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le magazine en ligne du d.

day - debarquement de normandie 6 juin 1944 -

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Rdacteurs : Stphane DELOGU - Prosper VANDENBROUCKE - Philippe PLOUGONVEN - Emmanuel DUBOIS - Philippe MASSE - Matthieu DUBOIS - Eric GIGUERE - Pierre LUCE - Sophie LAVERDURE

La coutume veut qu' pareille poque, les citoyens civiliss se souhaitent une bonne anne, avec une variante plus professionnelle et un "meilleurs voeux" du plus bel effet. C'est une formule ad hoc qui ne mange pas de pain mis part le fait qu'on ne capte toujours pas la signification profonde de "meilleurs voeux". Selon l'intonation on peut traduire a par "je te le dis parce que tout le monde le fait", ou bien encore "je peux pas te blairer, alors voil un truc bateau prt servir" . Meilleurs voeux est la formule de ceux qui ne savent pas quoi souhaiter ou qui se contrefichent de celui ou celles qui ils le disent. Combien de fois l'avons nous entendu de la bouche de collgues de bureau sans en croire en un traitre mot ?. Que dire alors ? Que dalle ?. Nous est avis que "que dalle" est toujours plus pudique qu'une formule sur mesure dont on ne pense pas une syllabe. Que dalle, c'est lorsqu'on est sincre mais qu'on n'a pas trop envie de se casser le baigneur. Avec quelques efforts, on peut gagner l'avantage de l'originalit. Une formule telle que "Je vous souhaite, en 2007, de faire les efforts ncessaires pour ne plus casser les pieds vos collgues" serait par exemple bien plus avantageuse parce que sincre et personnalise. Sans en garantir les effets postrieurs, tout le monde n'ayant pas dans ses gnes le sens de l'humour ou de la remise en question. Bonne anne ne nous parait pas plus porteuse mme si dans la hirarchie des voeux, cette seconde formule est un choua au dessus. Un peu de crativit que diable ! que pourrions nous souhaiter d'autre alors ? Ca fait des annes qu'on dit a tout le monde, c'est d'ailleurs ce qu'on lit sur toutes les cartes de voeux !.. Ben, on peut esprer pour un proche que ses souhaits se ralisent et que pour ce faire, il se place dans le contexte le plus favorable possible. C'est dire qu'il maintienne ses efforts pour que l'anne venir soit identique en retombes positives l'anne passe, ou au contraire qu'il amliore sa rceptivit, sa tolrance, son courage et des tas d'autres choses encore. Vous rpondrez que a ne se dit pas, au risque de prendre une vole de bois vert en retour. Pourtant, pour passer une bonne anne, il vaut mieux ne pas manquer de courage face aux preuves, d'tre agrable et disponible envers ses proches et ses collges, de prendre soin de soi et des autres, de se creuser la cervelle pour amliorer ce qui peut l'tre. Une mauvaise anne vient un peu des autres et beaucoup de soi. Il y a des exceptions comme une maladie subite qu'on n'a ni mrite ni demande. C'est alors chacun d'entre nous de se souhaiter la force ncessaire pour accompagner dans l'preuve ceux qui sont touchs de plein fouet. Vous voyez, il y des tas de choses dire plutt que "meilleurs voeux" et "bonne anne" . En admettant que notre comportement puisse tre prjudiciable ou bnfique aux autres, nous nous pouvons aussi produire des autosouhaits qui, en cas d'accomplissement, ne peuvent tre que profitables notre entourage. Nous vous souhaiterons donc de vous apporter vous mmes la force ncessaire pour poursuivre dans votre soif de connaissances et d'tre l'coute du monde qui vous entoure, qu'il soit priphrique ou plus loign, de prendre soin de vous et de ceux qui vous aimez. Pour notre part, c'est ce que nous tentons de faire en commenant par vous proposer des articles d'une qualit toujours accrue autour d'une charpente la plus agrable possible. 2007 sera une anne importante, nous le savons dj, avec pour point d'orgue une soire en partenariat avec le Mmorial de CAEN le 4 juin prochain. Loin de considrer cette manifestation comme un aboutissement, nous sommes convaincus que le plus dur reste faire. Faire accepter ce projet fut une chose, faire en sorte que nous soyons la hauteur de nos prtentions - ce qui n'a jamais t tent par un forum historique - est autre chose, objectif bien plus difficile et sem d'embches. Le jeu en vaut la chandelle mme si les risques sont bien rels, commencer par celui de devenir la rise de la toile historique si nous nous prenons les pieds dans le tapis devant quelques centaines de personnes et peut tre beaucoup plus si la soire est diffuse, comme nous l'esprons, sur le web. C'est nous de souhaiter que cela n'arrive pas, personne ne peut nous venir en aide a part quelques encouragements qui feront toujours du bien. L'actualit en cette priode de ftes a t plutt sage, notre grand dsarroi, mais qu' cela ne tienne. Nous avons quand mme trouv un petit truc qui nous a stimul les neurones et la plume. Il y a quelques semaines, Taoufik el-Amri disparaissait NANTES, c'tait le 22 novembre dernier. Peu de temps plus tard, son corps tait repch dans la Loire et l'enqute concluait une mort par noyade. Le hic est que le disparu a t vu quelques instants auparavant en compagnie de policiers et en tat d'brit : c'est l que le fait divers passe une affaire d'tat grce l'intervention encore une fois bnfique d'une certaine presse qui fait de la zizanie une profession de foi. Nous ne nous prononcerons pas sur le fond d'une affaire aux mains de la justice qui mieux que nous sait ce qu'elle a faire. La forme qu'on a donne ce qui est devenu "L'affaire Taoufik" nous laisse songeurs pour ne pas dire plus. Finalement, l'opinion publique est repartie convaincue que "c'est de la faute de la police si un tel drame est arriv". Ben voyons. On peut reconnatre que si Taoufik El Amri avait t mis au chaud en attendant qu'il cuve, rien ne serait arriv, ce qui est une Lapalissade. L o on n'est plus d'accord, c'est sur la notion de perte de responsabilit dont ce dossier a donn l'occasion de dbattre mal propos. Dornavant, tout citoyen ayant trop forc sur la dive bouteille ne sera plus responsable de ses actes,

Par Philippe MASSE

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03/12/2009

le magazine en ligne du d.day - debarquement de normandie 6 juin 1944 lesquels rejailliront sur les forces de l'ordre qui n'en demandent pas tant. La solution consisterait placer un policier derrire chaque contribuable en goguette. L'effet pervers est que les mmes gogos qui ont cri haro sur le baudet se diraient scandaliss par l'Etat Policier que la France serait ainsi devenue et mettraient l'accent sur le fait immonde qu'on ne peut mme plus partir en java sans protection rapproche. Retour la case dpart, on tolre tout et on s'en prend l'tat ds que ca foire. Autre sujet d'inquitude : les solutions proposes pour viter que pareil drame ne se reproduise, savoir le placement du quidam en structure spcialise, autrement appele local de dgrisement ou bien encore au service des urgences le cas chant. Sans tre dans le secret des dieux, il n'y a qu' aller faire un tour aux urgences en fin de semaine pour comprendre le problme. Y'a gnralement plus de place mon bon Monsieur. Mme problme chez les flics o certains soirs l'affluence est presque la mme que la place de l'toile un premier de l'an. Alors, quid ?. Par exemple, investir dans l'agrandissement des commissariats et de ses "salles de rception" , crer des emplois de "surveillants de rue" agents de l'tat. Ce qui reviendrait dire que la France demanderait ses ouailles un petit effort financier supplmentaire en mme temps que a nous donnerait des allures de Chili au temps de Pinochet, ce dont videmment personne ne veut entendre parler. On fait donc du surplace, chre cousine, deux heures qu'on cause pour en arriver la conclusion que partis sur cette pente, on peut aussi aussi proposer aux citoyens de se responsabiliser, de rester chez eux si ils ne sont pas srs de rentrer valides ou bien encore de se faire accompagner. Ce qui justement semblait pouvoir tre le cas le 22 novembre NANTES. Pourtant, on n'a entendu personne sur la place publique oser dire que les copains de bombance auraient pu eux aussi faire quelque chose pour viter que a tourne en catastrophe, appeler un copain sobre, un taxi, prvenir l'pouse du malheureux. Des petits trucs de rien du tout en somme, qui ne coutent pas cher et vitent qu'une soire trop arrose prenne des proportions aussi gigantesques que tragiques. Dans le cas contraire, la voie royale c'est de s'en prendre l'tat ou ses reprsentants, non pas ceux qui font les lois, mais se demandent parfois comment les faire appliquer, ce qui dans certains cas, dont celui-l, est plus facile dire qu' faire. Qu'on ne se mprenne pas sur nos propos, il ne s'agit pas dans ces colonnes de prendre par dessus la jambe la mmoire d'un homme. Bien au contraire. En revanche, on se permettra juste , de nouveau, un petit coup de sonnette d''alarme sur le fait qu'avec un peu de doigt on arrive faire dire peu prs ce qu'on veut l'opinion publique. L'information est certes un droit et mme un devoir contre l'obsurantisme, mais la rcupration mdiatique est un effet de manche pas trs rutilant et parfois mme scabreux. On fait du sensationnel pour mieux faire vendre ; si ca marche on en rajoute une couche en ouvrant quelques polmiques dont on sait qu'elle vont taper plein centre et occuper la France le temps de rebondir sur autre chose. C'est bte comme chou mais ca marche tous les coups. Puisque c'est d'actualit , on souhaitera nos bons voeux la presse en lui suggrant, histoire de changer de pupitre, de proposer dornavant une solution chaque fois qu'elle soulve un problme. Chose qui , nous est avis, n'est pas ce quoi elle est le mieux entraine. Ca lui fera donc un excellent passe temps dont elle ne peut que sortir grandie. On vous le disait plus haut, on peut sortir des sentiers battus en prsentant ses voeux, ca change du traditionnel cocktail "Meilleurs voeux et dinde aux marrons" . Votre mag n'a pas tenu compte de la priode des voeux en se contentant du service minimum alors que la France a tourn au ralenti. Vous vous en rendrez compte, ses rdacteurs n'ont pas mnag leur temps et encore moins leurs efforts pour vous proposer un numro de qualit. Finalement, c'est l'essentiel de notre aventure et ce qui nous donne l'envie de continuer sur cette lance : proposer un service gratuit, utile, construit par des passionns pour des passionns. Nous n'avouons aucune ambition particulire si ce n'est celle de progresser encore. Mais c'est promis, personne ne se prendra jamais au srieux ici, on change, on informe, on donne sans arrire pense sur le thme de la seconde guerre mondiale. Courant juin prochain, le verdict sera tomb ; on ne vous parle pas des elections prsidentielles, mais du devenir de notre petite entreprise. On saura si on se trompe ou pas, en d'autres termes si un forum appartenant au monde virtuel peut s'exporter pour devenir ralit physique. En d'autre termes, si on a raison d'en tre persuads ou, si au contraire, nous ne sommes qu'une joyeuse troupe de branquignols qui a fum la moquette jusqu'au tissu. Au mois prochain

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Samoura sur porte avions Les groupes embarqus Japonais Michel Ledet - Editions Lela Presse. J'avais prvu ce mois-ci de ddier mon article un livre sur la guerre en Bretagne. Mais de passage au service historique de la dfense de Brest, j'ai du abandonner la terre aride du pays bigouden et quitter le goland si cher notre amie Sophie Laverdure, pour partir vers le soleil levant, non pour tudier la vie des cormorans, mais pour vous offrir un voyage avec les groupes ariens et les porte avions japonais. Si la littrature sur les porte-avions Amricain de la seconde guerre mondiale se rvle abondante, celle portant sur les porte-avions japonais est beaucoup plus clairseme . Plusieurs explications cela : l'loignement gographique des archives d'une part, la barrire de la langue d'autre part (en effet trouver un matre de la traduction de la langue du soleil levant est moins facile qu'on ne le pense; mme le traducteur universel qu'est notre ami Prosper Vandenbroucke a dclar forfait). Si l'histoire du japon fait penser que ce pays a un rle effac dans la naissance de l'aviation, il est rest toujours au plus prs des innovations ariennes. La Marine Impriale, embotant le pas la Royal Navy, va s'intresser l'aviation embarque et en 1919, le premier porte avions japonais, le Hosho, est mis en chantier au chantier naval Asano de Yokohama avec le concours des Britanniques. Lhistoire voudra que ce porte avions survive la guerre et soit retrouv, trangement intact par les amricains en 1945. L'histoire aronavale japonaise, tout le monde la connat, de Pearl Habour la "Great Marianas turkey Shoots", les porte-avions japonais et leurs groupes ariens vont porter haut les couleurs de la Marine Impriale avec des rsultats trs divers.

BATAILLES ET BLINDES HS N 04 Les ditions Caraktre viennent de frapper un grand coup avec ce hors srie consacr la Bataille de Stalingrad. Outre une iconographie trs fournie, dont beaucoup de photos totalement indites, cet ouvrage a l'avantage de proposer des articles qui sont de vritables tudes historiques, allant plus loin que l'inventaire des faits ayant conduit la droute la 6me Arme de Von Paulus. Un hors srie qui trouvera sa place dans toutes les bonnes bibliothques thmatique. Enfin, Yannis Kadari et son quipe se sont fait manifestement fait plaisir en proposant une magnifique charte graphique. C'est beau c'est bien document et surtout passionnant 14,95 euros en kiosque Ce livre retrace toute cette histoire, la collecte d'informations a t trs dure, car d'une part les "sentokodochosho" sont manuscrits, et d'autre part les vaincus japonais ont peu parl. L'ouvrage est une russite. De prime abord, les textes sont de qualit, les gravures et les cartes semblent avoir t dessines par notre ami Jean Scardin, tant la recherche et la restitution des dtails montrent le souci du dtail pour la satisfaction du lecteur. Seul ombre au tableau de ce livre d'environ 600 pages : Son prix de 67 . En cherchant ,il doit bien rester quelques trennes dans les poches.

Les mmoires de Georges Barbary

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N en 1915, Georges Barbary vous propose l'histoire de sa vie travers ce sicle mouvement fait de changements politiques, de guerres, d'volutions sociales et techniques...Tmoignage marquant d'un franais parmi d'autre, acteur et victime de l'histoire dans un sicle de violence, de progrs et d'espoir.... Thierry Aim tait sergent la 3me Compagnie du 43me Rgiment d'infanterie coloniale, unit avec laquelle il sera fait prisonnier en juin 1940. Comme des centaines de miliers de prisonniers de guerre Franais, il prendra la route pour le Stalag et cinq ans de captivit o il lui sera donn de voir toutes les facettes de l'esprit humain, le pire comme le meilleur. Aim Thierry a noirci des dizaines de pages, retraant sa douleureuse exprience "d'esclave" sur des cahiers d'colier, qui pendant plusieurs dizaines d'annes ont sombr dans l'oubli. Grce un don, les archives exceptionnelles et les souvenirs accumuls et rdigs par un soldat parmi tant d'autres vont maintenant connaitre une seconde vie. En exclusivit pour les lecteurs du Mag, les cahiers d'Aim Thierry seront chaque mois, retranscris par poque, sous forme d'un feuilleton littral passionnant et totalement indit. Un document ne manquer sous aucun pretexte car sans aucun doute l'un des plus complets jamais crits par un prisonnier de guerre. Rendez vous ds le 1er fvrier. Le soldat Barbary a gard tous ses sens en veil tout au long de son priple, en a fix la substance et la livre au lecteur l'tat brut, sans aucune dmagogie "....On relevait une unit qui ne s'tait pas gne pour s'introduire dans les habitationsOn prenait parat-il leur succession dans les maisons "vides", mais pilles, il faut le dire. La Commission avait prserv une grande partie des biens, mais les units ayant toujours des besoins s'tendaient comme des chancresLes malheurs de la Guerre ne datent pas d'aujourd'hui. Avez-vous vu un logis "visit", occup l'insu de ses propritaires ?c'est un cambriolage : tout gt terre, pars, dispers, dploy ; tiroirs renverss, armoires bantes, meubles fracturs, pauvres choses, pieux souvenirs pitins Chambres coucher aux lits souills ; tout, tout vid de leur contenumeubles, fourneaux, cuisinires transports dans la fort, aux Postes de Commandement, ou mme dans les abris Pauvres alsaciens ! comment pouvez-vous aimer ces maquereaux de soldats franais ? Oui je vous le jure, les soldats ne sont pas toujours les reprsentants de cette belle et grande France que l'on voudrait si puredes mots tout cela" Nous avons lu les mmoires de Georges Barbary d'un seul trait tant on est captiv d'emble par un rcit qui ne laisse pas le temps de souffler, mais fait rflchir. Le parcours de l'auteur mrite un infini respect : prisonnier de guerre dans un Stalag, il parvient s'vader : la France, la Gendarmerie, la resistance, l'puration. Non seulement les crits de Georges Barbary sont passionnants, mais la charte graphique du site est magnifique.

1 PARTIE : ODESSA "made in USA" Traductions de Sophie LAVERDURE et Prosper VANDENBROUCKE Dans l'implacable mise en uvre du gnocide et du pillage systmatique des pays occups, le IIIme Reich a fait preuve d'un sens de l'organisation toute preuve. La Schutzstaffel (SS), qui s'tait particulirement illustre dans la mise en uvre de la Solution Finale, ne pouvait douter que ses responsables seraient poursuivis lorsque leurs forfaits seraient dcouverts. Avant la fin de la guerre, les hauts grads du rgime nazi mirent en place un rseau secret : ODESSA (Organisation Der Ehemaligen SS-Angehrigen = Organisation des anciens membres de la SS). Cette organisation occulte avait plusieurs buts : faciliter la fuite des criminels de guerre et leur insertion dans les pays d'accueil ; organiser la dfense de tout SS traduit devant les tribunaux et discrditer la justice Ouest Allemande lorsqu'un un ancien camarade tait poursuivi ; mener une propagande auprs des Allemands dans le but de persuader la population que les SS n'taient que des soldats, des patriotes faisant leur devoir, ne mritant en aucun cas les perscutions judiciaires. Par la suite, les ambitions d'Odessa s'tendirent des buts plus politiques, aussi bien en Allemagne qu' l'tranger : il s'agissait de mettre en place les bases du IVme Reich en intgrant les anciens SS dans la nouvelle Rpublique Fdrale (cre par les Allis en 1949), en noyautant et en infiltrant les diffrents partis politiques, d'aider ses membres s'insrer dans l'industrie et le commerce afin de bnficier du miracle conomique de la nouvelle Rpublique. A l'tranger, et plus spcifiquement dans les pays qui accueillirent ces "rfugis" d'une genre bien particulier, le but de l'organisation tait l'intgration des nazis dans toutes les sphres d'influence. Loin d'tre une pure fiction, on verra que cette "assimilation" russit au-del de toute esprance et se fit jusque dans les hautes sphres les plus diverses : gouvernements, services diplomatiques, services secrets, organisations et industries civiles et militaires, industries nuclaires et spatiales... et sur tous les continents. D'une manire gnrale, ODESSA a atteint presque tous ses buts. Si les membres souponns d'appartenir l'organisation secrte ont toujours ni son existence et que bien des Allemands sont convaincus qu'elle n'existe pas, il n'en reste pas moins que des centaines de nazis se sont "volatiliss" pour

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rapparatre dans des pays o les traits d'extradition taient quasi inexistants. Dans l'Allemagne de la fin de la guerre, un grand nombre de nazis se fondent dans la masse des prisonniers la faveur de noms d'emprunt parfois transparents. La plupart tentent de profiter de l'important flux migratoire pour migrer clandestinement - ou non - vers des cieux plus clments.

Klaus BARBIE C'est ainsi que des hauts dignitaires du rgime nazi tels qu'Adolph EICHMANN, Joseph MENGELE, Erich PRIEBKE, Martin BORMANN, Klaus BARBIE, Alos BRUNNER - pour ne citer que les plus tristement clbres - russiront s'vanouir de la surface de la terre, munis de passeports de diverses nationalits. D'autres, comme Otto SKORZENY, Alfred NAUJOCKS ou Reinhard GEHLEN seront souponns d'tre des membres actifs d'ODESSA sans qu'aucune preuve ne vienne corroborer ces soupons. Combien furent-ils profiter de cette filire d'vasion et combien prirent une part active l'organisation ? Nul ne le sait exactement. Mais, en tudiant de prs certaines accointances, on peut supposer qu'une fois l'abri, certains vads devinrent leur tour organisateurs. L'existence d'ODESSA suscite une large controverse chez les historiens. En 1974, l'historienne Gitta SERENY, crit qu'ODESSA n'a jamais exist dans son livre "Into that darkness", bas sur des entretiens avec l'ancien SS Franz Stangl (commandant du camp de Treblinka). Selon elle, "les procureurs de l'Autorit Centrale pour la Recherche des Crimes Nazis de Ludwigsburg, qui connaissent prcisment comment l'existence aprs-guerre de certains individus en Amrique Latine a t finance, ont fouill de fond en comble leurs milliers de documents mais ils ont t totalement incapables d'attester de l'existence d'Odessa. Non que cela soit trs important : il y a certainement eu diffrentes organisations d'aide au nazis aprs la guerre - il aurait t tonnant qu'il n'y en ai pas eu". Lors des entretiens qu'elle a eus avec Stangl, celui-ci a ni avoir connaissance d'un groupe nomm ODESSA. Des biographies plus rcentes d'Eichmann ou de Himmler, fondateurs prsums d'Odessa, ne font elles non plus aucune mention d'une telle organisation. En revanche, l'historienne hongroise identifie de faon certaine l'vque autrichien Alos HUDAL comme principal agent ayant aid des nazis fuir l'Italie pour se rfugier en Amrique du Sud. L'mrite chasseur de nazis Simon WIESENTHAL trouve quant lui bien relle l'organisation secrte. Le fondateur du Centre Simon Wiesenthal (1) (dont l'une des tches est la recherche de criminels contre l'humanit) date mme sa cration 1946. Dans les annes 80, la tlvision allemande ZDF a diffus diffrentes interviews d'anciens SS qui affirment que l'organisation dcrite par Simon Wiesenthal n'a jamais t constitue d'un seul rseau mais de plusieurs organisations publiques ou caches qui sont venues en aide aux anciens SS. Dans son livre "Martin Bormann : un nazi en exil", le journaliste amricain Paul MANNING valide l'existence d'ODESSA plusieurs reprises. Il estime "plus de 10 000 anciens militaires allemands ont fait le voyage vers l'Amrique du Sud en suivant les chemins d'vasion d'ODESSA et de Deutsche Hilfsverein (littralement : Association allemande d'aide) Qu'ils aient ou non exist sous ce nom, il ne fait aucun doute que des rseaux d'anciens nazis ont bien fonctionn. A entendre les vhmentes dngations de certains anciens SS, on ne peut que s'interroger : si ODESSA n'avait aucune ralit, pourquoi dpenser autant d'nergie nier ce qui n'existe pas ? S'agissant d'une organisation aussi secrte, et dont la survie mme dpendait de la clandestinit, il est extrmement difficile d'apporter la moindre preuve. Ce qui suit est donc bas sur le recoupement de certaines informations vrifies et de rumeurs (invrifiables par nature), dont certaines sont bases sur des hypothses ou des dductions qui semblent plus que plausibles. Ces milliers (!) d'anciens nazis auraient sans doute coul des jours tranquilles sans tre inquits si d'anciens dports, des avocats, des journalistes, des historiens, des dtecteurs privs, n'avaient patiemment tiss un rseau de recherche des anciens criminels contre l'humanit. Ces "chasseurs de nazis" ont permis de mettre en vidence un certain nombre de filires d'vasion et, dans certains cas, ont russi l'improbable pari de traner ces criminels devant des tribunaux - parfois au terme d'un dlai de 60 ans - faire abroger des dcrets et ratifier des lois internationales et, d'une faon gnrale, impliquer les gouvernements dans leurs recherches.

Carte d'identit bolivienne de Barbie sous le nom de Klaus ALTMANN HANSEN lorsqu'il tait officier de la police secrte UNE FICTION PLUS VRAIE QUE NATURE Le nom d'ODESSA est rvl au grand public en 1972, lorsque le journaliste anglais Frederick Forsyth publie un roman intitul "The Odessa File". Correspondant de l'Agence Reuters en Allemagne de l'Est et en Tchcoslovaquie pendant 4 ans, puis correspondant diplomatique pour la BBC de 1967

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1968 au Biafra, Forsyth est donc parfaitement inform du fonctionnement des rseaux politiques allemands et du Moyen Orient. Devenu romancier, il relate dans une fiction - mais en est-ce une ? - l'aventure d'un jeune journaliste au cur d'une traque aux criminels nazis. A la suite de la publication de ce roman, qui devint vite un best-seller, certains anciens nazis, sans doute dans le souci de prouver que le rcit de Forsyth n'tait qu'affabulation, ont prouv le besoin de dclarer que si des rseaux ont bien exist, ils taient moins formels que le roman de Forsyth ne le laisse entendre et qu'aucun de ces rseaux ne portait le nom d'ODESSA... Si d'aucuns ont jug que l'imagination du romancier tait fertile et que son livre n'tait que pure fiction, il convient de rappeler cette note, crite par Forsyth luimme : "Il est de tradition pour les auteurs de remercier ceux qui l'ont aid dans la composition d'un livre, particulirement sur un sujet difficile, et ce faisant, de les nommer. Tous ceux qui m'ont assist, qu'elle qu'en soit la manire, en m'aidant obtenir les informations pour crire "Le dossier Odessa" ont droit ma profonde reconnaissance, et si je ne les nomme pas, c'est pour trois raisons. Certains, anciens membres des SS, ne savaient pas l'poque qui ils parlaient ou que ce qu'ils disaient servirait crire un livre. D'autres ont spcifiquement demand que leurs noms ne soient pas mentionns en tant que sources d'information sur les SS. Dans d'autres cas, la dcision de ne pas citer leurs noms est la mienne, et en faisant cela, j'ai plus le souci de leur scurit que de la mienne". Prs de 30 ans aprs la Guerre, les consciences sont peut-tre enfin prtes entrouvrir l'un des dossiers les plus secrets de l'histoire du IIIme Reich. A la suite de Forsyth, des cinastes vont s'empresser de narrer l'histoire de cette puissante organisation secrte, cette Rattenlinien (littralement "lignes des rats" en allemand) digne d'un roman d'espionnage qui implique diplomates, gouvernements, ecclsiastiques, militaires, tous les chelons des Etats. Deux ans aprs, une premire adaptation cinmatographique du livre de Forsyth apparat sur les crans. Caution supplmentaire, le script a t crit en collaboration avec Simon Wiesenthal. En 1976, sur ce mme thme d'vasions en rseaux organiss, John Schlesinger signe le haletant thriller "Marathon man".

Barbie lors de son procs Lyon en 1987 La brche est dsormais ouverte auprs du public. Reste dmler l'cheveau complexe des rseaux qui ont permis tant de nazis de "disparatre" la fin de la Seconde Guerre Mondiale. Un long travail de fourmi qu'accomplissent les chasseurs de nazis qui continuent accumuler les preuves et finissent par remonter la piste des criminels de guerre. Ainsi, dans les trente annes qui vont suivre, de nouvelles rvlations et beaucoup de prsomptions vont dvoiler au moins trois axes de recherche : les agissements parfois nbuleux des services secrets nord-amricains, le rle trouble jou par certains ecclestiastiques et l'accommodante ccit - ou le cynisme - de dirigeants d'Amrique Latine. Si la ralit d'ODESSA reste sujette controverse, l'Occident incrdule dcouvre que les filires d'vasion et les protections conduisent droit au cur des institutions gouvernementales. Celles-la mme qui avaient lutt au nom de la libert et contre la dictature d'Hitler et de ses sbires... Les recherches de Serge et Beate Klarsfeld, avocats franco-allemands qui traquent eux aussi les criminels de guerre, les mettent sur la piste de Klaus Barbie (2) - alias Klaus Altmann. Le "bourreau de Lyon" est repr en Bolivie. Ils mettent alors tout en uvre pour capturer le tortionnaire et le ramener en France o une instruction pour crime de l'humanit est en cours. Menac de toutes parts, le couple chappe en juillet 79 une tentative d'assassinat qui sera revendique par des individus se rclamant d'ODESSA. Aprs de longs mois d'efforts infructueux, Barbie est enfin extrad de Bolivie le 5 fvrier 1983 destination de la France. Le mme jour, la chane de tlvision amricaine NBC diffuse une interview d'un universitaire amricain, Erhard Dabringhaus, qui affirme devant des millions de tlspectateurs mduss que les services secrets tats uniens ont employ Barbie juste aprs la guerre. Il donne mme des dtails : Barbie aurait t pay 1700 dollars par mois. Comment Dabringhaus peut-il connatre de tels dtails ? Tout simplement parce qu'il fut l'officier traitant de Barbie au CIC (Counter Intelligence Corporation)3 dans l'Allemagne occupe par les Allis ! Dabringhaus va plus loin encore, il affirme qu' l'poque les agents des services secrets franais lui ont demand deux reprises si les Etats Unis savaient o se trouvait Barbie : "Ils avaient entendu dire que nous savions quelque chose sur lui et j'ai reu l'ordre de mon propre quartier gnral de ne rien dire, que nous ne savions rien de lui." Le peuple amricain est profondment choqu par ces rvlations.

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Le Rapport RYAN de 218 pages rendu le 2 aot 1983 Le 7 mars, neuf membres du Congrs somment le Prsident Ronald Reagan d'ouvrir des investigations sur le cas Barbie "pour tirer au clair une fois pour toutes la position des Etats Unis sur les criminels de guerre nazis et savoir si les agences amricaines ont, sciemment ou non, fourni une protection Barbie et d'autres". Mais l'Attorney Gnral (ministre de la Justice) William French Smith tente d'annihiler toute possibilit d'investigation : "Puisque Barbie ne rsidait pas ici, et sur la base d'une seule source, le procureur gnral voit peu de possibilits de poursuites et ne veut pas que le Dpartement de la Justice se transforme en dpartement de recherche historique". Le lendemain 8 mars, le New York Times publie un article de son envoy spcial Washington : "Le dpartement de la Justice a trouv des preuves qui tayent un rapport selon lequel Klaus Barbie [...] a fait plusieurs voyages de son refuge bolivien aux Etats Unis en 1969 et 1970 [...] Mais l'Attorney Gnral William French Smith, aprs avoir t avis de ces dcouvertes, mit fin l'action entreprise par le Dpartement de la Justice". Un officier fdral dclara que les visites de Barbie taient en relation avec ses affaires en tant que copropritaire de la Transmaritima Boliviana, compagnie maritime bolivienne gouvernementale. Il ajouta qu'il n'y avait rien dans le dossier qui indiqut que ces visites avaient un quelconque rapport avec les services secrets amricains. L'opinion publique amricaine est srieusement branle : on lui avait toujours montr les services secrets amricains parachuts sur la France pour combattre les nazis. Etait-il possible que ces mmes dirigeants nazis, traduits au procs de Nuremberg, aient t recruts par les Etats Unis qui les auraient drobs la justice franaise ? Et si c'tait le cas, y en avait-il d'autres que Barbie ? Jusqu' quel point l'Oncle Sam tait-il impliqu dans l'vasion de Barbie vers la Bolivie ? Et aprs cette fuite, les services secrets avaient-ils continu employer Barbie ? Autant de questions dont les services secrets se seraient bien passs, eux qui taient bien placs pour savoir que les Etats Unis avaient recrut non pas un, mais des milliers de nazis, dont certains plus importants que Barbie. Si toute l'histoire tait rvle au grand jour, et d'un seul coup, cela pouvait discrditer la politique trangre amricaine. Dsormais, tout pouvait arriver : Dabringhaus avait surgi de nulle part, d'autres agents du CIC allaient-ils parler ? Nouveau rebondissement le 13 mars, le Miami Herald divulgue une information venant de sources diplomatiques et de marchands d'armes : Barbie aurait utilis un passeport diplomatique bolivien pour se rendre aux Etats Unis ngocier des armes. Dans les annes 70 il aurait achemin par voie maritime 100 chars lgers venant d'Autriche, selon ces mmes sources diplomatiques. Non seulement Barbie tait donc un agent du gouvernement bolivien habilit ngocier des armes pour quiper l'arme rgulire, mais en plus il tait bien connu des services diplomatiques... La Bolivie ne pouvait pas ignorer que Barbie tait recherch par la France. Pourquoi a-t-elle a pris le risque d'encourir l'opprobre international en cachant ce criminel, en l'associant sa compagnie maritime nationale et en lui donnant des lettres de crance diplomatiques ? Il n'est pas impensable qu'elle aie reu l'assurance que les Etats Unis s'interposeraient en cas de problmes avec la France. Le 14 mars, le New York Times laisse transpirer une information selon laquelle le conseiller la Scurit Nationale William P. Clark aurait fait pression sur le Procureur Gnral franais pour le dissuader de chercher en savoir plus au sujet des liens ente Barbie et les Etats Unis. A ce point de tension, la politique trangre amricaine est sur la sellette. Il devient clair que le public va vouloir en savoir d'avantage sur les rapports entre les Etats Unis et les nazis. La question qui se pose est de savoir ce que vont dcouvrir les journalistes et ce qu'ils comptent en faire. Si les rvlations continuent faire surface tandis que l'Attorney General Smith fait obstruction toute investigation, l'opinion publique risque de conclure qu'il y a dissimulation, qu'on lui cache des faits et supposer que le cas Barbie n'est que la partie merge de l'iceberg que constitue le recrutement des nazis par les Etats Unis. Il devient donc urgent d'aborder le problme d'une toute autre manire. Pour commencer, il convient d'empcher les anciens agents du CIC de dballer tout ce qu'ils savent sur les chanes de tlvision. Ce qui est fait en faisant savoir que toute personne confessant qu'elle avait travaill avec un criminel de guerre en connaissance de cause sera sujette des poursuites judiciaires. Mthode dissuasive trs efficace.Mais plus urgent, il faut au plus vite convaincre le public amricain qu'il n'y a aucune dissimulation. Un public qui aimerait s'entendre dire que ses services secrets (la CIA) ne se sont pas construits sur des relations contre-nature avec des nazis. Pour ce faire, il faut que les officiels s'expriment sur chaque rvlation faite propos de Barbie. Une volte-face du gouvernement s'impose donc. Et pour que tout soit sous contrle et l'affaire dfinitivement enterre, les services secrets doivent eux-mmes demander l'ouverture d'investigations. Aprs les rvlations fracassantes de la presse, la fiabilit de la communaut de l'Intelligence tait hautement critiquable et critique. Il fallait donc trouver une personne dont la crdibilit serait sans faille auprs du public et composer un rapport qui mlangerait habilement mensonges et demi vrits. Toutes ces cogitations se font " l'amricaine", c'est--dire trs rapidement et de faon professionnelle. On peut prsumer que les agents des services secrets planchaient depuis plusieurs jours sur un plan pour enrayer la spirale des rvlations incontrlables. Le rsultat de ce travail ne se fait pas attendre puisque ce mme 14 mars, le gouvernement amricain opre un revirement magistral : non seulement les relations entre Barbie et les services secrets ne sont plus purement d'intrt historique mais une vaste enqute est diligente, conduite par Allan A. RYAN : "Nous examinons ces allgations avec beaucoup d'attention et un rapport prliminaire des dossiers gouvernementaux indique que ces allgations ont suffisamment de mrite pour garantir une investigation d'ensemble" dclare dans un communiqu le Dpartement de la Justice. L'homme de la situation se nomme Allan A. RYAN. Ancien chef de l'OSI (Office of Special Investigations) - une division du dpartement de la Justice charge de renvoyer les nazis entrs illgalement aux Etats Unis aprs la guerre - il apparat comme le champion des poursuites contre les nazis immigrs : rien que

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dans les cinq derniers mois qui prcdent cette dlicate "affaire Barbie" ses dclarations ont t cites sept reprises dans les trs srieux Washington Post et New York Times. Son image auprs du public est celle d'un anti-nazi notoire. Aprs avoir rapidement examin quelques dossiers, il dclare qu'"il est vident que les charges sont srieuses". Dans un contexte tendu o chaque semaine apporte de nouvelles rvlations, plus explosives les unes que les autres, RYAN mne ses investigations aux Etats Unis et dans le monde entier. Il ralisera plus de 200 entrevues l'tranger et au terme de 5 mois d'enqute, il rend son rapport le 2 aot 1983. Fait surprenant de la part d'un gouvernement qui dclassifie au compte-gouttes et ne publie en gnral que des documents largement censurs - habitude dont se plaignent rgulirement les associations de dports - le Dpartement de la Justice publie l'intgralit de ce rapport de 218 pages sur "les relations entre Klaus Barbie et le gouvernement des Etats Unis".

Lettre d'Allan A. RYAN, Jr au chef de cabinet du Ministre de la Justice accompagnant le rapport : "la justice retarde est un dni de justice"... "Nous avons retard la justice de Lyon" Ce "Rapport Ryan" est articul autour de 4 questions centrales : - la dcision de recruter des nazis a-t-elle prise par des agents subalternes ou la tte des services secrets ? - Les services secrets savaient-ils que Barbie tait recherch pour des crimes de guerre lorsqu'ils l'ont employ ? - Barbie fut-il le seul criminel que les Etats Unis aidrent s'chapper d'Europe ? - Les services secrets ont-ils continu travailler avec Barbie aprs son installation en Bolivie ? Et il rpond en substance : - Que la confirmation que le CIC a bien recrut Barbie en Allemagne aprs la Seconde Guerre Mondiale et l'a soustrait pendant 4 ans aux autorits franaises impatientes de le poursuivre. - Que l'utilisation de Barbie aurait commenc dans la confusion de l'immdiat aprs-guerre, lorsque l'attention des Amricains se dtournait de la dfaite l'ennemi fasciste pour s'intresser un champ de bataille idologiquement plus subtil (en clair, le communisme). Tandis que la CIA tait en train de se crer, l'Arme devait faire face l'accablante tche de crer de toute pice un rseau europen d'informateurs pour espionner aussi bien la nouvelle Allemagne que les l'URSS et les autres puissances occupant l'Allemagne. Pour ce faire, elle s'est tourne vers les anciens services secrets et la police d'Hitler. Plac en scurit dans une maison d'Augsbourg en Bavire, Barbie a mis sur pied un prcieux rseau d'informateurs infiltrs dans les services secrets sovitiques, franais et dans le Parti Communiste Allemand. Comme les recherches franaises taient en passe d'aboutir, l'unit des services secrets base Francfort tint une runion le 4 Mai 1950 et l, souligne Ryan : "une dcision calcule et injustifiable" de continuer utiliser Barbie fut prise, mais en dissimulant ce fait aux instances suprieures. Ainsi, le Haut Commissionnaire amricain pour l'Allemagne, John J. McCloy, dclara aux franais que l'arme ne savait rien au sujet de Barbie. Ryan prcise que la demi-douzaine d'officiers du CIC impliqus dans cette dissimulation justifirent leur dcision en disant que l'arrestation de Barbie aurait compromis les services secrets amricains. Comme la tte de Barbie tait rclame de faon de plus en plus pressantes, les services amricains projetrent son vasion. Ils utilisrent un rseau clandestin baptis la "rat line" (littralement route des rat), dirig par l'nigmatique prtre croate nomm Pre Krunoslav Draganovich. Ce prtre aidait les dissidents croates s'enfuir et, pour des moluments exorbitants, il procurait des passeports de la Croix Rouge Internationale, des visas sudamricains pour les transfuges sovitiques et les sources des services secrets amricains en pril (i.e les informateurs nazis). - Que les protecteurs de l'arme amricaine de Barbie l'ont bien aid s'chapper en Bolivie en 1951 :Barbie, voyageant avec un passeport tabli au nom de Klaus Altmann, quitta Gnes (Italie) en mars 1951 avec sa femme et ses deux enfants sur un bateau en partance pour l'Amrique du Sud. De

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l, selon le rapport, les USA n'auraient plus eu de contact avec lui. Ryan utilisa cette expression : "They just kissed him and said goodbye" (littralement : "ils l'ont juste embrass et ont dit au revoir"). - Que l'arme songea deux fois ractiver Barbie au milieu des annes 60 pour une nouvelle opration des services secrets en Amrique Latine. Mais les objections de la CIA furent si catgoriques que le projet fut abandonn. Barbie vint ensuite 2 fois aux Etats Unis, en 1969 et 1970. Etant titulaire d'un passeport diplomatique bolivien et actionnaire d'une compagnie maritime, ce qui lui donnait droit un visa d'entre sur le territoire des USA provenant de l'Ambassade amricaine La Paz. Puisque le nom de Klaus Altmann n'apparaissait pas sur la liste de surveillance des services d'Immigration et de Naturalisation amricains, il entra et sortit du territoire amricain sans difficult.

Note interne du Secrtariat d'Etat au Haut Commissariat Amricain pour l'Allemagne (HICOG) - usage restreint - en date du 15 novembre 1949 : "Le juge franais charg du dossier de la Gestapo de Lyon, a encore insist via les officiels [franais]de la Justice Baden-Baden auprs des autorits amricaines pour la reddition de Barbie. En dpit de ces contacts rpts, les autorits amricaines n'ont pas arrt ni remis Barbie. L'affaire des crimes de guerre de la Gestapo lyonnaise constitue l'un des cas de crimes de guerre les plus importants jugs en France. Si le jugement est rendu alors que l'un des principaux accuss est toujours en zone amricaine, l'avocat des autres accuss fera srement valoir comme fait tabli que les autorits amricaines ont refus de le remettre. La presse commentera et l'opinion publique franaise sera profondment bouleverse."

Selon Ryan, la dcision initiale de 1947 d'employer Barbie tait "dfendable". Si le CIC connaissait le pass de Barbie la Gestapo, il n'tait pas officiellement inform, jusqu'en 1949, qu'il tait considr comme un criminel de guerre. Des experts du "cas Barbie" Paris restrent sceptiques sur l'innocence du CIC, arguant que la rputation de Barbie tait connue en 1944. Sur les 6 membres du CIC impliqus dans l'opration Barbie, seuls deux taient encore en vie lors de la publication de ce rapport. L'affaire tait maintenant officiellement close aux USA. Et Ryan d'esprer que cette leon de morale et de responsabilit lgale allait durer : "Il n'est pas naf de croire que nous avons vu la fin d'une attitude o tout est permis". Il accorde donc que l'arme est coupable "d'obstruction la justice et d'acte illgal". Et il prcise : "la justice retarde est un dni de justice. Nous avons retard la justice de Lyon." Pour accompagner ce rapport, le Dpartement d'Etat (ministre des affaires trangres) a envoy une note de pure forme l'ambassade de France Washington exprimant les "profonds regrets" du rle des USA. En France o Barbie, alors g de 69 ans, attendait en prison son procs, la raction officielle a t plutt bourrue et Max Gallo, porte-parole du Prsident Franois Mitterrand, s'est exprim en ces termes : "quoi que franc, le rapport amricain conduit dplorer les pratiques qui ont permis un criminel nazi d'viter la justice pendant longtemps". LE MOIS PROCHAIN : 2 PARTIE : VATICAN CONNECTION NOTES : 1 - Simon Wiesenthal Center de Los Angeles http://www.wiesenthal.com en Europe http://www.wiesenthal-europe.com 2 - Klaus Barbie devient en 1943 le chef de la Gestapo de la rgion Lyonnaise. Surnomm "le Bourreau de Lyon", il fera torturer et excuter de nombreux rsistants, dont le plus clbre est Jean Moulin. Il donnera l'ordre de dporter des milliers de Juifs au camp de Drancy, dernire tape avant Auschwitz. Parmi les 17 chefs d'inculpation pour crime contre l'humanit figurent :

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- La rafle de l'Union Gnrale des Isralites de France du 9 fvrier 1943, 86 personnes seront arrtes et dportes. - La rafle des enfants d'Izieu le 6 avril 1944, 46 personnes dont 41 enfants seront dportes - Le dernier convoi du 11 aot 1944 partir de France. Barbie organise son dpart directement depuis Lyon vers Auschwitz : 600 personnes dont 308 Isralites. Dclar coupable sans circonstances attnuantes des 17 crimes contre l'humanit dont il est accus, Barbie est condamn le 4 juillet 1987 la rclusion criminelle perptuit. 3 - CIC Counter Intelligence Corporation, organisme de l'Arme amricaine situ en zone occupe de l'Allemagne, charg de la "dnazification" de 1945 1948

7 dcembre 1941, le Japon attaque sournoisement les tats-Unis d'Amrique au moyen d'un raid dvastateur sur Pearl Harbor. Le prsident Roosevelt fait alors un discours qui rveille la fibre patriotique des Amricains et , se joignant aux blancs, des milliers de noirs affluent vers les centres de recrutement avec le dsir de servir et de se battre pour leur pays. Un obstacle majeur se dresse cependant devant ces Afro-amricains : On ne veut pas les voir combattre aux cts des hommes de race blanche ! Lors de la Premire Guerre mondiale, Woodrow Wilson, alors prsident des tats-Unis, est un raciste dclar. Il prfre faire don des troupes de couleur aux Franais plutt que de les voir sous l'uniforme amricain. Les Franais ont du mal comprendre cette attitude mais acceptent volontiers cette aide inespre. L'histoire a pourtant prouv dans le pass que les noirs savent tre d'excellents soldats et ce ds les premiers conflits qui ont secou les USA. Pendant les deux guerres d'Indpendance contre les Britanniques, lors de la guerre de Scession opposant les Nordistes aux Sudistes, ou encore la guerre hispano-amricaine, l'aptitude des Afro amricains fut maintes fois avre.

- 1re Partie : Naissance des Black Panthers Malgr les manifestations de la communaut noire et ses protestations justifies, les tats-Unis conservent cette politique raciale alors que, malgr cela, ils vont combattre les idologies racistes de l'Allemagne nazie ! Robert Byrd, qui sera nomm plus tard au Snat dclare mme dans une lettre adresse cette institution: Je prfrerais voir les tats-Unis perdre cette guerre et mourir moi-mme plutt que de me battre aux cts d'un noir. Heureusement, les Amricains ne pensent pas tous de cette faon et la communaut noire peut compter sur une allie de taille en la personne d'Eleanor Roosevelt, la femme du prsident, qui appuie leur cause nergiquement. Franklyn D. Roosevelt ne peut se permettre de diviser le pays son entre en guerre et, sous la demande du Gnral Leslie J. McNair, dcide donc d'y aller d'un compromis en permettant la formation d'units symboliques composes uniquement d'hommes de race noire. En mars 1941, depuis Fort Custer Michigan, 98 hommes dirigs vers Fort Knox Kentucky pour s'entraner au maniement des blinds. En juin 1941, ils deviennent le premier bataillon de chars de l'Arme amricaine nomm: 758th Tank Battalion (Light). Aprs 3 mois d'entranement matriser les diffrentes facettes de l'arme blinde (chars, radios, mcanique), ils sont dplacs au Camp Claiborne en Louisianne. Le 761st Tank Battalion (Light) allait bientt voir le jour ! Tous les soldats sont noirs sauf les officiers plus haut grads comme Philip Latimer qui sont blancs. Celui-ci avait accept ce poste pour viter que des personnes avec des prjugs le fassent dans l'unique but d'craser les soldats noirs. Les soldats des premires units blindes noires de l'histoire des tats-Unis sont donc ainsi recruts. Pendant le voyage vers Fort Knox au Kentucky dans la partie sud du pays, la plus raciste, E. G. McConnell nous raconte: Pendant que le train traversait les collines du Kentucky, on a vu un groupe de rustauds, certains tant arms, qui faisaient un signe de la main en direction du train. Les noirs qui voyageaient dans les 2 premiers wagons du train ont reu l'ordre de baisser les stores. McConnell est all s'informer de la raison de cette injustice mais le contrleur lui a expliqu qu'il s'agissait d'une mesure de scurit. En effet, des individus avaient dj tir sur les wagons de tte dans lesquels les noirs prenaient place !

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L'Arme avait jongl avec l'ide d'employer des divisions blindes mais prfre les groupes blinds composs de trois bataillons. Ces groupes possdaient une plus grande manoeuvrabilit et une plus grande flexibilit que des grandes divisions. Cinq de ses groupes sont forms, quatre avec du personnel blanc et un form d'Afro-amricains, le 5th Tank Group, command par le colonel LeRoy Nichols. On transfre alors le 758 bataillon au camp Claiborne en Louisianne et, avec le nombre grandissant de recrues, une nouvelle unit est forme: Le 761st Tank Battalion (Light), 2 de 3 units blindes composes uniquement d'Afro-amricains. L'activation officielle du bataillon a lieu le 15 mars 1942. Preston McNeil:J'aimais a. J'tais comme un enfant avec un nouveau jouet ! Je conduisais des motocyclettes, des jeeps, des chars d'assaut, des semichenills, c'tait palpitant ! Leonard Smith: L'entranement tait rigoureux, on tait capable de dmonter et de remonter une carabine M1 les yeux bands. Les noirs du nord doivent cependant goter la mdecine sudiste dont les lois racistes sont humiliantes et contraignantes. Philip Latimer: Les troupes noires occupaient une extrmit de la garnison et le reste tait occup par les troupes blanches. Les noirs avaient leur propre magasin gnral. Les blancs pouvaient aller au cinma six soirs par semaine, les noirs, un soir seulement. Au dbut de la Seconde Guerre mondiale, ils sont considrs comme des soldats de seconde classe et la plupart font partie d'units de soutien (ex.: Red Ball Express) car on les croit moins courageux que les blancs. Leonard Smith: Je me suis engag comme volontaire et j'ai choisi l'arme de l'air mais ils m'ont dit qu'ils ne prenaient pas de noirs dans l'aviation. Johnnie Stevens: Ils disaient qu'on avait pas l'intelligence pour le faire, je trouvais cette ide stupide. Le choix des hommes de race noire se limite donc l'infanterie ou aux blinds. William McBurney: Quand on m'a offert les blinds, j'ai demand si nous aurions marcher. On m'a rpondu que c'tait une unit entirement mcanise. Je ne savais pas ce que c'tait, mais j'ai accept. Une humiliation encore plus grande leur est rserve quand les prisonniers allemands qui sont en captivit sur la mme base qu'eux reoivent des traitements plus favorables comme en tmoigne Gail Buckley: Ma mre a refus de chanter dans un camp militaire en Arkansas o les GIs noirs taient assis derrire les prisonniers de guerre allemands... On l'a chasse parce qu'elle refusait de chanter. Leonard Smith est lui aussi outr de cette attitude: Les soldats allemands taient responsables des entrepts. Quand on allait chercher des provisions, c'tait le soldat allemand, s'il tait officier, qui nous disait ce quoi on avait droit. On nepouvait pas discuter avec lui. Il tait en charge. Comment notre pays pouvait-il laisser les prisonniers allemands avoir plus d'autorit que nous ? C'tait des prisonniers ! E.G. McConnell en a aussi gros sur le coeur: Les soldats allemands se moquaient de nous. Ils se sentaient de la race suprieure. Quant aux autorits civiles, Johnnie Stevens nous livre cette anecdote: On pouvait se faire tabasser dans les rues, se faire tirer dessus, ou se faire tuer par un blanc, il ne se pasait rien. C'tait comme a. Il n'y avait pas de lois. La moiti des sheriffs et des policiers faisaient partie du KKK.

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Tombe du Staff Sergent Ruben RIVERS, tomb au combat le 19 novembre 1944 - Cimetire de Colleville sur Mer Le premier vrai test survient le 23 aot 1942 quand le bataillon dmnage au Camp Livingston en Louisianne pour une semaine de manoeuvres avec la 78 Division d'infanterie. Les rsultats sont satisfaisants. En avril 1943, le 761 fte sa premire anne d'existence. Le 5 Groupe voit la boucle se fermer avec la formation du 784th Tank Battalion. C'est le troisime et dernier bataillon de blinds form dans le cdre du projet initi par le War Department program. Le bataillon quitte alors le Camp Claiborne pour la deuxime phase de manoeuvres de la 3 Arme qui durent jusqu'au 6 juin. Ils oprent avec la 85 Division d'Infanterie et la 93, entirement noire. Le bataillon est attach au 3 Corps de Blinds. La 761 travaille galement en coopration avec le fameux 100 bataillon d'infanterie compos de troupes nippo-amricaines (Nisei Battalion). Ils reoivent alors notamment la visite du Lieutenant-Gnral Ben Lear et du Lieutenant-Gnral McNair, le "pre" des tankistes noirs. Les deux officiers donnent un compte-rendu favorable de ce qu'ils avaient vu. Le 6 juin 1943, le 761 retourne au Camp Claiborne empli d'un sentiment de confiance grce ses performances en manoeuvres lors des derniers mois. Ce sentiment se refltera sur les champs de bataille plus tard au moment opportun. Le 14 septembre, le bataillon plie bagages pour Camp Hood au Texas o il arrivera le 15 pour s'y tablir en permanence. Le bataillon est alors fort de 42 officiers et 601 soldats enrls. Le 29 octobre 1943, un changement important se produit et affecte le bataillon tout entier ainsi que son histoire. Il va s'effectuer dans le cdre d'une rorganisation d'aprs les ordres du Dpartement de la Guerre. Le bataillon de chars lgers voit son nom ainsi que son quipement changs en 761st Tank Battalion grce l'ajout de chars moyens Sherman M-4. Une compagnie additionnelle s'attache au bataillon, la Compagnie "D" qui sera compose de chars lgers exclusivement. Cette rorganisation cause le transfert d'un bon nombre d'officiers blancs vers le 784 bataillon de chars lgers et vice versa. Avant la rorganisation, il n'y avait que 13 officiers noirs sur 42; Aprs, 22 officiers Afro-amricains et 20 officiers blancs se retrouvaient aux commandes du Bataillon. Les modifications du bataillon en cette anne 43 changrent compltement le visage du 761st. Chars moyens arms de canons de 75mm dans 3 compagnies; ajout d'une compagnie de chars lgers M-5, d'un peloton d'assaut muni de Howitzer 105mm, un peloton de mortier de 81mm et un peloton de reconnaissance. Les forces du bataillon se chiffrent ainsi 42 officiers et 713 soldats incluant le dtachement mdical. Les hommes tissent des liens solides d'amiti et de camaraderie propres toute unit digne de ce nom.

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En 1944, d'autres officiers noirs viennent s'ajouter ceux dj en place, parmi eux le Second-Lieutenant Jackie Robinson. Pendant les oprations au Camp Hood, le 761 dmontre hors de tout doute ses habilets matriser tous les tests imaginables. Ils se frottent des chasseurs de chars (tank destroyers) et russissent parfois l'impossible, dmontrant une agressivit et un savoir-faire impressionnants ainsi qu'une attitude comptitive dans les tactiques propres aux units mcanises. Le Lieutenant Ben Lear a dit aux hommes aligns au garde--vous qu'il les avait cots "Suprieur" et qu'il s'attendait de grande choses de leur part au combat. Leonard Smith: On voulait prouver nous-mmes et au monde entier qu'on tait la meilleure unit de blinds. Johnnie Stevens: Nous voulions nous battre, nous tions fatigus de simplement nous entraner. a n'avait l'air d'aller nulle part. La grande nouvelle tombe le 9 juin 1944: Prparez-vous pour un dmnagement outre-mer ! Une partie du Bataillon devait tre prte partir le 20 juillet et le reste suivrait le 10 aot partir du port de Boston ou New-York. Le Bataillon quitte finalement le port de New-York le 27 aot sur le HMS Esperance Bay et arrive une dizaine de jours plus tard, le 8 septembre, Avon-Mouth en Angleterre. Premire fois dans l'histoire qu'une unit blinde noire quittait le sol amricain. Le capitaine du navire vanta dans une lettre la discipline dont l'unit avait fait montre tout au long du voyage. Le 761st se dirige ensuite vers Wimborne, Dorset. Il est assign la 9 Arme du 12 Groupe d'armes. L'alerte est donne de se tenir prt bouger dans les six heures. Trois semaines de prparations, vrifications et surcharges d'quipements supplmentaires pour tre enfin prts et ne pas dcevoir le Lieutenant Gnral McNair. Le 5 octobre, le 761 est relev de son assignation la 9me Arme pour tre transfr la 3 Arme du Gnral George S. Patton. Le 7 octobre, le bataillon reoit de nouveaux chars et quitte Wimborne pour Weymouth sur la Manche. C'est ainsi que les hommes s'embarquent dans les LCTs et LSTs Weymouth le 9 octobre en direction de la France. Ils touchent terre Omaha Beach en Normandie le 10 octobre 1944: Un jour historique ! Le 22 octobre, les chars du bataillon quittent la rgion du bivouac de La Pieux, o ils taient depuis le 12 du mme mois, en direction du front. Ils roulent environ 640 km, consommant environ 270 000 litres d'essence et 2 700 litres d'huile moteur sans perdre un vhicule. Un seul char prend un jour de retard cause d'ennuis mcaniques. Le 28 octobre, le 761st s'arrte Saint-Nicolas du Port, juste l'est de Nancy, afin de reprendre son souffle avant de croiser le fer avec l'ennemi. Les dernires vrifications sont effectues car le grand jour est tout prs ! Profitant de cette pause avant l'appel des armes, le Major Paul, Commandant de Division, rend visite au bataillon et, mont sur un half-track, y va de ces mots de bienvenue: Je suis sacrment content de vous avoir avec nous. Nous vous attendions depuis longemps, et je suis sr que vous aller donner le meilleur de vous-mmes. Il y a une grosse colline devant que je veux que vous preniez et je crois que vous allez y accomplir du bon travail. Le 2 novembre 1944, le bataillon reoit une visite encore plus importante, celle de celui qui est la tte de la 3 Arme, le Gnral George S. Patton. Debout sur le mme half-track, il leur dit: Messieurs, vous tes les premiers tankistes noirs combattre dans l'Arme amricaine. Je ne vous aurais jamais fait venir ici si vous n'tiez pas bons. Je ne prends que les meilleurs dans mon Arme. Peu m'importe la couleur de votre peau tant que vous irez l-haut et tuerez ces fils de putes de Boches ! Tout le monde a les yeux tourns vers vous et s'attend de grandes choses de votre part. Plus important encore, votre race fonde ses espoirs en vous. Ne les dcevez pas et surtout, ne ME dcevez pas ! Les citations de tmoins proviennent d'un documentaire de M. Fern Levitt sur le 761st Tank battalion. Le document Come out fighting qui a t remis aux vtrans du Black Panther et dont une partie est disponible sur leur site officiel a servi de base cet article.

Peu de gens le savent peut-tre mais la Belgique stait dote depuis 1908 dune grande colonie doutre-mer : le Congo belge (actuelle Rpublique Dmocratique du Congo). Ce vaste territoire avait dj, lors du premier conflit mondial, t en proie la convoitise des belligrants. Il nen fut pas autrement, vingt deux ans plus tard. La capitulation, le 28 mai 1940, de l'arme belge de campagne ne produit, d'abord, gure d'effet au Congo belge. L'effort de guerre colonial sera conomique avant d'tre militaire. Les premires bombes atomiques amricaines n'auraient probablement pas t prtes en aot 1945 sans l'uranium congolais. Loin de lEurope et vivant dans la tranquillit , le Congo belge son tour allait pourtant entrer dans la guerre, mais c'tait plutt reculons. Le 21 janvier 1941, aprs de longs mois de ngociations, un accord commercial visant faire du Congo un belligrant actif fut sign Londres par le gouvernement belge et la Grande-Bretagne. Sur le plan financier, tait tabli un taux de change fixe du franc congolais, lequel se voyait dvalu par rapport la livre sterling. L'accord prvoyait galement l'entre du Congo dans la zone sterling, l'interdiction de l'importation et de l'exportation d'or et de devises. Sur le plan commercial, il garantissait l'achat par la Grande-Bretagne de certains produits congolais (cuivre, coton, huile de palme, etc.) qui seraient placs dans une situation douanire semblable celle des produits coloniaux anglais. Mais si, a Londres, cet accord donna lieu une satisfaction mutuelle, les Belges de la colonie dclarrent plutt que la convention tendait exiger du Congo l'apport de sa production d'or et de ses revenus sans rien lui donner en change. Le 10 mai 1940 et ses prolongements En 1940, vivaient au Congo environ 25.000 Belges, y compris les femmes et les enfants. Le gouvernement Pierlot n'avait peu prs rien prvu, en fait de mobilisation. Le colonel Gilliaert commandait la Force publique, qui avait cr un Deuxime bureau, des fins de renseignements, sous la direction du capitaine Emile Janssens. Le thtre des oprations tait loin, les communications interrompues. Le capitaine Janssens s'entendit avec le directeur de Radio Lopoldville, la station locale, qui se trouvait entre les mains des pres jsuites, pour diffuser un bulletin quotidien donnant quelques informations. En fait, on ne savait presque rien de ce qui tait en train de se passer. Le 28 mai 12 heures 30, le gouverneur gnral Pierre Ryckmans pronona la radio un discours hach par l'motion. Sa conclusion tait trs ferme: le Congo reste dans la guerre. Le mme jour, M. De Vleeschauwer ministre des Colonies, tlgraphia Pierre Ryckmans le texte du discours prononc par Hubert Pierlot au micro de Radio Paris. Port la connaissance des Belges, ce texte sema la consternation; le gouverneur ajoutait toutefois, prudemment, que le Roi n'tait plus libre et se trouvait dans l'impossibilit de rgner, et il joignit l'information l'avis de Churchill notant que l'heure n'est pas porter un jugement sur ce qui s'est passe. A tout hasard, le gouverneur fit enlever des lieux publics les portraits du Roi, insistant cependant pour que la chose se fasse dans la plus grande discrtion, crainte d'effaroucher les indignes. Cette mesure outra le capitaine Janssens, qui, dans son bureau, remit d'autorit le portrait royal l o, son avis, il devait tre. On entrait dans une priode de totale confusion, avec la dfaite de la France, l'effondrement des institutions, le dsarroi du gouvernement belge incapable de fournir une dcision matrise. Seul, en fait, la tte de la colonie, Pierre Ryckmans connaissait les semaines les plus difficiles de sa carrire. Albert De Vleeschauwer avait bien t nomm, le 1er juin, administrateur gnral du Congo belge, mais c'est le 4 juillet seulement qu' ce titre il arriva Londres pour prendre ses fonctions. Le 10 mai, les rsidents allemands au Congo avaient t arrts. Le 10 juin, l'Italie tant entre en guerre aux cts de l'Allemagne, le gouverneur ordonna d'en faire autant pour les Italiens.

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Mais dbut juillet, au moment o les Britanniques demandrent un soutien militaire aux troupes coloniales belges pour protger la longue frontire commune de leurs possessions d'Afrique avec les territoires sous domination italienne, le gouverneur s'avisa que la Belgique n'tait pas en guerre avec l'Italie; les Italiens retrouvrent la libert. Pas en guerre avec l'Italie, nous ne l'tions plus avec l'Allemagne. Des pressions de toutes sortes s'exeraient sur le gouverneur pour qu'il vite de nous prcipiter dans un camp plutt que dans l'autre. Des industriels et des hommes d'affaires plaidaient pour la neutralit de la colonie telle qu'elle avait t prvue en 1885 par l'Acte de Berlin; ils faisaient tat d'interventions allemandes suivant lesquelles le Congo, au cas o il soutiendrait l'effort de guerre alli, risquerait gros. Une ventualit qu'il fallait, hlas , bien envisager, tait que l'Angleterre ne gagne pas la guerre. Quarante ans plus tard, lors des missions de Maurice De Wilde la tlvision belge sous le titre L' Ordre Nouveau, on voqua un document du Deuxime bureau, rdig par le capitaine Janssens, mettant l'avis qu'il fallait, pour dfinir les attitudes prendre au Congo dans un souci de bonnes relations avec toutes les puissances, tenir compte de la possible dfaite anglaise. Les notes mises en circulation par l'entourage du Roi allaient dans le mme sens. Simple hypothse de travail, dira Emile Janssens, devenu gnral, au cours de l'mission. A l't 40, sur place, les curs et les esprits ne pouvaient qu'tre dchirs. Les anciens combattants accusaient le gouverneur d'attentisme. Une Ligue d'action patriotique se constitua, qui militait pour une politique ouvertement proallie et protesta nergiquement lorsque Lopoldville refusa l'appui militaire que sollicitait le Kenya. L'autorit coloniale permt seulement l'engagement de 300 volontaires dans les forces britanniques de l'est. A l'inverse, le gouverneur reut aussi une ptition rclamant que soit proclame la neutralit du Congo. D'accord avec le colonel Gilliaert, Pierre Ryckmans, sachant que la petite arme congolaise n'tait pas en tat de se lancer dans des aventures lointaines et que des mois seraient ncessaires avant qu'arrivent d'Amrique les approvisionnements et le matriel indispensables, pensait que la prudence autant que la diplomatie commandaient de limiter le rle des forces militaires la dfense du territoire. Il y avait non loin de l en Abyssinie, 250.000 Italiens prts mettre en uvre le rve hitlrien de conqute de l'Afrique; c'est rpondre cette attaque qu'il fallait tre prt.

Victoire en Ethiopie Ce n'tait pas l'avis des officiers des cantonnements du nord-est, qui fantasmaient au nom de de Gaulle et rvaient de coup de force. Le 15 novembre 1940, jour de la fte de la Dynastie, l'issue d'une fivreuse runion tenue Watsa, quelques-uns d'entre eux envoyrent Ryckmans un tlgramme comminatoire. Leur argument tait que, faute de volont de combattre, une collaboration avec les Anglais nous serait impose par ces derniers et nous coterait terme la moiti de la colonie, tandis qu'une offre spontane nous vaudrait leur amiti et sauverait l'intgrit du territoire. Gilliaert, la suite de ce tlgramme, gagna Stanleyville, o quelques ttes chaudes parlaient de rien moins que de procder, ds son arrive, l'arrestation du commandant en chef. Le colonel Mauroy, quoi qu'il fut ardent partisan de l'engagement immdiat de la Belgique dans les combats d'Afrique, russit calmer les plus excits. Gilliaert put s'adresser aux officiers et expliquer la situation. Le gouverneur gnral avait d'abord song soumettre la Justice les animateurs de cet pisode burlesque abusivement affubl du nom de putsch. Mauroy et le capitaine Met den Ancxt, un hros de la guerre 14-18, le plus nerv des putschistes, furent seulement envoys Londres et mis la disposition des forces belges de Grande-Bretagne; ils se distingurent, l'un en Hollande et l'autre en Afrique du Nord. Sur quoi, le 21 novembre, le gouvernement belge reconstitu Londres dclara la guerre l'Italie. Des escadrilles italiennes s'taient poses en Belgique pour participer aux oprations de bombardement sur la Grande-Bretagne; un sous-marin italien avait coul le vapeur belge Kabalo. C'tait plus qu'il n'en fallait pour motiver l'attitude du gouvernement. La situation redevenait claire. Et puis, cette participation directe des forces militaires belges en Afrique aux oprations, on allait l'avoir tout de mme, en fin de compte. C'est mme par l que s'ouvrit, en Afrique, l'anne 1941. Dcharg de ses fonctions de commandant en chef pour prendre le commandement du corps expditionnaire du nord-est, le colonel Gilliaert, bientt promu gnral, se trouva la tte d'une force de 24.000 hommes dont une bonne partie allait tre engage en Ethiopie contre les Italiens. Partie de Stanleyville le 1er janvier, la brigade parcourut mille kilomtres pour atteindre Juba, sur le Nil, puis mille encore vers le nord, puis 500 vers l'est, pour gagner la frontire thiopienne et se trouver engage par le commandement anglais. Le pire ennemi n'tait pas les Italiens, bien qu'ils fussent, numriquement, largement suprieurs; ce sont les maladies amibiennes qui faisaient dans la troupe congolaise le plus de dgts. Nanmoins, le 12 mars, un bataillon s'empara d'Assosa, puis, avec le concours d'une unit britannique, de Gambela. Les forces adverses s'taient replies sur Salo. Trois mille hommes partirent l'assaut le 3 juillet 6 heures du matin et, 15 heures, la garnison envoyait des parlementaires; 4.000 Italiens dont 9 gnraux, 18 canons, 250 vhicules, 8.000 fusils, 12 mortiers et 500 mulets tombaient, du mme coup, aux mains des Allis. L'arme congolaise laissait, pour sa part, 1.100 hommes en route - mais le drapeau belge flottait nouveau parmi les vainqueurs. Ce ne fut pas la seule participation de la colonie aux oprations militaires. Renvoye par l'tat-major britannique au Congo, la Force publique fut mise, plus tard, la disposition du commandement de l'Ouest africain au Nigria, o se prparait une attaque contre les colonies franaises rallies Vichy. D'autres units se retrouvrent au Moyen-Orient, avec, notamment, un raid de 7.000 kilomtres, pour 850 vhicules et 2.000 hommes, avant d'atteindre Le Caire. On vit en Palestine le First Belgian Congo Brigade Group. Ou bien encore 300 Belges du Congo, rsidents ou rfugis, participrent aux oprations de la Royal Air Force ou de sa section sud-africaine. Et un hpital de campagne quip par le Congo opra pour les Anglais jusqu'en Birmanie. Mars ou Mercure

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Tout cela, cependant, n'empchait pas le futur gnral Janssens de dplorer que les responsables du Congo prfrassent, ainsi qu'il l'explique dans son Histoire de la force publique, l'picerie l'pe, les accords conomiques au combat et Mercure Mars. On ne saurait nier que le Congo ait t une des principales sources d'approvisionnement pour l'industrie de guerre anglaise; il est sr que le rle jou de ce fait par le Congo est sans comparaison avec le poids d'une arme coloniale belge que les Anglais jugeaient, juste titre, insuffisamment encadre et prpare pour affronter les troupes de Rommel. Mais il est vrai que les Anglais taient prts tout, y compris l'intervention militaire, pour s'approprier aux meilleures conditions l'usage des rserves congolaises de matires premires; la dvaluation de 30% du franc congolais qu'ils imposrent au gouvernement belge et qui rendit d'autant plus pnible l'effort de la colonie n'avait, c'est un fait, aucun rapport avec le fair-play chevaleresque que l'on prte souvent, sans y bien rflchir, au caractre britannique. L'pret des ngociations avec Londres tranche singulirement sur l'enthousiasme des discours qui clbrrent aprs la guerre la part prise par le Congo l'effort pour la victoire. Les recherches effectues par l'historien belge J.C. Willame dans les archives du Foreign Office montrent qu'en effet le Congo n'avait pas le choix: s'il n'tait pas entr de bon gr dans la guerre, la Grande-Bretagne l'y aurait contraint. Quant au climat des pourparlers, c'est peu de dire qu'il tait mdiocre. Le souvenir des campagnes menes par la perfide Albion contre l'entreprise coloniale de Lopold II tait toujours bien vivant: c'est sans doute ce qui avait autoris Chamberlain, en 1937, comme on ne l'a su qu'aprs, proposer Hitler en change de la paix en Europe la moiti du Congo belge; de mme le gouvernement Churchill s'tonnait de la prtention des Belges rclamer des compensations pour l'effort de guerre que l'on allait demander au Congo. Albert De Vleeschauwer, combattant pied pied afin que les Anglais fournissent au Congo le matriel ncessaire pour mener cet effort sans compromettre son quilibre conomique, se rendit insupportable aux yeux de Churchill. Les responsables politiques belges, encourags dans leur attitude par les milieux privs et en particulier par les dirigeants de la Socit Gnrale, trouvrent galement appui auprs des Etats-Unis, mieux a mme de fournir au Congo le matriel dont il avait besoin; cette bauche d'un axe Washington - Lopoldville incommoda, lui aussi, beaucoup les Anglais. Dans la mre patrie, comme on disait alors, seul un petit nombre d'initis taient au fait des vnements d'Afrique. L'attitude du gouverneur gnral mettant des troupes congolaises la disposition des forces britanniques pour une campagne en Ethiopie avait tout d'abord t l'objet de critiques. On reprochait Pierre Ryckmans d'avoir pch par excs de zle. Le ralisme finit par l'emporter. Si l'on voulait que la Grande-Bretagne, un jour, contribue la restauration de l'indpendance du pays, il fallait d'avance en payer le prix. ( Sources : Ouvrage de Pierre Stphany 1941 Les misres et les chagrins de lanne la plus noire ) ( Crdit photographique : Muse Royal de lArme Bruxelles )

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