiste de France (P.S. de F.), constitu en novembre 1901 et dirig par Guesde, se voulait parti de rvolution et par consquent d'opposition l'tat bourgeois , on y retrouvait aussi Vaillant; le Parti socialiste franais (P.S.F.1), constitu en mars 1902 et anim par Jaurs (on y retrouvait aussi Paul Brousse) et plus rformiste, se dfinissait comme "un organe de transformation sociale et de dfense rpublicaine" et accepta de faire partie du bloc rpublicain, c'est--dire de soutenir Combes; d'ailleurs Jaurs fut viceprsident de la Chambre jusqu'en 1905. En revanche le P.S.F. n'avait pas de ministre: le dbat faisait rage dans ses rangs sur le problme du "ministrialisme" fallait-il accepter ou non, comme Millerand (qui demeurait indpendant) l'avait fait en 1899, d'entrer dans un gouvernement "bourgeois"? N'tait-ce pas prendre le risque de perdre son me? Mais demeurer sur l'Aventin, alors que dans un futur proche on n'avait aucune chance de conqurir la majorit absolue des siges la Chambre et que par ailleurs on ne croyait pas la violence rvolutionnaire, n'tait-ce pas reculer devant l'action et les responsabilit, risquer de perdre toute crdibilit auprs de l'lectorat? En 1904, l'Internationale, runie en congrs Amsterdam, exigea de tous ses affilis qu'ils cessassent de collaborer avec les partis bourgeois, mme avec ceux qui se disaient de gauche, et qu'ils constituassent dans chaque pays une formation unique, car le proltariat devait tre uni dans la lutte. C'tait la condamnation de la tactique de Jaurs: il accepta sa dfaite et rompit avec les radicaux. En avril 1905, salle du Globe Paris, se tint le congrs constitutif de la Section franaise de l'Internationale ouvrire (S.F.I.O.): un intitul trs internationaliste, qui demeura jusqu'en 1969 (mais on disait couramment depuis l'entre-deuxguerres: "le Parti socialiste"). Jaurs tait la tte de la S.F.I.O.: il demeurait l'atout matre du socialisme franais; il contribua faire de ce parti fond en principe pour la lutte contre la socit bourgeoise une formation nettement moins extrmiste qu'elle ne l'et t sous la direction d'un Vaillant par exemple la victoire des guesdistes au congrs d'Amsterdam avait t une victoire la Pyrrhus. La S.F.I.O. continuait participer aux consultations lectorales et Jaurs tait toujours l'un des orateurs les plus brillants la Chambre; il ne s'opposait pas la Rpublique, et, en bonne partie grce lui, la classe ouvrire commenait

Attention, il y a eu un autre P.S.F. dans les annes 1930, l'extrme-droite. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.48

s'intgrer au jeu politique rpublicain, sortir d'un "exil" de trente-cinq ans. En revanche il considrait que, le rgime n'tant plus menac, il pouvait dsormais s'opposer franchement aux radicaux. Mais la forte personnalit et le charisme incontests de Jaurs, et l'unit dans l'opposition au pouvoir radical, masquaient mal la diversit, voire les divergences des socialistes franais sur nombre de sujets, notamment sur la question nationale et sur le problme de la violence politique ces divergences ressurgirent aprs son assassinat. D'autre part, la S.F.I.O. peinait devenir un vrai parti de masse: elle avait seulement quatre vingt-dix mille adhrents en 1914, trs peu par rapport la S.P.D. allemande (en revanche elle disposait d'un organe de presse, L'Humanit, fonde par Jaurs en avril 1904, devenue l'organe officiel de la S.F.I.O. en 1907). Dans l'immdiat, la rupture avec les radicaux et l'union ne bnficirent gure aux socialistes: la S.F.I.O. n'eut que cinquante-quatre ou cinquante-neuf dputs la Chambre issue des lgislatives de 1906, auxquels il fallait ajouter quinze vingt socialistes indpendants pour pouvoir faire la comparaison avec le score de 1902. C'taient des modrs rtifs la discipline partisane, qui trouvaient la S.F.I.O. trop rvolutionnaire et surtout trop hostile la participation gouvernementale: parmi eux, Millerand, Briand et Viviani. Leur idologie finissait par ne plus se distinguer trs nettement de celle des radicaux, si l'on en exceptait des rfrences de plus en plus platoniques une future collectivisation des moyens de production. La gauche politique tait dsormais compltement disloque, sauf l'occasion des campagnes lectorales o la "discipline rpublicaine" jouait encore, c'est--dire que les candidats de gauche se dsistaient au second tour pour celui qui avait t le mieux plac au premier.

L'ambiance, malgr tout, tait la monte de la violence, gauche comme droite; j'en reparlerai au paragraphe suivant propos du nationalisme et du militarisme. L'affaire Dreyfus et la crise anticlricale, entre autres, avaient habitu les gens penser en termes violents, poser la violence comme quelque chose d'invitable, comme la seule solution aux problmes de la France. Une ambiance de refus du compromis et une tendance la radicalisation, plus ou moins neutralises par Jaurs au sein du mouvement socialiste, se ressentaient plus nettement au sein du mouvement syndical. En octobre 1906, au congrs d'Amiens, la C.G.T. adopta un programme (la "charte d'Amiens") beaucoup plus radical, trs influenc par les ides anarcho-proudhoniennes le ralliement des Bourses du travail, acquis ce congrs, joua un rle essentiel dans cette radicalisation: Pelloutier, l'"inventeur" des Bourses, avait t le premier thoricien de la grve gnrale. La charte d'Amiens, qui se plaait sur le terrain exclusif de la lutte des classes (avec un vocabulaire trs marxiste) et
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affichait une grande mfiance envers la dmocratie, sonnait comme une dclaration de guerre la socit capitaliste bourgeoise, laquelle devait tre dtruite par tous les moyens y compris la grve gnrale c'tait la rupture dfinitive avec le rformisme syndical l'anglaise ou l'allemande, mme si l'un des articles prvoyait la possibilit, en attendant mieux, d'agir dans le cadre de la socit existante pour des objectifs immdiats et partiels comme la rduction de la journe de travail. Par ailleurs la mfiance, voire l'hostilit des syndicalistes vis--vis de l'action politique tait plus forte que jamais: dans la charte d'Amiens, la toute jeune S.F.I.O. se faisait traiter de secte , c'est--dire de ferment de division de la classe ouvrire. Le vrai combat, c'tait la grve, rvolutionnaire videmment, le combat social; le combat politique, surtout lgal comme celui de la S.F.I.O., c'tait la trahison des intrts de la classe ouvrire, laquelle n'avait rien faire des jeux dcadents des bourgeois et de leurs ours savants. L'anne du congrs d'Amiens, en 1906, parut en France une uvre qui allait faire date, et qui annonait vritablement un changement d'poque: les Rflexions sur la violence du proudhonien Georges Sorel1. Sorel tait l'un des principaux thoriciens du syndicalisme rvolutionnaire, notamment de la grve gnrale; c'tait aussi un grand lecteur de Nietzsche. Il avait labor une critique radicale de la dmocratie: il lui reprochait sa mdiocrit et sa prtention, d'tre incapable d'exprimer les plus hautes aspirations de l'homme et surtout de les promouvoir. Il hassait la civilisation matrialiste de son temps qui misait tout sur le progrs conomique; il hassait encore plus le niais optimiste dmocratique, l'illusion d'un Paradis l'horizon du progrs: pour lui, cela revenait nier toute forme de dpassement de l'homme; c'tait l'expression privilgie de l'"entropie moderne", c'est--dire de la dissolution de l'nergie humaine, de la dgnrescence de l'espce humaine. La rgnration de l'humanit ne pouvait avoir lieu que par le biais de la violence: Sorel en fit la thorie, dans la ligne de l'anarcho-syndicalisme le plus virulent, et, plus largement, de cette mouvance idologique alors en plein essor, imprgne d'ides darwiniennes appliques la socit, selon laquelle l'ide de droit mme est une fiction, il n'y a que des forces (selon Vacher de Lapouge2). Il distinguait la "violence" de la force: toutes les deux sont nergie humaine en acte, mais la force mane de l'autorit et de toutes les formes d'oppression; la violence, elle, accompagne la rvolte, elle est un acte crateur venant de l'homme et construisant l'homme et l'humanit; elle est donc un acte hautement moral elle est la morale elle-mme, cest--dire l'nergie luttant contre lentropie , que celle-ci se manifeste dans un pouvoir autoritaire, dans le libralisme ou dans le faux socialisme dmocrate ou totalitaire. En cela la violence ressemble au travail, lui aussi lutte, lan, cration: l'un et l'autre, somme toute, ne sont rien d'autre que l'expression de la

Sorel (1847-1922) tait n Cherbourg; polytechnicien, ingnieur des Ponts et Chausses de profession, il dcouvrit le socialisme l'ge adulte. 2 Sur Vacher de Lapouge, voyez le chapitre 10. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.50

puissance cratrice de l'humanit. La rvolte proltarienne qu'il prophtisait, acte de guerre ncessairement libertaire, c'est--dire libr de toute tutelle partisane ou autre, serait d'abord une catastrophe semblable l'irruption des Barbares dans le monde romain; mais cette catastrophe susciterait des hros et enfanterait une civilisation nouvelle et meilleure. On retrouvait chez Sorel l'hritage de toutes les traditions rvolutionnaires violentes du XIXe sicle, de Robespierre Ravachol, et une grosse pointe d'utopie; mais nous avons vu plus haut qu'il fut proche de l'Action franaise, par son ct proudhonien depuis 1890, une partie de la gauche proudhonienne, marginalise par les progrs du marxisme, cette idologie internationaliste de la lutte des classes, avait tendance driver vers les eaux douteuses d'un "socialisme national" agrmente d'une idologie corporatiste de la collaboration des classes qui ne pouvait que plaire aux descendants mme btards du lgitimisme, lesquels avaient galement reu le corporatisme en hritage idologique1. Comme celle de Maurras, la pense de Sorel servit de "pont": d'abord entre l'extrme-gauche et l'extrme-droite sa thorie de la violence ncessaire des masses fournit une partie de la droite maurrassienne une solution intressante au problme du renversement de la dmocratie, son ouvririsme convenait mieux aux temps modernes que le royalisme anachronique du Virgile de Martigues; mais aussi entre de vieux extrmismes qui n'taient pas du tout de droite, et d'autres qui allaient fleurir dans l'entre-deux-guerres, refusant d'ailleurs de se rclamer ni de la droite, ni de la gauche. Il suffisait d'y ajouter le nationalisme exacerb de l'entre-deux-guerres et de remplacer le spontanisme anarchiste par le culte du chef, motif issu du bonapartisme le plus classique, pour aboutir un cocktail des plus redoutable Avec ses thories pessimistes, antidmocrates et en mme temps "travaillistes", avec sa critique radicale de l'humanisme (l'homme n'est pas bon) et aussi sa dtestation de la lutte des classes et de la dictature du proltariat, Sorel influena trs fortement les extrme-droites des annes 1920 et 1930, en France et ailleurs: notamment le jeune Adolf Hitler, par le biais d'pigones2. En France, il faut citer le nom de Georges Valois, un sorlien qui vers 1906 fit un

Proudhon dtestait le concept de luttes des classes; il tait le thoricien de la "fdration agricoleindustrielle", organise sur la base des "mtiers" le proudhonisme tait l'idologie du vieux proltariat des grandes villes, organis en corps de mtiers trs structurs, par opposition au marxisme, idologie du proltariat industriel des grandes usines, dpourvu de savoir-faire, peu hirarchis, simple masse de "machines travailler" indiffrencies. Ce monde des corps de mtiers plongeait ses racines dans l'Ancien Rgime; lesdites racines y rejoignaient celles du corporatisme lgitimiste, autre idalisation du monde des matres et des compagnons. Le lgitimisme s'tait toujours revendiqu ractionnaire; le proudhonisme l'tait devenu partir du moment o le monde de Germinal avait pris le pas sur celui des communards, mais il s'inscrivait encore dans des traditions "de gauche", et l'on sait ce que l'attachement ce qualificatif peut avoir, en France, de viscral. Ds le second Empire, les drives du proudhonisme taient visibles: Proudhon avait offert ses services Napolon III, en qui il avait cru voir le monarque bienveillant sous le rgne duquel se raliserait l'harmonie agricole-industrielle. 2 Dans ses dernires annes Sorel applaudit la Rvolution bolchevique et la prise de pouvoir par Mussolini. son propos, une belle analyse de Franois Furet dans Le pass d'une illusion: la violence chez Sorel est insparable de l'activit cratrice. claire par une grande ide, la grve gnrale, elle vise dchirer le voile du mensonge qui recouvre la socit et restituer aux individus, avec le sens de leur existence collective, Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.51

bref passage aux cercles proudhoniens d'Action franaise: en 1925, il fonda le Faisceau, le premier parti ouvertement fasciste1

En liaison avec l'apparition d'un parti socialiste fort, avec la radicalisation du mouvement syndical, avec les dceptions qu'avaient caus les radicaux, et aussi avec le retour de la prosprit conomique2, l'agitation ouvrire, qui s'tait calme aprs l'arrive au pouvoir d'une majorit de gauche en 1899, reprit de plus belle partir de 1902 et surtout de 1905, l'anne de la premire rvolution russe. L'anne 1906 fut particulirement agite, plusieurs mouvements qui eurent lieu cette anne-l sont rests clbres dans les annales du mouvement ouvrier pourtant il n'y avait toujours pas beaucoup de syndiqus (10% des travailleurs en 1910). En mars, une grve clata dans les mines de charbon du Nord, la suite d'un coup de grisou qui avait fait plus de mille victimes Courrires, prs de Lens. Le gouvernement, dont Clemenceau tait le ministre de l'Intrieur, dpcha vingt mille soldats pour surveiller cinquante mille grvistes Le Premier mai 1906 particulirement tendu, amena le mme Clemenceau concentrer quarante-cinq mille soldats dans la capitale, et des bourgeois affols de l'imminence du "grand soir" se claquemurer chez eux aprs avoir fait des achats massifs de denres alimentaires Simone de Beauvoir a voqu le souvenir de ce quasi tat de sige au dbut des Mmoires d'une jeune fille range. Lors de ces grand-messes nationales du mouvement ouvrier, les manifestants s'adressaient presque plus l'tat qu'aux patrons, selon une mentalit trs franaise, hrite de la monarchie absolue et du jacobinisme3, o la puissance publique doit agir comme une force bienveillante pour rguler les relations sociales; ils rclamaient la journe de huit heures, et, plus globalement, non pas proprement parler la Rvolution mais "la Sociale", autrement dit la Rpublique sociale, c'est-

leur dignit morale. Elle permet, comme chez Nietzsche, les retrouvailles avec la grandeur de l'homme, au-del de la patitesse universelle des temps dmocratiques. Le bourgeois vit dans l'hypocrisie; la lutte des classes ramne la vertu sur la scne publique au profit du proltaire. Elle donne la violence une finalit thique, et assimile le militant rvolutionnaire au hros. Si l'homme de la grve gnrale a admir Lnine et Mussolini, c'est comme deux prodiges de la volont, qui ont pris en charge leurs peuples pour les conduire la ralisation de l'homme nouveau. Pauvre Georges Sorel! Lui le fils de Proudhon, lui l'anarchiste individualiste, le voici pris d'admiration pour des fondateurs de rgimes auprs desquels l'tat bourgeois dtest fera figure d'utopie libertaire! . 1 Dans la ligne de la note prcdente, voici une citation de Valois sur le fascisme et le communiste, extraite elle aussi du livre de Furet: elle date de 1925. Quel que soit celui qui gagne et absorbe l'autre, le communisme en Russie et le fascisme en Italie auront des rsultats identiques. Pas de Parlement, pas de dmocratie, une dictature, une nation qui se forme elle-mme. Quand la bourgeoisie aura t jecte, l'alliance entre l'tat et le peuple obligera chacun marcher dans la discipline nationale Le fascisme a pris l'Action franaise et au socialisme tout ce qu'ils avaient de meilleur. En Europe, il est en train de devenir la synthse de tous les mouvements antidmocratiques positifs . Rien, je crois, ne saurait mieux illustrer que ce genre de propos la profonde parent d'origine entre les diffrentes idologies et passions totalitaires de l'entre-deuxguerres. 2 Car il est plus facile de faire grve et de manifester en temps de prosprit qu'en temps de crise: on risque moins de perdre son emploi et d'tre remplac par un chmeur. 3 Et bien illustre par Napolon III; mais celui-ci en 1906 tait dans "les poubelles de l'Histoire". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.52

-dire un rgime qui et plac le sort des plus pauvres au cur de ses proccupations (en novembre 1893, dans un discours, Jaurs avait affirm que la Rpublique politique [devait] aboutir la Rpublique sociale ). En juin-juillet 1908, des grves dans le secteur du btiment en banlieue parisienne firent deux ou trois morts Draveil et quatre Villeneuve-saint-Georges: l'arme tira sur la foule, il y eut six morts Draveil. Ces incidents trs graves dbouchrent sur un dbut de grve gnrale. Clemenceau tait prsident du Conseil: ce fut alors que les socialistes lui firent une rputation de "briseur de grves" et d'ennemi des ouvriers qu'il trana jusqu' la fin de sa vie. Il s'en flattait d'ailleurs, car pour lui "l'ordre" primait sur tout le reste. Cet homme que son caractre impossible faisait appeler "le Tigre" (et, gauche, "la Bte rouge") se dcernait lui-mme le titre de premier flic de France ; il attaquait trs violemment et mchamment la C.G.T., la S.F.I.O. et Jaurs (une saillie clbre: on reconnat un discours de monsieur Jaurs ce que tous les verbes sont au futur ). Plus grave, il inaugura de fort douteuses mthodes de maintien de l'ordre, entre autres celle qui consistait introduire des provocateurs parmi les grvistes ( Draveil notamment). En octobre 1910, alors que Briand tait prsident du Conseil, clata la premire grve nationale des cheminots; elle fut brise par la mobilisation des grvistes, qui les rendit passibles du conseil de guerre (les chemins de fer pouvaient tre militarises en cas de risque de conflit arm). cette occasion, Briand dclara: si, pour dfendre l'existence de la nation, le gouvernement n'avait pas trouv dans la loi de quoi rester matre de ses frontires, () eh bien, aurait-il d recourir l'illgalit, il y serait all . Cette dclaration fit quand mme scandale, et il dut dmissionner de la prsidence du Conseil. Les petits fonctionnaires aussi lanaient des conflits sociaux de plus en plus violents, selon les modles de lutte labors par les ouvriers de l'inductrie une gnration plus tt. Postiers et instituteurs notamment taient de plus en plus nombreux; ils taient certes assurs d'une retraite, contrairement aux ouvriers, mais ils taient trs mal pays et ne bnficiaient ni du droit de grve, ni de droits syndicaux. Il y avait des syndicats dans ces milieux (depuis 1903 ou 1906, selon les sources, chez les instituteurs), mais ils n'taient que tolrs par les autorits, et la rpression la plus brutale s'abattait sur eux en cas de conflit, ce qui n'avait rien pour les rendre plus modrs; en fait, c'tait parmi une frange des "hussards noirs" que l'on trouvait quelques-uns des extrmistes les plus excits de l'poque. Les conflits sociaux dans la fonction publique se soldaient souvent par des mises pied: il n'y avait pas de scurit de l'emploi dans ces secteurs l'poque. Les anarchistes taient toujours l, extrmistes et idalistes; je prendrai l'exemple de deux personnages authentiques voqus par Aragon dans Les cloches de Ble. Albert Libertad (1875-1908) avait lanc en 1902, Montmartre, des "causeries populaires" et, en 1905, une feuille appele L'Anarchie:
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C'tait un homme grand [qui portait une longue blouse noire de typographe1], la tte comme une broussaille, avec toute sa barbe et des cheveux bruns retombant en arrire plus bas que le col. Si ses paules lui remontaient un peu, sans doute cela tenait-il ce qu'il ne marchait qu'avec deux bquilles. Avec son front immense et bomb, dgarni par une calvitie commenante, cet homme qui exerait un grand attrait sur les femmes, par son regard et sa voix chantante de Bordelais, tait un infirme. Vers le bas, son corps mourait. Cette volont, cette rage, se terminait par deux jambes molles qui ne pouvaient soutenir Libertad. Toute sa force tait dans ses bras habitus porter le corps. Cet tre qui ne touchait pas la terre avait une fureur pathtique . Aragon le fait mourir des suites d'un tabassage policier: ce n'est pas sr, mais on ne prte qu'aux riches. Anna Mah (1881-1960) fut la compagne de Libertad: son grand combat libertaire tait la rforme de l'"ortografe": sous prtexte d'ortografe simplife, [elle] crivait jalouzie, plaizir sexuel, hijine du cerveau, un tre intlijent . Ceux-l taient inoffensifs, d'autant plus que les lois "sclrates" de 1894 bridaient beaucoup leurs activits. Mais il y eut une nouvelle (brve) flambe de violence anarchiste: en 1911-1912, la "bande Bonnot" se rendit clbre par une srie de hold-ups sanglants2, qui permirent la presse de se dchaner contre l'extrme-gauche, et laissrent les socialistes perplexes. Voici comment Aragon rend cette ambiance3: ce moment, clata l'affaire de la rue Ordener: l'exploit des bandits en auto jeta soudainement dans l'ombre et le Congo et le Maroc et la grve [des chauffeurs de taxis parisiens] et la guerre des Balkans. Une espce de frnsie entretenue par la presse fit de l'attentat contre un garon de recettes le centre de l'attention et de la discussion publique. La fin de dcembre [1911] et le dbut de janvier [1912] furent de plus en plus passionns par la lgende sanglante, l'chec de la police, les attaques rptes de ces personnages dont on ne savait comment, sans qu'aucun tmoignage ft venu l'tablir, les noms taient jets une gloire trange et criminelle. Des anarchistes, l-dessus on s'entendait, mais tait-ce bien Bonnot? Et ce Carouy dont on parlait?

Membre de phrase situ une page plus loin dans le texte. Libertad est identifi vestimentairement comme appartenant la vieille "aristocratie ouvrire" du temps du socialisme proudhonien et de la Commune. 2 On tait la limite de la dlinquance commune; c'est pourquoi de nombreux historiens refusent de les classer parmi les militants. Les bolcheviks russes, cette poque, faisaient aussi des hold-ups pour se financer; s'ils n'avaient pas pris le pouvoir, auraient-ils laiss le souvenir d'autre chose que d'une bande de dlinquants? Certes Lnine faisait aussi de la thorie politique, alors que Bonnot n'a laiss aucun texte. 3 Attention: Les cloches de Ble, publi en 1934 par un Aragon dj stalinien, prsente les vnements des annes 1900 dans une perspective rtrospective trs oriente (non la rvolte individuelle: le proltariat doit s'organiser). Il prend nettement parti pour ceux des socialistes qui condamnaient Bonnot et traite les anarchistes comme, au mieux, des rveurs impuissants; c'est net dans le portrait de Libertad, cet homme qui ne touchait pas terre . Mais les choses n'taient peut-tre pas aussi claires dans les esprits socialistes en 1911. Catherine, le personnage principal du roman, est une jeune bourgeoise gnreuse rvolte contre la socit; ce stade de l'histoire elle hsite encore entre la rvolte anarchiste et la lutte dans le cadre du socialisme, qu'elle finit par rejoindre la fin du roman l'occasion du congrs de Ble de l'Internationale socialiste (en 1912). Victor, jeune ouvrier, reprsente le ple socialiste de ses frquentations; la revue L'anarchie et son quipe rdactionnelle, le ple libertaire. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.54

() Bien entendu, [Catherine] les trouvait admirables. Seuls contre tous! Le browning en main, ils dfiaient la socit. Victor disait que c'taient tout simplement des assassins, et que ces histoires-l faisaient le jeu de la police. D'abord, on ne pouvait pas dire que c'taient des ouvriers, ces gens-l Catherine se mettait le dtester, quand il parlait ainsi. Au fur et mesure que les filets de la police se resserraient autour de la rdaction de L'Anarchie (par suite de quelles dlations?), la jeune femme () se sentait davantage lie aux nouveaux hros; et il s'en fallait de bien peu qu'elle considrt Victor comme un flic. Est-ce qu'ils n'avaient pas les mmes ennemis, Victor, Catherine, Bachereau, et les audacieux bandits? Ah, s'il y avait eu quelques centaines de Bonnot, il n'aurait pas fait long feu, le capitalisme! Victor haussait les paules, Bachereau n'tait pas si catgorique: mais c'tait clair qu'il pensait, lui aussi, aux innocentes victimes. Alors quoi? Toujours la mme chose! Vouloir la fin, et pas les moyens. Croyez-vous, Victor, disait-elle, que la bombe qui a tu de Plehve [le ministre de l'Intrieur russe, en 1909] n'ait pas tu des innocents? Cependant les socialistes-rvolutionnaires n'ont pas rejet son acte comme un assassinat. Ils l'ont revendiqu comme le leur. J'ai honte quand je lis les journaux ouvriers d'y retrouver tous les lieux communs de commissariat de la presse bourgeoise D'abord, rpondait Victor, ces histoires de reprise individuelle et autres balanoires n'ont rien voir avec les attentats politiques. Et puis les attentats politiques, pour ce qu'ils avancent la classe ouvrire! Quand ils n'ont pas t organiss par la police Cela, c'tait ce qui la mettait le plus hors d'elle: Catherine qui se souvenait de Vaillant, jadis, l'anarchiste, celui qui avait jet la bombe la Chambre des dputs [en 1894: voyez le chapitre 5]. Un homme qui n'avait pas le sou. Elle ne pouvait pas oublier ses yeux Victor la coupa: Eh bien, il en a fait du joli, votre Vaillant. Donn l'occasion la police d'exiger des dputs qui avaient pris la frousse les lois mme au nom desquelles aujourd'hui on poursuit les ouvriers qui luttent pour leur crote On aurait voulu le faire, qu'on n'aurait pas mieux russi. Les bombes jetes ici ou l n'auraient pas donn de rsultats, il en fallait une la Chambre, pour armer les patrons contre les ouvriers. M'tonnerait pas que votre Vaillant, il n'ait fait que ce qu'on lui disait de faire1

Outre ces luttes qui, comme il n'est gure surprenant, touchrent surtout les villes, il y eut mme un dbut d'agitation dans les campagnes, calmes depuis 1851 et tenues jusqu'alors pour les "grandes muettes" d'une Rpublique qui, trs largement, tait leur rgime. Mais le sort matriel des paysans ne s'amliorait que lentement, comme nous le verrons au chapitre 7. Une profession au moins tait en grande difficult: les viticulteurs, notamment les tout petits viticulteurs et le proltariat rural du Midi (la profession employait de nombreux ouvriers agricoles, notamment pour la vendange: pour partie de petits paysans ruins par la surproduction, mais aussi toute une population descendue du massif Central misrable, et

L'annotateur de l'dition de la Pliade souligne que ces accusations mutuelles taient systmatiques dans les groupes d'extrme-gauche. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.55

enfin des immigrs italiens et espagnols). Ils avaient eu des annes terribles avec la crise du phylloxra qui avait oblig arracher la vigne; depuis quelques annes, avec la reconstitution du vignoble grce des ceps amricains, c'tait au contraire la surproduction qui rgnait. Les prix s'effondraient, parfois le vin ne trouvait pas mme d'acheteur. Comme la monoculture tait la rgle dans ces rgions, la crise viticole plongeait tout le Midi dans le marasme c'tait dans l'Hrault que la situation tait la plus grave, mais l'Aude, le Gard et les Pyrnes orientales taient trs touchs aussi. Alors, au printemps 1907, sous l'effet de deux "bonnes" rcoltes conscutives, le Midi languedocien s'enflamma. On se mit accuser d'hypothtiques fraudeurs, sur place ou en Algrie, de produire des vins factices par chaptalisation, c'est--dire par ajout de sucre le sucre, c'tait la betterave, donc le nord du pays, dont le mpris pour les Mridionaux tait bien connu et mal support; c'tait aussi le capitalisme des Bghin, Say et consorts, les "gros" par excellence. Des manifestations rassemblrent plusieurs centaines de milliers de personnes, notamment Carcassonne et Bziers; celle de Montpellier, en juin, fut sans doute la plus importante de toute la IIIe Rpublique. Elles avaient souvent un caractre rgionaliste accentu, avec par exemple des slogans en occitan: Abre tant d boun bi et pas pourr mangea d pan! Mistral venait de se voir dcerner le prix Nobel en 1904. Elles surprirent d'autant plus que la rgion votait traditonnellement pour les radicaux au pouvoir. Les vignerons organisrent des grves administratives (des conseils municipaux donnrent collectivement leur dmission le maire de Narbonne notamment, Ferroul, s'engagea dans le mouvement), des grves fiscales, des barricades sur les routes (un moyen d'action moins efficace qu'aujourd'hui, car l'conomie dpendait moins des transports); il y eut des incendies de btiments publics bref, toutes les formes de violence paysanne que l'on retrouve jusqu' nos jours taient dj prsentes en 19071. Il y eut quand mme cinq morts. Un agitateur, Marcellin Albert, cafetier de son tat Argeliers prs de Narbonne, par ailleurs propritaire d'une petite vigne (comme tout le monde ou presque), fanatisait les auditoires par son verbe, son dynamisme et le radicalisme de son discours; on l'appelait "le rdempteur". Dans ses harangues, il assimilait le vin au "sang" du peuple que suaient les vampires de l'industrie, les betteraviers (le pain de sucre tait assimil l'obus mortifre) dont

En revanche, on tait des annes-lumires des grves ouvrires de l'poque, organises par les syndicats Et pour cause: contre qui faire grve lorsqu'on est un petit paysan propritaire? Sur qui faire pression en arrtant la production alors que personne ne voulait plus de vin? Du reste, mme si, je viens de l'utiliser, le mot de "grve" tait appliqu toutes les formes de dsobissance civile, ce qui montre bien, au moins au niveau du langage, l'influence du mouvement ouvrier, en revanche le projet des meutiers et de leurs meneurs n'tait pas rvolutionnaire, ni socialiste: ils ne cherchaient pas imiter les cgtistes, se mettre leur cole (des syndicats agricoles apparurent dans le Midi mais aprs la crise, sur le constat justement de son chec). En fait, ils se comportaient, au sein de cette Rpublique qui tait largement la leur, comme ce qu'on appellerait aujourd'hui un lobby. Explosion de colre sans grands rsultats, isole dans la priode et qui ne freina absolument pas le dclin du monde rural, la rvolte du Midi viticole montre bien a contrario, par ses limites et son chec, quel point les ouvriers taient parvenus laborer un instrument efficace de lutte. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.56

la bourse tait "coufle" ("pleine" ou "ivre", en franais rgional, d'aprs un mot provenal). L'affaire prit un tour particulirement grave lorsqu'un rgiment se mutina pour la premire fois depuis la Commune (et la dernire jusqu'en 1917): c'tait le dix-septime rgiment d'infanterie, un rgiment de Bziers, recrut sur place. Il s'agissait en fait des enfants des vignerons rvolts En juin 1907, le "dix-septime" se mutina Agde, fraternisa avec les manifestants, pilla des btiments militaires, se dirigea en tumulte vers Bziers. Paris, certains s'affolrent, d'autres se solidarisrent avec la rvolte du Midi (comme le soussecrtaire d'tat l'Intrieur Albert Sarraut, dput de l'Aude, qui donna sa dmission); l'image de l'arme rpublicaine, soutien du rgime, tait gravement atteinte. Clemenceau tint bon. Habilement, il compromit Marcellin Albert l'isue d'une entrevue sollicite par le meneur des vignerons, en lui offrant un billet de cent francs pour son voyage de retour dans le Midi: la suite de quoi "on" fit courir le bruit que Marcellin Albert s'tait laiss acheter. Puis "le Tigre" dplaa le rgiment rebelle (contre toutes les promesses faites sur le moment, on l'envoya en pnitence dans l'extrme-sud de la Tunisie); il fit arrter Ferroul et Marcellin Albert, et pour dsamorcer la rvolte il fit adopter des mesures d'aide financire aux viticulteurs. La mauvaise rcolte de 1907 facilita le retour au calme: elle entrana une hausse des prix et permit d'couler les stocks des annes prcdentes. Mais le problme essentiel, celui du petit paysan menac par l'insuffisante rentabilit de sa production, n'avait pas trouv de solution et n'en a trouv que par l'exode rural, cinquante ans et quelques autres pousses de fivre plus tard. L'pisode de 1907 est rest dans la mmoire du Midi, et dans celle de toute la gauche franaise travers l'pisode de la mutinerie du dixseptime: ces soldats qui mirent crosse en l'air contre la rpublique de Clemenceau ont t assimils des prdcesseurs des mutins de 1917 En particulier, la chanson compose sur le moment par le "chansonnier humanitaire" Monthus a lontemps t de tous les meetings: Salut, salut vous, braves soldats du dix-septime, Salut, salut vous, chacun vous admire et vous aime Salut, salut vous, votre geste magnifique Vous auriez, en tirant sur nous, assassin la Rpublique. Lgitime tait votre colre, le refus tait un grand devoir .

D) Les tensions internationales et la monte du nationalisme; le pacifisme.

Les relations entre la France et l'Allemagne n'avaient jamais t fort cordiales depuis 1870, mais elles taient correctes, sauf en priode de crise dans l'un des deux pays (comme l'affaire Schnbel et l'affaire Dreyfus); elles se dgradrent au tournant du sicle. L'Allemagne n'acceptait pas la politique suivie depuis 1898 par notre ministre des Affaires
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trangres, Delcass: le resserrement des liens avec la Russie continuait; la France tentait de se rapprocher du Royaume-Uni, avec lequel la situation tait trs tendue depuis l'incident de Fachoda, et de l'Italie, furieuse depuis que la France avait pris le contrle de la Tunisie (voyez le chapitre 10). Les efforts de Delcass portrent leurs fruits: en avril 1904, la France signa avec la Grande-Bretagne un trait d'alliance dfensive. Les deux pays liquidrent au passage tout leur contentieux colonial; selon les dsatreuses habitudes de l'poque, certaines clauses du trait ne furent pas rendues publiques. Ce fut l'"Entente cordiale", un vnement considrable car l'hostilit entre la France et la Grande-Bretagne tait sculaire et profondment ancre dans les mentalits (Jeanne d'Arc, etc.), bien plus qu'avec l'Allemagne. Dsormais, France, Russie et Royaume-Uni formaient une "triple Entente", qui faisait pice la Triplice. L'Italie restait fidle ladite Triplice, mais elle signa des accords secrets avec la France en 1900 et 1902: en change de la reconnaissance de ses droits sur la Tripolitaine (l'actuelle Lybie, qu'elle entreprit d'occuper partir de 1911), elle envisageait d'interprter ses engagements envers l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie dans un sens trs restrictif, autrement dit de rester neutre en cas de conflit. Ce fut effectivement ce qui arriva en 1914. L'Allemagne se sentait encercle: de plus en plus, elle craignait que la France ne se lant dans une guerre de revanche. deux reprises, en 1905 et en 1911, la tension dgnra en crise diplomatique propos du Maroc: ce furent le coup de Tanger, puis l'incident d'Agadir. Je les raconterai au chapitre 10, je voudrais ici en analyser les consquences en mtropole.

Le coup de Tanger bouleversa l'opinion publique franaise: il fut peru comme une manifestation d'arrogance et d'agressivit indites depuis 1870. Pour la premire fois depuis trente-cinq ans, la menace allemande, dont on avait bourr les crnes depuis une gnration mais qui jusque-l tait demeure toute thorique, redevenait relle et immdiate: l'AlsaceLorraine n'avait pas suffi l'Allemagne, l'on se demandait o ses ambitions allaient s'arrter. L'affaire contribua dcisivement un brutal rveil du nationalisme en France, un nationalisme passablement exalt, trs diffrent de celui de Renan et pour lequel l'Allemagne, l'ennemie hrditaire, tait une nation intrinsquement perverse qui vivait seulement de rapines et d'exactions; quant la guerre, c'tait une occasion de tremper les mes et de refaire l'unit de la nation. Ce regain de nationalisme ne toucha pas que la droite, loin de l. On assista deux mouvements parallles: d'une part, un glissement des radicaux au pouvoir vers un discours plus dur envers l'Allemagne (Clemenceau, vieux radical nationaliste de la gnration de 1870, en fut largement responsable au cours de son long passage aux affaires); d'autre part, un glissement des nationalistes antirpublicains (les maurrassiens notamment) vers des positions encore plus extrmes, la Rpublique tant toujours souponne de mollesse l'exception des grandes figures du nationalisme des annes 1880-1890, Barrs et
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Droulde, assagis par la vieillesse, et qui se rapprochrent du rgime: en coutant Clemenceau, ils buvaient du miel. Le symbole de cette volution fut la "conversion" au nationalisme de Charles Pguy (1873-1914). N dans une famille trs pauvre des faubourgs d'Orlans sa mre rempaillait des chaises , hiss par le systme des bourses rpublicaines jusqu' la rue d'Ulm (dans la promotion 1896), Pguy avait toujours t patriote; mais dans sa jeunesse il avait t surtout socialiste, internationaliste, antimilitariste, anticolonialiste: en tmoignent ses articles parus dans la Revue Blanche. Il avait t dreyfusard, et des plus engags; mais la fin de l'Affaire, la rcupration du dreyfusisme par les politiciens de gauche l'avait du. Le combisme, aboutissement logique de cette volution, avait fini de le dgoter de la gauche: c'tait pour lui un csarisme civil bien pire que le csarisme militaire (mais, contrairement beaucoup de ses contemporains, ce rpublicain sincre et totalement incapable d'antismitisme ne driva pas du ct de la droite maurrassienne). La crise marocaine de 1905 fut une rvlation pour lui, comme il l'explique dans Notre patrie, un texte publi juste aprs la crise, en octobre 1905: tout le monde en mme temps connut que la menace d'une invasion allemande tait prsente, que l'imminence tait relle . Cet homme encore jeune et fort exalt avait trouv une nouvelle cause: les Prussiens avaient remplac les militaires borns, bourreaux de Dreyfus. Et Pguy de verser aussitt dans un nationalisme assez dlirant, comme en tmoigne cette brasse de crtineries extraites, dans le dsordre, de Notre patrie: La France est, de toute ternit, par droit de naissance, par droit divin, une reine des nations . La France fait la politique de l'humanit, disons mieux la politique divine . La France est le seul peuple dont la destine fut minente et singulire, le seul qui fut comparable aux anciens peuples lus, comparable au peuple d'Isral, comparable au peuple hellnique et au peuple romain . Le peuple franais est le seul peuple de tout le monde moderne, le seul qui, dans les aberrations du monde moderne, et conserv la droite ligne de ce qui tait l'ancienne humanit, le seul qui, dans les troitesses et dans les spcialisations du monde moderne, et conserv le sens et le got de l'ancienne humanit, le dernier peuple humain vraiment, le dernier survivant des anciens ges . Singulier peuple de Paris, peuple de rois, peuple-roi; le seul peuple dont on puisse dire qu'il est le peuple-roi sans faire une honteuse figure littraire; profondment et vritablement peuple, aussi profondment aussi vritablement roi 1. Je voudrais aussi citer ces vers sinistres qui dparent le magnifique pome ve, publi en 1913, et qu'une gnration d'coliers a rcits par cur entre les deux guerres: Vous nous voyez debout parmi les nations Nous battrons-nous toujours pour la terre charnelle Ne dposerons-nous sur la table ternelle Que des curs pleins de guerre et de sdition ()

Notez le parent avec l'idologie qui s'exprime dans le texte de Hugo cit au chapitre 5. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.59

Heureux ceux qui sont morts pour la terre charnelle Mais pourvu que ce ft dans une juste guerre Heureux ceux qui sont morts pour quatre coins de terre Heureux ceux qui sont morts d'une mort solennelle () Heureux ceux qui sont morts pour des cits charnelles Car elles sont le corps de la cit de Dieu Heureux ceux qui sont morts pour leur tre et leur feu Et les pauvres honneurs des maisons paternelles Car elles sont l'image et le commencement Et le corps et l'essai de la maison de Dieu Heureux ceux qui sont morts dans cet embrasement Dans l'treinte d'honneur et le terrestre aveu () Car le vu de la terre est le commencement Et le premier essai d'une fidlit Heureux ceux qui sont morts dans ce couronnement Et cette obissance et cette humilit Heureux ceux qui sont morts car ils sont retourns Dans la premire argile et la premire terre Heureux ceux qui sont morts dans une juste guerre Heureux les pis mrs et les champs moissonns Viva la muerte1 Entre ces neries et celles de Sorel, cette gnration tait mal partie! Pguy l'a pay cher: il est all engraisser la bonne terre de Champagne, ds les premiers mois de la guerre, quarante et un ans. Il faut prciser que, typique en cela d'un intellectuel franais de l'poque, il ne savait aucune langue trangre vivante et n'avait jamais quitt la France. Par ailleurs, il ne cessait pas pour autant d'attaquer la bourgeoisie (goste, vile, avide), la classe ouvrire en voie d'embourgeoisement, les chefs socialistes (qui reniaient le vrai socialisme), les radicaux (affreux petits bourgeois picuriens et rationalistes), le clerg (dont la btise et la lchet provoquaient la ruine du catholicisme), l'universit (hypocrite, pdante, incurablement myope et sourde). Le gnie franais semblait souffrir d'un srieux problme d'incarnation! Pguy ne fut pas le seul intellectuel glisser vers le nationalisme extrme. Les milieux tudiants politiquement engags, que nous avons vus attirs par la gauche et mme l'extrme-gauche dans les annes 1890, puis dreyfusards, basculrent entre 1900 et 1905, notamment la rue d'Ulm. Ce fut dans ces annes qu'Ernest Psichari, l'un des petits-fils de Renan, abandonna la Sorbonne et sa licence de lettres pour s'engager dans l'artillerie coloniale: devenu par ailleurs proche de Maurras, il devint l'un des hros des nationalistes (et le personnage central de Victor-Marie, comte Hugo, une autre uvre de Pguy). Lui aussi mourut la guerre. Ce fut aussi dans ces annes que l'Action franaise commena se distinguer par des manifestations tapageuses Paris. On entendit parler d'elle au moment du troisime procs de

Cri des fascistes espagnols durant la guerre civile. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.60

Dreyfus en 1906, puis du transfert des cendres de Zola au Panthon en juin 1908; les statues leves aux hros dreyfusards taient rgulirement souilles, mutiles. Le mme anne, un professeur de philosophie de la Sorbonne, Charles Andler, qui avait eu l'ide malheureuse d'emmener ses tudiants en Allemagne, et qui tait par ailleurs un ami personnel de Jaurs, fut srieusement molest: en mai-juin, il y eut des chauffoures au Quartier latin. Ce fut en novembre 1908 que l'A.F. se dota d'une milice tudiante, les Camelots du Roy, dirigs par Maxime Real del Sarte et par Pujo; le jeune Bernanos en faisait partie. Elle perturbait les cours, s'attaquait aux professeurs juifs ou socialistes; en 1910, l'un d'eux gifla Briand, le prsident du Conseil, lors de l'inauguration d'une statue de Ferry Ils n'tait que six cents environ Paris, dont deux cents activistes; mais ils arrivaient occuper le terrain car les tudiants rpublicains, majoritaires, n'taient pas organiss. Aprs l'affaire d'Agadir, l'Action franaise profita de la monte de l'hystrie belliciste: en 1912, sur une simple menace d'action des Camelots, le gouvernement renona organiser des festivits pour le bicentenaire de la naissance de Rousseau. Les ralliements se succdaient un rythme acclr, tel celui d'Ernest Psichari.

D'autres milieux rsistaient cette volution; il s'y dveloppa, au contraire, des formes trs radicales de pacifisme et d'antimilitarisme. Elle n'taient pas trangres aux milieux internationalistes, depuis les annes 1880; mais dsormais, avec la monte des tensions et des exaltations, les discours se durcirent. En particulier, toutes les revues syndicalistes de l'enseignement primaire, comme le Journal des instituteurs, l'cole nouvelle ou la Revue de l'enseignement primaire, taient farouchement antimilitaristes ce qui ne veut pas dire, videmment, que tous les "hussards noirs" l'taient devenus: le lectorat de ces feuilles tait mince; mais quand mme, c'tait inquitant pour la Rpublique, cela montrait qu'elle avait du une partie de ses plus anciens fidles. partir de 1900, les Bourses du travail se dotrent d'une caisse appele le "sou du soldat" et destine aider les "insoumis", c'est--dire ceux qui refusaient le service militaire, ainsi que ceux qui dsertaient ou qui taient punis pour propagande antimilitariste dans les casernes. Dans les milieux syndicaux et anarchistes, et dans certains milieux socialistes, on prchait, en cas de guerre ou de menace de guerre, la grve gnrale, le refus de la mobilisation, la dsertion, la rvolte contre les officiers, etc. Voici un morceau d'loquence de Libertad, transcrit (ou plus probablement rinvent) par Aragon: Depuis plusieurs semaines, quelques empanachs () discutent afin de savoir qui aura le droit, des financiers franais ou des capitalistes allemands, de voler les Marocains. Il parat que si ces bonshommes pour une cause quelconque maux de dents ou d'estomac, dboires amoureux, etc. ont des ides maussades, les honntes gens de France et de Navarre massacreront les honntes gens de Prusse et de Bavire, et rciproquement. Pour nous, au moment o les
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gouvernements parlent de complications nouvelles, nous tenons dclarer bien haut que nous ne marchons pas. Quant ceux qui se contentent de mots ronflants, patrie, honneur, drapeau, pour se faire tuer ou tuer les autres, qu'ils aillent la boucherie! Sur la terre dbarrasse de ces rsigns nous hterons l'avnement de la socit anarchiste o les hommes seront unis par leur amour pour la vie . De la mme poque date une chanson de Monthus, cite partiellement au chapitre 7, qui appelle les mres la grve des ventres pour ne pas produire de la "chair canon" pour les patrons1. Gustave Herv (1871-1944) tait la figure de proue de ce courant d'opinion de nombreux dserteurs se rclamaient de lui. Professeur agrg d'Histoire, rvoqu pour avoir crit dans un article sur la bataille de Wagram, publi en juillet 1901 dans le Travailleur socialiste de l'Yonne2 et sign du pseudonyme "Sans-Patrie", que la bonne place du drapeau tait "dans le fumier"3, il tait devenu journaliste et confrencier (surtout dans les milieux ruraux), plus tard avocat (il fut radi au bout de deux ans), et s'tait fait le hraut de "l'antipatriotisme", c'est--dire d'un pacifisme radical et rvolutionnaire. Dans sa grande priode, il proclamait par exemple (dans une affiche placarde Paris en octobre 1905, qui lui valut six mois de prison): conscrits, dsertez. Cela vaut mieux que de servir de jouet aux brutes alcooliques et aux fous furieux galonns auxquels vous serez soumis dans les bagnes militaires. Si vous n'avez pas le courage de dserter, prenez les fusils que l'on vous donne, non pour frapper l'ennemi, mais pour frapper vos chefs, les bourgeois et les capitalistes ; il allait l'occasion jusqu'au dfaitisme, assurant que la botte du "kayser" n'tait pas forcment plus insupportable que le capitalisme franais. Ce qu'il faut noter surtout, c'est que son antimilitarisme ne le rendait pas moins violent, simplement il remplaait la guerre des nations par la guerre de classes: notre patrie, c'est notre classe , professait-il en radicalisant une formule de Marx ( les proltaires n'ont pas de patrie ): lorsqu'il fonda son propre journal en dcembre 1906, il l'appela La guerre sociale. Herv tait assez isol dans son radicalisme au sein de la S.F.I.O., qui refusait cependant de l'exclure; mais il exasprait Jaurs, qui l'accusait de vouloir "dtruire" et non "socialiser". En 1908-1910, il rva de fonder sur la gauche de la S.F.I.O. un "Parti rvolutionnaire", petit "parti d'insurrection" dans la tradition blanco-guesdiste4; faute d'avoir pu rallier les libertaires ce projet, il finit par y

Comme Thomas Richard (khgne, 1997-1998) me l'a fait trs justement remarquer, ce n'est rien d'autre que le thme de Lysistrata d'Aristophane. Peut-tre ce programme extrme doit-il plus des souvenirs littraires, Monthus ayant reu une bonne ducation classique, qu' la ralit de ce qui se disait et prchait dans les cercles d'extrme-gauche. 2 Herv tait en poste Sens. Il existait aussi un Pioupiou de l'Yonne auquel Herv collabora, ainsi qu'aux organes des syndicats d'instituteurs.. 3 La formule exacte est: tant qu'il y aura des casernes, pour ll'dification et la moralisation des soldats de notre dmocratie, pour dshonorer leurs yeux le militarisme et les guerres de conqute, je voudrais qu'on rassemblt dans la principale cour du quartier toutes les ordures et tout le fumier de la caserne et que, solennellement, en prsence de toutes les troupes en tenue n1, au son de la musique militaire, le colonel, en grand plumet, vnt y planter le drapeau du rgiment . 4 Les petits groupes que Herv tenta d'organiser, en 1910-1912, en parge de la S.F.I.O., s'inspiraient ouvertement, des Camelots du Roy, mais espraient aussi "surfer" sur la vague de violences sociales qui secouait Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.62

renoncer; lorsqu'il n'tait pas en prison il se contentait de "tenir" la fdration socialiste de l'Yonne et d'animer une petite tendance extrmiste, critique envers la modration et l'"lectoralisme" de Jaurs1, lequel cependant le tolrait ( la grande fureur de Pguy, qui considrait que c'tait une compromission grave envers l'extrmisme). En effet, au milieu de ces dchanements, Jaurs gardait une attitude finalement assez quilibre: s'il occupe aujourd'hui dans les souvenirs historiques de la gauche une place aussi inconteste, c'est sans doute en grande partie parce qu'il ne s'est jamais laiss aller aucun des dlires de l'poque, au moindre extrmisme, l'expression de la moindre haine. Il pensait que le capitalisme porte en lui la guerre, comme la nue, l'orage , et rvait, en cas de conflit, d'une grve gnrale internationale qui retiendrait les armes. Lorsqu'en 1912 les socialistes europens se runirent Ble pour essayer, en resserrant leurs liens, d'empcher la catastrophe qui s'annonait, il dclara: les gouvernements devraient se rappeler, quand ils voquent le danger de guerre, comme il serait facile pour les peuples de faire le simple calcul que leur propre rvolution leur coterait moins de sacrifices que la guerre des autres . Mais, contrairement Herv, il n'appelait pas de ses vux cette rvolution: il la craignait; il fit ce qu'il put pour l'viter. Il condamna l'alliance avec le rgime tsariste, ferrailla longuement, presque seul, contre l'intervention au Maroc: il refusa de voter les crdits militaires pour cette conqute; il lutta contre la loi des trois ans (voyez plus bas). Mais son pacifisme, sincre et profond, n'tait pas violent. De plus, il n'avait rien d'un dfaitisme, contrairement celui de Herv: il avait compris qu'il faudrait peut-tre dfendre la Rpublique contre l'agression allemande, comme il avait fallu la dfendre contre les antidreyfusards, car pour le sort des proltaires franais mieux valait encore une Rpublique qu'un Empire la prussienne ou n'importe quel rgime ractionnaire issu d'une dfaite, comme en 1815 et en 1871. C'tait ainsi qu'il crivait en 1905: notre pays veut passionnment la paix. Ce n'est point d'un cur lger que le pays accepterait le conflit. Mais cette sagesse ne se confond point avec une volont de paix tout prix. Si la France tait l'objet d'une injustifiable agression, elle se soulverait avec toutes ses

la France. Leur but tait de "semer l'esprit de rvolte" notamment par le sabotage, ce que Herv appelait "enchanter Mam'zelle Cisailles". La police recensa quand mme trois mille sabotages entre dcembre 1910 et juin 1911: pas tous imputables aux hervistes videmment, mais on ne prte qu'aux riches. Il existait une "Organisation de Combat" et une "jeune Garde", ouverts une lite rvolutionnaire moralmeent irrprochable: tout ceci rappelle fortement le groupuscule bolchevik que Lnine, qui l'admirait, tait en train de btir la mme poque, mais avec infiniment plus d'efficacit chez les Russes. Monthus a consacr une chanson la jeune Garde: prenez garde, prenez garde / Vous les bourgeois les repus les gavs / V'l la jeune Garde qui descend sur le pav En 1911, Herv lana un nouveau mot d'ordre, rvlateur et annonciateur de ses volutions futures: le "militarisme rvolutionnaire". 1 Ces rves durrent jusqu' la guerre, encore que Herv s'assagit un peu vers 1912 Puis cet homme qui ds avant 1914 dnonait, dans le style de Sorel, ce sicle d'aveulis et d'avachis , connut une volution assez semblable celle de Benito Mussolini en Italie: voyez-la au chapitre 12. Les informations sur Herv sont extraites du livre de Gilles Heur: Gustave Herv, itinraire d'un provocateur, paru en 1997. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.63

nergies vitales contre cet attentat . Bref, pour lui, la guerre n'tait pas le Mal absolu, la paix n'tait pas le Bien absolu. On tait "au temps d'aprs Valmy et Austerlitz, d'avant Verdun et Auschwitz"1: sauf celui d'une petite minorit, le pacifisme tait bien moins radical qu'il ne le devint, droite et gauche, aprs 1918 (voyez les chapitres 11 et 12). Pour Jaurs, bien plus proche au fond de Clemenceau que de Herv (quoi qu'en aient eu les communistes aprs 1920, et quoi qu'aient chang la perception de son combat son assassinat et les quatre annes d'horreur qui suivirent), la Patrie tait une valeur2; la justice devait rgner entre les nations, ce qui lgitimait les guerres de dfense nationale. Somme toute, Jaurs tait tout simplement le seul homme politique de sa gnration demeurer fidle aux principes rpublicains, selon lesquels, pour reprendre une formule de Serge Bernstein et d'Odile Rudelle, la France rpublicaine est la fois attache la paix et la dfense de la nation : principes maltraits par la premire Rpublique et l'Empire, raffirms par la IIe Rpublique, thoriquement la base de la IIIe (la conception de la nation selon Renan n'avait rien de belliciste) mais en bonne voie d'tre compltement oublis dans l'hystrie revancharde. Cette hystrie militariste, Jaurs s'y opposa toujours de toutes ses forces: dans L'arme nouvelle, livre paru en 19113, il reprenait la vieille ide rpublicaine d'une arme populaire et exclusivement dfensive, dans la ligne des gardes nationales du XIXe sicle, et rclamait la suppression du service militaire obligatoire dans sa forme d'alors; pas d'arme de classe, pas d'arme de badernes lies la raction.

Il choua et cet chec cota la vie dix millions d'tre humains, dix fois plus si l'on traite le communisme, le nazisme et la seconde guerre mondiale comme des consquences de la premire. Pourquoi? Je viens d'voquer essentiellement, pour le nationalisme extrme comme pour le pacifisme, des personnalits politiques ou littraires; mais, si respectes fussent-elles, il tait difficile, sur le moment, de savoir dans quelle mesure leurs positions et leurs volutions correspondaient des courants profonds dans l'opinion. La vrit, ce fut l'preuve des faits, en aot 1914, qui la rvla: pas d'enthousiasme dlirant pour la guerre la Pguy, mais aucune rvolte antimilitariste dans le peuple j'y reviendrai au chapitre 9.

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Raccourci d'une formule de Maurice Agulhon. Voici quelques mots prononcs en rponse une diatribe de Herv: toutes ces patries, avec leur individualit morale faonne par l'Histoire, avec leur langue, leur littrature, leur sens de la vie, leurs souvneirs, la forme particulire de leurs esprances, avec le tour particulier de leurs passions, de leur me, de leur gnie, toutes ces individualists constitueront la grande humanit communiste de demain . Il insisitait sur le fait qu'une socit sans patries serait bien "monotone"; quant la formule de Marx: les proltaires n'ont pas de patrie , il la qualifiait de boutade de pessimisme . 3 Ou en 1908, ou en 1910 selon d'autres sources. Il doit s'agir de prpublications dans L'Humanit sous forme d'articles. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.64

La vrit, c'tait que la France des annes 1900 tait, dans son ensemble, plus belliciste qu'elle ne l'a jamais t avant ni aprs; trente ans de nationalisme revanchard "ordinaire", inculqu mthodiquement par les instituteurs, la presse, les crivains et les artistes les plus respects, la trs grande majorit de la classe politique, avaient port leurs fruits, appuys sur la ralit incontournable de l'iniquit et de la blessure de 1871, et sur le spectacle souvent renouvel de la raideur et de l'arrogance allemandes. Beaucoup disaient souhaiter une guerre, et les gens avaient fini par s'habituer cette petite musique qu'on leur sussurait de tous cts: les nationalistes, bien sr; une partie de la gauche, notamment radicale, qui vivait encore sur le mythe de Valmy, de la guerre juste, de la guerre libratrice des peuples; sans parler des extrmistes de gauche qui attendaient cette guerre car elle hterait la rvolte du proltariat: Lnine par exemple, qui passa quelques annes Paris la Belle poque. Plus gnralement, les Franais taient imprgns de doctrines d'ingalit et d'exaltation de la force (j'en ai prsent quelques-unes dans ce chapitre: d'autres apparaissent aux chapitres 7 et 10) qui tendaient traiter la violence, la guerre comme des phnomnes sociaux invitables, normaux, des manifestations de la comptition naturelle, de la vitalit des peuples (il y avait l-dedans beaucoup de Darwin mal digr; plus exactement, du Darwin appliqu tort et travers l'espce humaine, sur fond de confusion gnrale entre certains groupes humains, classes, races ou nations, et les "espces" en lutte pour l'volution: c'est ce que l'on appelle le "darwinisme social", pas vraiment une doctrine mais un tat d'esprit qui imprgnait toute une poque). Pour dcrire ce terreau, cet tat d'esprit qui fit sans doute infiniment plus de ravages long terme que les raidissements extrmistes tardifs des annes 1905-1914, il faut voquer les romans de Barrs, auteur trs populaire mme dans les milieux rpublicains malgr des positions ambigus envers le rgime (Colette Baudoche date de 1909); les pices d'Edmond Rostand (L'Aiglon date de 1900; Chantecler, la plus crtinement cocardire, de 1910) et les dessins de Hansi (Jean-Jacques Waltz, 1873-1951), diffuss en album partir de 19121, qui plaignaient les "provinces perdues" sous la botte allemande. Et aussi les tirades de la presse sur la "camelote allemande" qui concurrenait les produits de la sidrurgie franaise, et la diffusion dans les coles des Chtiments de Hugo ( Rois teutons ), l'importance dans les programmes scolaires d'une Histoire-bataille qui exaltait Duguesclin, Jeanne d'Arc et "Marignan, 1515" comme les soldats de l'an II et Napolon Voici quelques extraits de la presse au moment de la seconde crise marocaine, en 1911, qui rsument bien cette ambiance: C'est dans la guerre que tout se refait. () Il faut l'embrasser dans toute sa sauvage posie (Le Figaro). La valeur ducative de la guerre n'a jamais fait de doute pour quiconque est capable d'un peu d'observation rflchie. Oui, la guerre

Outre ses dessins, Hansi est connu pour la satire (en rcit) du professeur Knatschke, type du "pdagogue" allemand, lourd, autoritaire et born, tel que le voyaient les Franais de l'poque. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.65

est vraiment rgnratrice (Paul Bourget, dans L'cho de Paris). La guerre est vraiment divine. () Dieu a voulu tre appel le Dieu des armes (Le Gaulois, journal des royalistes traditionnalistes). Puissions-nous voir cette guerre qui, depuis 1905, est notre seule pense, et non pas seulement la voir, mais la faire. Je donnerais mes uvres compltes, passes, prsentes et futures et mes quatre membres pour entrer dans Weimar la tte de ma section (Pguy, dans une lettre Millerand, publie je ne sais o Weimar est la ville de Gthe). Il faut bien comprendre aussi que la guerre tait alors une perspective abstraite et lointaine. La dernire remontait 1870-1871, si l'on exceptait les conflits coloniaux qui n'avaient concern que des troupes professionnelles1; seuls les plus gs l'avaient vcue dans leur chair. Il n'y avait pas de cadavres la "une" des journaux tlviss comme aujourd'hui, pas de photos ou alors trs maquilles; les gravures imposaient l'image d'une guerre "frache et joyeuse" o les combattants ne suaient pas, o les cadavres ne saignaient pas, une espce de grand jeu en uniformes clatants. Mme dans les moments de tension comme en 1905, on avait du mal s'imaginer concrtement la souffrance, la mort. Pires que des chiens, ils n'imaginaient pas leur trpas 2 C'tait aussi que la violence, sociale ou familiale, tait telle l'poque que la vie humaine n'avait pas le mme prix qu'aujourd'hui. Et puis les guerres du XIXe sicle avaient t brves, peu coteuses en hommes; elles avaient t gagnes ou perdues en quelques batailles (comme Magenta et Solfrino, comme Sadowa) ou en quelques mois (comme le conflit de 1870-1871); elles n'avaient ncessit la mobilisation que d'armes permanentes, c'est--dire d'une partie relativement limite de la population et de la richesse nationale. Nous ne pouvons pas demander aux hommes d'avant 1914 de s'tre reprsent la guerre d'aprs les images que nous avons, nous, de celle qui justement commena cette annel Il y avait bien eu au XIXe sicle un conflit qui annonait ceux du XXe sicle par sa dure, sa violence, la mobilisation de toute la population et de toutes les forces productives, y compris celles de l'industrie moderne, et aussi parce qu'elle fut marque par l'affrontement de deux philosophies, de deux visions du monde irrconciliables: la guerre de scession amricaine. Mais les tats-Unis taient loin et avant 1914 leur Histoire ne constituait pas un objet privilgi de rflexion historique en Europe, mme s'ils taient dj la premire puissance conomique du monde. Dans les annes 1900 ils occupaient dj les mdias travers le mythe du self-made-man, la fascination de l'Ouest et dj celle de la violence urbaine (notez le "browning" des anarchistes dans le texte d'Aragon sur la bande Bonnot, cit plus haut); mais tout cela tait superficiel et anecdotique.

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une exception malheureuse, l'expdition de Madagascar en 1895. Voyez le chapitre 10. D'aprs Cline; la citation exacte figure au chapitre 11. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.66

mesure que la situation internationale se dgradait et que la guerre approchait, le consensus devint de plus en plus agressif: les Franais, comme d'ailleurs les autres Europens, suivirent leurs dirigeants qui dansaient de plus en plus prs de l'abme. Il s'installa une atmosphre d'exaltation et d'inquitude nationale (selon le mot de Maurice Agulhon) que nous avons de la peine concevoir aujourd'hui. Lorsque la crise fatale clata en juin 1914, la voix de Jaurs, qui rclamait que l'on puist les voies diplomatiques avant de passer au conflit militaire, tait trs isole en France, y compris au sein de la gauche qui tait au pouvoir ( la suite des lections lgislatives de 1914, le cabinet tait dirig par le socialiste Viviani); et il n'y avait pas de Jaurs dans les autres pays d'Europe. Jaurs fut assassin le 31 juillet 1914, au caf du Croissant dans le quartier des journaux, prs du Louvre, par un exalt du nom de Raoul Villain, pion au lyce Stanislas, qui tait persuad que c'tait un agent allemand: des paroles de paix ne pouvaient sortir que de la bouche d'un tratre1

Les pacifistes, outre qu'ils n'taient pas tous ennemis de la violence, taient en fait trs isols; ils recrutaient surtout dans des milieux sociaux mal intgrs la socit, le milieu ouvrier et la toute petite bourgeoisie, et dans des courants d'opinion qui, quoiqu'en progrs, restaient trs minoritaires; enthousiaste, sre d'avoir raison et de reprsenter l'avenir, cette avant-garde autoproclame se rendait mal compte que ses troupes ne la suivaient que mollement sur ce point prcis de sa doctrine. Le peuple parfois s'ennuie aux meetings, mme ceux de Jaurs, il n'applaudit que par dfrence, par respect, par habitude; il ne correspond pas toujours aux reprsentations qu'en laborent ceux qui parlent en son nom, et comme luimme ne s'exprime gure Ceci tait vrai aussi pour l'autre camp: la France n'tait pas non plus un pays de va-t-en guerre excits la Pguy. Au fond, les Franais taient plus indiffrents qu'autre chose au problme de la guerre. Ils rvaient vaguement de revanche, mais sans envisager de gros sacrifices; d'autres problmes les occupaient, plus immdiats que les vnements qui se droulaient en de lointaines contres maghrbines ou balkaniques. Et puis les politiciens, qui sont des messieurs savants, srieux (quoique inefficaces et pourris les deux perceptions peuvent trs bien cohabiter!), devaient bien savoir ce qu'ils faisaient Le conformisme est, en tout temps et dans tous les domaines, le plus dangereux des tats d'esprit. Trs peu de gens, en-dehors de l'extrme-gauche, imaginaient que l'on pt se mobiliser pour empcher la guerre: c'est ce fatalisme presque gnral sur fond d'vidence des valeurs bellicistes, plus que l'exaltation extrme de certains milieux et d'une partie de la presse, qui explique l'absence de rsistance l'entre en guerre en 1914. C'est ce consensus pour le pire, cet aveuglement collectif en plein panouissement de la dmocratie

Facteur additionnel d'horreur, ce jour fut aussi celui de la naissance de Louis de Funs. Le personnage de Villain (1885-1936) traverse discrtement le roman d'Aragon: Les beaux quartiers, paru en 1936. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.67

reprsentative, en pleine poque du trois pour cent et du Petit journal, cette haine montante pour les quelques personnes demeures lucides, cette hystrie des gens raisonnables, qui met le plus mal l'aise quand on se penche sur la France de la Belle poque1. Une chanson de Jacques Brel, Jaurs, sortie en 1975, exprime trs bien, je crois, ce dsarroi rtrospectif: Ils taient uss quinze ans Ils finissaient en dbutant Leurs douze mois s'appelaient dcembre Quelle vie ont eu nos grand-parents Entre l'absinthe et les grand-messes Ils taient vieux avant que d'tre Quinze heures par jour le corps en laisse Laissent au visage un teint de cendre "Oui notre Monsieur, oui notre bon matre" Pourquoi ont-ils tu Jaurs?

E) La marche la guerre (1909-1914).

Je reprends ici le fil des vnements, de l'action des politiciens je traiterai dans le chapitre 9 le problme de leur part de responsabilit dans le dclenchement de la guerre. Clemenceau, je l'ai dit, jouait volontiers sur le registre nationaliste, dans la ligne de Ferry et de Gambetta, mais avec l'agressivit de ton qui lui tait propre. Mais le "Tigre" perdit le pouvoir en juillet 1909, et durant deux ans, le socialiste indpendant Aristide Briand parvint calmer le jeu politique et social, et mme faire des rformes importantes, comme nous l'avons vu plus haut; ce ne fut pas sans mal, gauche il se fit traiter d'"endormeur". Lui ne jouait pas sur le registre belliciste, non plus que Joseph Caillaux, son successeur en juin 1911. Malheureusement, l'horizon international s'assombrit brutalement: la seconde crise marocaine clata en juillet 1911. Elle montra la fois que la raison pouvait reprendre le dessus l'occasion, et que des pans entiers de l'opinion n'en coutaient plus la voix. La France et l'Allemagne passrent deux doigts de la guerre; mais, grce Caillaux qui dcida de ngocier, et moyennant un redcoupage des domaines coloniaux en Afrique, on vita le conflit. Mais les milieux bellicistes lancrent une campagne hystrique contre Caillaux, qui tomba en janvier 1912.

D'autant qu'elle amne, ou devrait amener, se poser des questions sur les consensus, les certitudes de notre poque nous. Nous avons appris les leons de 1914, celles de 1940. Mais ce ne sont jamais les problmes d'hier qui se posent nouveau: qu'oublions-nous d'analyser, que refusons-nous de voir? Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.68

Dans les mois suivants, la situation politique ne fit que se dgrader. L'instabilit ministrielle redoubla, nourrissant une nouvelle flambe d'antiparlementarisme. En 1914, Barrs publia un pamphlet sur les murs parlementaires, intitul Dans le cloaque, et Robert de Jouvenel, une philippique succs contre La Rpublique des camarades le terme dsignait les parlementaires, qui se tutoient tous, se ressemblent tous quel que soit leur parti, et s'entendent pour voler les Franais1. La crise avait plusieurs dimensions: les relations avec l'Allemagne n'en taient qu'une. La majorit tait trs divise sur au moins trois problmes fondamentaux. Le premier tait celui du mode de scrutin lectoral: certains hommes politiques rclamaient un scrutin de liste dpartemental et proportionnel qui aurait l'avantage de moins craser les minorits; une majorit de radicaux renclait, de peur de perdre leur fief local, et le Snat finit par repousser la "R.P.". Le second tait celui de l'impt sur le revenu. Il n'existait pas en France; la fiscalit, qui reposait essentiellement sur des impts indirects, tait trs archaque et socialement injuste. Or le besoin de ressources nouvelles se faisait sentir: le budget de l'tat avait doubl entre 1871 et 1914. L'impt sur le revenu figurait au programme des radicaux depuis quarante ans, mais n'avait jamais t vot car les radicaux craignaient les ractions de leur lectorat: en 1909 la Chambre l'avait bien adopt mais en sachant que le Snat le rejetterait. Ce fut pour rgler enfin ce problme qu'en juin 1911, le prsident Fallire avait appel Joseph Caillaux la prsidence du Conseil; mais, nous l'avons vu, la crise marocaine accapara toute son attention. Caillaux (1863-1944) tait un radical d'une espce tout fait spciale: il tait issu de la grande bourgeoisie d'affaires conservatrice (son pre avait t ministre de de Broglie); ma connaissance, il n'y avait pas eu d'homme politique de premier plan issu de ce milieu depuis Jean Casimir-Prier, et il n'y en eut pas d'autre jusqu' Valry Giscard d'Estaing. Il avait commenc sa carrire politique dans les rangs des opportunistes; enfin, c'tait un spcialiste des questions financires et fiscales (il avait t le ministre des Finances de Clemenceau), une poque o les autres hommes politiques taient totalement ignares en conomie et o les radicaux, tout particulirement, s'occupaient plus de "bouffer du cur" que de comprendre quelque chose au fonctionnement du pays. Tout ceci n'en faisait pas un homme populaire, mme dans son propre parti: on ne lui avait donn le pouvoir que pour qu'il ft le "sale boulot" Le problme le plus crucial tait celui de la dure du service militaire: depuis 1905, il n'tait plus que de deux ans; mais du coup la France n'avait qu'une arme de cinq cent mille hommes en temps de paix, contre sept cent cinquante mille pour l'Allemagne, plus peuple.

Les socialistes l'poque s'appellent entre eux "citoyens" et les anarchistes, "compagnons". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 6.69

L'tat-major, appuy par une campagne des milieux nationalistes, demandait donc un retour un service militaire de trois ans: l'Alliance dmocratique y tait favorable, les radicaux taient diviss; les socialistes y taient trs hostiles, notamment Jaurs qui venait de publier L'arme nouvelle. En janvier 1912, Poincar succda Caillaux la prsidence du Conseil. Ses origines lorraines (il tait n Bar-le-Duc) l'inclinaient un patriotisme trs sourcilleux, au moins autant que celui de Clmenceau, gure diffrent au fond de celui de Barrs. Jugeant que la guerre tait dsormais invitable, il s'occupa renforcer notre alliance avec la GrandeBretagne et la Russie, ce qui videmment ne faisait qu'inquiter l'Allemagne et la pousser en faire autant avec sa propre alliance. Pendant ce temps, Millerand, ministre de la Guerre, et "techniquement" toujours socialiste, multipliait les revues militaires il y eut d'ailleurs quelques incidents lors de la traverse des quartiers populaires de Paris. En vain Jaurs protesta contre ces initiatives qui, d'aprs lui, contribuaient renforcer les risques de guerre et accrotre les humeurs belliqueuses d'une partie de la population. Poincar lui rpondit: nous entendons donner au pays le sentiment de sa scurit ; Maurras traita Jaurs de fille immonde entretenue par les Allemands . Une virulente campagne pacifiste s'organisa l'extrme-gauche. Le camp de la guerre remporta une victoire dcisive avec l'lection de Poincar la prsidence de la Rpublique en janvier 1913. Ce qui montra quel point le problme de la guerre tait en train de fausser tous les clivages politiques, ce fut que l'lection ne fut acquise que grce l'appui de la fraction nationaliste de la droite rpublicaine (pas si rpublicaine que a dans certains cas!), dans l'opposition depuis 1899, voire depuis 1879 pour une fraction. Nous avons vu plus haut qu'en revanche Clmenceau vota contre Poincar, mais pour de tout autres raisons. En aot 1913, le nouveau prsident du Conseil, Louis Barthou, un ami de Poincar, parvint faire voter la loi des trois ans. Une dcision comparable prise par l'Allemagne avait prcipit l'adoption de la loi; mais elle avait t prise par prcaution, ou en tout cas sous le prtexte de la campagne pour les trois ans en France Une fois encore, une partie de la droite vota avec la majorit. L'ambiance tait atroce, comme en tmoigne l'affaire Calmette. En dcembre 1913, Caillaux revint aux Finances dans un ministre Doumergue, form d'hommes hostiles Poincar (lequel n'avait rien fait en matire fiscale). Il reprit son projet d'impt sur le revenu, voqua mme un impt sur le capital. Ses adversaires montrent une nouvelle et gigantesque campagne de presse o s'exprimait une vritable haine de classe contre le grand bourgeois: les accusations de dfaitisme se mlaient celles de subversion, et d'autres encore d'ordre personnel. En mars 1914, Mme Caillaux, personnellement mise en cause, s'affola et assassina le directeur du Figaro, Gaston Calmette, coups de revolver. Caillaux,

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videmment, dmissionna. Cela n'empcha pas la gauche de voter l'impt sur le revenu en juillet: du fait de la guerre, la loi ne fut pas applique avant plusieurs annes. On tait en pleine campagne lectorale pour les lgislatives. Le parti radical avait adopt un programme en retrait sur les positions archi-bellicistes d'une partie de ses parlementaires: il craignait sans doute d'tre dsavou par un lectorat qui, si patriote qu'il ft, n'avait gure apprci la prolongation du service militaire en temps de paix cette hostilit datait de la loi Niel, sous le second Empire, et il n'avait jamais t possible de la dsarmer tout fait, mais elle ne signifiait pas rellement une progression du pacifisme dans l'opinion. De fait, les adversaires de la loi des trois ans remportrent les lections d'avril-mai 1914. La Rpublique tait moins menace que jamais depuis 1899: droite, moins de soixante-dix dputs restaient irrmdiablement hostiles "la gueuse". l'intrieur du camp de la gauche, dont l'Alliance dmocratique (rebaptise "Rpublicains de gauche") tait de nouveau exclue, les socialistes progressaient: ils avaient cent trois ou cent vingt siges la Chambre, et l'un d'eux, l'indpendant Viviani, devint prsident du Conseil. La gauche semblait en voie de se rconcilier sur un programme d'apaisement; mais la crise qui clata trois mois plus tard ne laissa pas aux vainqueurs le temps d'appliquer leur programme.

Droulde venait de mourir, en janvier; une foule de cent mille personnes avait suivi son enterrement, scandant des "Vive la France!". Ses vers de mirliton sus par cur, cent fois rcits dans les coles, mille fois remmors en ce dernier printemps de la Belle poque, appelaient la France son destin: En avant! Tant pis pour qui tombe! La mort n'est rien. Vive la tombe! Quand le pays en sort vivant. En avant!

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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