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Chapitre 10: La constitution de l'Empire colonial franais (1848-1920). N.B.

1 En ralit, dans ce chapitre je traite galement toute la politique extrieure extraeuropenne de la France: vous y trouverez notamment les deux guerres contre la Chine et l'expdition du Mexique. Invitablement, la rpartition des informations entre ce chapitre et les autres est parfois arbitraire: ainsi vous ne trouverez pas ici le canal de Suez (trait dans le chapitre 3) ni celui de Panam (trait au chapitre 5). En revanche, ce que j'explique dans le chapitre 3 propos de la guerre de Crime, quant au dsir du second Empire de plaire aux catholiques par des expditions lointaines o la France se mettait au service de la religion, trouve d'autres illustrations dans le prsent chapitre. La chute de Ferry, traite dans le chapitre 5, s'explique par les affaires du Tonkin que je dtaille ici; les affaires coloniales sont essentielles pour comprendre la monte des tensions internationales dans les annes 1900 et 1910 (au chapitre 6). Bref: utilisez ce chapitre en liaison avec le reste du cours, ne traitez pas l'Empire colonial comme un accident sans rapport avec le reste de notre Histoire. N.B. 2 essentiel: ce chapitre ne peut tre assimil qu' l'aide d'un atlas! Si vous ne faites pas cet effort, ce n'est mme pas la peine d'essayer Si les rfrences culturelles (occidentales ou non) ne vous disent absolument rien, je ne saurais trop vous conseiller quelques visites dans les muses parisiens (muse d'Orsay, muse de l'Homme, muse des Arts africains et ocaniens, muse Guimet). Le conqurant dit la jeune Indienne: " Tu vois, Fatma, que je suis ton vainqueur" (Livret de La Prichole, oprette d'Offenbach, 1868) Ce chapitre est long, certes plus qu'il n'est ncessaire, en partie parce qu'il est assez difficile de trouver une information factuelle dans les manuels et que je pense qu'elle peut servir, en partie parce que ces anecdotes me paraissent distrayantes, mais surtout parce que je voudrais vous faire toucher du doigt, longuement, le caractre incroyablement archaque de cette invraisemblable pope de la colonisation qui ne s'est acheve, je vous le rappelle, que voici une cinquantaine d'annes. La question que l'on se pose, j'espre, tout au long de la lecture, c'est: comment cela a-t-il pu arriver? Comment une entreprise aussi mchante et aussi vaine, en contradiction aussi radicale avec les principes dont se rclamait la patrie des droits de l'homme, a-t-elle pu avoir lieu, a-t-elle pu tre considre comme indispensable au rayonnement de la France, au maintien de son rang parmi les nations, comme une chose positive pour les coloniss comme pour les colonisateurs? Il faut, pour le comprendre, faire un effort de changement de point de vue, entrer dans des mentalits aujourd'hui obsoltes; j'en explicite les principaux lments au dbut de la quatrime partie, du point de vue mtropolitain. Je voudrais ici insister sur d'autres facteurs, propres aux coloniss. On ne fut pas sensible leurs souffrances parce qu'on ne les entendit pas. D'abord, parce qu'ils ne parlaient pas franais, parce qu'ils ne pouvaient s'exprimer ni par la presse, ni par la littrature: il n'existait aucune culture crite "moderne" dans ces rgions, qui en Europe et eu l'ide de se plonger dans des uvres crites en arabe ou en vietnamien, qui ne correspondaient aucun code littraite respect en Europe et exprimaient des points de vue considrs comme "arrirs", "barbares", voire simplement stupides? Ils ne pouvaient pas non plus s'exprimer par la voie diplomatique: il n'y avait rien de comparable l'O.N.U., les pays europens ne traitaient pas les formations politiques extra-europennes sur un plan d'galit (en Afrique noire, l'Europe ne reconnaissait mme pas l'existence d'tats: il n'y avait que des "tribus"). Il n'y avait pas non plus de contacts personnels: les nonEuropens voyageaient peu, les Europens peine plus ( part ceux, justement, qui prenaient part la cure coloniale). Les coloniss ne votaient pas: les politiciens n'avaient donc pas tenir compte de leurs dsirs. Les rsistances la colonisation taient mises sur le compte de la barbarie, de l'aveuglement de populations abruties par des sicles d'esclavage, fanatises par leurs marabouts, leurs mandarins, leurs fticheurs. Les mdias taient infiniment moins puissants, moins rapides qu'aujourd'hui: les rares journalistes qui se rendaient aux colonies taient troitement dpendants de leurs contacts avec les autorits locales, et qui d'autre s'adresser qu'aux colons quand aucun colonis ne parlait franais? L'opinion publique en mtropole tait tenue dans une ignorance peu prs complte des ralits peu reluisantes de la colonisation, des massacres, des destructions, du mpris raciste dans lequel les colonisateurs tenaient les coloniss; en revanche il y avait toute une propagande coloniale, qui avec le temps finit par porter. Dans ces conditions le capital d'hostilit, de haine parfois que la France accumula dans les rgions colonises restait inerte, thsauris pour l'avenir: il n'eut pas d'influence sur l'image de la France, sur sa sant, sur son poids dans le concert des nations jusqu'en 1945. I-L'hritage du pass: la situation vers 1848.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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Lorsque commena la deuxime Rpublique, il ne restait que des miettes du premier Empire colonial franais, constitu partir du XVIe sicle sur le continent amricain, dans les Antilles et sur les ctes de l'Afrique et de l'Inde. Ce premier Empire s'tait constitu selon au moins quatre logiques. D'abord une logique commerciale: beaucoup d'tablissements coloniaux se limitaient en fait un comptoir: une ville ctire, voire un quartier partir duquel on commerait avec l'arrire-pays (des soieries et des pices en Inde, des esclaves en Afrique noire). Ensuite une logique d'exploitation des ressources naturelles des territoires colonises, trs extensive une poque de transports dficients: ainsi le Canada fournissait des fourrures, produits chers et lgers dont le transport ne posait pas de problme. Il faut voquer aussi aussi les quelques tentatives faites pour y installer des paysans, ainsi qu'en Louisiane; mais ces colons taient rarement des volontaires, on le voit bien dans Manon Lescaut: on ne peut gure parler d'une logique de peuplement. Certaines colonies, de taille rduite et accessibles par mer, taient exploites de faon beaucoup plus intensive: c'taient les "les sucre" (aux Antilles et dans l'ocan indien), mises en valeur grce une main-d'uvre servile. Elles reprsentaient de loin la partie la plus prospre et la plus rentable de l'Empire colonial franais au XVIIIe sicle. Signalons enfin une prsence franaise ancienne, bien qu'elle n'et pas dbouch sur une colonisation en bonne et due forme, Madagascar (surtout pour des raisons stratgiques: la Grande le tait une tape essentielle sur la route des Indes) ainsi que dans la pninsule indochinoise et en Chine, rgions o l'activit dominante des Franais tait une activit missionnaire (c'tait un Avignonnais qui, pour les besoins de l'vanglisation au XVIIe sicle, avait invent la transcription en alphabet latin de la langue vietnamienne1); mais ds le XVIIIe sicle la prsence de missionnaires en Extrme-Orient entrana des interventions dans les affaires politiques locales, ne ft-ce que pour les protger de pouvoirs locaux trs hostiles. Bien entendu, plusieurs de ces logiques pouvaient se combiner: l'le Bourbon (l'actuelle Runion) tait la fois une le sucre et un relais stratgique sur la route des Indes; si les souverains d'Annam, du Siam ou de la Chine tolraient plus ou moins les missionnaires chrtiens, c'tait qu'avec eux venaient des marchands, apprcis des lites locales (de cour et commerantes), notamment en tant que pourvoyeurs de produits de luxe. Cet Empire s'tait effondr la fin du XVIIIe sicle et au dbut du XIXe, en deux temps. Le trait de Paris (1763), conscutif la dfaite de la France face au Royaume-Uni dans la guerre de sept ans, se traduisit par la perte des possessions franaises en Amrique du nord continentale (le Qubec et la Louisiane orientale, l'est du Mississipi, allrent au Royaume-Uni l'Acadie lui avait dj t cde en 1713; la Louisiane occidentale alla l'Espagne); la France obtint en revanche de garder les les sucre, sauf la Grenade. Les consquences de la Rvolution et de l'pisode napolonien consommrent le dsastre. La France fut en guerre presque permanente avec la Grande-Bretagne, matresse des mers; aux effets de ce conflit s'ajoutrent ceux des troubles provoqus dans les colonies par l'volution politique de la mtropole (par exemple l'abolition de l'esclavage en 1794, puis son rtablissement par Napolon en 1802). Ce fut d'abord la rvolte des Noirs de Hati en 1791, qui aboutit la perte de contrle totale de l'le en 1794: Toussaint Louverture y fonda "la premire Rpublique noire". Une tentative de reprise en mains par Bonaparte choua en 1802-1803. Ce fut ensuite, en 1803, la vente aux tats-Unis de la Louisiane occidentale (rendue par l'Espagne quelques mois auparavant); ces quelques arpents de neige (selon le mot de Napolon) ne comptaient que 50.000 habitants blancs, y compris les rfugis d'Acadie et les Espagnols. Aprs Trafalgar (octobre 1805), toutes les colonies passrent entre les mains des Britanniques. Au trait de Paris en 1814, seules certaines furent restitues: la France perdit dans l'affaire les Seychelles et l'le de France (aujourd'hui l'le Maurice) dans l'ocan indien, Tobago et Sainte-Lucie aux Antilles. La France conservait donc en 1815, de son premier Empire colonial, les deux les minuscules de Saint-Pierre et Miquelon au large du Canada britannique; la Guyane (qui avait fait l'objet d'une tentative rate de peuplement la fin du XVIIIe sicle: il s'tait rvl impossible d'y crer une "France quinoxiale"; puisqu'on y tait, on y restait, mais ce n'tait plus qu'un tablissement pnitentiaire, avec le bagne de l'le du Diable o les prisonniers mouraient comme des mouches: sous la IIIe Rpublique on le surnommait "la guillotine sche"); la Guadeloupe, la Martinique et quelques autres les des Antilles, ainsi que la Runion qu'on peut leur assimiler su point de vue du peuplement et de l'conomie. Mais l'intrt conomique des les sucre avait beaucoup dcru pour plusieurs raisons (la ruine complte de la production cause des troubles sociaux; la prohibition de la traite par le Royaume-Uni depuis la fin du XVIIIe sicle; la concurrence accrue du sucre de betterave produit en mtropole2). Sur la cte africaine subsistaient quelques anciens comptoirs esclaves qui ne servaient plus rien

Cette graphie ne s'est impose qu' l'poque coloniale, avec l'effondrement du pouvoir des lettrs (les "mandarins") dont le pouvoir reposait sur leur connaissance des caractres chinois: ils taient recruts par le biais d'examens qui portaient essentiellement sur cette matire. 2 C'tait l'poque du blocus britannqiue qu'on s'tait mis produire de ce sucre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.2

(comme Saint Louis du Sngal); en Inde, cinq comptoirs commerciaux (Pondichry, Chandernagor, Yanaon, Mah, Karikal: quand mme 270.000 habitants au total en 1911!) peine plus utiles, du fait de l'effondrement du commerce entre l'Orient et les ports franais au profit de Londres, "port du monde", et de la prise de contrle progressive de l'intrieur de l'Inde par la Grande-Bretagne. Avec la ruine des les sucre le domaine colonial avait perdu beaucoup de son importance pour la France; surtout, le dsquilibre avec l'Empire colonial britannique tait dsormais crasant. Hritage du pass, toutes ces "vieilles" colonies taient rattaches au ministre de la Marine, et ont continu en dpendre jusqu'en plein XXe sicle. Pourtant, quinze ans plus tard peine, un nouveau cycle colonial s'amora, dans l'improvisation la plus totale. Il n'y eut pas proprement parler de priode d'arrt complet de l'expansion franaise: mme les quinze ans de la Restauration furent moins paisibles ce sujet qu'il n'y parat. Il y eut des contacts renouvels en Indochine et en Afrique (au Gabon notamment); en 1827-1828, Ren Caill traversa le Sahara du Sngal Tanger et, dguis, pntra la mythique Tombouctou, interdite aux Blancs et objet de tous les fantasmes, qu'il trouva bien pouilleuse; enfin il y eut toute une srie d'explorations dans le Pacifique, qui s'accompagnrent d'un renouveau des activits missionnaires. La congrgation des pres maristes naquit Bordeaux en 1818 (elle s'installa ensuite Paris, rue du Bac, sous le nom officiel de Socit des Missions trangres); la Socit pour la Propagation de la Foi, fonde Lyon en 1822, fut l'bauche des Missions africaines de Lyon, qui apparurent en 18561. Ce fut la suite de ces expditions, et dans le cadre d'un dlicat partage de cette rgion du monde entre catholiques et protestants, que dans les annes 1840 diverses les et archipels passrent sous une "protection" franaise plus ou moins effective (les Marquises, les Gambier l'archipel dont Mururoa fait partie , Wallis et Futuna, Tahiti). Mais ce fut en Algrie que les choses prirent un tour plus srieux. La rgion tait passe dans l'orbite ottomane (officiellement en 1516) depuis le dclin des royaumes barbaresques, dont les pirates cumaient la Mditerrane mais la "course" avait continu par la suite, et ce n'tait pas tout fait du pass au dbut du XIXe sicle; cependant trs vite la "rgence d'Alger" avait joui d'une autonomie absolue sous la houlette d'un dey. Il n'y avait plus de troupes ottomanes, mais le groupe dirigeant tait compos des "coulouglis", du turc kuloghlu (fils d'esclave en fait, il s'agissait de mtis de janissaires, ces esclaves-soldats de l'Empire ottoman 2, et de femmes indignes). Le deylicat n'avait pas de liens particuliers avec la France (il en avait beaucoup plus avec l'Espagne qui avait longtemps occup Oran, jusqu'en 1794), mais les commerants marseillais taient prsents dans les ports d'Afrique du nord. En 1827, le dey eut la malencontreuse ide de donner un coup de chasse-mouche au consul de France, avec lequel il tait en conflit au sujet d'une crance remontant au Directoire (pour une fourniture de bl). Deux ans et demi plus tard, Charles X, cherchant une diversion au mcontentement croissant de l'opinion, se saisit de ce mince prtexte pour monter une expdition. La prise d'Alger eut lieu en juillet 1830, quelques jours avant les trois Glorieuses: hritage embarrassant pour la monarchie de Juillet. Pas un instant il ne fut question de se retirer, d'autant que l'expdition avait t trs applaudie Marseille: le grand port mditerranen cherchait un substitut au commerce du Levant, en crise avec la dcadence de l'Empire ottoman et les progrs des Britanniques en Orient. Dans un premier temps la France se contenta d'une occupation restreinte Alger, Bne (aujourd'hui Annaba), Oran, Bougie (aujourd'hui Bejaa) et dans leurs environs; les deys ne faisaient pas beaucoup mieux. On entoura la Mitidja (la plaine d'Alger) d'une espce de "grande muraille", tandis que dj des colons (grands et petits) s'y installaient; au dbut, ils rsistrent mal au climat et aux moustiques. Les Franais tentrent de pacifier l'intrieur en s'appuyant sur des chefs indignes, parmi lesquels, dans l'arrire-pays d'Oran, l'mir de Mascara Abd el-Kader3 (1808-1883) qui la France fournit

Cette place privilgie de Lyon dans le monde des missions s'expliquait par le fait que cette ville est le sige de la primature des Gaules. Il en reste une trace: Lyon est aujourd'hui le sige de nombreuses O.N.G. qui se sont constitues dans la mouvance catholique, au moment o les missions dclinaient pour cause de dcolonisation. 2 Il s'agissait d'enfants razzis dans des rgions chrtiennes, notamment les Balkans, convertis l'islam et levs pour en faire des soldats. Ils taient censs tre particulirement fidles au sultan car c'taient des dracins, dpourvus de toute attache familiale ou rgionale: bel exemple des tendances pr-totalitaires de l'Empire ottoman, que le grand crivain albanais contemporain Ismal Kadar met en vidence dans son uvre (les totalitarismes cherchent rompre tous les liens sociaux, notamment les liens familiaux, pour n'avoir face eux qu'une masse d'individus isols). 3 C'est un titre administratif et militaire ( l'origine les mirs taient des gouverneurs de province), mais pas religieux: c'est le mot que l'on traduit par "commandeur" dans l'expression "commandeur des croyants". Il a donn "amiral" en franais, via l'espagnol. N.B. Tous les noms (aujourd'hui devenus des prnoms) en "Abd el-" signifient: "serviteur du ", suivi de l'un des 99 adjectifs qui dsignent les qualits (attributs) de Dieu. "Kader" qualifie Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.3

des armes; les tentatives d'intervention directe dans l'intrieur furent des checs (il y eut une tentative de prise de Constantine en 1836). En 1839, une arme franaise ayant travers ses territoires sans son autorisation, Abd-el-Kader se rvolta; l'anne suivante, le commandement de l'arme franaise revint au gnral Thomas Bugeaud (17841849), prsent en Algrie depuis 1835 1. Un moment, Abd-el-Kader parvint contrler les deux tiers de l'Algrie et disposa d'une petite troupe (de 10.000 hommes); mais il avait beaucoup de mal maintenir l'ordre dans ses domaines2, et son arme pesait peu face aux 100.000 hommes du "pre Bugeaud", soit le tiers de l'arme franaise (en 1846). Assez vite, Bugeaud s'adapta "la guerre arabe": mobilit de la troupe, razzias systmatiques ("colonnes mobiles") dans les villages allis d'Abd-el-Kader afin d'affamer son arme. Les "enfumades" de tribus rebelles dans des grottes sont demeures le symbole de cette premire guerre d'Algrie; elles soulevaient dj des protestations en mtropole. Battu l'Isly en 1844, Abd-el-Kader se rendit en 1847. Emprisonn Pau en violation des promesses franaises, il fut libr par Napolon III en 1852 et finit sa vie Damas, o il se consacra la mditation, l'tude et l'criture, et acquit un trs grand rayonnement spirituel. L'autorit militaire tait alors toute-puissante en Algrie, et fort imbue de sa supriorit sur les civils, les locaux comme les Parisiens (le Prince-Prsident y trouva certains de ses hommes de main pour son coup d'tat, comme le marchal de Saint-Arnault); l'Algrie tait d'ailleurs directement rattache au ministre de la Guerre et le lgislatif n'y avait rien voir. L'arme, notamment les officiers des "Bureaux arabes" en contact direct avec la population, avait plutt tendance protger les indignes face aux brutalits des colons (mais une fois dment soumis, cela allait sans dire, et dans le cadre d'une mentalit des plus paternaliste: l'Arabe3 avait besoin d'un protecteur car il tait trop peu civilis pour trouver seul sa place dans la nouvelle Algrie). Cette arme d'Afrique accueillait des trangers (ce fut l'origine de la lgion trangre, ne en 1831) et comprenait aussi des rgiments indignes, qui plus tard cessrent de l'tre tout en gardant leurs noms et leurs costumes: les spahis, les zouaves, les chasseurs d'Afrique. Enfin l'on trouvait en Algrie les premiers bataillons disciplinaires, connus plus tard sous le nom de "bat' d'Af'" et sous le toponyme gnrique de "Biribi" 4. Y'en a qui font la mauvaise tte au rgiment Qui tirent au cul qui font la fte inutilement Quand ils veulent plus faire l'exercice et tout l'fourbi On les envoie faire leur service Biribi Biribi c'est en Afrique o que l'plus fort Est oblig d'poser sa chique et d'faire le mort O que l'plus malin dsespre de faire "gibi" Car on peut jamais s'faire la paire, Biribi. Biribi c'est l qu'on marche, faut pas flancher Quand l'chaouche5 crie: En avant, marche!, il faut marcher Et quand on veut faire des pates, c'est peau d'zbi On vous fout les fers aux quat'pattes, Biribi. Biribi c'est l qu'on crve de soif ou d'faim C'est l qu'il faut marner sans trve jusqu' la fin Le soir on pense la famille sous le gourbi;

Dieu en tant qu'Il dcide du destin, du sort de chacun, soit (en gros) "Tout-Puissant". Abd el-Kader est donc le "Serviteur du Tout-Puissant". 1 L'anne prcdente, il avait t responsable du massacre de la rue Transnonain. 2 Les rvolts liquidrent les coulouglis, tout autant has que les Franais. 3 Ou le Berbre: les Franais n'ont jamais vraiment fait la diffrence. 4 Ce fut l'crivain anarchisant Georges Darien (1862-1921) qui fit la clbrit de cette appellation (et vice-versa): son roman Biribi parut en 1889 dans ces annes, qui furent celles des bataillons scolaires et du boulangisme (voyez le chapitre 5), il y eut une vague d'ouvrages antimilitaristes, dont les premiers romans de Courteline. Le thtre du roman est le sud tunisien, mais le toponyme, manifestement une variation argotique sur la racine du mot "Arabe", ne se rattache pas une rgion particulire: on allait " Biribi" comme "au diable Vauvert". Plus tard un autre toponyme mythique prit le relais: Tataouine (je n'ai pas non plus trouv trace d'un toponyme de cette consonance dans les atlas de l'poque: cela sonne comme "tatane", "tatouille", etc.). Ce fut le journaliste Albert Londres (1884-1931) qui obtint la dissolution des bataillons disciplinaires la suite d'une campagne de presse, la fin des annes 1920. Cela dit, au moment de la guerre d'Algrie la menace d'tre envoy " Tataouine" planait encore sur les appels (voyez le tmoignage annex au au chapitre 14). 5 Le sergent. Le mot est arabe mais c'taient des mtropolitains, des Corses pour la plupart selon Darien, lequel semble avoir ha cette race immonde qui n'a jamais su choisir qu'entre le couteau du bandit et le sabre du garde-chiourme , et qu'il distingue toujours soigneusement des Franais. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.4

On pleure encore quand on roupille, Biribi. Biribi, c'est l qu'on rle, on rle en rut La nuit, on entend hurler l'mle, l'aurait pas cru Qu'un jour y s'rait forc d'connatre "mam'zelle Bibi", Car tt ou tard il faut "en" tre, Biribi. On est sauvage, lche et froce; quand on en r'vient Si par hasard on fait un gosse, on se souvient On aimerait mieux, quand on s'rappelle c'qu'on a subi Voir son enfant la Nouvelle1 qu' Biribi (chanson d'Aristide Bruant, vers 1890). Les colons avaient accouru en nombre: mme si les deux tiers repartaient au bout de quelques mois, en 1848 il y avait dj, pour 600.000 Arabes et Berbres, 47.000 Franais et 62.000 trangers (dont moiti d'Espagnols), fixs en ville pour plus de la moiti d'entre eux, d'autres installs sur des biens confisqus (au dey, aux partisans d'Abd-el-Kader, au "clerg" musulman 2); on commena asscher les marais, dfricher, construire des routes; le tabac, la vigne, le mrier, le bl taient les principales cultures. Certains colons rclamaient le refoulement des indignes dans le dsert ou leur cantonnement dans des rserves, et faisaient bon accueil aux thories en vogue de l'extinction inluctable des races infrieuresres. Plus que la vie somme toute fort dure des colons, les exploits de l'arme d'Afrique et son mode de vie "oriental", le mythe d'une ascension sociale facile par l'pe, faisaient rver une partie des Franais. Toute une propagande glorifiait la France porteuse de civilisation, de progrs conomique (l'irrigation) et social (contre les fodaux et les "oulmas", les docteurs de la science thologique et juridique musulmane fort sclrose), exprimait l'espoir d'une rechristianisation de la terre de Saint Augustin 3 (on avait restaur un vch Alger). Le problme de la colonisation de l'Algrie passionnait l'opinion, inquite d'une hypothtique surpopulation des campagnes de France, des libraux aux saint-simoniens (Prosper Enfantin) et aux fouriristes (qui crrent un phalanstre Saint-Denis-du-Sig). Il suscitait runions, confrences, presse spcialise, autour de dbats du type: colonisation civile ou militaire (c'tait le modle romain, soutenu par Bugeaud)? Villages-forteresses groupes ou rseau de fermes protges par des points d'appui militaires? L'Algrie marquait dj la vie culturelle, mme s'il ne faut pas perdre de vue que la fascination de l'Orient est antrieure 1830 (les Orientales de Hugo datent de 1829 tout cela remontait l'expdition d'gypte4). Les peintres orientalistes couraient les scnes pittoresques, d'autant plus que le pays avait cess

La Nouvelle tait l'une des prisons parisiennes. Le couplet prcdent fait videmment allusion aux pratiques homosexuelles, courantes aux bat'd'Af il n'y avait pas de solde, donc pas d'accs possible aux prostitues. Dans le roman de Darien elles sont prsentes comme consenties et non vnales (mais forces par la situation, videmment); dans d'autres ouvrages du mme genre il est surtout question de viols, c'est ce que semble sous-entendre aussi la formulation de Bruant. 2 Ces biens de mainmorte s'appellent biens habous dans le monde musulman. Je mets "clerg" entre guillemets car dans l'islam sunnite il n'y a pas de clerg en principe: l'imam, par exemple, qui est le directeur de la prire hebdomadaire, est seulement un homme choisi par la communaut pour sa connaissance du Coran et pour ses qualits humaines. En pratique, dans l'Algrie du XIXe sicle, imams, gardiens de lieux saints et juges religieux (cads, cadis) taient souvent des professionnels. 3 Il tait de Constantine. 4 Note sur l'gypte: en fait, l'expdition d'gypte a renouvel, "orientalis" la perception d'un pays qui fascinait les Franais depuis bien longtemps; elle est l'origine de l'orientalisme, mais pas de l'gyptomanie. C'est au XVIe sicle que l'on a commenc lever en France des monuments dans le got gyptien. La mode venait d'Italie. Il ne s'agissait absolument pas de l'gypte "orientale" des romantiques, mais de l'gypte mystrieuse et cabalistique de la tradition "hermtique" du nom d'un ensemble de textes attribus Herms trismgiste (trois fois grand), philosophe gyptien antrieur la sagesse grecque, inventeur de la science, cens entre autres avoir t le matre de Platon (qu'on lisait cette lumire gyptienne, ainsi que ses disciples ou ceux qu'on percevait comme ses disciples, les "no-platoniciens", effectivement fort influencs par l'hermtisme). Le monde y est peru comme un entrelacs d'images symboliques agences par une volont suprieure, par lesquelles, malgr notre finitude, nous pouvons dchiffrer en partie les desseins de la Divinit (mais en petite partie seulement: le reste nous est "hermtique", selon l'usage ironique du mot, devenu aujourd'hui de loin le plus courant). D'o une fascination pour les hiroglyphes, perus comme un langage symbolique, une rduction de ce grand hiroglyphe qu'est le monde; pour les dieux Isis et Thot, pour les pyramides, les sphinx et les oblisques Cette premire image de l'gypte tait lie aussi la description d'Hrodote, qui en avait fait la terre de la sagesse, religieuse notamment. Plus tard le corpus hermtique s'est rvl dater plutt du dbut de l're chrtienne et avoir t labor par divers philosophes no-platoniciens influencs par les religions de Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.5

d'tre dangereux, et popularisaient une Algrie de rve (notamment Fromentin, Delacroix dont vous connaissez j'espre Les femmes d'Alger, Horace Vernet, Chassriau); dans le domaine littraire, l'Algrie inspira Balzac (La rabouilleuse), mais aussi tout un courant "exotique": des journaux de voyage (parmi les plus connus, ceux de Fromentin et de Thophile Gauthier), des rcits militaires, des romans populaires la psychologie sommaire. Malgr cette fascination, tout le monde, mme et surtout gauche, n'envisageait terme que l'assimilation culturelle des "indignes" au "mode de vie civilis", la disparition des us, coutumes et cultures "barbares": on rvait d'une fusion des deux "races" au terme d'un processus de conversion, de francisation et de mtissage. II-La politique coloniale de la IIe Rpublique. Du fait du caractre phmre du rgime, les conqutes furent presque inexistantes. La Rpublique ne remit pas en cause la mainmise franaise sur l'Algrie: toute la gauche tait colonialiste, y compris Proudhon qui affirmait: dans trente ans, il y aura un million de Franais sur le sol africain, partout les Kabyles, les Arabes, les Africains se soumettront et, quand besoin sera, par la guerre et les conqutes . Ce fut la IIe Rpublique qui,

l'Orient mditerranen hellnistique; mais au XVIe sicle il a normment influenc des penseurs comme Marsile Ficin, Giordano Bruno, Thomas Campanella et Pic de la Mirandole: c'est la face cache du "rationalisme" de la Renaissance Sur l'hermtisme, vous pouvez consulter Octavio Paz, Sur Juana Ins ou les piges de la foi, 3e partie, chapitre 3: "le monde comme hiroglyphe". Cette gypte hermtique et noplatonicienne, trs vivante encore au XVIIIe sicle (la pyramide du parc Monceau date des annes 1770), a survcu au XIXe sicle notamment travers le mouvement des Rose-Croix que j'ai voqu au chapitre 7, et dans certains rituels gyptisants des franc-maons (plus surprenant: en 1811 on "prouva" que le nom de Paris vient de "par Isis", et on plaa une Isis la proue du navire qui figure sur les armoiries de la capitale!). On en retrouve des traces jusqu' nos jours travers diverses spculations dlirantes sur l'identit des vritables btisseurs des pyramides, mais ce n'est plus qu'un lointain cho: l'gypte orientale, l'gypte de l'exotisme l'a emport, et depuis le dchiffrement des hiroglyphes en 1823 et les progrs de l'archologie, l'gypte ancienne, "dsenchante", lui a t largement annexe, avec le statut de civilisation exotique perdue une civilisation qui continue quand mme susciter un intrt aussi trouble qu'intense. L'expdition de Bonaparte (1798-1801) tait un pisode de la rivalit franco-britannique pour la domination de la Mditerrane et de la route des Indes. Mais les choses avaient vite mal tourn pour la France, et depuis 1815 le Royaume-Uni dominait toute la Mditerrane, avec des bases navales Gibraltar, Malte, en Grce (jusqu'en 1864 elle possdait les les ioniennes, l'entre de l'Adriatique; en 1878 elle plaa Chypre sous son protectorat); la Grce indpendante tait un protectorat britannique de fait, tout comme le Portugal. L'Inde tait passe dfinitivement sous contrle britannique aprs l'crasement de la rvolte des cipayes (1857-1858); la reine Victoria fut proclame impratrice des Indes en 1877. Entre les deux, l'gypte occupait une place stratgique cruciale. Pourtant la France refusa de s'avouer vaincue. Elle continua cultiver l'amiti des khdives gyptiens qui taient parvenus rendre leur province presque indpendante d'Istanbul: le grand Mhmet Ali, puis Ismal Pacha partir de 1863. Puis ce fut l'pisode du canal de Suez, qui mcontenta fortement les Britanniques (voyez au chapitre 3); cependant, en 1876 la Grande-Bretagne parvint entrer dans le capital de la compagnie de Suez en rachetant les actions du khdive dont le gouvernement franais, paralys par la crise de rgime (on tait juste avant la crise du 16 mai), n'avait pas voulu. Avec tout cela, une nouvelle vague d'gyptomanie s'empara de la France du XIXe sicle. Aprs l'expdition de Napolon Ier le "style gyptien" fit quelques ravages dans le mobilier il y en a des exemples au grand Trianon et en architecture il demeure par exemple un immeuble tout fait tonnant, place du Caire dans le Sentier, qui date de 1826, l'anne aussi de l'rection de l'oblisque de la Concorde; jetez aussi l'occasion un coup d'il sur la fontaine du Chtelet, qui date de 1858. Bien sr, ce fut un Franais, Franois Champollion (1790-1832), qui dchiffra les hiroglyphes; et les archologues se bousculaient sur les rives du Nil. Les peintres orientalistes adoraient l'gypte, tout comme certains crivains: en 1849-1850, Flaubert y eut des expriences inoubliables, esthtiques et rotiques c'taient, comme en Sicile et en Grce, les dbuts du tourisme sexuel Ces liens particuliers se maintinrent l'poque du protectorat britannique en gypte, entre 1882 et 1922, et jusqu'au rgne du roi Farouk (renvers en 1952): les gyptiens avaient besoin d'un contrepoids l'influence envahissante du Britannique, et la France se consolait mal de n'avoir "hrit" que du Maghreb, rgion relativement marginale du monde arabe (le Caire en revanche en est, avec Bagdad, l'une des deux grandes mtropoles). De ce fait, les classes dirigeantes gyptiennes sont longtemps restes trs francophiles et trs francophones, alors mme que le pays n'a jamais t une colonie franaise. Par ailleurs, une importante colonie franaise, dans une autre acception de ce mot, a vcu au Caire et Alexandrie jusqu' la tragique brouille de 1956 qui se solda par son expulsion; elle nous a donn notamment Claude Franois et Dalida! Certains romans d'Albert Cohen en font revivre l'atmosphre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.6

retirant l'Algrie au pouvoir discrtionnaire de l'arme, l'intgra au territoire de la mtropole: elle fut divise en trois dpartements, Oran, Alger et Constantine, eux-mme subdiviss en arrondissements, cantons, communes; on y trouvait les mmes lus et fonctionnaires qu'au nord de la Mditerrane. Cependant les prfets d'Algrie taient en relation avec le ministre de la Guerre et non avec celui de l'Intrieur; des institutions prcdentes subsistait le Gouverneur gnral, un militaire, qui sigeait Alger; les militaires gardaient tout pouvoir sur les territoires non encore pacifis, c'est--dire l'essentiel. L'Algrie envoyait des dputs aux assembles lgislatives, mais seuls les colons taient citoyens part entire, avec droit de vote aux lections nationales. Cependant, on promit aux indignes qu'ils deviendraient citoyens de plein droit au fur et mesure qu'ils "s'assimileraient", c'est-dire se franciseraient: c'tait la naissance du principe d'assimilation (ce dernier mot figurait dans la constitution de 1848) qui plus tard fut repris par la IIIe et (plus srieusement) par la IVe Rpublique. La Rpublique lana un grand plan de colonisation (on voulait envoyer des ouvriers, touchs par la crise en mtropole, qui rvaient de retourner la terre tout en ayant un lopin eux). Ce plan se solda par un chec relatif, mais il se fonda tout de mme quarante-deux nouvelles colonies agricoles. L'arme prit le contrle de nouvelles rgions, notamment en Kabylie et dans le Mzab, la limite du Sahara. L'uvre essentielle de la deuxime Rpublique en matire coloniale fut videmment l'abolition de l'esclavage. L'esclavage aux colonies avait t aboli par la Convention en fvrier 1794, puis rtabli par Napolon en mai 1802 au nom de la rationalit conomique et sous l'appellation pudique de "servage" dans les plantations; dans les anciens comptoirs d'Afrique on parlait de "captifs domestiques". On avait beaucoup discut de son abolition sous la monarchie de Juillet, il existait une Socit pour l'Abolition de l'Exclavage, dont Lamartine et Tocqueville faisaient partie; mais rien de concret n'avait t fait1 pourtant, il existait un trs fort courant antiesclavagiste. L'abolition de l'esclavage est lie la figure de Victor Schlcher (1804-1893). Alsacien d'origine, de bonne famille, protestant, rpublicain et franc-maon sous la monarchie de Juillet, journaliste au National , animateur de campagnes abolitionnistes, il se trouvait en mission d'tudes au Sngal lorsqu'il apprit la fois la rvolution et sa nomination au poste de ministre (l'quivalent d'un secrtaire d'tat aujourd'hui) de la Marine et des Colonies. Ds son retour Paris, le 5 mars 1848, il fit acclamer un dcret proclamant l'affranchissement immdiat des esclaves des territoires franais; les dcrets d'application suivirent bientt et les derniers esclaves furent librs en juillet. Au total 260.000 esclaves furent librs; aux termes d'une loi de 1833, tous les esclaves librs taient citoyens franais de plein droit, et votaient toutes les lections. Schlcher fut immdiatement lu dput de la Martinique Comme beaucoup d'hommes de gauche, sa carrire politique fut brise par le Deux dcembre; aprs dix-neuf ans d'exil en Grande-Bretagne, il redevint snateur de la Martinique aprs 1870 (et combattit pour l'abolition de la peine de mort). Il repose au Panthon depuis 1949. Par ailleurs, la France s'associa la GrandeBretagne dans la lutte contre la traite: l'un des derniers navires ngriers (portugais) fut captur en 1849 au large de l'Afrique. Ses passagers, librs mais peu dsireux de retrouver leurs villages (dtruits ou qui les avaient vendus), fondrent Libreville qui est aujourd'hui la capitale du Gabon. Il n'y eut pas de protestations de la part des matres d'esclaves, car la rentabilit de la main-d'uvre servile tait dsormais peu prs nulle; du reste le sucre de canne des Antilles tait en pleine dbandade face au sucre de betterave des plaines du nord de l'Europe, et les planteurs taient ruins. Ils furent d'ailleurs indemniss de la perte de leurs esclaves en 1849. D'autre part, il n'y eut aucune rvolte massive des anciens esclaves; aprs quelques tensions, surtout la Guadeloupe, faute d'autre choix ils retournrent bien vite travailler sur les plantations de leurs anciens matres, cette fois comme salaris libres (et fort mal pays: en fait, leur rgime alimentaire se dgrada). Seule la Guyane, dont l'conomie tait extrmement fragile, souffrit beaucoup de la fuite massive de la main-d'uvre, qui gagna la fort (on y trouve encore aujourd'hui leurs descendants, les "Marrons", de l'espagnol cimarrn: esclave en fuite). III-Le second Empire: les grands desseins et l'aventure. Au total, les possessions coloniales de la France (on ne parlait pas d'Empire, videmment) doublrent durent cette priode: en 1870 elles reprsentaient environ 700.000 km2 et 7 millions d'habitants, rpartis dsormais sur tous les continents. Il n'y eut pourtant pas vraiment de grand dessein colonial, sauf en Mditerrane (o l'Empire s'occupa davantage d'organiser ce qui avait dj t conquis en Algrie que d'tendre les possessions de la France) et au Mexique (o l'affaire s'acheva par un dsastre). Il n'y avait pas vraiment non plus de lobby colonialiste (ni de lobby anticolonialiste d'ailleurs): plutt une srie d'entranements et de hasards, particulirement en Indochine o la France s'engagea dans une aventure que le gouvernement ne contrlait absolument pas.

En Grande-Bretagne, l'exclavage avait t aboli en 1833. Le dernier pays occidental avoir aboli l'esclavage fut le Brsil, en 1888; l'Espagne ne s'y tait rsolue qu'en 1872. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.7

La reprsentation des colonies au Corps lgislatif fut supprime; les gouverneurs nomms par le gouvernement avaient tous pouvoirs. part un bref pisode en 1858-1860 (une tentative de ministre de l'Algrie et des colonies confie au prince Napolon-Jrme), les colonies dpendaient toujours du ministre de la Marine, sauf l'Algrie qui tait rattache au ministre de la Guerre. En 1861 ce fut la suppression du Pacte colonial (ce que l'on appelle aussi le systme de l'Exclusif), c'est--dire de l'ensemble des lois qui obligeaient les colonies ne commercer qu'avec la mtropole et sur des bateaux franais: c'tait un effet logique de la politique de libre-change. Cette conversion au libre-change touchait d'ailleurs le monde entier: un peu partout, la France intervint (en gnral conjointement avec la Grande-Bretagne) pour faire ouvrir les frontires nos commerants. Ce fut l'une des raisons essentielles de nos interventions en Asie, o les gouvernements taient plus que rticents ce qu'ils percevaient, avec raison, comme la premire tape d'une mainmise europenne. Ds cette poque, les troupes coloniales participaient aux oprations militaires dans d'autres rgions du monde. L'arme d'Afrique s'illustra en Crime, Magenta et Solfrino; les "turcos", comme on disait, participrent aussi aux combats de 1870 contre les Prussiens. A) L'Algrie. L'Algrie ayant perdu ses reprsentants au Corps lgislatif, se retrouva sous un rgime presque exclusivement militaire. La conqute du territoire continua: ce fut notamment la prise de contrle dfinitive de la Kabylie par le marchal Randon en 1857. L'arme franaise dtruisit systmatiquement les villages insoumis, arracha les arbres fruitiers, etc.; elle s'appuyait sur des suppltifs indignes organiss en "harkas" (units de suppltifs indignes; d'o le mot "harki" 1), en "goums" (units commandes par des officiers franais) et en "smalas" (camps fortifis permanents o les soldats vivaient avec leur famille). Dans l'arme de Randon figuraient un certain Patrice de Mac-Mahon et un certain Georges Boulanger. Dans ces annes l'arme s'avana galement en direction des premires oasis du Sahara ( la prise de Laghouat en 1854, la majeure partie de la population fut massacre); dans les annes qui suivirent ce furent aussi les premires explorations chez les Touaregs2, menes par Duveyrier. C'tait que les oasis du Sahara servaient de refuge aux rebelles de l'Atlas, et que les Touaregs accueillaient les fuyards des oasis occupes Pour les mmes raisons, ds cette poque la France se trouva amene se mler des affaires de la Tunisie, province plus ou moins indpendante de l'Empire ottoman (c'tait un "beylicat" 3), et du Maroc, "sultanat" 4 indpendant: les frontires de ces deux entits et de l'Algrie taient des plus imprcises et des plus poreuses. En particulier, Paris faisait pression sur la Tunisie en exploitant de faon sordide des embarras financiers qu'elle avait elle-mme provoqus en prtant, des taux usuraires, pour des projets plus ou moins fumeux de modernisation de l'conomie et des infrastructures. De ce fait, en 1870 la France dominait dj le commerce et surtout contrlait les finances du beylicat (une Caisse de la Dette domine par la France grait, ou plutt s'appropriait les ressources fiscales du bey, sous le prtexte de rembourser la dette). Les conqutes entranaient d'autres conqutes, car il fallait les protger: cette logique d'entranement explique aussi trs largement la pntration en Afrique noire et en Indochine. En Algrie, les rgions dj conquises furent mises en valeur: on contruisit 500 km de chemins de fer ( partir de 1857); on dbuta la prospection des mines; le vignoble s'tendit dans les rgions ctires, ce qui commenait provoquer les protestations des vigrerons du Midi; l'agriculture coloniale tait prospre. Une premire entreprise industrielle d'importance apparut dans les annes 1860, un haut-fourneau dans la rgion de Bne. Toutes ces avances profitaient presque exclusivement aux colons, malgr quelques efforts de l'arme pour dvelopper l'agriculture indigne: en 1867-1868, une trs grave famine fit au moins 300.000 victimes parmi

Les noms arabes (propres ou communs) termins par un "i" (long) indiquent une provenance ou (au sens driv) une appartenance. 2 Je vous signale une fois pour toutes que certains trouvent "trs chic" d'utiliser le singulier berbre (la langue touargue appartient la famille lingustique berbre): un Targui, des Touareg (sans "s"!). Je m'en dispenserai. 3 Ce n'est pas une faute de frappe. Il y avait des "beys" (titre d'origine turque: le mot "begh" dsigne en turc le grand frre ou l'an des oncles, bref le chef du clan familial) et des "deys" (titre qui dsigne au dpart un chef de tribu, c'est--dire sensiblement la mme chose, les tribus tant organises comme des clans familiaux agrandis). J'ignore s'il existait une diffrence entre les pouvoirs du bey et ceux du dey. 4 Le mot "sultan" veut dire tout simplement "pouvoir" en arabe. Il s'agissait l'origine d'un haut fonctionnaire de l'administration du calife, le chef de la communaut des croyants, "successeur" du Prophte. En principe l'islam ne connat pas la monarchie (temporelle); ce n'est qu'aprs l'indpendance qu'on a assimil le sultan du Maroc un roi ("malik" en arabe), assimilation qui d'ailleurs a tard se faire au Maroc mme. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.8

les Arabes et les Berbres. De nouveaux colons s'installrent grce au systme du cantonnement (invent en 1851), qui consistait confisquer au profit des colons une partie des terres collectives des tribus indignes, au prtexte qu'elles taient trop vastes pour leurs besoins rels. Dans d'autres cas l'Empire fit appel de grandes compagnies capitalistes, charges d'tablir les infrastructures des futurs villages, puis de vendre aux colons avec profit: ainsi dans les annes 1860 les frres Talabot investirent dans une Socit gnrale algrienne. Tout ceci n'alla pas sans quelques scandales retentissants, et mit en fureur les petits colons privs des meilleures terres de la plaine littorale. Napolon III avait des ides arrtes sur l'Algrie; c'est le premier chef d'tat franais (le seul avant de Gaulle, en fait) que l'on peut crditer d'une politique algrienne. Dj en 1852 il et voulu se faire proclamer "Empereur des Franais et roi de l'Algrie": autrement dit, traiter l'Algrie comme un royaume li la France, mais distinct. Son entourage l'en dissuada et durant tout l'Empire autoritaire il ne se proccupa gure de l'Algrie. Pourtant en 1860 et 1865 il y fit deux longs voyages; sduit par le pays, il fit preuve l'gard de la population indigne d'un intrt tout fait exceptionnel pour l'poque (cette attitude devait beaucoup son entourage saintsimonien 1). En tmoignent les lignes qui suivent, extraites d'un discours imprial prononc lors du voyage de 1860: notre premier devoir est de nous occuper de trois millions d'Arabes que le sort des armes a fait passer sous notre domination. lever les Arabes la dignit d'hommes libres, rpandre sur eux les bienfaits de l'instruction tout en respectant leur religion, amliorer leur existence en faisant sortir de cette terre tous les trsors que la Providence y a enfouis et qu'un mauvais gouvernement laisserait striles, telle est notre mission: nous n'y faillirons pas . L'Empereur prcisa sa pense en 1863, dans une lettre (publique) au gouverneur gnral MacMahon: l'Algrie n'est pas une colonie proprement dite, c'est un royaume arabe ; les indignes ont, comme les colons, un droit gal ma protection et je suis aussi bien l'Empereur des Arabes que l'Empereur des Franais . Ces lignes sont comprendre dans une perspective bien plus large que la seule Algrie. Napolon III rvait en fait d'un protectorat franais sur l'ensemble du monde arabe. C'tait l'poque o la France menait un jeu trouble en Tunisie, renforait ses liens avec le Liban (voyez plus bas), avec l'gypte aussi (terre d'exploits napoloniens) par la construction du canal de Suez Quelques mesures concrtes suivirent. En 1863, un snatus-consulte interdit le cantonnement: la terre devait rester aux indignes; les colons, eux, devaient demeurer autour des grandes villes. Tous les emplois publics algriens devaient tre ouverts aux indignes. L'Empire fit tout son possible pour retirer le plus possible de territoires l'administration civile, qui tait aux mains des colons: le principe tait que la socit traditionnelle devait se gouverner elle-mme, voluer son propre rythme, sans traumatismes sous l'troit contrle de l'arme, videmment; l'assimilation restait le but final, mais elle n'tait conue que comme le rsultat ultime, trs long terme, de la "rgnration" de la "race arabe", gale en dignit en principe la "race franaise". L'Empereur ne craignit mme pas d'entrer en conflit avec Mgr Lavigerie, nomm vque d'Alger en 1867. Fondateur en 1858 d'une congrgation missionnaire, les pres blancs, et dans les annes 1860 d'une Association pour la Propagation de la Foi, il se prenait pour un nouveau Saint Augustin et prtendait ramener la population la foi chrtienne. En particulier, au moment de la grande famine de 1867-1868 les pres blancs fondrent un orphelinat o ils levaient les orphelins indignes dans la religion catholique, ce qui provoqua la fureur des musulmans. L'Empereur exigea que les orphelins fussent renvoys dans leurs villages; Mgr Lavigerie refusa ( ces enfants ne peuvent tre livrs aux passions bestiales de leurs coreligionnaires ; du reste la famine tait un signe du ciel, une punition pour les rticences des Arabes revenir la vraie religion). Le conflit, qui fit beaucoup de bruit au nord de la Mditerrane2, n'tait pas rgl lorsque l'Empire s'effondra. Les ides de Napolon III taient tonnamment modernes pour son temps. S'il avait pu les appliquer, peut-tre aurait-on vit les drames du XXe sicle; du reste, la politique esquisse au dbut des annes 1860 ressemble furieusement ce que la IVe Rpublique tenta de mettre en place bien trop tard, lorsque la guerre d'Algrie avait dj clat. Remarquez quand mme que cette politique du "royaume arabe" et pu prendre assez

En particulier un personnage pittoresque du nom d'Ismal Urbain, multre guyanais, fils naturel d'une esclave, ancien pensionnaire du couvent saint-simonien de Mnilmontant, trs li Enfantin et ami personnel de jeunesse de l'Empereur (c'tait ce type de frquentation qui faisait de Louis-Napolon Bonaparte un homme politique part dans son poque). Il fut enseignant au Caire, interprte en Algrie, se convertit l'islam, se maria avec une Algrienne et s'installa Constantine. Il inondait Paris d'analyses intelligentes, trs arabophiles, sur l'Algrie; il suscita Paris un lobby algrien trs puissant, trs hostile aux thses des colons. Napolon III l'imposa comme interprte officiel lors du voyage de 1865, ce qui donne la mesure du courage dont l'Empereur tait capable l'occasion: un Noir musulman mari une Arabe! Des annes aprs, certains en tremblaient encore la Cour. 2 Attention ne pas crire: "en mtropole"! L'Algrie faisait partie de la mtropole. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.9

vite un petit air d'apartheid 1: chacun sa place, Franais et "indignes", avec leurs propres institutions et pourquoi pas des restrictions aux contacts, aux mariages par exemple? et toujours l'autorit bienveillante de l'Empereur coiffant le tout! Mais l'Empire manqua de temps en Algrie; de persvrance aussi, comme dans peu prs tous les domaines (ainsi dans le mme temps qu'il abolissait le cantonnement, l'Empereur distribuait des milliers d'hectares de grandes compagnies concessionnaires). Surtout, il se heurta l'hostilit absolue, gnrale et borne des colons, dont le nombre passa de 100.000 en 1848 260.000 en 1870 (la moiti venaient d'Espagne et d'Italie; l'accs la nationalit franaise leur tait facilit). O allait-t-on si l'on commenait tenir compte de l'avis des "sauvages"? Quel pouvait tre l'avenir de l'Algrie si l'on s'obstinait "maintenir indfiniment cette race dchue"? En 1863, les colons organisrent une premire "journe des barricades" 2 pour signifier leur mcontentement; la bureaucratie algroise refusa purement et simplement d'appliquer le snatus-consulte de 1863; dans le mme temps, au nord de la Mditerrane toute une propagande insistait sur le courage et l'abngation des colons, seuls capables de faire progesser une terre livre depuis des sicles l'"incurie arabe", et dans le mme temps sur les excellents rapports avec les indignes: une harmonie que les rformes menes par des Parisiens qui ne connaissaient rien aux ralits du pays ne pouvaient que compromettre. La conclusion s'imposait: il fallait plus de terres pour les colons, et moins de privilges pour les "fodaux" indignes. Mme les rpublicains, "transports" en Algrie de force (en 1848, en 1852 ou en 1858) ou de leur propre gr (pour profiter d'une atmosphre moins rpressive, surtout dans les annes 1850), mme les francmaons partageaient le racisme gnral et entendaient bien que les colons restassent les matres exclusifs du pays. L'opinion algrienne tait du reste trs "progressiste" concernant les problmes politiques du pays, trs hostile au csarisme et Badinguet (sauf lorsqu'il s'agissait de l'acclamer lors de ses voyages): il y eut une majorit de "non" au plbiscite de 1870. L'une des raisons de cette opposition l'Empire tait que les colons d'Algrie n'avaient pas le droit de vote aux lgislatives, et qu'ils n'taient pas matres chez eux: ds qu'on sortait des grandes villes c'taient les militaires qui commandaient. L'arme tait plus favorable aux vues de l'Empereur: elle savait qu'il est impossible de s'imposer long terme par la seule rpression. Mais, isole des colons, elle n'avait aucun moyen de les influencer; son pouvoir tait menac (dbut 1870, la gauche du Corps lgislatif parvint faire passer une loi rtablissant le rgime "civil" de la deuxime Rpublique; la crise avec la Prusse aboutit l'enterrement du projet). Enfin, dernier chec, les indignes ne se rallirent pas au rgime. Les quelques tentatives d'coles ou de journaux bilingues n'eurent aucun succs; les rares indignes instruits (les lites avaient t dcimes lors de la conqute) se replirent sur les confrries et la culture religieuse, refuge identitaire. L'Empereur avait beau prouver de la sollicitude pour eux, il restait quand mme un chrtien! Les rvoltes taient endmiques (les principales eurent lieu en 1859 et 1864 sur les confins du Maroc). La haine des colons tait gnrale: il n'y eut pratiquement aucun mariage mixte; en vingt ans, 194 musulmans seulement demandrent leur naturalisation (il faut dire que cela impliquait l'abandon du droit musulman et de la coutume traditionnelle; or, l'islam tant une religion de la cit, qui rgle les rapports des croyants sur Terre, cela apparaissait comme une apostasie). L'Algrie continuait faire rver: Flaubert recevait ses amis habill l'algrienne, en gandoura et en chchia; Fromentin multipliait les uvres d'inspiration orientale (Un t dans le Sahel). Un jeune crivain d'avenir, Alphonse Daudet, se spcialisa dans les rcits de chasse au lion et la panthre; de ses livres, le plus lu a longtemps t Tartarin de Tarascon, pochade un peu lourde dont une bonne partie a l'Algrie pour thtre. Parmi les crivains orientalistes d'occasion, il faut encore citer Mrime; parmi les peintres, Horace Vernet toujours, et Guillaumet (allez faire un tour au muse d'Orsay, salle 23). Mais l'Algrie tait aussi le thme de nombreux prches et le sujet de toute une imagerie religieuse, centre sur la figure des missionnaires. On s'horrifiait des orphelins qui mouraient sans baptme, on exaltait l'uvre de Mgr Lavigerie. L'Algrie tait trs prsente aussi dans le dbat conomique: c'tait une terre o pourrait se dverser l'excdent de population de nos campagnes, etc. Prvost-Paradol crivait en 1868 dans La France nouvelle: Puisse-t-il venir le jour o nos concitoyens, l'troit dans notre France africaine, dborderont sur le Maroc et la Tunisie et fonderont enfin cet Empire mditerranen qui ne sera pas seulement une satisfaction pour notre orgueil, mais sera certainement dans l'tat futur du monde la dernire ressource de notre grandeur. () L'Afrique ne doit pas tre seulement pour nous un comptoir comme l'Inde, un camp ou un champ d'exprience pour notre arme, encore moins un champ d'exprience pour nos philanthropes; c'est une terre franaise qui doit tre le plus tt possible

L'apartheid, c'est le rgime de sgrgation raciale institutionnalise qui rgna en Afrique du sud de 1948 1990 voyez le cours de Relations internationales. 2 Rfrence celle de fvrier 1956: voyez au chappitre 14. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.10

peuple, possde et cultive par des Franais si nous voulons qu'elle puisse un jour peser de notre ct dans l'arrangement des affaires humaines . Bref, l'Afrique du nord devait tre la France ce que l'Amrique du nord tait au Royaume-Uni. Des indignes, il n'tait point question; manifestement ils taient promis au sort des Indiens. Tout le monde n'tait pas aussi enthousiaste; en particulier les milieux d'affaires ( l'exception des saint-simoniens) taient d'avis que la France et mieux fait de s'occuper de son propre territoire, et de ses relations avec ses voisins europens. En 1857, le Journal des conomistes crivait: l'Algrie est un boulet aux pieds de la France . L'Algrie tait prsente enfin dans le dbat politique: les rpublicains se scandalisaient que l'on laisst des Franais sans reprsentation (il s'agissait videmment des colons), et prnaient l'assimilation et la fin du pouvoir absolu des militaires, sans trs bien comprendre que leurs propositions gnreuses revenaient en fait laisser les indignes aux mains des colons (ou peut-tre en le comprenant trop bien). Au total l'opinion continuait s'habituer voir dans l'Algrie, et dans les colonies en gnral, une source de puissance, de grandeur et de prestige, une manire de revanche l'heure o la Grande-Bretagne dominait le monde; et percevoir la France en puissance civilisatrice du monde, dont la prsence "chez les sauvages" tait normale et mme bnfique. B) L'Afrique noire. En 1862, la France occupa Obock, sur la porte des Larmes au dbouch de la Mer Rouge (c'est tout prs de l que l'on fonda le poste militaire de Djibouti en 1887 ce territoire s'appelait alors la Cte franaise des Somalis1); il s'agissait de s'assurer d'un relais sur la route de l'Orient (la construction du canal de Suez allait bon train). Les Britanniques rpliqurent la mme anne en occupant Aden, juste en face. Ds cette poque il y avait des projets de construction d'un chemin de fer pntrant en Abyssinie (le nord-ouest de l'actuelle thiopie), un ensemble de hauts-plateaux trs peupls et supposs assez riches, o un tat tait en train de se structurer (un tat chrtien, donc reconnu par les puissances europennes). Autant que de profits conomiques, on rvait de traverser le "continent mystrieux", d'accder aux mythiques sources du Nil (localises en 1863 seulement) De mme, la France poursuivit ses contacts Madagascar2 (o les missionnaires taient trs prsents3 et rclamaient protection); elle y avait quelques points d'appui sur les ctes, mais l'intrieur constituait un royaume, bti par Radana Ier (1810-1828) et aux mains de la reine Ranavalona Ire (1828-1861), fort hostile la pntration trangre et qui tentait de jouer des rivalits entre Franais et Britanniques. Dans les annes 1860 la France obtint cependant quelques droits, dont celui de mener des explorations, mais ne parvint pas empcher la

Il fait Djibouti si chaud Si mtallique, pre, inhumain Qu'on planta des palmiers de zinc Les autres mourant aussitt. Quand on s'assied sous la ferraille Crissante au souffle du dsert Il vous tombe de la limaille Bientt vous en tes couvert Mais vous possdez l'avantage Sous la palme au fracas de train D'imaginer d'autres voyages Qui vous mnent beaucoup plus loin . (Jules Supervielle, 1922). 2 Ranger Madagascar dans un paragraphe sur l'Afrique est une pure commodit. Si la population malgache est venue d'Afrique en grande majorit, la culture malgache doit peu prs tout au monde malais, d'o sont venus des navigateurs entre le IIe et le VIIe sicle de notre re. On dit souvent que les Malgaches d'origine malaise constituent les Hovas des hauts plateaux, tandis que les populations de la cte (Sakalaves, Betsimisarakas, etc.) sont africaines; c'est une grossire simplification, ne serait-ce que parce que toutes ces populations parlent en gros la mme langue, malaise, et partagent la mme culture (culte des anctres, retournement des morts, etc.). Par ailleurs, Madagascar, le montagneuse aux ctes inhospitalires et qui donc tourne le dos la mer, constitue un monde compltement ferm sur lui-mme; les relations conomiques et politiques avec le continent africain ont toujours t peu prs nulles. 3 C'est eux que l'on doit la transcription de la langue malgache, comme de la langue vietnamienne: Madagascar est le seul pays d'Afrique possder une langue crite unifie et de vieille tradition. La transcription a t faite par des Portugais, ce qui explique certaines bizarreries apparentes, comme le o prononc "ou". La longueur de nombreux noms propres s'explique par le fait qu'il s'agit de noms composs crits sans sparation, l'allemande. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.11

conversion de Ranavalona II au protestantisme en 1869: un succs britannique. Aux Comores la situation tait comparable. Sur le golfe de Guine, au Gabon, sur la Cte de l'Or (l'actuelle Cte-d'Ivoire) et au Dahomey (aujourd'hui le Bnin; les Missions africaines de Lyon y taient trs actives), la France se fit reconnatre un certain nombre de protectorats autour des anciens comptoirs. Tous ces tablissements, minuscules et qui ne mordaient pratiquement pas sur l'arrire-pays, taient grs depuis Gore au Sngal; ils prirent leur autonomie en 1869. Mais ce fut surtout au Sngal que s'amora la pntration dans l'intrieur du continent. La ville de Saint-Louis, fonde en 1628 sur l'estuaire du fleuve Sngal, tait sans cesse menace par les incursions des populations venues de l'intrieur, de mme que les quelques points d'appui dans la valle du Sngal et sur la cte, et l'le de Gore, l'ancien centre de la traite, face au Cap-Vert. Certes tout ceci ne servait strictement plus rien ( part un peu de production d'arachide), c'tait loin, coteux, chaud et pauvre, peu prs l'abandon: de 1817 1854, 31 gouverneurs se succdrent, ceux qui ne dmissionnaient pas mouraient comme des mouches! Mais c'taient des parcelles de territoire franais (ainsi les 4.000 habitants de Saint-Louis, Noirs ou Blancs, avaient tous le privilge de la citoyennet franaise, tout comme ceux de Gore): il fallait les dfendre. Pour ce faire, les Franais furent amens s'installer en permanence dans l'intrieur, en l'absence de tout profit immdiat, de tout intrt conomique majeur. Les problmes rcurrents avec les indignes de l'intrieur redoublrent avec l'apparition, dans les annes 1840, d'une chefferie plus puissante et structure que les autres autour de El Hadj1 Omar, un chef appartenant l'ethnie toucouleur. Il disposait d'une arme, de fusils (vendus par des commerants franais), d'un embryon d'administration; musulman instruit lors d'un long sjour La Mecque, il jouissait d'un grand prestige religieux (l'islam tait en train de pntrer la rgion, par les lites). Inquiets, les commerants de Saint-Louis demandrent un gouverneur jeune et nergique; ils taient relays en mtropole par un groupe de commerants bordelais, privs des profits des Antilles et qui rvaient d'une deuxime Algrie (l'Algrie faisait la prosprit de Marseille, qui fut le premier port d'Europe continentale entre 1870 et 1895). En 1854, Paris leur envoya le commandant Louis Faidherbe (1818-1889), fils d'un commerant lillois, polytechnicien, ancien d'Algrie, mais aussi disciple et ami de Schlcher, rpublicain et libral; il resta au Sngal jusqu'en 1865. Comme tout le monde l'poque il considrait que la colonisation tait un droit et mme un devoir civilisateur; mais il pensait que les coloniss avaient droit au respect de leurs coutumes (notamment religieuses) et au progrs matriel et intellectuel: il fonda une cole pour les fils de chefs. Il s'intressait aux cultures indignes: il rdigea une grammaire et un dictionnaire du wolof. a ne l'empcha pas de faire preuve, en cas de ncessit, de la plus grande brutalit (prise d'otages, cultures dtruites, villages brls, etc.); mais, lorsque par hasard l'opinion mtropolitaine en tait informe, il tait facile de rejeter ces horreurs sur les murs militaires des "suppltifs" indignes. Homme rsistant et travailleur, intelligent et capable d'initiative, personnellement dsintress, il a t rig, sous la IIIe Rpublique, en une espce de "saint rpublicain"; il faut dire que c'tait un lac militant, ce qui ne l'empchait pas de protger les missionnaires, agents de la grandeur de la France. Avec quelques centaines d'hommes (encadrant des troupes leves sur place: les premiers bataillons de "tirailleurs sngalais" datent de 1857), Faidherbe commena par dgager Saint-Louis et les comptoirs de la cte: par des expditions annuelles il finit par refouler El Hadj Omar dans l'intrieur, ce que l'on appelait l'poque le Soudan, et par liminer les bandes de "Maures" (des Touaregs en fait) qui infestaient les rives du fleuve. Sans trop demander l'avis de Paris, il installa un peu partout des garnisons permanentes: ce qui fait qu'en 1870 la France contrlait toute la cte ( l'exception d'un petit comptoir anglais, Banjul, l'embouchure de la Gambie; c'est toujours aujourd'hui un confetti anglophone enclav dans le Sngal) et toute la valle du fleuve Sngal. Faidherbe entreprit la mise en valeur du territoire colonis: ils encouragea la culture de l'arachide, du coton, construisit des ponts, ouvrit des routes, fonda des villes (notamment Dakar en 1857, sur la cte en face de Gore). En revanche, il n'y eut aucune tentative pour attirer des colons. Tout le pouvoir tait aux mains des militaires, qui laissaient l'administration quotidienne aux chefs indignes. Ainsi administr le Sngal ne cotait rien la France: argument de taille pour de nouvelles expansions. L'intrieur demeurait insoumis pour l'essentiel, mais Faidherbe lana des missions d'exploration et de reconnaissance: Bamako fut atteinte en 1865. Ces expditions, relayes en France par des confrences, des expositions, des publications, etc., excitrent l'intrt de l'opinion mtropolitaine pour ces rgions. Dans les annes 1850 on rvait entre autres l'or du Bambouck, une rivire de l'intrieur; lorsque le Bambouck fut atteint vers 1860, la dception fut immense, mais d'autres rves prirent la place de celui-ci. L'aspect religieux de la conqute n'tait pas oubli dans cette propagande: on permettait aux missionnaires de travailler, on faisait reculer l'islam.

C'est un titre, attribu ceux qui ont fait le plerinage La Mecque. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.12

C) L'Indochine. Qu'tait-ce que l'Indochine en 1850? La cte orientale formait l'Annam; aprs des sicles de dsunion, cet "Empire", vassal en principe de la Chine, avait t (r)unifi au dbut du sicle par la dynastie des Nguyn. L'Annam tait le royaume des Vietnamiens1, un peuple venu au Moyen ge de ce qui est aujourd'hui la Chine mridionale, sous la pression des Chinois: ils taient en train d'absorber les populations prexistantes. Dans la rgion de Hu, au centre, il restait cependant des Chams, hritiers d'un ancien royaume mdival; dans la rgion du delta du Mkong (la Cochinchine), il y avait encore pas mal de Khmers. L'Annam comptait une dizaine de millions d'habitants, dont peut-tre 600.000 chrtiens (une estimation probablement trs optimiste, due aux missionnaires); l'Empereur s'appelait Tu Duc; la culture et l'organisation politique taient en grande partie d'origine chinoise (en particulier, la classe dirigeante tait forme de mandarins recruts par concours). Tout le reste de la pninsule tait de culture bouddhiste, bien plus li l'Inde qu' la Chine. Au centresud, sur le moyen Mkong et autour du Tonl Sap (le "grand lac"), se trouvait ce qui restait du royaume des Khmers, le Cambodge; c'tait un tat trs ancien, qui avait domin toute la pninsule aux IXe-XIe sicles (l'poque de la construction du temple d'Angkor Vat), mais au XIXe sicle il tait depuis longtemps entr en dcadence: non seulement Angkor n'tait plus la capitale depuis le XVe sicle, mais la fort avait recouvert les ruines. Dirig par la dynastie des Norodom, peupl de deux millions d'habitants, le Cambodge tait en voie d'absorption rapide par ses voisins vietnamiens ( l'est) et thas ( l'ouest); c'est la colonisation franaise qui a stopp ce processus. Plus l'ouest encore se trouvait le Siam, le royaume des Thas (comme les Vietnamiens, c'taient de nouveaux venus dans la rgion, arrivs au Moyen ge), qui touchait aux Indes anglaises (et pour cette raison, a chapp la colonisation: il fut rig en tat-tampon). Enfin les hauts plateaux, incultivables pour cause de malaria, et la haute valle du Mkong, d'accs trs difficile, taient diviss en une myriade de petites principauts (l'une des plus importantes tait le royaume de Louang Prabang) et de tribus: on y trouvait des indignes (apparents aux Khmers ou aux Malais) et aussi des groupes de Thas non soumis au Siam, qui descendaient lentement vers le sud (les Laos en font partie). La prsence franaise dans la rgion tait ancienne (elle datait du XVIIe sicle); c'tait essentiellement une prsence religieuse. Pourtant, la fin du XVIIIe sicle l'un des souverains annamites, par l'intermdiaire de l'vque de Cochin (prs de l'actuelle Ho Chi Minh-Ville), avait demand la France d'intervenir militairement pour le soutenir contre ses ennemis; il en tait rsult un trait d'alliance (en 1787). Les Franais reurent la libert de commerce dans les ports de l'Annam, avec quelques lots cds en concession dans le delta du Mkong pour nos commerants (et jamais occups). Finalement l'intervention promise n'eut pas lieu. Dans la premire moiti du XIXe sicle les relations se dgradrent avec les deux grands tats de la rgion, les Annamites et les Siamois s'inquitant des succs des missionnaires. Le catholicisme tait pourchass, en 1851 deux missionnaires furent supplicis sur ordre de l'Empereur d'Annam; en France L'Univers protestait, demandait une intervention. L'entourage de l'Empereur des Franais tait divis. Les plus fervents catholiques poussaient l'intervention, notamment Eugnie. Certains pensionnaires influents du sminaire de la rue du Bac avaient aussi l'oreille de l'Empereur; le pre Huc, un lazariste qui fut l'un des premiers Europens pntrer Lhassa (en 1854) et en Chine centrale, fit, son retour en France, un rapport enthousiaste quant aux richesses de la rgion et aux possibilits d'expansion de la religion catholique en Asie. Quelques visionnaires soucieux du rayonnement mondial de la France, et mal remis de la perte de l'Inde, rvaient d'acqurir des points d'appui sur la route de la Chine. En revanche les milieux politiques rechignaient des aventures aussi lointaines, sans bnfice immdiat. Finalement, pour donner satisfaction l'glise et aux catholiques, en 1856 Napolon III demanda notre consul Shangha, Montigny, d'exercer des pressions diplomatiques sur Tu Duc; Montigny, interprtant les ordres de manire trs personnelle, envoya une canonnire et fit bombarder Tourane, le port de Hu (la capitale de l'Annam). Il en rsulta videmment de nouvelles tensions. En novembre 1857 Napolon III donna l'ordre l'amiral Rigault de Genouilly, qui commandait une petite escadre stationne dans la rgion (3.000 hommes, 14 btiments), de s'emparer de Tourane afin d'amener Tu Duc ngocier et restaurer la libert de culte et de commerce. Des btiments espagnols venus des Philippines (colonie de Madrid) s'associrent l'expdition, un vque missionnaire espagnol ayant t assassin. Rigault de Genouilly prit Tourane sans rencontrer de rsistance en septembre 1858; mais l'arme ennemie refusait le combat et les troupes franaises taient dcimes par la faim et les maladies tropicales. Alors Rigault, sans consulter Paris, dcida de marcher sur Sagon (l'actuelle Ho Chi Minh-Ville), le grand port du sud,

Il faudrait dire "les Viets", mais ce mot a pris une connotation ngative l'poque coloniale. "Vietnamien" signifie en principe "habitant du Vietnam", l'tat qui a succd l'Annam dans la rgion; ce mot de Vietnam est moderne (il a t forg par les nationalistes dans les annes 1920-1930, une poque o l'Annam s'tait trouv rduit au centre du pays, amput de la Cochinchine et du Tonkin). De plus au Vietnam il n'y a pas que des Viets, mais aussi de nombreux autres peuples! Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.13

l'entrept du riz qui nourrissait Hu et l'arme annamite. En fvrier 1859, Sagon tait prise (les Annamites l'assigrent jusqu'au dbut 1861, profitant de ce qu'une partie de l'escadre franaise avait d se drouter sur la Chine). Finalement, en juin 1862 Tu Duc signa un trait avec Rigault: il reconnaissait le libre exercice du culte catholique et confirmait la libert de commerce accorde aux Franais dans les ports annamites; surtout, il abandonnait l'administration franaise les trois provinces du nord de la Cochinchine. Dans le mme temps, la France menait une expdition conjointe avec la Grande-Bretagne contre la Chine, pour l'obliger "respecter ses engagements" (ceux pris l'issue de la Premire guerre de l'opium en 1842, notamment l'ouverture de ses ports au commerce occidental). La mort d'un missionnaire franais servit de casus belli: en 1856, les Europens dclarrent la guerre (ce fut la seconde guerre de l'opium). La Chine, en proie diverses guerres civiles et catastrophes naturelles, tait bien incapable de rsister. Les Occidentaux prirent Canton en 1857; puis en 1859 le gnral de Cousin-Montauban s'empara de Tien-Tsin (aujourd'hui Tianjin), crasa l'arme "tartare" au pont de Pa-Li-Kao et entra au Palais imprial de Pkin. L'annonce de l'excution d'officiers europens prisonniers provoqua le sac du Palais d't, qui fut incendi: aujourd'hui, il ne reste du Versailles chinois que les jardins. Par le trait de Pkin (octobre 1859), la Chine s'engageait payer une norme indemnit, et laisser toute libert aux missionnaires et aux commerants occidentaux. Il n'y eut aucune annexion: certains en taient fort dus, ce qui explique en partie l'acharnement s'emparer de territoires en Indochine. Napolon III, quelque peu embarrass par l'annexion imprvue des trois provinces (l'opposition au Corps lgislatif tait furieuse, elle voyait se dessiner une nouvelle Algrie), hsita ratifier le trait. Il reut une ambassade annamite, qui dfraya la chronique parisienne par son costume et ses usages, et finit par accepter l'ouverture de nouvelles ngociations avec Tu Duc: c'tait presque coup sr l'abandon de la Cochinchine contre une vague indemnit. Alors un "lobby pro-indochinois" s'organisa; il tait inspir par le "gouverneur" de Cochinchine, l'amiral de la Grandire, dont la carrire dpendait videmment du maintien de ces terres dans le giron de la France, et relay Paris par Chasseloup-Laubat, ministre de la Marine de 1860 1867 et ferme partisan de la constitution d'un domaine colonial en Extrme-Orient. Napolon III finit par cder la marine: en 1864, il ratifia le trait de 1862. La Grandire conut immdiatement le projet d'annexer le sud de la Cochinchine, d'o partaient des raids de partisans sur la partie dj occupe; ce fut chose faite en cinq jours en juin 1867. Toute la Cochinchine tait franaise: c'tait une terre grande comme neuf dpartements. Paris le ministre gronda (l'chec au Mexique tait tout frais, il ne fallait pas exciter l'opinion publique) puis accepta le fait accompli pour ne pas faire preuve de faiblesse envers Tu Duc. La Cochinchine tait place sous le rgime de l'administration directe: l'autorit de l'empereur d'Annam disparaissait compltement; les chelons suprieurs de l'administration indigne taient remplacs par une trentaine d'"inspecteurs des affaires indignes" qui taient des officiers de marine. Comme Paris exigeait que la Cochinchine ne lui cott rien, ils levaient de lourds impts et affermaient divers coquins les maisons de jeux, le commerce des spiritueux et de l'opium, etc. En 1870, la Cochinchine tait tenue pour une colonie tellement sre que c'tait l que l'on envisageait de transfrer les grandes toiles du Louvre, les diamants de la Couronne, les drapeaux des Invalides en cas d'invasion prussienne de tout le territoire mtropolitain Pourtant la population locale n'acceptait pas l'annexion (ni le dmembrement de l'Annam): des tracts hostiles aux Franais circulaient. Le Cambodge profita de l'affaiblissement de l'Annam pour se jeter dans les bras de la France, seul rempart contre l'annexion par ses puissants voisins. Un officier de marine du nom de Doudard de Lagre alla proposer un trait de protectorat au roi Norodom; le roi se laissa forcer la main en aot 1863. Pour respecter sa susceptibilit, on hissa le drapeau franais sur son palais "par surprise" et en son absence. Paris protesta; La Grandire expliqua que le Cambodge tait l'arrire-pays de la Cochinchine et conditionnait sa scurit; Paris cda (en 1865). En 1867, le Siam accepta de renoncer ses esprances sur le royaume, moyennant la cession de trois provinces1. L'tat cambodgien resta en place avec toutes ses structures administratives, mais la France entretenait Phnom Penh un "rsident" qui contrlait la politique extrieure et militaire du royaume. La Chine restait tout de mme l'objectif essentiel; le Mkong en tait peut-tre la porte. En 1866, Doudart de Lagre partit en explorer le haut cours, en compagnie notamment de l'enseigne de vaisseau Francis

Le statut de ces trois provinces, trs isoles et couvertes de fort, devint vite fort problmatique car on y dcouvrit presque aussitt les ruines d'Angkor, symbole de la grandeur passe des Khmers. Sous la pression franaise, le Siam les rtrocda en 1907 en change de frontires avantageuses sur le moyen Mkong (les rgions de peuplement lao); devenu entre-temps la Thalande, il les roccupa en 1940 et dut les rendre en 1945. Le peuplement khmer s'tendait de toute faon bien plus l'ouest et au nord que les frontires actuelles du Cambodge; dans ces rgions il est aujourd'hui en voie d'assimilation par les Thas, mais les vestiges archologiques khmers sont nombreux. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.14

Garnier (1839-1873), ancien de l'expdition de Chine et de la prise de Sagon, inspecteur des affaires indignes en 1862-1863. Ce fut cette expdition qui, aprs l'expdition pionnire du naturaliste Henri Mouhot en 18581861 (suivie de la publication de dessins en France), fut l'origine de la redcouverte d'Angkor. Doudard mourut d'puisement en route, mais Garnier atteignit le Yunnan et rentra par le Yang-ts Kiang (Yangzijiang, fleuve Bleu) et par Shangha, en 1868, ayant parcouru 10.000 km dont 4.000 pied. De retour Paris, il attira l'attention sur les richesses de la rgion, mais aussi sur les difficults de la navigation sur le Mkong: le fleuve Rouge tait une bien meilleure voie de pntration vers la Chine mais il dbouchait au nord de l'Annam, dans la rgion du Tong King ou Tonkin L'Indochine commenait faire rver elle aussi: la presse publiait les rcits des explorateurs, et popularisait la moisson de renseignements que l'expdition avait engrangs sur des rgions jusqu'alors inconnues. Il se cra tout une presse spcialise dans les rcits d'exploration (comme la revue Le tour du monde); la Socit de Gographie distribuait les mdailles et multipliait les brochures Mais l'opposition ces aventures lointaines ne dsarmait pas. Ce qui est trs frappant dans la politique de la France en Indochine cette poque, c'est que s'y entremlaient inextricablement "l'honneur du drapeau", la dfense de la religion et celle du commerce; que dans aucun de ces trois domaines il n'y avait d'enjeux essentiels ni de vritable urgence (en ce qui concernait la colonisation comme source de grandeur nationale et la dfense du commerce, il n'y avait mme pas de vritable lobby organis en mtropole, mais plutt quelques passionns et des positions de principe que l'on faisait respecter chaque fois qu'on en avait l'occasion). Pourtant les choses se faisaient, dans l'improvisation la plus totale, avec ou sans l'aval de la mtropole, le plus souvent sur l'initiative de quelques individus, de quelques aventuriers qui la supriorit technologique crasante de l'Occident assurait le succs presque tout coup. Ce n'tait pas trs diffrent de l'Histoire de la conqute de l'Amrique par les Espagnols au XVIe sicle D) Autres aventures. Aux Antilles, les Noirs ne voulant dcidment plus travailler aux plantations, on essaya de faire venir des Chinois et des Annamites: ce fut un chec ( la mme poque, le Royaume-Uni russissait amener aux Antilles anglaises des Indiens des Indes orientales). la Runion en revanche, en 1860 le tiers de la population tait d'origine indienne, africaine ou chinoise; la production de sucre reprit et l'le connut une priode trs brillante. En Syrie (province de l'Empire ottoman), le massacre de plusieurs milliers de chrtiens par des druzes (une communaut musulmane trs htrodoxe, concentre elle aussi dans les montagnes ctires de Syrie) Damas et dans la rgion qui forme aujourd'hui le Liban, provoqua une grande campagne d'opinion en France et amena une expdition militaire en 1860-18611. Depuis les croisades la France se considrait la protectrice des maronites, communaut uniate (c'est--dire qu'elle reconnat la primaut de Rome, tout en pratiquant un rite oriental); et Napolon III, pour des raisons de politique intrieure plus que par conviction idologique, cherchait sporadiquement renouer avec l'image de la France, "fille ane de l'glise". L'expdition ne rencontra aucune rsistance sur place, mais l'opposition du Royaume-Uni, inquiet d'une installation franaise dans ces rgions trop proches de Suez, amena la France se retirer presque immdiatement; cependant cet pisode, qui s'inscrivait videmment dans le prolongement de la guerre de Crime, mais aussi dans les ambitions mditerranennes de l'Empire, fut l'origine du renouveau de l'intrt de la France pour cette rgion du monde arabe. Ce ft aussi cette occasion que pour la premire fois, sous la pression franaise, Istanbul dut accepter que la montagne chrtienne (le Liban) ft administrativement dtache de la Syrie. En Ocanie, la Nouvelle-Caldonie, occupe sans titre depuis la Monarchie de juillet, fut annexe en septembre 1854; l'anne suivante, ce fut la fondation de Nouma. On y installa un pnitencier, "pour des raisons humanitaires" (le climat tait moins mortifre qu'en Guyane); il fonctionna jusqu'en 1896. Mais l'pisode le plus chevel fut sans doute l'expdition du Mexique: en effet il s'agisait d'une rgion du monde o la France n'avait strictement jamais eu aucune influence et peu prs aucun intrt. C'tait une ancienne colonie espagnole, indpendante depuis 1821; elle tait alle de dictature en guerre civile et avait perdu la moiti de son territoire au profit des tats-Unis entre 1848 et 1853. Au dbut des annes 1860, c'tait nouveau la guerre civile: les libraux anticlricaux, avec le prsident Benito Jurez, affrontaient les conservateurs, notamment propos du sort des immenses possessions de l'glise, les biens de mainmorte.

Abd-el-Kader, qui s'tait install Damas avec toute sa "smala", c'est--dire sa cour, se signala par son humanit: usant de son autorit personnelle et n'hsitant pas faire intervenir ses soldats kabyles, il sauva des milliers de chrtiens et accueillit des centaines de rfugis dans sa maison. On rva un moment d'en faire le roi d'un grand royaume arabe du Levant, client de la France. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.15

Mais Napolon III pensait que la France ne pouvait tre absente du continent amricain, de ces immensits qui semblaient prendre, comme les tats-Unis en avaient montr l'exemple; il tait urgent par ailleurs d'opposer le rempart d'un royaume "latin" l'expansion anglo-saxonne dans cette rgion. Il ne pouvait pas tre question d'une annexion pure et simple, car le Mexique n'tait pas une vulgaire principaut musulmane ou paenne: c'tait une Rpublique chrtienne, pourvue d'institutions inspires des principes de 1789, et reconnue par tous les membres du "concert des nations"; d'autre part, les tats-Unis n'eussent pas accept une violation aussi flagrante de la doctrine de Monroe (voyez le cours sur ce pays, au chapitre 1). Mais il tait possible d'y tablir une dynastie europenne, cliente de la France. Les milieux monarchistes poussaient au rtablissement d'un trne sur ce continent infest de rpubliques; les milieux catholiques poussaient la dfense de la religion menace par les libraux "athes" (ces deux argumentaires tendaient se confondre). Par ailleurs la rgion tait potentiellement trs riche (toute rgion mal connue est potentiellement trs riche!); enfin il fallait se placer sur les rangs dans la perspective du creusement d'un canal interocanique quelque part en Amrique centrale, qui faisait beaucoup fantasmer (on tait en pleine pope de Suez). Des problmes montaires expliquaient aussi en partie l'expdition: le Mexique tait un gros producteur d'argent, et l'on esprait bien y trouver encore d'autres filons; or on manquait de ce mtal tandis que l'or affluait de Californie et d'Australie, et ce dsquilibre menaait de remettre en cause le bimtallisme montaire auquel la France tait traditionnellement attache (le franc tait dfini par un poids d'or et d'argent; les rserves de la Banque de France taient constitues d'or et d'argent voyez le cours de relations internationales, la fiche E1). Depuis un certain temps, des Franais avaient des intrts dans les mines d'argent de la rgion du Sonora; d'o des conflits incessants avec les gouvernements mexicains. En 1861, les Amricains tant occups par la guerre de scession, la France, le Royaume-Uni et l'Espagne (qui n'avait pas tout fait renonc reconqurir son ancienne colonie!) envoyrent une escadre Veracruz, le grand port du golfe du Mexique, sous le prtexte de forcer le gouvernement de Jurez rgler ses dettes, dont il avait suspendu le paiement en 1860. La Grande-Bretagne prit le contrle des douanes de Veracruz et s'en contenta; les Franais continurent, mais le corps expditionnaire franais fut humili par l'arme mexicaine devant Puebla (mai 1862 un dtachement de la lgion trangre se fit tailler en pices jusqu'au dernier Camerone: c'est l'un des grands pisodes de la geste de la Lgion). Il n'tait pas question de rester sur cet chec. Napolon III avait trouv un candidat pour le trne du Mexique en la personne d'un frre de l'Empereur d'Autriche, Maximilien de Habsbourg (1832-1867), un homme plein de bonne volont qui s'ennuyait ferme la cour de Vienne, mais quelque peu rveur et totalement ignorant des ralits locales. Par ce choix autrichien, l'empereur des Franais esprait "consoler" Vienne de la perte de l'Italie du nord, et s'en faire une allie Finalement les Franais prirent Mexico en 1863, proclamrent l'Empire et installrent Maximilien sur son trne l'anne suivante. Les conservateurs mexicains se rallirent (Maximilien n'accepta ces concours qu'avec rticence: il tait plutt libral, et admirateur de Jurez); mais ils n'avaient aucun appui populaire, et l'on s'aperut vite qu'il existait un sentiment national mexicain. Une bonne partie du pays se souleva contre l'envahisseur derrire les libraux et derrire Jurez, le Prsident lgitime. En fait, l'Empire ne contrla jamais beaucoup plus que les environs de la capitale et la route de Veracruz; les troupes franaises, dont les effectifs atteignirent un moment les trente mille hommes, ne s'adaptrent jamais au pays. Ds la fin de la guerre de scession, les tats-Unis envoyrent des armes en grande quantit aux insurgs. En France l'expdition n'eut jamais le moindre soutien; ds que les choses tournrent mal les opposants se dchanrent, notamment Thiers et Jules Favre1. Il ne restait plus Napolon III qu' retirer ses troupes en novembre 1866, au prtexte que Maximilien n'avait pas respect ses engagements financiers. Trahi et humili, Maximilien refusa d'abdiquer et de s'enfuir; il fut fait prisonnier et fusill Quertaro en 1867. L'chec tait total, l'humiliation absolue. De cet pisode malheureux, dont les Mexicains ne nous tiennent pas rigueur, il ne reste qu'une seule trace: les orchestres populaires de cuivres et guitares, les mariachis, perptuent parat-il le lointain souvenir de nos fanfares militaires (le mot lui-mme vient bizarrement du franais "mariage"). IV-L'explosion de l'Empire colonial: 1870-1914. A) Caractres gnraux. De 1870 1914, l'Empire (le sens de ce mot changea brutalement de sens la chute de Napolon III) passa de sept cent mille kilomtres carrs (un million avec l'Algrie) onze millions et demi; mme si l'on retire les deux millions de kilomtres carrs du Sahara, la diffrence est impressionnante. Du point de vue de la

Pour plus de dtails, voyez au chapitre 3. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.16

population il passa de cinq ou six millions d'habitants cinquante ou cinquante-cinq millions il tait donc plus peupl que la mtropole. C'tait le deuxime Empire colonial du monde, loin toutefois derrire l'Empire britannique qui s'tendait sur trente millions de kilomtres carrs, mais qui tait dj largement constitu en 1870 (l'Inde, l'Australie, le Canada taient dj conquis); mais nettement devant l'Empire colonial allemand, rduit quatre bouts d'Afrique et quelques les du Pacifique, et devant celui de l'Italie qui se plaignait amrement de "collectionner les dserts". Cette explosion coloniale tait d'autant plus paradoxale que la France tait en recul conomique par rapport la Grande-Bretagne et surtout l'Allemagne et aux tats-Unis; que la population de la France n'augmenta pratiquement pas en quarante ans (trente-neuf millions six cent mille habitants en 1911 contre trente-huit millions en 1871): l'anne la plus faste pour l'migration fut 1890, avec vingt mille migrs seulement, dont certains gagnrent d'ailleurs non pas nos colonies mais les rpubliques indpendantes d'Amrique Enfin, l'expansion coloniale se fit au moment prcis o triomphaient en mtropole les principes de 1789, parmi lesquels figurait le droit des peuples disposer d'eux-mmes. Que s'est-il donc pass? Il faut voquer d'abord, tout comme pour les priodes prcdentes, les effets d'entranement (on s'tendait pour dfendre nos tablissements contre les "sauvages" voisins; on s'installa au Maroc pour viter que l'Allemagne ne le ft, Madagascar pour viter une mainmise britannique: bref, on "dfendait le drapeau"); les initiatives locales; mais aussi l'exaspration progressive du nationalisme, que j'ai voque dans les chapitres 5 et 6. Durant toute la priode ce nationalisme resta essentiellement europen, ax sur le problme de la Revanche et de l'Alsace-Lorraine; mais une dimension mondiale venait s'y ajouter. L'imprialisme fut un substitut la Revanche face une Allemagne trop forte pour qu'on l'affrontt dans les annes 1870-1880; puis une politique (plus ou moins) rflchie de construction d'une puissance ultramarine cense donner la France les forces ncessaires pour affronter l'Allemagne; enfin l'expression d'une rivalit directe avec la mme Allemagne dans les annes 1905-1914, autour du Maroc notamment. Mais il ne faut pas penser qu' l'Allemagne. L'imprialisme tait aussi une tentative dsespre pour rester au niveau de la GrandeBretagne, "ennemi hrditaire" autant que l'Allemagne jusqu'au grand tournant de 1905; pour garder la France un rang de grande puissance sans cesse peru comme menac. La grandeur de la France se mesurait, l'heure du partage du monde, par l'tendue des territoires domins. Dans toutes les salles de classe figurait un planisphre o s'talait firement la tache rose de notre Empire, presque aussi tendue que les tats-Unis ou que la Chine; les cours de gographie vantaient la richesse des colonies et la varit des productions coloniales Ces conceptions furent exposes par Jules Ferry dans un fameux discours prononc l'Assemble en juillet 1885 (donc un peu aprs Langson et la chute de son ministre), et o se rsume tout l'argumentaire colonialiste: Il n'y a pas de compensation pour ce que nous avons subi; mais est-ce que le recueillement qui s'impose aux nations prouves par de grands malheurs doit se rsoudre en abdication? Est-ce que, absorbs par la contemplation de cette blessure qui saignera toujours, les Franais laisseront tout faire autour d'eux, est-ce qu'ils laisseront d'autres que nous s'tablir en Tunisie, d'autres que nous faire la police l'embouchure de la mer Rouge? () Est-ce qu'ils laisseront d'autres que nous se disputer les rgions de l'Afrique quatoriale? Je dis que la politique coloniale de la France, celle qui nous a fait aller Sagon, en Cochinchine, celle qui nous a conduits en Tunisie, Madagascar, s'est inspire d'une vrit sur laquelle il faut pourtant attirer un instant votre attention: savoir qu'une marine comme la ntre ne peut pas se passer, sur la surface des mers, d'abris solides, de dfenses, de centres de ravitaillement. Rayonner sans agir, sans se mler des affaires du monde (), c'est abdiquer, et, dans un temps plus court que vous ne pouvez le croire, c'est descendre du premier rang au troisime et au quatrime, [et s'interdire finalement tout espoir de revanche] . Aprs 1871, la pression des milieux d'affaires tendit s'accentuer peu peu, notamment cause du repli protectionniste des pays europens qui rduisait les dbouchs de notre conomie, par ailleurs en proie la langueur des annes 1870 aux annes 1890. Les colonies constituaient d'excellents marchs captifs pour les produits franais; les importateurs de produits coloniaux en mtropole faisaient eux aussi d'excellentes affaires. Certaines parties au moins de notre domaine d'outre-mer se rvlaient dcidment rentables (l'Algrie, l'Indochine): mme les plus sceptiques au dpart durent le reconnatre. On pouvait mme y raliser des bnfices impressionnants: tout y tait btir et les lois ne s'y appliquaient pas avec la mme rigueur qu'en mtropole; la main-d'uvre y tait bon march et docile (plus exactement, toute manifestation de mcontentement tait rprime avec une brutalit impitoyable). Les milieux d'affaires avaient de moins en moins de rticences investir dans les terres conquises, ds les lendemains de la conqute: c'tait que dsormais la colonisation semblait un mouvement irrversible. Par ailleurs les pressions se multipliaient pour que le gouvernement protget nos investissements (de plus en plus importants outre-mer, dans et hors de l'Empire colonial), mt fin aux intolrables ingrences de concurrents trangers dans telle rgion tenue pour notre "chasse garde", fort tel potentat impcunieux rgler ses dettes. D'autres arguments de type plus social qu'conomique se rencontraient (notammment chez les rpublicains opportunistes): la colonisation permettait de vider la mtropole de son trop-plein Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.17

suppos de population, notamment rurale, et aussi des indsirables, des turbulents et des mcontents, des "classes dangereuses" comme de tous ceux dont le trop-plein d'nergie ne pouvait pas trouver s'employer au sein d'une socit police. Aussi certains hommes d'affaires hsitaient de moins en moins financer la propagande colonialiste. Il existait ainsi une srie de comits du Maroc, de Madagascar, etc., dont le but tait d'encourager les investissements outre-mer, et o sigeaient des hommes comme Alphonse de Rothschild, Eugne Schneider Ces comits, dont le plus important tait l'Union coloniale (fonde en 1893 dans la mouvance de la chambre de commerce de Paris), finanaient des confrences, des publications, des dners-dbats, des congrs; l'Union coloniale eut mme partir de 1897 un priodique destin au grand public, la Quinzaine coloniale; la chambre de commerce de Lyon finanait la socit de gographie locale. L'argumentaire conomique en faveur de la colonisation tait repris par les milieux politiques: La colonisation convient aux peuples qui ont, ou bien un superflu de capitaux, ou bien un excdent de produits; la fondation d'une colonie, c'est la cration d'un dbouch pour notre conomie. Les colonies sont, pour les pays riches, un placement de capitaux des plus avantageux . Le systme protecteur est une machine vapeur sans soupape de sret, s'il n'a pas pour correctif et pour auxiliaire une saine et srieuse politique coloniale (Jules Ferry, extraits du discours de 1885 et d'une brochure de 1890). Mais il faut se garder des caricatures. Les milieux d'affaires n'ont jamais t entirement colonialistes, bien loin de l (voyez plus bas): les lobbys industriels et bancaires favorables la colonisation, bruyants mais minoritaires, ne seraient jamais parvenus leurs fins sans l'exaspration du nationalisme et sans l'tat d'esprit gnral que je vais voquer ci-dessous; or l'exaltation patriotique, l'ide de supriorit de la race europenne ne sont en aucune manire rductibles un alibi des impratifs conomiques. Bien au contraire, ils ont entran la France dans des entreprises aussi anticonomiques que la premire guerre mondiale Le colonialisme n'est pas une cration du capitalisme europen de la fin du XIXe sicle1; disons que certains capitalistes ont saisi des opportunits, partir du moment o les risques leur ont paru faibles et les gains importants. Du reste, l'Empire colonial, mme juste avant la premire guerre mondiale, n'a jamais occup une place trs importante dans l'conomie franaise. En 1914, Algrie comprise, il n'assurait que 13% de notre commerce extrieur. Beaucoup plus d'investissements prenaient le chemin de la Russie ou de l'Empire ottoman, pays o les opportunits taient plus nombreuses. Juste avant 1914, les investissements dans l'Empire reprsentaient 9% des investissements hors mtropole, contre 27% pour la Russie et 10% pour l'Empire ottoman et un petit tiers seulement de ces investissements taient privs: 69% tait composs de fonds publics! Telle tait la rticence des investisseurs franais Ces investissements taient concentrs au Maghreb ( 61%) et avant tout en Algrie (48%); l'Indochine n'en accueillait que 16%, l'Afrique noire et Madagascar, 17,5%. On les trouvait avant tout dans les activits d'extraction (l'agriculture, les mines) et dans les infrastructures (notamment les chemins de fer). En fait, il y avait un dcalage, et non une correspondance, entre le partage politique du monde qui avait lieu par le biais de la colonisation, et l'affrontement pour les marchs les plus prometteurs, le "grand jeu" pour l'expansion conomique mondiale, qui se droulait dans d'autres rgions. Bien entendu, il ne faut pas nier l'vidence: dans le cas du Maroc, on voit bien le lien entre pntration des capitaux franais et pntration coloniale, en Chine aussi; en Tunisie le passage de la dette publique entre les mains d'une caisse gre par la France, sous prtexte de dfaillances rptes, fut la premire tape du protectorat mais ce n'tait pas le cas gnral, et c'tait de moins en moins le cas juste avant 1914; Lnine l'avait bein vu, d'ailleurs, qui annonait la naissance d'un nouvel imprialisme, plus financier que militaire. En fait, les milieux d'affaires avaient intrt laisser les principaux terrains d'expansion conomique ouverts tout le monde, avec des gouvernements faibles, plutt qu'ils ne tombassent entre les mains d'une seule puissance qui aurait risquer d'imposer une forme plus ou moins dguise d'exclusive Les tats-Unis

Lnine parle de l'"imprialisme, stade ultime du capitalisme": c'est un concept plus large, qui inclut galement, entre autres, le commerce et surtout les investissements l'tranger je les voque plus bas. Aujourd'hui, on ne peroit plus ces investissements comme des freins l'indpendance: bien au contraire, les pays pauvres se font une svre concurrence pour les attirer! Les tentatives pour se dvelopper sans appel aux capitaux trangers ont fait long feu: on a compris ce que les tsars et les sultans avaient dj compris avant 1914, savoir que ce type d'intervention trangre est bnfique pour l'conomie, et mme indispensable au dveloppement dans un monde o l'conomie se globalise, ce qui tait dj le cas en 1890-1914 (voyez, sur tous ces sujets, le chapitre 8). Sauf, bien sr, si ce n'est qu'un prtexte un autre type d'intervention Sur ce dernier point, voyez un peu plus bas. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.18

l'avaient bien compris, qui dans les annes 1900 s'opposaient au dpeage de la Chine au nom de la doctrine de la "porte ouverte" ouverte eux! Par ailleurs les milieux d'affaires sont loin d'avoir t les seuls bnficiaires et propagandistes de la colonisation. Un autre groupe social qu'il faut voquer, c'taient les fonctionnaires coloniaux (c'est--dire ceux qui effectuaient au moins une partie de leur carrire dans les colonies, qu'ils y eussent t forms spcialement ou non): ils ont sans doute encore plus profit de la colonisation que les grands capitalistes, et en ont t videmment parmi les principaux thurifraires. Des hommes et des femmes qui en mtropole n'eussent eu qu'une existence trique de tout petits bourgeois menrent une vie d'aventure (pour certains d'entre eux), d'exotisme et de privilges, entours de boys et (pour les hommes) de matresses indignes: en tmoigne la fameuse chanson La petite Tonkinoise1. Fort bien pays, ils bnficiaient de privilges pour l'avancement, de longs congs pays en mtropole (six mois tous les deux ans pour les fonctionnaires d'Indochine), etc. Ils dpensaient peu sur place et achetaient de beaux appartements ou de grosses maisons en mtropole en prvision de leur retour, envoyaient leurs enfants au lyce (en internat): bref, le passage aux colonies tait un extraordinaire "ascenseur social". Au dpart ils taient recruts "sur le tas"; l'cole coloniale commena fonctionner en 1889. Il y avait aussi des sections spcialises dans certaines facults comme l'cole de Mdecine. L'glise aussi tenait beaucoup l'expansion coloniale; le moins que l'on puisse dire est que l'poque n'tait pas l'cumnisme et au respect des croyances. Les colonies reprsentaient l'un des rares domaines o "la calotte" s'entendait avec la Rpublique. Mme dans les priodes de crise aigu (dans les annes Ferry, puis dans les annes Combes), les missionnaires continuaient avoir l'oreille du pouvoir, car ils travaillaient pour la France: tout au long du XIXe sicle, les trois quarts des missionnaires catholiques furent des Franais en 1899 cela reprsentait 4.500 personnes sur 6.100. Ce fut frappant surtout en 1883, au moment de la prise de contrle du Tonkin et de l'Annam. Selon la formule clbre, dont j'ignore si elle est due un acteur du temps (Paul Bert?) ou postrieure, "l'anticlricalisme n'tait pas un article d'exportation": la Rpublique avait bien besoin de ces Franais dvous pour affirmer le rayonnement de la France, face notamment la concurrence croissante des missionaires protestants, surtout britanniques et allemands en attendant les Amricains aprs 1910. Les militaires aussi profitrent normment de l'expansion coloniale. Certes la vie n'tait pas toujours drle dans certaines affectations, dont certaines devaient ressembler trs fort au Dsert des Tartares dcrit par le romancier italien Dino Buzzati en 19402; certes il y avait des risques rels (alors que pour les fonctionnaires de Tunis ou de Sagon il n'y en avait aucun); mais il y avait des compensations Une expression de Lyautey, rappel de Madagascar en mtropole en 1903, dit tout: je ne sais comment je pourrais m'habituer ne plus tre vice-roi . La "coloniale" faisait rver plus d'un adolescent en mtropole! J'ai eu l'occasion aux chapitres 6 et 7 d'voquer Ernest Psichari, ce petit-fils de Renan qui abandonna sa licence de lettres pour s'engager dans l'artillerie coloniale, qui publia en 1908 un livre succs sur son exprience africaine, Terres de soleil et de sommeil3, et que Pguy exalta dans Victor-Marie, comte Hugo. J'aimerais d'voquer aussi les adolescents des romans d'Alexandre Vialatte, Battling le tnbreux et surtout Les fruits du Congo , pour qui l'engagement dans la "coloniale" reprsentait le seul moyen d'chapper l'ennui des petites villes d'Augergne, tristes Hollandes . Ces deux uvres datent de 1928 et 1951 respectivement, mais se rfrent la premire avant-guerre. On voit par l que l'Empire colonial n'et pas t possible s'il n'et pas excit les imaginations, s'il n'y et pas eu un rve colonial. C'tait un tat d'esprit bien antrieur la IIIe Rpublique, et qui touchait mme les milieux sociaux et les mouvances politiques les plus impermables a priori la propagande des militaires et des milieux d'affaires. On a vu le rle des artistes, des crivains, des gographes et des explorateurs, de l'glise aussi dans la gense de la fascination de l'opinion pour les terres lointaines. La peinture orientaliste passa de mode

Cette uvre immortelle, due au compositeur d'oprettes marseillais Vincent Scotto, date de la Belle poque (1906). La version de Josphine Baker, la plus connue, est tardive et les paroles ont t dulcores; elle fait du narrateur franais un militaire. Dans la version originale, c'est un jeune homme parti aux colonies "vivre sa vie": Pour m'distraire sans manires, au Tonkin je suis parti Ah quel beau pays Mesdames, c'est l'paradis des p'tites femmes . (la version de Josphine Baker commence par: Pour qu'j'finisse mon service ). 2 Ouvrage imit par Julien Gracq, qui en fit Le rivage des Syrtes (paru en 1951). 3 Je contemplais ce pays vierge, non pas comme la patrie des Bayas, mais comme la patrie franaise. J'tais fier de garder en moi cette petite lampe de l'hrosme (), de retrouver, dans la partie la plus replie de mon me, un peu de l'antique passion des dominateurs et des conqurants Nous venons ici pour faire un peu de bien ces terres maudites. Nous voulons que la grande aventure serve notre sant morale, notre perfectionnement. L'Afrique est un des derniers refuges de l'nergie nationale . Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.19

aprs 1870 (encore qu'elle avait de beaux restes aux Acadmies), mais tout le reste continua de plus belle, servi par l'essor de la grande presse. Je pense notamment au trs populaire Journal des voyages, qui mlait romans et reportages, le tout trs illustr, et aussi aux couvertures en couleurs du supplment dominical du Petit journal, le plus gros tirage de la presse gnraliste de l'poque (une sorte de Figaro-Magazine de la Belle poque, mais avec un lectorat rural, IIIe Rpublique oblige): elles taient volontiers consacres des scnes exotiques. Les expositions universelles de 1889 et de 1900 firent une large place l'Empire. En mme temps que le got de l'exotisme perdait de son caractre intellectuel, il se popularisait, se vulgarisait. Pour expliquer l'attrait des terres lointaines sur l'opinion, il faut dire aussi tout simplement que ces annes ont t celles de l'exploration systmatique du globe1 en mme temps que de sa conqute; chaque saison apportait sa moisson de merveilles (ce ne fut qu'en 1901 que l'on dcouvrit l'okapi, fantaisie dcorative de la nature qui laissa les zoologues perplexes!), le monde de l'action comme celui des rves n'avaient pas de limites. Or, comme nous le verrons notamment propos de Brazza, entre l'exploration et la colonisation la frontire n'tait pas toujours bien trace, le passage se faisait aisment. Le premier geste de l'explorateur foulant une terre inconnue, dans les archtypes des romans populaires, n'tait-il pas de planter le drapeau de son pays? (voyez la scne archtypale de L'toile mystrieuse, qui date de 1942). Le rve colonial, c'taient Garnier, Marchand, Flatters et le pre de Foucault, le zouave et le spahi, les Khroumirs, les hommes bleus et les Pavillons noirs, la reine Ranavalona et le Batk Makoko, les palanquins, les pousse-pousse et les filanzanes2, Alger, Tombouctou, Bizerte, Sagon, la fatma, la mousm, la conga3; c'tait

Outre les expditions cites dans le texte, je rappelle les dates de la conqute des ples: le ple nord fut atteint par l'Amricain Robert Peary en 1909, le ple sud en 1911 par le Norvgien Amundsen. Mais la geste de l'exploration de ces rgions durait depuis cinquante ans au moins N.B. Une autre expdition, celle de Frederick Cook, revendiqua la conqute du ple nord, quelques jours avant Peary; il y eut tout une tempte mdiatique et le Congrs amricain finit par voter sur le sujet (en faveur de Peary). En ralit, il semble que l'une et l'autre expdition n'atteignirent que les environs de ce point bien difficile fixer; les premiers atteindre le ple avec certitude furent les membres d'une expdition sovitique, en avril 1948. 2 Je ne veux pas mourir avant Que me portent en filanzane Douze ngres dans la savane Sous le regard trs exigeant D'un ngrier un peu cruel Dont la barbe, en largeur, s'ouvre comme une rade, Et qui leur reprsente, la moindre incartade, D'un doigt faussement fraternel, Tout proche, le Niger, bois de crocodiles Aux mchoises mobiles. J'aurais un casque blanc, et qui pourrait flotter Avec un air replet d'officier de sant, Et je lancerais, comme aux poules, Des drages, mas des foules, Rpondant scrupuleusement tous les applaudissements. Puis je reprendrais dans le filanzane, Ma promenade au dur soleil. D'normes lphants, lourds de cadence et nombre, Marcheraient devant moi pour me faire de l'ombre. Un zbre peint de frais, doux comme un petit ne, Balancerait mon frais sommeil, Et comme il est d'usage en toutes les histoires, L'on me ferait des cadeaux rares, Puis l'on m'apporterait sur un grand plat de fer La fille du dsert (Jules Supervielle, 1919. "filanzane" est le mot malgache pour "chaise porteurs"). 3 Versions arabe, japonaise et annamite de l'ternel fminin de l'poque. Bizerte, en Tunisie, tait l'archtype du port militaire colonial, avec la vie "culturelle" qu'on imagine. Pour les rfrences non explicites dans les lignes qui prcdent, voyez la suite du chapitre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.20

Angkor enfouie sous la jungle, dvoile par les planches graves d'aprs les dessins des explorateurs, c'tait l'impntrable Tibesti o Pierre Benot plaa L'Atlantide et sa torride souveraine, Antina1, c'taient les monts de la Lune et le cimetire des lphants2, le grand fleuve Limpopo qui est tout vert, comme de l'huile, et tout bord d'arbres fivres 3, Les mines du roi Salomon et Celle-qui-doit-tre-obie4; c'tait tout ce que Vialatte ainsi rsuma dans Les fruits du Congo: derrire nos pupitres, sous les lampes de l'tude du soir, nous aimions le Sahara et l'Extrme-Orient, tout ce qui est lointain, brlant et inutilisable . Les "fruits" en question taient les seins nus d'une Noire sur une affiche publicitaire: cette poque-l nous devions avoir seize ans, ou un peu plus ou un peu moins, et nous tions amoureux de la ngresse, et Frdric fut roi des les, du labyrinthe et du Moulin Vent, et vous saurez comment la chose se fit, et comment elle se dfit. Je vous dirai comment elle se chanta dans le grenier des Plaisirs de Core [un caf] et sur les places des villages, tantt la lueur des lampes, et tantt au soleil d't. () O est le temps o la grande ngresse s'appuyait pour nous sur le mur, immense, rieuse et crevant toute la nuit, ses cheveux crpus dans les toiles, pour nous lancer ses citrons d'or? . Mais simultanment tous ces mdias, en toute bonne conscience, diffusaient depuis longtemps un racisme ahurissant, et fort ancien videmment, sous des formes plus ou moins bonhommes (la malheureuse "ngresse" de l'affiche des Fruits du Congo est un bon exemple de racisme inconscient, dissimul sous l'vocation exotique). Je voudrais m'y arrter un (pnible) moment5. Le mot "race" est d'un emploi assez rcent en franais6; il date de la fin du Moyen ge et vient du latin ratio qui signifie "sorte", "espce", "catgorie", mais aussi "famille", "lignage" (ce sens est encore plus vident dans le compos generation)7. On parlait alors des "races" animales, ou d'un gentilhomme "de bonne et ancienne race". Il s'agissait avant tout, lorsqu'il tait employ pour dsigner des ralits humaines, d'un outil de diffrenciation sociale: tre "de bonne race", c'tait comme aujourd'hui tre "bien n". Appartenir une certaine "race" impliquait des prdispositions naturelles transmises de gnration en gnration, mais elles n'taient pas tenues pour immuables; pour s'panouir elles devaient tre dveloppes, "cultives" (par le biais de l'ducation notamment). Ce type de vision tait typique de l'Ancien Rgime, socit d'ordres ferms (en thorie au moins); elle s'effondra aprs 1789. Ds le XVIIIe sicle cependant elle avait commenc prendre une coloration que nous qualifierions aujourd'hui d'"ethnique": certains thoriciens, notamment le comte Henry de Boulainvilliers (il crivait dans les annes 1720-1730), faisaient descendre les nobles des Francs, conqurants de la Gaule; ce qui justifiait leur domination sur la socit. L'ide commenait natre qu'un pass de conqutes et de violences inter-"raciales" fondait le droit la domination ou le devoir de servitude. Et la hantise de la msalliance entre la "haute race", au sang "clair et pur" ("sang bleu", disait-on encore), et la "basse race", existait dj: c'tait l'annonce de la hantise de la dgnrescence par le mtissage, qui est l'une des dimensions essentielles du racisme moderne. la mme poque, toute une batterie d'arguments taient utiliss pour justifier l'esclavage des Noirs; ainsi Voltaire crivit que si leur intelligence n'est pas d'une autre espce que notre entendement, elle lui est fort infrieure . Dj l'on trouvait l'ide que le Noir ne reprsente qu'une humanit imparfaite, embryonnaire, une espce intermdiaire entre l'homme et l'animal. Ainsi Fontenelle crivait une femme qui venait de recevoir en cadeau un singe et un ngrillon (!): l'Afrique s'puise pour vous, Madame, elle vous envoie les deux plus vilains animaux qu'elle ait produit . Comme le singe, le Noir tait tenu pour un tre aux pulsions et aux instincts mal contrls; l'on fantasmait beaucoup, notamment, sur sa prtendue vigueur sexuelle: il s'agissait d'une vision polarise (nous, les civiliss, qui avons bti une culture, une "urbanit" en nous loignant le plus possible de la nature; eux, les sauvages, ceux qui ne se sont pas dgags de l'tat de nature, de leurs pulsions animales).

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Le roman est paru en 1919.. Le Tibesti est une rgion du Sahara algrien. Les monts de la Lune, quelque part en Afrique centrale, taient censs abriter la source du Nil, la littrature populaire y plaait volontiers ce mythique lieu de paix o les lphants sentant venir la mort se retiraient, et qui faisait rver les trafiquants d'ivoire 3 Rudyard Kipling, L'enfant d'lphant. Le Limpopo coule en Afrique du sud. 4 Deux romans populaires des annes 1890, qui avaient l'Afrique pour thtre. 5 Je rsume un numro spcial de L'Histoire (octobre 1997); je laisse de ct, sauf dans le passage sur Renan, la question de l'antismitisme, qui ne concerne pas directement les colonies et que j'ai dj aborde dans le chapitre 5 mais soyez conscients, bien sr, que les mcanismes mentaux l'uvre sont les mmes. 6 Quant au mot "racisme", il n'est apparu qu'en 1923, dans un article sur ltat d'esprit qui se dveloppait en Allemagne. Dans la France du XIXe sicle, ces mentalits taient tellement banales, tellement ancres dans les esprits qu'il n'y avait mme pas de mot pour les dsigner! 7 Le mot "nation" tait alors employ dans le mme sens. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.21

quand remontait-elle? Je n'en sais rien et n'ai aucune envie de me plonger plus que ncessaire dans ce dgotant brouet idologique1. Ces conceptions d'ailleurs taient incompatibles avec l'image du "bon sauvage", non perverti par la vie en socit; mais les ides de Rousseau taient minoritaires et beaucoup de ses disciples, en toute contradiction, taient la fois fascins par un "bon sauvage" idal et horrifis par les Noirs de chair et d'os. Assimiler le sauvage un animal tait, l'poque, une mtaphore. Depuis la fameuse controverse de Valladolid (en 1550), o l'glise, aprs en avoir fait disputer les principaux thologiens de l'poque (dont Las Casas), avait affirm que les Indiens d'Amrique ont bien une me, l'unit de l'espce humaine n'tait pas remise en cause; il revint aux nazis de la contester. Le Christ tait mort pour tous les hommes; c'est mme par cet universalisme que le christanisme se distingue du judasme dont il est issu, religion d'un seul peuple; c'est pourquoi l'glise insistait beaucoup sur ces points ce qui ne l'empchait pas de tolrer en Amrique l'esclavage des Noirs; elle tait cependant parvenue proscrire celui des Indiens et interdire tout esclavage en Europe2. Tous ces remparts tablis par l'glise craqurent avec la scularisation, la dchristianisation d'une partie des socits europennes dans le courant du XIXe sicle. Au XIXe sicle, avec les progrs dans l'exploration et dans la connaissance du monde, l'ide de "race" trouva un nouveau terrain d'application, bien plus gnral. Les progrs de l'anthropologie descriptive ne firent qu'accentuer ce phnomne: les savants se mirent mesurer, classer les groupes humains selon des critres physiques: la couleur de la peau tait le plus vident, ce qui explique sa popularit et sa persistance l'poque on distinguait volontiers, outre les Blancs, les Noirs et les Jaunes, une "race rouge", celle des Indiens d'Amrique, dont on s'aperut un peu plus tard qu'ils sont venus d'Asie date trs rcente (il en reste, dans les westerns, l'expression "Peaux-Rouges"). Surtout, on leur associa des jugements de valeur, sans jamais se poser la question de la pertinence de ces critres en termes culturels, politiques, religieux, etc.: autrement dit, on posait sans plus y rflchir qu' une couleur de peau, une forme de visage, etc., correspondait forcment un type de comportement, un hritage culturel, etc.3 Je commencerai par prendre l'exemple de Paul Broca (1824-1880). C'tait un mdecin, spcialiste des cancers et des lsions crbrales. Mais dans les annes 1860 il se mit en tte de rationaliser l'anthropologie en inventant un systme de mesure systmatique du corps humain. Il cherchait classer les hommes en fonction de critres physiques d'aptitude la civilisation, l'intelligence. Il commena par mesurer l'angle du visage, en considrant que les plus prognathes, donc ceux dont la face se rapprochait le plus de celle des singes, formaient les races infrieures (c'taient les Noirs), alors que les plus orthognathes (au visage droit) formaient les races suprieures (c'taient les Blancs). Le systme ne fonctionnait pas vraiment: certains Noirs sont tout fait orthognathes (en fait, l'angle du visage n'a aucun rapport avec la couleur de la peau et, comme tout caractre physique, peut varier au sein d'une mme population!). Il chercha d'autres critres, mais ils fonctionnaient mal: la taille des bras (mais les Noirs en moyenne ont les bras plus courts que ceux des Blancs, contrairement ce qu'on attendait, puisque le Noir tait cens tre plus proche du singe); celle du cerveau 4 (mais certains crnes prhistoriques en remontraient plus d'un acadmicien) Broca eut au moins le mrite de ne jamais falsifier ses donnes et de reconnatre, la fin de sa vie, qu'il avait fait fausse route. Mais le dlire taxinomique continua de plus belle; et les strotypes physiques que Broca contribua laborer ont eu la vie dure, mme en l'absence du

Il a exist, date trs ancienne, une "thorie des climats" qui a d jouer un rle dans la gnse de cette image: un climat chaud tait cens tre hostile au dveloppement des hautes facults de l'homme. 2 Encore que, bien entendu, des statuts proches de l'esclavage avaient longtemps survcu (celui des serfs par exemple, ou celui en Amrique des Indiens encomendados, c'est--dire "confis" un Espagnol, en principe pour qu'il les vanglist). Par ailleurs, dans certaines villes d'Europe comme Lisbonne, de nombreuses personnes avaient des "serviteurs" noirs qui taient en ralit des esclaves plus ou moins dguiss. 3 Une fois pour toutes: la couleur sombre de la peau est un caractre acquis trs rcemment (depuis moins de dix mille ans), en diffrents lieux (on trouve des gens la peau noire en Afrique, en Inde, en Papouasie et dans une partie de l'archipel mlansien, en Australie) et par des populations sans liens gntiques entre elles, peut-tre sous l'influence d'une vie passe sous le couvert des forts quatoriales (mais certainement pas d'une vie au soleil, laquelle donne plutt des peaux basanes, c'est--dire l'quivalent d'un bronzage persistant; les populations la peau noire supportent trs mal le grand soleil contre lequel elles n'ont pas de protection cutane!). Tous ces caractres sont susceptibles de se modifier en quelques millnaires en cas de dplacements de populations. 4 Il faut savoir qu'au dbut du XIXe sicle on avait prtendu lier la forme du crne, et notamment les bosses qui y apparaissent, diverses aptitudes sans pourtant en faire un trait discriminant entre races; mais c'tait dj une confusion entre l'organe et son contenu. On esprait ainsi, notamment, reconnatre les criminels en puissance. C'est de cette vogue de la "phrnologie" que date l'expression: "avoir la bosse des maths". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.22

moindre fondement rel (pensez par exemple au strotype du Juif gros nez, oreilles dcolles, etc.); il faut dire qu' l'poque il n'y avait que peu d'trangers en France, assez peu de photos (notamment dans la presse), et que les dessinateurs et graveurs s'en donnaient cur joie pour prsenter leur public des personnages "facilement identifiables". Tout le monde s'y mit: ainsi l'historien Augustin Thierry faisait de la race un concept explicatif de l'Histoire, dans la ligne de Boulainvilliers (autour de l'opposition entre "races conqurantes" et "races d'esclaves"). Il faut faire une place part au comte Joseph de Gobineau (1816-1882), pote, crivain et journaliste, orientaliste et diplomate, dont les uvres majeures datent du second Empire (l'norme Essai sur l'ingalit des races humaines est paru en 1853-1855); mais Gobineau a t lu, vulgaris et simplifi sous la IIIe Rpublique essentiellement (surtout partir de l'Allemagne, o il connut ses premiers succs dans le monde intellectuel). C'est dans l'ouvrage dont je viens de citer le titre, tentative d'laborer une thorie scientifique de l'Histoire partir des donnes "objectives" de l'anthropologie, que l'on trouve la premire exaltation des Aryens primitifs, porteurs de la civilisation originelle, puis noys peu peu dans le flot des Ngres et des Jaunes (Gobineau fut l'un des pres en France de cette "tripartition" des races): pour Gobineau, c'est le mtissage progressif des races qui explique que l'Histoire n'est qu'une longue dcadence1. Cela dit, Gobineau n'tait pas Hitler: pour lui, chaque race avait apport quelque chose l'humanit (les Noirs, par exemple, lui avaient apport les pulsions esthtiques: l'art n'et pas exist si l'humanit n'avait pas hrit d'un peu de sang noir). Il n'appelait pas la liquidation des races infrieures ni leur confinement dans des ghettos ni dans des rserves: c'tait un pessimiste absolu, qui pensait que le mal tait dj fait, que l'espce blanche () [avait] dsormais disparu de la face du monde . Sa vision de l'Histoire tait contemplative: il n'appelait pas l'action. Enfin il n'tait pas antismite: pour lui les juifs appartenaient la race aryenne (blanche). D'autres taient bien plus radicaux: notamment les disciples de Darwin, qui avaient mal digr l'ide d'volution et celle de "lutte des espces". Oubliant tout simplement que l'homme ne forme qu'une seule espce, ils imaginaient l'volution de l'humanit comme le produit d'une "lutte des races", et en dduisaient que le "progrs racial" dpendait de la "survivance des plus aptes" et de l'limination des autres: c'est ce que l'on appelle le "darwinisme social". Parmi eux, Georges Vacher de Lapouge (1854-1936): juriste, par ailleurs spcialiste d'anthropomtrie (la mesure des caractres physiques notamment les crnes, qu'il considrait comme le meilleur instrument de mesure), de langues orientales et de zoologie, il introduisit en France les ides eugnistes de l'Anglais Francis Galton: il fallait freiner la dcadence en dbarrassant les races suprieures des mauvais lments, les criminels, les tars, les idiots, bref tous ceux "dont le patrimoine gntique tait de faible qualit" cause du mtissage, qu'il fallait videmment interdire, car il produit des individus striles ou dgnrs, ou affubls de tares physiques: oreilles trop longues, bras trop courts, etc. En particulier, en France, pays o par malheur trois races s'taient mles, il fallait liminer les lments issus de la race "alpine" ("noirauds, courtauds, lourdauds", et trs prolifiques; d'origine "orientale" videmment) pour slectionner les lments "nordiques" (ou ventuellement les lments "mditerranens", encore que ceux-ci fussent mtisss de Noirs). Vacher de Lapouge tait un homme de gauche: il fut membre du P.O.F., le parti de Guesde. En voici un autre sur lequel j'aimerais m'tendre un peu pour achever ce sinistre tour d'horizon: Ernest Renan (1823-1892), l'auteur de la Vie de Jsus (voyez au chapitre 3), le pre de la conception franaise, "citoyenne" de la nation (voyez au chapitre 5) et d'un rvlateur Troisime dialogue philosophique (voyez le cours sur la Russie, au chapitre 1). De formation, c'tait un linguiste, spcialiste de l'hbreu (il fut professeur d'hbreu au collge de France). Sa thorie des "races" est comprendre dans le cadre plus gnral de ses rapports complexes avec la religion chrtienne: ancien sminariste ayant perdu la foi et acquis le scientisme de son poque, il tait demeur respectueux de l'apport immense du christianisme dans l'Histoire de l'esprit humain, dans la ligne de Comte, et convaincu que la religion est une institution ncessaire la nourriture de l'me 2; libre-penseur fort anticlrical pour ce qui concernait son propre sicle, hostile aux "superstitions" catholiques et autres et satisfait de leur dclin, il croyait la survie et la permanence de la religion de Jsus , qu'il tenait pour indpassable: quoique non croyant, il se sentait chrtien, mme quand [il se] spar[ait] sur presque tous les points de la tradition chrtienne qui [l'avait] prcd ; c'est--dire qu'il baptisait "christianisme" une espce de disme scientiste et progressiste, typique de son temps, et qu'il attribuait au Christ, dont l'enseignement aurait t perverti par Paul et par les successeurs de Pierre. Il voyait avant tout dans les Smites (les Juifs et les Arabes) les peuples inventeurs des trois grands monothismes, donc des peuples au statut privilgi par rapport aux "sauvages"; mais aussi des peuples incapables d'voluer, rests en enfance. Pour Renan, l'apport essentiel des Smites au progrs de l'humanit, c'est le monothisme; mais le monisme consubstantiel au monothisme, pense aride et grandiose , leur a

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C'est une ide de filiation lgitimiste, bien sr. Il a not cet aveu dans l'un de ses carnets: tout ce que j'ai fait n'est qu'une brillante spulture de ma foi perdue . Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.23

interdit d'voluer et les a condamns stagner dans une enfance ternelle : eux la sagesse, le mythe, la spritualit, la posie aussi; mais leurs religions (le judasme, l'islam) ne sont que des fardeaux, des chanes . Les Smites ont enfoui un sublime secret dans une terre strile (selon une expression de Maurice Olender 1); les Juifs, tronc dessch , ne se sont occups que de conserver l'hritage monothiste, malheureuse fidlit qui les a empch de reconnatre le christianisme, branche fconde , comme la religion dfinitive ; et s'il y eut une science musulmane, ce fut sous l'influence des chrtiens nestoriens d'Orient En 1855, Renan publia une Histoire gnrale et systme compar des langues smitiques, inspire des travaux sur les langues indo-europennes du linguiste allemand Bopp. Il s'y laissa aller confondre race et langue, et laborer des thories sur la race smitique qui, selon lui, reprsentait, par opposition la race indo-europenne2 , une combinaison infrieure de la nature humaine , et se reconnat presque entirement des caractres ngatifs , quoique moins que ceux des races "sauvages", comme nous le verrons. La structure des langues smitiques en est responsable, toujours gales elles-mmes (elles n'voluent pas), dnues de mobilit, demeures dans une enfance ternelle, comme ce monothisme juif jailli un jour sans aucun effort , sans rflexion ni raisonnement . Ce sont des idiomes mtalliques et purs , comme les paysages du dsert3. Elles font que le Smite a l'esprit sec, dnu de toute flexibilit . Au contraire les langues indoeuropennes, du fait du polythisme originel des Aryens, sont sous l'emprise de l'Histoire, donc du progrs, et ont su voluer, se faire diverses (rien voir entre les structures de l'anglais et celles du russe); ce qui favorise la nuance, l'apprhension de la complexit et le passage l'abstraction: aux Aryens la dialectique, la philosophie, la philologie. La richesse de la grammaire aryenne permet une apprhension plus subtile du monde, la diversit des points de vue, ce qui prdispose la libert, l'esprit d'examen. Voil pourquoi l'Europe aryenne et chrtienne est la patrie de la dmocratie et de la science, et le monde smitique, celle du fanatisme. Renan aboutissait deux portraits de races opposs, lis au double moule infrangible de deux types de langues que tout oppose, elles-mmes lies deux traditions religieuses, elles-mmes lies deux types de paysages naturels car il lui tait vident que le monothisme n'avait pu natre que dans l'asctisme du dsert, dont l'obsession sourd chaque page de la Vie de Jsus notamment: Renan avait t profondment marqu par un voyage en Palestine. La conjonction fconde entre la gniale intuition smitique et l'esprit aryen,

Toutes les autres citations de ce passage sont de Renan, cites par Olender dans son ouvrage Les langues du Paradis (voyez la note suivante). Elles sont prsentes dans le dsordre le plus total, notamment celles des lignes qui suivent, qui viennent de deux livres diffrents: vitez donc de les citer comme une seule formule de Renan! 2 Jusqu'en 1945 on disait aussi, Renan comme tout le monde: "aryen". C'est le nom de l'un des plus anciens peuples attests de la famille linguistique indo-europenne, dans ce qui est aujourd'hui l'Iran (une autre forme du mme mot). Sur ce couple infernal Aryens-Smites, voyez Maurice Olender: Les langues du Paradis, ouvrage paru en 1989 et dont j'exploite ici trs partiellement le chapitre 4 je ne reprends pas, notamment, une trs brillante dmonstration sur les "effets de miroir" dans le double discours sur les Smites et les Aryens, et sur les effets dsastreux de toute pense duale. Je ne reprends pas non plus un parallle sur Socrate et Jsus qui pourrait intresser les spcialistes de philosophie. 3 Ici, des considrations sur la structure des mots smitiques, o le sens est port par le squelette consonantique (le "schme", compos de deux quatre consonnes); les voyelles ne servent qu' prciser les rapports grammaticaux (en trs gros). Pour Renan, c'est un signe de "scheresse" de pense, oppose (en trs gros aussi) la sensualit des voyelles indo-europennes porteuses de sens. Renan tait persuad que les schmes sont d'une grande permanence, d'une langue l'autre et travers les millnaires. Il va sans dire que la linguistique moderne a remis en question ce dernier point; Renan n'a compar que les deux langues smitiques les plus proches l'une de l'autre, l'arabe et l'hbreu un peu comme si on reconstituait l'indo-europen partir du franais etde l'italien, sans tenir compte du russe et de l'armnien! Le plus pittoresque, c'est que certains linguistes actuels tendent reconstituer l'indo-europen commun comme une langue o les voyelles n'taient pas porteuses de sens, peu prs comme dans les langues smitiques actuelles. D'autres considrations portaient sur le caractre dfectueux de la conjugaison smitique, incapable d'exprimer la complexit des temps et des modes (un thme relier celui du monisme immobiliste du judasme et de l'islam); sur l'absence de conjonctions, indice de la rigidit de la pense; sur l'absence de vocabulaire abstrait dans les langues smitiques (ce qui est une franche idiotie), etc Je vous signale au passage qu'une tradition du mme type que celle qu'illustre Renan existe toujours au Japon, o de nombreux ouvrages tentent rgulirement d'expliquer le "caractre national" par les structures de la langue japonaise, langue plus ou moins isole gntiquement et trs particulire dans son fonctionnement surtout si on a trs envie de mettre ce particularisme en relief. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.24

suprieurement complexe et subtil, tait due au Christ, n en Galile, rgion de climat plus clment que Jrusalem (le voyageur y avait vu un vritable Paradis terrestre ) et o s'exerait dj l'influence de l'esprit aryen 1: En somme, en la personne de Jsus l'esprit polythiste avait fcond le monothisme et lui avait permis d'chapper au pige smite. Au fond, Jsus n'a rien de juif , crivait Renan dans les carnets prparatoires de la Vie de Jsus: voil qui n'et pas dplu aux catholiques antijuifs de l'poque, si acharns contre l'ouvrage Le judasme n'a t que le sauvageon2 sur lequel la race aryenne a produit sa fleur . Il ne restait plus qu' rattacher l'esprit profond du christianisme au bouddhisme, religion aryenne (car ne en Inde du nord, la patrie du sanscrit, l'une des langues indo-europennes les plus anciennement attestes): Renan n'alla pas jusquel mais d'autres le firent la mme poque, en Grande-Bretagne notamment. Renan employait sans cesse le mot "race", qu'il considrait comme indispensable toute rflexion: pour lui, c'est dans la diffrence des races que rside le secret de tous les vnements de l'Histoire de l'humanit , et rien ne pourra effacer la diversit raciale qui a exist aux origines de l'humanit, car on est toujours hant par ses origines . Cependant, il s'appuyait sur des donnes de nature historique et linguistique, non anthropologiques; pour lui la langue, la religion, les lois, les murs firent la race plus que le sang ce qui fait notamment que les juifs de France n'taient plus mentalement des Smites; en revanche, l' esprit smite rgnait dans une partie de l'Afrique (l'thiopie, en gros) o les Smites purs n'taient plus qu'une infime minorit, mais o ils avaient laiss leur langue en hritage. Ce n'est donc pas l'apparence physique, mais la langue qui dtermine les aptitudes intellectuelles et les instincts moraux mme si les dterminations physiques rapparaissent sporadiquement dans les comparaisons que fait Renan entre les Smites et les Aryens, avec le statut de legs de la situation raciale originelle. Mais cette thorie, qui permettait Renan d'alaborer une thorie "citoyenne" de la nation pour l'Europe, c'est--dire l'intrieur du monde aryen, lui permettait aussi de justifier la subordination des "parties basses" aux "parties leves" de l'humanit. En effet, il en tirait la leon annexe qu'il y a des peuples qui n'ont jamais t sauvages (les Aryens et les Smites, les deux fleuves aux origines de l'humanit pensante, de dignit gale mme s'ils ont t de fcondit ingale) et d'autres, irrmdiablement sauvages, qui ne pourront jamais atteindre l'tat de civilisation, car imaginer une race sauvage parlant une langue smitique ou indo-europenne est une fiction contradictoire . Ces sauvages, ce sont les "races" animistes. Si en Europe les langues sont des formations politiques qui indiquent peu de choses sur le sang de ceux qui les parlent et qui, en tout cas, ne sauraient enchaner la libert humaine; () [si en Europe] l'homme est un tre raisonnable et moral, avant d'tre parqu dans telle ou telle langue, avant d'tre un membre de telle ou telle race, un adhrent de telle ou telle culture , c'est parce que toutes les langues d'Europe sont aryennes3, qu'on est donc dans le cadre gnral de la "race" aryenne, que toute l'Europe est chrtienne. Mais le Ngre, lui, ne parlera jamais que "petit-ngre"; il ne fera jamais que singer son matre. (Dans ces conditions, comment les thiopiens, qui sont des Noirs, ont-ils appris une langue smitique? Comment les Europens de l'ouest, qui n'avaient rien voir au dpart avec les premiers Aryens, nomades des steppes russes, ont-ils appris l'indo-europen et acquis l'esprit aryen? Mystre. Autres apories: la prsence d'Aryens de religion musulmane, les Iraniens et une partie des Indiens; le polythisme de la plupart des Indiens reflet pour Renan de l'ancien esprit des Aryens; mais alors, comment expliquer qu'une partie de ceux-ci soient devenus chrtiens et d'autres non? Et quelle diffrence au juste, toute mauvaise foi mise part, entre le polythisme des Hindous et l'animisme des Africains?). Tout ceci permettait de justifier la domination des Blancs sur les Noirs ( ce stade de sa pense, Renan perdait compltemement de vue que la couleur de la peau n'est pas un critre racial), et la colonisation: la conqute d'un pays de race infrieure par une race suprieure, qui s'y tablit pour le gouverner, n'a rien de choquant ; et il apparaissait mme, au passage, un concept de race abtardie . On retrouve ces ides dans un texte de 1882, l'anne de la fameuse confrence sur la nation: la nature a fait une race de travailleurs de la terre, c'est le ngre4. La nature a fait une race de matres et de soldats, c'est la race europenne. () Les hommes ne sont pas gaux. Le ngre, par exemple, est fait pour servir aux grandes choses voulues et conues par le Blanc , qui certes doit le traiter bien, comme l'on doit bien traiter les animaux. Il va sans dire que la religion dominante doit tre le christianisme, religion de la "race" civilise, et qui renferme le secret de l'avenir , la religion du progrs; et le progrs, l'avenir, c'est l'Europe, ce sont les Aryens. Le christianisme, c'est nous-

Quant l'den proprement dit, selon Renan il est rechercher du ct du Cachemire, terre aryenne s'il Le porte-greffe. En gros (il faut excepter, l'ouest de la Russie d'alors, le basque et le hongrois). Sans majuscule. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.25

en est.
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mmes, et, ce que nous aimons le plus en lui, c'est nous. Nos vertes et froides fontaines, nos forts de chnes, nos rochers . videmment, toutes ces ides, dveloppes par les principales autorits intellectuelles de l'poque, avaient pntr trs profondment dans les mentalits. L'ide de l'ingalit des races n'tait remise en question par personne, ni celle que les cultures sont directement lies aux races, aux caractres physiques, qu'il y a un rapport direct entre le sang qui coule dans vos veines et vos manires d'tre1: elle tranait aussi bien chez les positivistes, influencs ou non par le "darwinisme social" (Taine par exemple), que chez certains socialistes2 ou chez la plupart des crivains, des penseurs et des prdicateurs catholiques de l'poque, en contradiction ouverte et assume avec l'vangile on ne peut pas dire que l'glise faisait grand-chose pour les corriger. Tous les dictionnaires, tous les manuels scolaires numraient sans sourciller les races (blanche, noire, jaune, rouge, pygme: l'inventaire variait selon les modes intellectuelles) et les sous-races plus ou moins "pures" ou "mtisses" (nordique, mditerranenne, smitique; nilotique, bantoue, etc), avec leurs "caractristiques" consubstancielles et ternelles: races plus ou moins travailleuses, races plus ou moins intelligentes, races plus ou moins obissantes Le tout sur fond d'incroyables confusions entre les donnes anthropologiques, linguistiques, socio-politiques (le type d'agriculture dominante, le type d'organisation politique taient considres comme des donnes "propres" chaque race: ainsi l'opposition des "races de pasteurs" et des "races de paysans" a fait des ravages en Afrique), voire religieuses (certaines races avaient approch la conception d'une divinit unique, d'autres taient encore dans les tnbres du paganisme). Tout ce fatras dbouchait sur des clichs racistes qui imprgnaient les mentalits collectives avec une force dont nous n'avons plus ide: l'Arabe paresseux et fanatique (et sa femme sensuelle), le Jaune fourbe et cruel (voyez Le lotus bleu, p. 43 3), le "Ngre" grand enfant imbcile et inoffensif, la virilit animale, dangereuse pour la femme blanche qu'il convoite forcment (un thme obsessionnel dans la chanson populaire de la Belle poque, volontiers grivoise) Du point de vue de l'approche des spcificits culturelles, l'ethnocentrisme tait absolu ds que l'on sortait d'un petit milieu influenc par l'orientalisme, le "japonisme" ou d'autres grammaires de formes d'origine exotique (mais on pouvait trs bien aimer les arabesques et mpriser les Arabes). Lorsqu'on s'aventurait dire que l'on apprciait les scuptures des temples d'Angkor, c'tait pour ajouter aussitt que les Khmers taient "les Grecs de l'Asie" Ces conceptions s'accompagnaient de la conviction gnrale d'une mission des races suprieures: c'tait le fardeau de l'homme blanc , selon une expression reprise de Kipling, un auteur indo-britannique trs lu en France4. Ces conceptions ne paraissaient absolument pas contradictoires avec les principes rpublicains, bien au

Ide, soit dit une fois encore, totalement contradictoire avec la conception franaise de la nation, selon laquelle on n'est pas Franais parce que les gnes le commandent, mais parce que l'on a choisi de le devenir (voyez au chapitre 5). En ralit ces conceptions taient toutes thoriques, conctructions l'usage des juristes et des constitutionnalistes, sans enracinement dans les mentalits; ce que ressentaient rellement les gens, c'tait ce qui prcde l'appel de note. 2 Le marxisme est l'un des surgeons de l'volutionnisme du XIXe sicle, et dans ses versions vulgaires on y retrouve les mmes drives: il y a des peuples en avance, mrs pour la rvolution, et d'autres en retard, encalmins dans les tnbres du fodalisme ou d'autres modes de production archaques. Il est vrai que ce sont des diffrences dues l'Histoire, non des ingalits naturelles, et que le socialisme est cens les abolir. Cela n'empchait nullement l'expression, de la part des "avant-gardes" proltariennes, d'un certain mpris envers les peuples "retardataires", dont les spcificits taient censes disparatre avec leur oppression (comme toutes les spcificits qui ne sont pas "de classe": il n'y a pas d'espace pour les diffrences de culture dans l'utopie socialiste!). De l, on passait assez facilement , disons, de la complaisance pour l'image dominante des "races" infrieures, voire au racisme pur et simple: voyez Vacher de Lapouge. Les attitudes racistes affiches taient cependant minoritaires chez les socialistes franais. Le plus frappant vrai dire, j'y reviendrai plus bas, c'tait leur absence totale d'intrt pour ces problmes: ils percevaient les luttes sociales dans un cadre purement hexagonal. Ce furent les marxistes des Empires multinationaux d'Europe orientale qui s'occuprent de ces problmes (voyez le cours sur la Russie, au chapitre 1). 3 L'album date de 1933, donc d'une priode o les esprits taient en train d'voluer; mais ce passage, o le mea culpa de Tintin est comprendre comme un mea culpa de Herg pour ses albums prcdents, se rfre des attitudes mentales encore bien rpandues. Relisez aussi Tintin au Congo, paru en 1929 et bien plus conformiste dans la reprsentation du monde colonial, tout en vous rappelant qu'il s'agit du Congo belge! 4 Rudyard Kipling est n Bombay en 1865; il est mort en 1936. Son premier recueil de nouvelles, Simples contes des collines, parut en 1888; le Livre de la jungle date de 1894 et Kim de 1901; Kipling a reu le prix Nobel en 1907. Un peu plus tard, un autre auteur "exotique" de langue anglaise, Joseph Conrad, a t lui aussi trs populaire en France; mais Conrad, qui est un bien meilleur crivain, ne s'est jamais fait le chantre du Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.26

contraire: entre autres choses, la France rpublicaine tait cense apporter la libert, la raison, la science, bref les Lumires et le Progrs aux peuples abrutis par la servitude, la routine, les fausses croyances, prisonniers de leurs mentalits "primitives"; elle tait cense les civiliser, les rdimer, ventuellement (pour certains colonialistes) les "assimiler" la belle nation franaise. On imagine les thmes concrets de cette propagande: la France mettait fin l'esclavage, aux mariages forcs, moultes "coutumes barbares" et pratiques anticonomiques que seule la "superstition" pouvait expliquer (terres habous rserves au clerg et non exploites, tabou sur le travail de la terre dans certaines communauts de pasteurs, etc), et maintes autres horreurs. Comment ces progrs des coloniss taient-ils compatibles avec l'ide de races ingalement doues par la nature? Et comment l'ide d'un accs progressif la "civilisation", c'est--dire d'une europanisation des us et coutumes, tait-elle compatible avec le respect des religions (et des choix de vie des individus) par la Rpublique dmocratique et laque, fort hostile la "calotte" mais par ailleurs protectrice des missionnaires? Ces contradictions n'taient tout simplement pas rsolues! Ce thme de l'ingalit des races et du devoir des plus civiliss est central dans le fameux discours de Jules Ferry de juillet 1885, que j'ai dj cit, et qui reprend la vulgate raciste de l'poque: Il y a un second point que je dois aborder: c'est le ct humanitaire et civilisateur de la question. M. Camille Pelletan nous dit: qu'est-ce que cette civilisation qu'on impose coups de canon? Qu'est-ce, sinon une autre forme de barbarie? Est-ce que les populations de race infrieure n'ont pas autant de droits que vous? Est-ce qu'elles vous appellent? Vous allez chez elles contre leur gr, vous les violentez, mais vous ne les civilisez pas. Voil, messieurs, la thse: je n'hsite pas dire que ce n'est pas de la politique, cela, ni de l'Histoire: c'est de la mtaphysique politique. Messieurs, il faut parler plus haut et vrai. () Il faut dire ouvertement que les races suprieures ont un droit vis--vis des races infrieures. Je rpte qu'il y a pour les races suprieures un droit, parce qu'il y a un devoir pour elles. Elles ont le devoir de civiliser les races infrieures. Ces devoirs ont t souvent mconnus de l'Histoire des sicles prcdents, et certainement quand les soldats et les explorateurs espagnols introduisaient l'esclavage dans l'Amrique centrale, ils n'accomplissaient pas leur devoir d'hommes de race suprieure. Mais de nos jours je soutiens que les nations europennes s'acquittent avec largeur, avec grandeur et honntet de ce devoir suprieur de la civilisation. Est-ce que vous pouvez nier qu'il y a plus de justice, plus d'ordre matriel et moral, plus d'quit, plus de vertus sociales dans l'Afrique du nord depuis que la France a fait sa conqute? () Est-ce qu'il est possible de nier que ce soit une bonne fortune pour ces malheureuses populations de l'Afrique quatoriale de tomber sous le protectorat de la nation franaise ou de la nation anglaise? () N'avons-nous pas combattu la traite des ngres, cet horrible trafic, et l'esclavage, cette infamie? . Avec tout ceci, il n'y a jamais eu un parti colonialiste: le colonialisme tait si rpandu qu'il n'y avait pas vritablement de dbat ce sujet. Les lobbies coloniaux ont prfr s'assurer des relais dans tous les courants politiques proches du pouvoir ou susceptibles d'y accder; partir de 1892, les reprsentants la Chambre des diffrents partis favorables l'expansion coloniale se retrouvaient dans un intergroupe qui rpondait au nom de "groupe colonial" et que prsidait Eugne tienne, dput opportuniste d'Oran; une organisation semblable apparut au Snat en 1898. Ces deux intergroupes dpassaient largement le milieu des reprsentants de l'outre-mer (l'Algrie et les colonies lisaient 16 dputs et 7 snateurs en 1914; les protectorats n'avaient aucun reprsentant le groupe colonial comprenait 91 dputs en 1895). Le lobby colonial tait puissant aussi dans la haute fonction publique, bien plus stable que les ministres sous la IIIe Rpublique: directeurs de cabinet, etc. leur prise de fonctions, en plus de la pression de la presse, les ministres qui n'taient pas convaincus d'avance de l'utilit de l'expansion coloniale taient soumis un vritable bombardement de notes et d'tudes fort orientes de la part de leurs propres services! (l'Algrie dpendait de l'Intrieur; la Tunisie, le Maroc ainsi qu'en thorie l'Annam, le Tonkin et le Laos, des Affaires trangres; les autres colonies et l'Union indochinoise, du ministre des Colonies, rattach la Marine, laquelle grait directement les "vieilles" colonies). Il existait cependant des courants anticolonialistes. J'ai dj voqu l'anticolonialisme d'une partie des milieux d'affaires: on retrouvait bien sr leurs arguments dans le dbat public. Beaucoup de capitalistes, parlant au nom de la raison et de la prudence, considraient que les investissements coloniaux taient risqus et peu rentables; d'autres prtendaient qu'ils causaient la diminution des investissements en mtropole, donc nuisaient la croissance du pays; enfin les libraux purs n'ont jamais admis qu'il tait ncessaire de prendre le contrle politique des pays avec lesquels nous voulions commercer. Ces arguments se retrouvent durant toute la priode ici voque.

colonialisme comme Kipling. On lui doit mme quelques dnonciations mmorables: notamment Au cur des tnbres et Un avant-poste du progrs. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.27

Jusque vers 1890, on peut dire que l'opinion publique tait majoritairement hostile l'expansion coloniale, et avec elle l'ensemble des oppositions, de gauche comme de droite. Les arguments taient parfois de ceux que nous qualifierions d'humanitaires. Ainsi Guesde voquait les souffrances des fellahs employs la construction du canal de Suez voyez aussi les arguments du radical Pelletan auxquels rpliquait Ferry; mais on retrouve les mmes ides l'occasion dans la presse de droite, par exemple en 1883 ( la suite de la prise de Hano) dans Le Figaro, journal orlaniste, sous la plume d'un jeune officier de marine du nom de Julien Viaud, le futur Pierre Loti, qui ne dut qu' des protections efficaces de n'tre pas expuls de l'arme. Cependant il ne s'agissait le plus souvent que de dnoncer les excs de la colonisation, non son principe. L'ingalit entre Blancs et Noirs tait tenue pour un fait vident, immdiatement observable (y compris par exemple pour Schlcher!). Au mieux, on condamait l'eugnisme ou l'oppression de "nos frres infrieurs", on dnonait les amalgames entre races et langues ou religions, mais Clemenceau tait isol lorsqu'il allait jusqu' contester l'ide de l'ingalit des races ( Pour ma part, j'en rabats singulirement depuis que j'ai vu des savants allemands dmontrer scientifiquement que la France devait tre vaincue () parce que le Franais est d'une race infrieure l'Allemand ); et personne, absolument personne ne remit en question le concept de race en lui-mme, sa pertinence pour l'analyse des faits humains1. Mais bien plus souvent, les arguments employs nous apparaissent gostement franco-franais. Voici les principaux: L'expansion coloniale dtournait la France de la Revanche (argument des conservateurs mais aussi des radicaux, cf. le mot de Clemenceau: quant moi, mon patriotisme est en France! , et celui de Pelletan: j'ai perdu deux enfants [l'Alsace et la Lorraine] et vous m'offrez vingt domestiques [les colonies] ). En 1885 Ferry se fit traiter de tratre, de "Boche", accuser de haute trahison. Le sang rpandu outre-mer, sang d'ouvriers et sang de paysans franais, coulait pour rien, les dpenses coloniales taient inutiles, improductives et mme nfastes pour le dveloppement de la mtropole. Ainsi s'exprimait Clemenceau en 1885, "cartiriste" avant la lettre2: nous avons notre outillage industriel complter, nous manquons d'coles et de chemins vicinaux ; avant de s'abandonner au luxe, faites donc pour une heure la politique du pot-au-feu, donnez le pot-au-feu, les coles, les travaux d'outillage. Pendant que vous tes perdu dans votre rve colonial, il y a vos pieds des hommes, des Franais qui demandent des dpenses utiles, fructueuses au dveloppement du gnie franais, et qui vous aideront, en augmentant la production, en la faisant meilleur compte, travers ces fameux dbouchs que vous fermez par vos expditions guerrires (l'ide exprime la fin de la phrase est que les rivalits coloniales nous dressent contre nos partenaires conomiques d'Europe). La colonisation ne profitait qu'aux capitalistes (argument des radicaux et des socialistes), elle entranait toutes sortes de tripatouillages: c'tait l'argument favori de Rochefort (pass droite dans les annes 1880), utilis aussi par Clemenceau: la vrit, c'est que les guerres coloniales couvrent des oprations fructueuses pour la haute finance, ruineuses pour le public, dtournent le public des affaires intrieures, et, sous le prtexte d'ouvrir des dbouchs au commerce, n'en ouvrent qu'aux fonctionnaires . Ce furent ces oppositions conjugues qui provoqurent la chute de "Ferry le Tonkinois" en 1885. Cela dit, les opposants l'expansion coloniale n'allrent jamais jusqu' refuser l'annexion d'un territoire: en 1881, un seul dput vota contre la ratification du protectorat sur la Tunisie Aprs 1890, les courants anticolonialistes s'affaiblirent: en se ralliant la Rpublique, la droite catholique se rallia aussi au colonialisme; les radicaux galement, avant mme d'arriver au pouvoir, se mirent soutenir l'uvre coloniale qui contribuait la grandeur de la France, et mme l'occasion certains socialistes (Jaurs vota les crdits de la mission Marchand au nom de l'"intrt national"). L'argument de la "ligne bleue des

Paradoxalement, ce fut l'antigermanisme qui, juste avant et surtout durant la premire guerre mondiale, commena discrditer ces ides, qui se portaient trop bien chez l'ennemi hrditaire, et auxquelles on se mit attribuer la brutalit du Boche (du Schleu, du Fritz, du Teuton, du doryphore, etc.!); le phnomne fut encore plus sensible avec l'arrive au pouvoir de Hitler. L'imprialisme allemand avait instrumentalis le racisme; la France, qui en avait tant souffert, le rejeta; de ce fait, en France aprs 1920, le racisme ne fut plus que le fait de penseurs minoritaires. C'tait une minorit puissante, et elle arriva au pouvoir en 1940; mais ce n'tait plus le chur des grands intellectuels de la Rpublique, comme avant 1910. (Cela, bien entendu, n'empcha pas le racisme populaire de subsister jusqu' nos jours; quant aux classifications de l'humanit en "races" et "sousraces", avec photos comparatives l'appui, mais sans jugements de valeur explicites, je les ai encore subies dans mon enfance, dans les annes 1960 seule la dcolonisation les a fait disparatre). 2 Sur Raymond Cartier, voyez le chapitre 14. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.28

Vosges" tombait avec l'alliance russe (en 1892), par laquelle la France sortait de son isolement en Europe. En ralit, il ne s'agissait pas de conversions bruyantes et spectaculaires, mais plutt de ralliements discrets des principes qui semblaient de plus en plus vidents, qui faisaient partie du conformisme ambiant: on entendait de moins en moins parler des colonies dans les campagnes lectorales L'opinion, anesthsie, faisait preuve d'une bienveillante indiffrence (selon G. Doumergue). la veille de la premire guerre mondiale, outre l'ultra-gauche trs marginale (bien reprsente par Gustave Herv) et la presse anarcho-syndicaliste (oppose aux guerres coloniales par pacifisme de principe), seule la S.F.I.O. tait officiellement oppose la poursuite de la colonisation. Hsitant sur les questions coloniales jusqu'en 1907 environ, Jaurs s'opposa de toutes ses forces la conqute du Maroc partir de cette date ( le colonialisme est l'expression de l'avidit des capitalistes ; la violence est indissolublement lie au fait colonial, la violence des uns suscitant la violence des autres. Il y a une sorte de dgradation de l'homme dans ces trocs de territoire et de population ; le colonialisme met en danger la paix internationale et porte atteinte aux droits lgitimes des nationalits indignes ). Mais aucun moment il ne parla de se retirer des territoires dj conquis; sur l'Algrie, qu'il ne visita jamais, il partageait l'illusion gnrale quant aux progrs apports aux indignes. Pour Jaurs et pour les socialistes comme pour tout le monde, l'Algrie c'tait la France, pour toujours, comme la Bretagne ou la Savoie (devenue franaise trente ans aprs l'Algrie). Je ne saurais trop souligner qu'avant la naissance de la S.F.I.C. il n'y a jamais eu aucune mobilisation antocolonialiste dans les milieux socialistes1, et qu'on y trouvait mme beaucoup de manifestations de fiert de l'uvre civilisatrice de la France, de la libration des indignes arrachs l'oppression des "fodaux" comme les Noirs des Antilles l'avaient t leur chanes par une autre Rpublique Certains opposaient mme les progrs du sort des indignes au sort lamentable qui restait celui des ouvriers en mtropole! Outre les socialistes, quelques ligues humanitaires animes par des chrtiens, quelques dnonciateurs isols du colonialisme dont le romancier et pamphltaire (de droite) Lon Bloy: dans Le sang du pauvre, paru en 1909, il dnonait les quarisseurs d'indignes cartelant, dpeant, grillant vivants des hommes pour les punir d'avoir hsit livrer leurs femmes ou leurs derniers sous . Par ailleurs, vers 1905 quelques artistes isols, Picasso et ses amis, commencrent s'intresser l'"art ngre", amorant ainsi une rvaluation en profondeur des cultures non europennes, et notamment de celles des plus mpriss, sans doute, de nos coloniss. La gnration japonisante des annes 1880-1890, celle des Van Gogh et des Gauguin, s'tait nourrie de la culture d'une nation "civilise"; il tait infiniment plus rvolutionnaire de trouver un intrt esthtique aux "ftiches" des "sorciers" de ces "tribus" de "sauvages", des uvres faites de matriaux prissables et que l'on percevait comme mal finies, "brutes", l'oppos de la production techniquement impeccable, lche, dcorative de l'Europe de l'poque (pensez au stype "nouille", qui triomphait dans ces mmes annes!)2. Mais cet intrt n'tait encore le fait que d'un tout petit milieu d'artistes et de collectionneurs fortuns, tous d'ailleurs fort peu concerns par le sort concret des auteurs des uvres qu'ils admiraient. Dans les colonies, on en tait aux tout premiers balbutiements de l'anticolonialisme. Les premiers partis nationalistes apparurent avant 1914 au Maghreb (le Parti jeune-algrien et parti "Union et Progrs" en Tunisie, deux groupes modernisateurs et occidentalistes inspirs des Jeunes-Turcs et qui rclamaient l'assimilation, c'est--dire l'accs la citoyennet franaise part entire) et Madagascar (le V.V.S., pour Vy, Vato, Sakelika: Feu, Pierre, Sections, une socit secrte apparue en 1913 et dmantele en 1916); mais c'taient des groupes minuscules (mille membres au trs grand maximum pour les Jeunes-Algriens, cinq cents pour le V.V.S.), limits aux lites instruites et occidentalises, sans aucune influence sur la population sauf peut-tre Tunis, en butte une rpression incessante. Jusque dans les annes 1920 incluses (la rvolte d'Abd-el-Krim au Maroc) les rvoltes qui clataient rellement taient le fait d'acteurs sociaux traditionnels dpossds et marginaliss par la colonisation (chefs de tribus, mandarins, etc.), qui avaient pour programme d'en revenir au

l'exception de maigres manifestations en aot-septembre 1911, toujours propos du Maroc. Ces manifestations prsentent la particularit d'avoir t organises l'chelle europenne par l'Internationale; elles eurent du reste nettement plus de succs en Espagne. 2 Dj Gauguin, dans sa priode tahitienne (les annes 1890), avait multipli les reprsentations d'"idoles" barbares mais il les avait trs largement inventes! Ce qu'il avait trouv sur place en fait d'art "sauvage" l'avait fort dsappoint. Gauguin fuyait l'Occident, peu importait o; il n'eut aucune influence de son vivant voyez le chapitre 19. Picasso, plus quilibr et ds le dbut trs soucieux de sa carrire, ne chercha pas l'exotisme au-del des brocantes de banlieue, mais le message qu'il fit passer concernant l'absence de hirarchie des cultures tait bien plus fort et toucha un public infiniment plus large, relativement vite du reste si l'on y rflchit (Picasso eut un public d'acheteurs fidles et fortuns ds 1910). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.29

monde d'avant les Franais. L'anticolonialisme moderne, fond sur le nationalisme et le socialisme (deux courants de pense imports d'Europe), n'apparut que dans les annes 1920-1930. Du point de vue de la chronologie de l'expansion coloniale, il faut distinguer trois grandes priodes. De 1871 1881, la France, traumatise par la dfaite et bien occupe par les problmes politiques intrieurs, se contenta de conserver ses possessions antrieures. En 1876, le gouvernement refusa mme d'acheter les actions du canal de Suez que le Khdive lui proposait, et qui et rendu la France seule propritaire du canal. La grande priode de l'expansion coloniale, la premire o elle fut pense et concerte et occupa une place centrale dans les affaires du pays, ce furent les annes 1880 et 1890, avec quelques annes un peu plus calmes vers 1886-1892, la suite de la chute de Ferry sur l'affaire de Langson (1885), et aussi de la polarisation de la vie politique sur l'affaires Boulanger et le scandale de Panam. Le sommet de cette priode, ce fut videmment la crise de Fachoda (1898) qui mit la France au bord de la guerre avec le Royaume-Uni: l'expansion coloniale prsentait dcidment quelques dangers, si l'on n'arrivait plus contrler l'agressivit des coloniaux et des opinios publiques. Aprs 1900, le rythme de l'expansion coloniale se ralentit un peu, en grande partie parce qu'il n'y avait plus grand-chose coloniser, l'exception notable du Maroc (et de la Chine, o la rvolte des boxers rafrachit les ardeurs des Europens). Du fait mme de la rarfaction des territoires coloniser, dans cette dernire priode la colonisation provoqua des tensions internationales toujours croissantes, qui furent en partie l'origine du premier conflit mondial. Du point de vue du cot, les calculs (trs postrieurs) des historiens aboutissent des chiffres assez faibles: 6,5% du budget total de l'tat aurait t consacr aux colonies entre 1850 et 1913. Ces chiffres excluent videmment les sacrifices exigs des indignes. En revanche la question de la rentabilit des colonies pour la mtropole (prise dans son ensemble, et non pas assimile aux seuls investisseurs) n'a gure de sens: les effets de l'expansion coloniale sont trs long terme et ne peuvent se mesurer en termes seulement conomiques. B) L'Algrie. L'une des premires mesures du gouvernement provisoire de la Rpublique, le 24 octobre 1870, fut de donner la citoyennet franaise tous les juifs d'Algrie, par le dcret Crmieux1. La communaut juive d'Algrie, 30.000 personnes au total l'poque, en partie d'origine hispanique (issue des expulsions de la fin du XVe sicle), tait totalement assimile, du point de vue de la langue et du mode de vie, la socit algrienne (arabe plus que berbre, puisque les juifs vivaient surtout dans les villes, foyers de l'arabisation); partir du dcret Crmieux, elle s'en dtacha peu peu pour se rapprocher du monde des Europens d'Algrie ce qui n'empcha pas le dveloppement d'un solide antismitisme dans une partie de cette communaut. Elle a entirement quitt l'Algrie en 1962, pour la France ou pour Isral; le chanteur Enrico Macias en est un bon reprsentant. Les mois suivant la chute de l'Empire furent extrmement agits en Algrie. D'une part, on assista une vritable rvolte des colons contre Paris. Furieux de la politique du second Empire, ils profitrent de la confusion, et de l'absence de troupes, pour essayer d'tablir un rgime civil, c'est--dire un rgime qu'ils dirigeraient entirement, et aussi d'obtenir les plus d'autonomie possible vis--vis de Paris. En octobre 1870, une meute Alger obligea le nouveau gouverneur gnral reprendre le bateau peine arriv Paris ne ragit pas: elle prenait peu peu l'habitude de cder la violence des colons, une violence qui prenait trs vite des formes spectaculaires, bruyantes et hystriques, trs diffrentes de celles en vigueur au nord de la Mditerrane, et que les gouvernants comprenaient et mesuraient mal (cette faiblesse subsista durant la guerre d'Algrie: j'voquerai la "journe des tomates" dans le chapitre 15). Dans l'hiver 1870-1871 tout un mouvement communaliste se dveloppa dans les grandes villes: les colons d'Alger, d'Oran, de Philippeville, de Constantine, de Bne proclamrent des communes insurrectionnelles, il y eut mme une bauche d'organisation de l'Algrie sur la base d'une fdration de ces communes, autonome par rapport au reste de la France. Les liens directs avec la Commune de Paris taient videmment nuls; mais il est certain que le vieux fond proudhonien joua un rle en Algrie aussi. En tout cas, l'ambiance Alger tait trs

Adolphe Crmieux (1796-1880), issu d'un milieu trs bourgeois de Nmes (et, au-del, de la communaut juive du Comtat Venaissain, les "juifs du Pape"), avocat, fit partie de l'opposition dynastique sous la monarchie de Juillet, et fut ministre du gouvernement provisoire en 1848 (ce fut le premier ministre juif que la France ait jamais eu); il sigea la Montagne en 1849, fut arrt au moment du coup d'tat, se retira de la politique active sous l'Empire autoritaire (il devint hommc d'affaires et prsident du Consistoire), puis reprit une activit politique dans les rangs des rpublicains radicaux en 1869. Il fut ministre de la justice du gouvernement provisoire, seconda Gambetta durant la guerre de dfense nationale; lu d'Alger l'Assemble en 1871, il joua un rle actif dans le combat contre les monarchistes dans les annes 1870. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.30

"progressiste", trs rvolutionnaire; et les "transports" de 1851 et de 1858 furent trs actifs dans les vnements. Le mouvement s'arrta ds que Paris renvoya des troupes, la fin de la guerre, et surtout ds qu'clata la grande rvolte des indignes: les colons n'osrent pas aller jusqu' l'affrontement, sachant trs bien qu'ils taient trs minoritaires face aux musulmans1 et qu'ils avaient besoin de la force arme tout simplement aussi c'tait qu'ils se sentaient franais, parce qu'il n'y avait pas d'avenir pour eux hors de la France: une "Algrie" dote d'une personnalit distincte de la France n'et eu aucun sens; ou plutt, elle n'aurait pu avoir que le sens que Napolon III lui avait donn: un "royaume arabe" C'tait que sur ces entrefaites, en fvrier-mars 1871, avait clat une grande rvolte des musulmans d'Algrie; connue sous le nom de "rvolte de Mokrani", du nom de l'un de ses premiers chefs, ce fut le dernier soulvement d'importance avant les meutes du Constantinois en 1945. Diffrents facteurs ont jou dans son dclenchement: l'hostilit latente aux colons et l'opportunit que reprsentait le dpart d'une partie des troupes charges de maintenir l'ordre dans les campagnes; la famine de 1867-1868; le dcret Crmieux, vcu comme un scandale (l'antismitisme n'a jamais t une spcificit chrtienne de plus l'abolition de la loi mosaque, conscutive au dcret, pouvait apparatre comme un prlude une interdiction du droit coranique); enfin, des menaces de retour la pratique du cantonnement, que rclamaient les colons. Durant un an, la rvolte triompha dans l'arrire-pays dont la France perdit totalement le contrle: notamment en Kabylie, dans le Constantinois, dans l'Aurs. Mais les rvolts ne parvinrent jamais menacer la cte, ni les villes; ils furent soumis dans le courant de 1872. La rpression militaire fut terrible et se doubla d'une autre rpression mene par les colons, qui avaient eu trs peur (excutions sommaires, etc.); le tout s'accompagna d'une amende extrmement leve impose aux vaincus (Bismarck faisait cole), et surtout de la confiscation de plus de cinq cent mille hectares de terres. Par la suite, la paix rgna en Algrie; la IIIe Rpublique satisfaisait les Pieds-noirs et les musulmans n'taient plus en tat de se manifester. Seuls vnements voquer: l'occupation (et la dlimitation) des confins algro-marocains par Lyautey en 1903-1906 (il s'agissait des prmisses de la conqute du Maroc proprement dite). La frontire fut officiellement fixe en 1910; le Maroc dut reconnatre la perte de toute l'Oranie (sauf Oujda), une rgion qu'il considrait comme historiquement marocaine. Les Europens d'Algrie avaient obtenu de la Rpublique le rgime politique et administratif dont ils rvaient (on ne peut mme pas crire que c'tait un effet des vnements de 1870-1871: on a vu qu'au printemps 1870 la gauche avait dj prsent un projet qui allait dans ce sens. En fait, le programme des rpublicains tait celui des colons). Ils lisaient des dputs la Chambre. Alger, il subsistait un gouverneur gnral nomm par Paris et dot de pouvoirs tendus; mais les titulaires successifs du poste se gardrent bien de contrarier les Piedsnoirs (ceux-ci votaient, c'taient mme les seuls votants dans ces circonscriptions, et leurs dputs taient bien utiles l'occasion pour former des majorits). Les Franais d'Algrie avaient la majorit dans les conseils gnraux des trois dpartements algriens et dans les conseils municipaux des villes; la campagne, il existait des "communes de plein exercice", majorit europenne (tout au moins le chef-lieu!), des "communes mixtes" gres par des administrateurs civils nomms par Alger, et des "communes indignes", gres selon la coutume traditionnelle sous le contrle troit de l'administration. Enfin les Europens pouvaient seuls tre tirs au sort comme jurs aux cours d'assises, mme lorsqu'un musulman tait en cause La grande perdante tait l'arme, qui se trouvait rduite l'administration des rgions non encore pacifies, de plus en plus marginales. Les musulmans, eux, n'avaient aucune reprsentation l'chelle nationale; ils n'taient mme pas considrs comme des citoyens franais, sauf s'ils abandonnaient leur "coutume", c'est--dire pour eux leur religion; comme dans les priodes prcdentes, ce fut exceptionnel. Ils taient tenus en grande mfiance: jusqu'en 1914 tout indigne en dplacement devait faire viser un permis de circuler, et tout indigne pouvait faire l'objet d'une mesure d'internement administratif sans procs. En revanche, les musulmans avaient des devoirs militaires; en 1912, le service militaire devint mme obligatoire pour tous les indignes partir de 1898 les

partir du dcret Crmieux, "musulman" devint un synonyme commode d'"Algrien non citoyen"; les musulmans (Arabes et Berbres), privs de citoyennet, s'opposaient aux citoyens franais (juifs et chrtiens). l'poque coloniale le mot employ pour dsigner cette dernire communaut tait tout simplement "les Algriens", par opposition aux "indignes": on ne peut plus employer ces mots aujourd'hui, le premier serait source de trop de confusions (mais pensez-y si vous avez l'occasion de lire des textes de l'poque!). Je parlerai parfois par commodit d'"Europens d'Algrie" (bien que les juifs d'origine locale fussent inclus dans ce groupe) ou de "Franais d'Algrie" (le mot est plus juste si on le prend ce mot au sens de "citoyen de la Rpublique", et en prenant bien soin de ne pas oublier qu'un bonne partie de ces Franais tait d'origine espagnole ou italienne). Par ailleurs j'emploierai moins dornavant le terme de "colons", car partir de la IIIe Rpublique une partie des Franais d'Algrie taient ns sur place; en revanche je me permettrai la facilit d'employer celui de "Piedsnoirs", apparu vers 1900, qui n'est pas trs aimable mais a l'avantage de la concision. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.31

musulmans furent reprsents dans deux organes de cration nouvelle, purement consultatifs, les Dlgations financires et le Conseil suprieur du Gouvernement; mais le suffrage tait extrmement rduit dans la communaut musulmane (il y avait 5.000 votants, choisis par l'administration franaise!) et de toute faon les reprsentants des musulmans taient minoritaires dans ces deux organes (ils reprsentaient sept membres sur cinquante au Conseil suprieur du Gouvernement). L'Algrie connut un essor dmographique rapide aprs 1872. Les Franais d'Algrie passrent de 200.000 en 1871 (260.000 "Europens" avec les trangers non encore naturaliss) 750.000 vers 1914. La vitalit dmographique de cette communaut, trs suprieure cette des dpartements du nord de la Mditerrane, explique en partie cet essor; mais il est d avant tout l'immigration. Parmi les immigrs de l'poque, on comptait des gens venus d'autres rgions de France, dont quelques anciens communards et aussi des Alsaciens et des Lorrains qui refusaient de devenir allemands, ou que l'Allemagne avait expulss, et qu'on installa sur des terres confisques aux insurgs de 1871, ce qui ne les gna absolument pas; beaucoup d'entre eux, cependant, renoncrent au bout de quelques annes et s'installrent en ville. Mais l'essentiel de l'immigration continuait venir des pays mditerranens voisins; Oran en particulier tait presque une ville espagnole. Il suffisait de trois ans de rsidence en Algrie pour tre naturalis, contre dix au nord de la Mditerrane partir de 1889. Sans l'apport espagnol on ne peut pas comprendre certains traits de la mentalit pied-noir: le verbe haut, la passion politique, l'irrationalisme parfois. Sans doute aussi l'antismitisme et le mpris de l'islam n'auraient-ils pas t aussi prononcs sans l'influence de cette Espagne "noire" qui a disparu depuis la mort de Franco mais qui tait encore bien vivante la fin du sicle dernier. Les diffrents mouvements antismites eurent un grand succs en Algrie; Drumont, notamment, fut lu dput d'Alger en 1900, en pleine affaire Dreyfus. Cela dit, entre deux priodes de fivre les Algriens envoyaient essentiellement la Chambre des dputs de la majorit (opportunistes dans les annnes 1880, radicaux dans les annes 1900): Drumont perdit son sige ds 1902. Les Pieds-noirs taient installs avant tout en ville; mais il existait aussi de petits colons ruraux qui travaillaient la terre, et n'taient gure plus riches que les musulmans (ce qui ne les rendait pas plus comprhensifs, bien au contraire: ils faisaient tout pour se distinguer des indignes). Du reste, les villes d'Algrie taient essentiellement europennes, encore que c'tait peut-tre dj un peu moins vrai la fin de la priode ici envisage (voyez plus bas). Cela se traduisait dans l'urbanisme: Alger, reconstruite et dveloppe sur le modle haussmannien avec boulevards et immeubles de rapport, ressemblait n'importe quelle prfecture de France (et y ressemble toujours, crasse et quartiers modernes en plus: cette impression de proximit culturelle est saisissante), l'exception de la casbah, un ancien ensemble de palais qui se dgradait doucement: avant 1914 c'tait le seul quartier prdominance indigne. Les bourgs ruraux algriens avec leurs rues droites plantes d'arbres, leurs maisons toits de tuiles, leur caf o l'on buvait l'anisette et leur clocher, taient la ngation de l'Orient. Ce fut cette poque, du reste, que l'Algrie s'effaa de la littrature et des fantasmes orientalistes, lesquels se reportrent sur des terres moins francises le Sahara notamment. Du fait des effets conjugus de la famine et de la rpression il ne restait que 2.100.000 musulmans en Algrie en 1872 contre 2.750.000 au recensement de 1861; cependant l'essor dmographique reprit immdiatement aprs et en 1914 ils taient cinq millions (un pour sept Pieds-noirs, contre un pour dix en 1871). L'"espoir" d'une marginalisation des indignes et d'une europanisation progressive de l'Algrie s'tait vanoui. Mais c'tait une communaut saigne blanc et humilie, dstructure, dcapite (la rpression de 1871 se traduisit par la liquidation de nombreuses familles de chefs et la disparition pure et simple de nombreuses tribus comme entits collectivement reconnues), prive d'lites, en partie dculture: la haute culture arabe classique connut une clipse presque totale, notamment celle que vhiculaient les docteurs de la loi coranique (les oulmas), dj bien sclrose en 1830 il est vrai; seule la culture populaire rurale survcut, protge en partie par l'invraisemblable ngligence de la Rpublique en matire d'enseignement, qui freina la francisation: seuls 53.000 enfants musulmans taient scolariss en 1914! La communaut musulmane cessa de constituer une socit, c'est--dire un ensemble complexe, cohrent et solidaire, et se trouva rduite, au sein de l'Algrie nouvelle domine par les pieds-noirs, l'tat de proltariat (rural au dpart) abruti et soumis, en butte un mpris et un racisme sans bornes et qui s'exprimait sans aucun fard. Un seul exemple ce propos: lorsqu'en 1908 Paris mit des vellits d'amliorer l'instruction des indignes, la Socit des Colons vota la motion suivante: Considrant que l'instruction des indignes fait courir l'Algrie un vritable pril, tant du point de vue conomique qu'au point de vue du peuplement franais [les pieds-noirs craignaient la concurrence pour les emplois qualifis], la Socit met le vu que l'instruction primaire des indignes soit supprime . La mise en valeur de l'Algrie progressa spectaculairement, grce des investissements massifs (dus aux grandes banques pour l'essentiel). Cet essor fut avant tout celui du vignoble de la plaine ctire, qui passa de vingt mille hectares en 1871 cent quatre-vingt mlle en 1914. Cela n'alla d'ailleurs pas sans crises, contemporaines de celles que j'ai voques pour la mtropole: le phylloxra (dans les annes 1890), la surproduction dans les annes 1900. Bien plus qu'au nord de la Mditerrane, la viticulture algrienne tait aux mains de grands propritaires: ainsi la famille Borgeaud, qui possdait prs d'Alger le domaine de la Trappe. Les Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.32

vergers, les crales se dvelopprent galement; il faudrait aussi voquer quelques mines, notamment de fer et de phosphates. En revanche l'agriculture indigne stagnait avec pour rsultat un sous-emploi rural de plus en plus prononc. Ds avant 1914, le surplus de population rurale commenait se dverser sur les villes, qui s'"indignisaient" lentement; ces migrants taient rduits des emplois trs peu qualifis, quand emploi il y avait (le petit cireur de chaussures indigne tait un personnage typique de la rue d'Isly, le centre commerant de l'Alger coloniale). Cela ne veut pas forcment dire que le niveau de vie des musulmans s'aggrava (du point de vue mdical et sanitaire, il s'est certainement amlior, ne serait-ce que par les seuls effets de la paix); mais dans la situation d'humiliation et d'abrutissement que je viens de dcrire, la notion d'"amlioration du sort des indignes" n'a strictement aucune pertinence; le discours que tiennent aujourd'hui encore ce sujet certains Pieds-noirs (pas tous, fort heureusement!) est mon avis parfaitement obscne. Par ailleurs, ce fut durant la priode 1880-1910 que la France pntra le Sahara ; cette pntration se fit partir de l'Algrie, mais le Sahara, quoique administr depuis Alger, ne fut jamais assimil aux dpartements algriens1. Depuis le second Empire on rvassait beaucoup une voie transsaharienne, avec un chemin de fer. La pntration relle commena avec la mission Flatters, qui parvint s'aventurer jusque dans le massif montagneux du Hoggar, mais s'y fit tailler en pices par les Touaregs en fvrier 1881: tous les Europens moururent. Durant plus de quinze ans, personne n'osa plus aller se frotter aux "hommes bleus". En 1898-1900, le commandant Lamy parvint prendre le contrle de cette rgion (c'est--dire tablir une ligne de forts) et mme traverser le dsert jusqu'au lac Tchad, o il mourut aux mains des indignes2. La "pacification" du Sahara dura jusque vers 1910; lie la personnalit de Laperrine, l'inventeur des harkas de mharistes, elle est toujours reste trs imparfaite. En tmoigne la fin du pre de Foucault (18581916): cet ancien officier de famille noble, agnostique mondain et homme femmes dans sa jeunesse, revenu au catholicisme en 1886-1888 et devenu prtre en 1901 (aprs un sjour dans un monastre de la Trappe en Syrie), s'installa en Algrie en 1902, et Tamanrasset, en plein cur du Hoggar, en 1905. Contrairement aux Lavigerie et consorts, il ne cherchait pas christianiser les musulmans (jamais il ne ralisa aucune conversion) mais mener un apostolat par l'exemple, en manifestant le message chrtien sous la forme de l'humilit, de la pauvret, de la charit, de la prire contemplative: en cela, il annonait les missionnaires d'aujourd'hui, les Mre Teresa et les Sur Emmanuelle. Mais il tait trs isol dans l'glise de son temps, laquelle refusa tous ses projets de congrgations. Par ailleurs on lui doit une grammaire et un dictionnaire touaregs. La grande popularit qu'il parvint acqurir parmi les Touaregs force de dvouement ne l'empcha pas d'tre assassin par une bande de razzieurs. C) La Tunisie. En 1870, la France exerait dj une grande influence en Tunisie, o le rgime du beylicat tait en pleine dconfiture, entre autres raisons parce que le contrle exerc par les Europens sur les douanes privait le bey des ressources ncessaires l'entretien d'une arme et d'une police. En particulier l'insoumission chronique de la tribu des Khroumirs, sur les confins algriens, donnait la France un prtexte pour envoyer des protestations incessantes. cette situation de dpart s'ajouta le jeu de la diplomatie europenne: deux ans avant la confrence de Berlin sur le partage de l'Afrique, la Tunisie a t le premier pays colonis la suite d'une ngociation, d'une bauche de partage du monde en zones d'influences. Plusieurs puissances europennes avaient des intrts dans cette rgion et eussent aim la faire passer dans leur sphre d'influence: l'Italie (toute proche et qui rvait dj, bien avant Mussolini, d'un Empire circummditerranen, une sorte d'Empire romain ressuscit); le RoyaumeUni, car la Tunisie contrle au sud un dtroit essentiel pour la circulation en Mditerrane (au centre de ce dtroit, la Grande-Gretagne possdait Malte depuis les guerres napoloniennes); la France, car l'Algrie tait toute proche. Ce fut finalement Bismarck, au congrs de Berlin en 18783, qui dcida la Grande-Bretagne renoncer ses prtentions et conseilla mme ouvertement Waddington, le prsident du Conseil franais, d'occuper la Tunisie ( la poire est mre ). Il s'agissait videmment de dtourner la France de l'Alsace-Lorraine en la lanant dans l'aventure coloniale; et accessoirement de la brouiller avec l'Italie, la "sur latine". Sur ce

Ce fut le F.L.N. qui en 1961, lors des ngociations prliminaires aux accords d'vian, obtint que le Sahara ft rattach l'Algrie indpendante. 2 N'Djamena s'est longtemps appele Fort-Lamy. 3 Les affaires tunisiennes n'y furent qu'une affaire annexe. Ce congrs sanctionnait avant tout le recul de l'Empire ottoman en Europe, une pousse de la Grce vers le nord, l'indpendance dfinitive de la Roumanie, de la Serbie, de la Bulgarie et du Montenegro, et l'occupation de la Bosnie et de l'Herzgovine par Vienne c'est-dire le partage des Balkans en zones d'influence (anglaise, russe, austro-hongroise). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.33

dernier point il russit au-del de toutes les esprances, mais ce succs eut des consquences incalculables: l'Italie, furieuse de la perte de la Tunisie, se trouva rejete vers l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, avec lesquels elle forma une "triple alliance" ou Triplice (en1882); c'tait le dbut de l'engrenage des alliances, qui a jou un rle essentiel dans le dclenchement de la premire guerre mondiale. Paris hsita durant trois ans; ce fut finalement Ferry, prsident du Conseil, qui dcida l'intervention en mars 1881, sous la pression des Franais d'Algrie, d'intrts conomiques dj prsents en Tunisie (dans l'agriculture et les transports, plus les cranciers du bey) et d'un noyau de hauts fonctionnaires au quai d'Orsay, convaincus que la renaissance de la France ne pouvait passer que par la grandeur coloniale. Ides que Ferry, l'origine peu au fait des problmes coloniaux, ne tarda pas adopter, comme on l'a vu plus haut, en partie semble-t-il sous l'influence de Gambetta. Sous le prtexte d'une nime incursion des Khroumirs dans le Constantinois, la France envoya d'Algrie une expdition, forte de dix mille hommes, qui prit Tunis en trois semaines, tandis que d'autres soldats arrivaient par mer. En mai 1881 le bey dut accepter de signer le trait du Bardo (du nom du palais o il rsidait) par lequel il acceptait le protectorat de la France, une formule indite dans l'Histoire de l'Empire colonial franais, due l'imagination de Gambetta qui ne voulait pas entendre parler d'administration directe l'algrienne (ainsi qu' l'exemple britannique aux Indes), et qui fut immdiatement reprise ailleurs (notamment en Indochine)1. L'tat tunisien continuait exister et le monarque restait en place, mais la France aurait Tunis un rsident gnral qui contrlerait la politique trangre et financire de la Tunisie; elle s'accordait aussi le droit d'occuper militairement tous les points jugs ncessaires pour assurer le rtablissement de l'ordre et de la scurit . Ferry, qui avait agi sans consulter les dputs, eut du mal faire ratifier le trait par la Chambre; finalement un seul dput vota contre le trait (89 s'abstinrent, dont Clemenceau), et aucun snateur. Six mois aprs, les souvenirs de l'affaire de Tunisie jourent un rle dans la chute du premier gouvernement Ferry; mais les problmes soulevs par les opposants taient celui de l'arbitraire de l'excutif vis--vis de la Chambre et celui des pressions des milieux d'affaires sur le gouvernement, nullement celui des droits des Tunisiens. Des rvoltes clatrent en Tunisie dans les semaines suivant le trait: il fallut six mois pour les rduire, il fallut surtout porter le corps expditionnaire cinquante mille hommes. Dans les dcennies qui suivirent, en contradiction avec l'esprit du trait du Bardo la France intervint de plus en plus directement dans les affaires du protectorat. Par le trait de Marsa, en 1883, Paris s'arrogea le droit de contrler l'administration tunisienne. Le rsident gnral prsidait en droit le conseil des ministres tunisiens; trois ministres taient dirigs par des Franais, les Finances, les Travaux publics et l'ducation. l'chelon local, les 38 cads (sortes de prfets) et les chekhs (chefs de villages) taient placs sous l'autorit de contrleurs civils franais. Bref, ce protectorat ressemblait furieusement une colonie place sous administration directe. En 1914 la Tunisie tait pratiquement intgre l'espace douanier franais; les "indignes" tunisiens (un million sept cent mille musulmans et juifs au total il n'y eut pas d'quivalent du dcret Crmieux pour les juifs de Tunisie) taient soumis au service militaire obligatoire dans l'arme franaise. Toute une conomie coloniale se dveloppa (vignobles, oliveraies, mines de phosphates); on amnagea des voies ferres et des ports. Les colons accaparrent les terres les plus fertiles et devinrent majoritaires Tunis; mais ils ne furent jamais aussi nombreux qu'en Algrie. Ils taient quand mme cent cinquante mille en 1914, dont deux tiers d'Italiens (non naturaliss et dots de leur propre systme d'enseignement) fort peu solidaires de la France; dans les annes d'entre-deuxguerres ils accueillirent d'une oreille complaisante les rclamations de Mussolini sur "cette terre italienne vole par la France". D) Le Maroc. La conqute du Maroc2 est trs tardive: elle date des annes prcdant la premire guerre mondiale, soit une gnration aprs la Tunisie et trois gnrations aprs l'Algrie. D'une certaine manire, le Maroc est l'anti-Algrie (la Tunisie occupant une place intermdiaire): la France n'y est reste que 44 ans; le Maroc a toujours conserv sa personnalit tatique (sous protectorat), son souverain, son administration, avec moins

Des monarques africains et ocaniens avaient dj accept "la protection" de la France, mais il ne s'agissait pas d'un rgime permanent, fixe et codifi par des lois: juste d'une dclaration de "liens privilgis" avec l'une des puissances europennes. Le protectorat cambodgien n'avait gure t codifi non plus; il le fut prcisment dans les annes 1880. 2 Je rappelle que ce mot veut dire tout simplement "l'Occident" (vu de la Mecque, videmment); et qu'en Arabe cela se dit Maghreb! Ceci dit, en arabe ce mot a aussi le sens qu'il a en franais. "Maghreb" s'oppose "Machrek" ("l'Orient", "le Levant"), un mot qui n'a pas eu la mme fortune en franais, mais que vous trouverez sous la plume de certains spcialistes du monde arabe. Par ailleurs, les limites de ce "royaume de l'Occident" ont beaucoup vari; Oran en a longtemps fait partie. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.34

d'interfrences franaises qu'en Tunisie; les lites traditionnelles (tribales, religieuses et culturelles, commerantes) n'ont pas disparu, bien au contraire l'indpendance la "noblesse" tait plus puissante que jamais; la fiert d'tre marocain a toujours subsist. Il n'y a pas eu installation massive d'Europens, sauf Casablanca, une ville qui du reste a toujours t une enclave trangre au Maroc, comme son nom l'indique assez bien. Ces diffrences issues de la colonisation se sont superposes d'autres plus anciennes: alors que l'Algrie n'a jamais eu de personnalit affirme (elle a longtemps t avant tout un repaire de pirates et de commerants; en 1830 c'tait une sorte de bout du monde ottoman), le Maroc, nid d'aigles isol entre l'ocan et le dsert, est un vieil tat, fier de son pass (un pass plus berbre qu'arabe, d'ailleurs), de sa dynastie (le Sultan descend du Prophte; il est commandeur des croyants), de sa culture (les villes royales et leurs superbes palais, l'un des artisanats les plus raffins du vieux monde). Tout ceci explique assez largement la diffrence entre les deux dcolonisations, et entre les situations politiques actuelles des deux pays, mme si grce au ptrole l'Algrie garde officiellement un niveau de vie suprieur au Maroc. La socit marocaine est une socit pauvre, injuste et brutale, mais elle n'a pas t ravage, atomise, "dcervele" par la colonisation. En 1900, le Maroc avait russi conserver une bonne partie de son territoire, l'exception de l'Oranais et d'un certain nombre de points dont l'Espagne s'tait empare sur la cte, souvent de trs longue date: les "prsides" de la cte nord (Ceuta, Melilla), Ifna et le Rio de Oro sur le littoral atlantique1. C'tait un tat tendu (450.000 km2), stratgiquement situ au sud du dtroit de Gibraltar, au sous-sol riche sans doute (tout ce qui tait mal connu faisait saliver; du reste on connaissait dj l'existence des grands gisements de phosphate). De plus, aprs une srie de rgnes brillants le souverain du moment tait un mdiocre; l'tat tait faible, perptuellement dsargent, et contrlait trs mal les montagnes berbres, officiellement appeles al-bled assiba: le pays insoumis. Rien d'tonnant ce qu'en ce dbut du XXe sicle le Maroc ft l'objet de nombreuses convoitises. Celles de la France videmment, bien dcide complter son Empire africain; mais aussi celles de l'Allemagne, qui, arrive un peu tard dans la grande cure, rclamait des colonies cor et cri; sans oublier l'Espagne, humilie par les tats-Unis en Amrique en 1898 et qui aurait volontiers vu dans la conqute du Maroc, outre le moyen de laver cette humiliation, un prolongement de la Reconquista . Enfin la Grande-Bretagne ne pouvait pas tre indiffrente ce qui se passait en face de Gibraltar. De 1900 1905, le ministre des Affaires trangres, le radical Paul Delcass, entreprit une campagne diplomatique destine lever les rticences europennes quant une installation franaise au Maroc. Delcass tait trs proche des lobbys favorables un protectorat, lobbys o l'on retrouvait des militaires lasss des razzias sur la frontire et avides de mdailles, des politiciens d'Oran, des hommes d'affaires allchs par les promesses de profits. Il tait press par deux grands groupes financiers, contrls respectivement par Schneider et Paribas, et qui se disputaient depuis longtemps l'"honneur" de prter au Sultan; Schneider plaait aussi ses produits au Maroc, des armes notamment. Les ngociations se passrent bien avec la Grande-Bretagne (la France renona solennellement l'gypte, dj passe en ralit sous protectorat britannique elle n'y conservait que 50% des actions du canal de Suez, quelques banques et entreprises, et un solide capital de sympathie culturelle), ainsi qu'avec l'Espagne qui l'on promit l'extrme-nord du pays, au nord de la chane du Rif, et l'extrme-sud saharien. Mais l'offensive se brisa sur le refus de l'Allemagne, qui se manifesta spectaculairement par le " coup de Tanger": un jour de mars 1905, dans le contexte tendu de la Rvolution russe, l'empereur Guillaume II dbarqua en personne dans le port marocainn de Tanger et affirma solennellement, contre les prtentions franaises, le principe de la souverainet intangible du Maroc. Autrement dit, il menaait implicitement de dclencher une guerre en cas d'intervention franaise. Au mois de juin, le prsident du conseil franais, Rouvier, dut accepter la dmission de Delcass, dont l'Allemagne exigeait le dpart, et la runion d'une confrence internationale sur le Maroc: ce fut la confrence d'Algsiras, qui se tint de janvier avril 1906. La France obtint certains droits particuliers au Maroc: elle fournirait des instructeurs pour la police marocaine, elle contrlerait la scurit dans les ports. Mais il n'tait pas question de protectorat: le Maroc, comme la Chine, devait rester "ouvert la

Ces deux derniers point d'appui reprsentaient l'bauche du futur Sahara espagnol, une rgion qui fut roccupe par le Maroc en novembre 1975 (Franco tait en train d'agoniser; l'Espagne s'apprtait d'ailleurs donner l'indpendance sa colonie) l'occasion de la fameuse "marche verte" organise par le roi Hassan II. Dans les annes 1970 et 1980 une gurilla tlguide par l'Algrie, le front Polisario, a prtendu en faire une rpublique touargue indpendante, avec un certain succs mdiatique en Occident. Reconnue par l'O.U.A., la "Rpublique sahraouie" semble actuellement victime des rductions budgtaires Alger et ne fait gure plus parler d'elle (un cessez-le-feu est en vigueur depuis 1991), mais l'affaire n'est toujours pas rgle avec l'O.N.U., le Maroc refusant d'organiser un rfrendum. La population, elle, est ni plus ni moins marocaine que les Touaregs de Tamanrasset sont algriens. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.35

concurrence pacifique de toutes les nations". Delcass semblait avoir compltement chou, mme si les investissements et les prts franais au Maroc n'taient pas menacs (l'ingrence conomique franaise continua de plus belle dans les annes suivantes). Ce fut alors que les militaires prirent la relve; on a vu qu'ils taient trs prsents sur les confins algro-marocains, sous le prtexte de contrler les tribus insoumises et les bandes de pillards. En 1907, des troubles clatrent Casablanca; des Europens furent assassins. Paris fit dbarquer quatre mille hommes pour le maintien de l'ordre, comme le trait d'Algsiras lui en donnait le droit mais une fois l'ordre rtabli en ville, ils exigrent de rester pour soumettre aussi les tribus environnantes, et Paris ne fit gure de difficults. En 1908 ils taient quatorze mille et ils guerroyaient cent kilomtres de Casablanca; leur brutalit tait dnonce par Jaurs la Chambre. En 1907 aussi, d'autres troupes pntrrent au Maroc par l'est, sous les mmes prtextes. C'taient celles de Louis Lyautey (1854-1934), un officier issu d'une famille de militaires de tradition lgitimiste, saint-cyrien, spcialiste des colonies: il avait t en poste en Algrie, au Tonkin, Madagascar, en Algrie nouveau, avec quelques intermdes dans des garnisons de mtropole o il s'ennuya mourir. Comme Faidherbe, on en fit plus tard l'archtype du colonisateur gnreux, soucieux de modernisation, respectueux des indignes, promoteur d'un problmatique "humanisme colonial". De 1907 1910, Lyautey occupa tout le Maroc oriental, usant de mthodes infiniment moins brutales que ses collgues: il avait compris que la colonisation ne pouvait se faire que si la France inspirait la confiance et apportait la paix au lieu d'ajouter la violence la violence. Dans ce contexte, l'tat marocain menaait de s'effondrer, d'autant que les tribus en profitrent pour se rebeller; Fez, la capitale, les rvolutions de palais se multiplirent. Les sultans ragissaient en faisant appel des Franais pour les postes administratifs dlicats. Finalement en 1911, le sultan du moment fit appel aux troupes franaises pour le protger contre des rvolts. En juillet 1911, les Franais entrrent Fez Alors Berlin se fcha de nouveau, accusant la France de n'avoir pas respect le trait d'Algsiras, ce qui tait difficilement niable. L'Allemagne tenta de refaire le coup de Tanger: en juillet 1911, elle envoya un navire de guerre dans le port d'Agadir. En fait, cette date elle savait bien qu'il tait trop tard, que le Maroc tait perdu pour elle: elle voulait seulement des compensations. Cela n'empche pas que cette seconde crise marocaine mit la France et l'Allemagne au bord de la guerre, pour la deuxime fois en six ans. Mais Joseph Caillaux, qui tait alors prsident du Conseil, choisit la ngociation. Il entama des pourparlers et, en novembre, aboutit un compromis: il cda l'Allemagne une partie du Congo franais en change d'une entire libert d'action pour la France au Maroc; ces territoires furent rattachs au Cameroun, alors colonie allemande. C'tait, du point de vue de la France, une politique raisonnable et, de plus, couronne de succs (le Maroc tait bien plus intressant pour la France que les rgions pauvres et enclaves cdes l'Allemagne); mais elle provoqua une campagne hystrique des nationalistes, qui ne pardonnrent jamais Caillaux d'avoir "brad" des terres franaises. Quant aux Marocains et aux habitants du Congo, personne videmment ne leur demanda leur avis. Dsormais la France avait les mains libres: en mars 1912 elle imposa au sultan un trait de protectorat calqu sur le trait du Bardo. L'Espagne, comme prvu, occupa l'extrme-nord du pays (qui conserva cependant une seule personnalit tatique) et l'extrme-sud (qu'elle en dtacha); la ville de Tanger fut "internationalise", c'est--dire qu'elle s'ouvrit tous les trafics. Lyautey fut nomm rsident gnral; il acheva la conqute du pays en 1913-1914. Il appliqua le trait de protectorat dans un sens beaucoup plus libral qu'en Tunisie, laissant une large autonomie l'administration marocaine; il tait profondment respectueux de l'identit marocaine, de ses traditions, des stuctures sociales traditionnelles1; mais, caricature du despote clair (ou peut-tre du monarque lgitimiste?), il se considrait comme tout-puissant dans son domaine, affichait le plus grand mpris envers Paris comme envers l'opinion des Marocains: il tait la tte du Maroc, voulait son bien, et le Maroc n'avait qu' lui obir. Lyautey fit construire des coles et des dispensaires, des routes et des ports; il fit limiter la hauteur des btiments dans les quartiers nouveaux de villes pour qu'ils n'crasassent pas les anciens quartiers, les mdinas, sauvant en bonne partie le charme des villes marocaines; surtout, et c'est sans doute essentiel, il ne dtruisit pas l'tat marocain et dcouragea la colonisation l'algrienne, l'immigration en provenance d'Europe. E) L'Afrique noire continentale (A.E.F. et A.O.F.). En 1870, l'Afrique tait peine pntre: c'tait encore le "continent mystrieux" qui figurait en blanc sur les cartes. Mais l'on sentait bien que cette situation n'allait pas durer longtemps: les projets d'exploration se multipliaient; surtout, lorsque les Europens pntraient dans l'intrieur, comme Faidherbe au Sngal, ils ne rencontraient pratiquement pas de rsistance.

Et fort attir par les jeunes Marocains D'o ce mot clbre et dlicat de Clemenceau: Lyautey? Un homme qui a "des couilles au cul"! L'ennui, c'est que ce ne sont pas toujours les siennes . Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.36

C'tait que l'Afrique traversait une crise profonde, due videmment avant tout aux effets de la traite (non seulement la saigne dmographique, mais aussi la dstructuration des socits: je pense en particulier au fait que la traite n'aurait pas t possible si certains clans ne s'taient pas spcialiss dans la capture d'autres Africains); et des facteurs internes: la multiplicit des ethnies, des langues et des cultures et l'absence de facteurs unificateurs (une religion, un Empire), la quasi-absence de civilisation urbaine et de culture crite, l'extrme difficult des communications ont fait de l'Afrique noire un conservatoire d'archasmes et un paradis pour anthropologues, mais il ne faut perdre de vue qu'elles ont contribu entretenir une misre et une violence extrmes. Il faut viter d'idaliser les socits africaines prcoloniales, qui taient trs profondment ingalitaires et trs injustes! Toujours est-il que vers 1870, partout l'conomie tait profondment dprime et les stuctures politiques demeuraient extrmement archaques; on peut mme parler d'une rgression par rapport au XVe sicle, avec notamment l'effacement des grands royaumes du Moyen ge (Kongo, Ghana, Gao, etc.). videmment les milieux colonialistes europens n'insistaient pas sur cette ralit, mais plutt sur les immenses potentialits que devait recler le continent noir. En 1879, Freycinet estimait la population du Soudan (ce qu'on appellerait aujourd'hui le Sahel) 100 millions d'habitants Il en comptait le cinquime au maximum! Dans les annes 1870, le mouvement de conqute se poursuivit lentement, selon les mmes modalits que dans les dcennies prcdentes. Mais ce fut surtout l'poque des grandes explorations, qui semblaient prluder un mouvement d'une autre ampleur, et plaaient les puissances europennes en situation de confrontation directe. C'tait avant tout l'immense bassin du fleuve Congo qui tait au centre de ce "grand jeu" 1, de ce scramble for Africa. Du ct franais, le personnage central fut Pierre Savorgnan de Brazza (1852-1905). Issu d'une trs vieille famille de la noblesse vnitienne et romaine (il avait deux doges parmi ses anctres et un oncle cardinal!), il rvait d'exotisme depuis sa tendre enfance. Il se fit naturaliser franais pour entrer l'cole navale. En 1873, vingt et un ans, il arriva au Gabon et se lana immdiatement dans l'exploration, largement finance par luimme et par sa famille, du fleuve Ogoou, possible voie de pntration dans l'intrieur (le bas Congo est coup par des rapides, toujours infranchissables en bateau aujourd'hui). Une premire expdition ne donna pas grandchose; Brazza repartit en 1880, avec un financement officiel, et atteignit les rives du moyen Congo (le pool, l o le grand fleuve redevient navigable en amont des rapides), peu prs l'endroit o se dresse la ville qui porte toujours son nom, Brazzaville. Au passage, en septembre 1880 il fit signer un trait de protectorat au monarque local, le Makoko Batk (souverain des Tks); les explorateurs de l'poque taient coutumiers de ce type de pratique, dont les implications chappaient largement aux cosignataires quand on prenait seulement la peine des les informer du contenu du document qu'ils paraphaient dignement d'une croix! Il faut dire que le temps pressait: quelques semaines aprs, Stanley arriva sur l'autre rive du Congo, l'emplacement de l'actuelle Kinshasa. Henry Morton Stanley (1841-1904) tait un journaliste et explorateur britannique qui s'tait rendu clbre en 1871 l'occasion d'une expdition finance par un journal amricain, l'issue de laquelle il avait retrouv sur les rives du lac Tanganyika le pre Livingstone, un missionaire qui s'tait enfonc dans les profondeurs de l'Afrique dont on n'avait plus de nouvelles depuis des annes. De cette pope il avait fait un best-seller, Comment j'ai retrouv Livingstone, o se trouve notamment la fameuse scne de la rencontre: dans la boue et la chaleur d'un village africain, Stanley, puis, crott, rong de fivres mais toujours britannique, aborde Livingstone, qui ne lui a pas t prsent, par la phrase de rigueur en ce cas: docteur Livingstone, je prsume? . Entre 1874 et 1877, Stanley fut le premier Europen traverser l'Afrique de Zanzibar l'estuaire du Congo: il en tira un autre immense succs de librairie, travers le continent mystrieux. La Grande-Bretagne s'tant montre rticente ses offres de prise de contrle de la rgion (elle tait dj bien pourvue en colonies), il se mit au service du roi des Belges, Lopold II, qui finana les expditions suivantes titre personnel, sous le couvert d'une "Association internationale africaine" aux motivations philanthropiques (lutter contre l'esclavage, etc.). Chacun de leur ct, Stanley et Brazza organisrent leur retour une grande campagne de publicit. Les opinions publiques se passionnrent. Aprs une srie de contacts diplomatiques d'une extrme complexit, les gouvernements europens dcidrent la runion d'une grande confrence, la confrence de Berlin (de novembre 1884 fvrier 1885). En terrain plus ou moins neutre (l'Allemagne n'tait pas encore trs intresse par des colonies, ce qui ne l'empcha pas de s'en faire attribuer quelques-unes), les puissances europennes se partagrent l'Afrique en "zones d'influences". En particulier, la France obtint la rive droite du Congo, explore par Brazza; en revanche les rgions explores par Stanley formrent l'"tat indpendant du Congo", possession

Rfrence Kipling ( Kim), qui employait l'expression propos des rivalits anglo-russes pour l'Afghanistan. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.37

personnelle de Lopold II1; cet immense territoire revint la Belgique la mort du souverain, en 1907, et forma le "Congo belge". C'est aujourd'hui la Rpublique dmocratique du Congo (ex-Zare). Bien entendu, la confrence de Berlin ne rgla pas tous les problmes de dtail, d'autant plus qu'on manquait de cartes prcises; il y eut notamment des empoignades de marchands de tapis avec la Grande-Bretagne propos du moyen Niger, avec l'Allemagne propos des limites du Congo franais et du Cameroun; et surtout la crise de Fachoda, en 1898. La frontire du Soudan franais et de la zone d'influence britannique en Afrique orientale n'avait pas t pas clairement dlimite. Les Britanniques entendaient bien s'emparer de tout le bassin du Nil (ils rvaient d'un domaine allant d'un seul tenant "du Cap au Caire"); la France, bien dcide faire son possible pour empcher cela, rvait de son ct de joindre ses colonies la Cte franaise des Somalis, bien isole sur la mer Rouge (donc elle rvait d'un domaine allant "de Dakar Djibouti"); s'y ajoutait le dsir de menacer l'gypte sous protectorat anglais en s'emparant des sources du Nil. En 1896, une socit savante lana la mission Marchand, une mission d'exploration "du Congo au Nil"; sous le couvert de cette mission, qui bnficiait de subsides officiels, se cachait (mal) un projet trs politique inspir par le ministre des Affaires trangres, Hanoteaux (on a vu propos de Brazza combien les notions d'exploration et de colonisation pouvaient tre proches). Une autre expdition devait venir rejoindre Marchand depuis Djibouti, par l'Abyssinie2; les Britanniques taient censs tre neutraliss par une rvolte tonalit religieuse qui avait clat un peu plus au nord sur les confins du Soudan et de l'gypte, la rvolte mahdiste. Las! Lorsqu'en juillet 1898 la misson Marchand ("quinze hommes et cent cinquante ngres" selon la formule de l'poque) parvint au bourg de Fachoda, sur le haut Nil, les Britanniques, dirigs par Kirchener et forts de 9.000 hommes, taient dj l; six mois durant ils assigrent le fortin construit par les Franais, et ils empchrent la liaison avec la seconde expdition. L'affaire fit grand bruit en Europe et mena la France et la Grande-Bretagne au bord de la guerre; la presse se dchana. Finalement la France cda; Marchand n'abandonna la position que sur l'ordre explicite du gouvernement et rentra triomphalement par Djibouti; il fut accueilli Paris par une foule nationaliste en dlire. Les nombreuses pices d'art africain ramenes par la mission Marchand furent en partie l'origine, d'une part des collections du Muse de l'Homme, d'autre part, pour celles qui se retrouvrent chez les brocanteurs, de la fascination des cubistes pour l'"art ngre". Ces "petites difficults" mises part, ne restait plus, en thorie, qu' prendre le contrle effectif des zones attribues la France la confrence de Berlin. Cela se fit sans trop de problmes. La boucle du Niger fut occupe entre 1883 et 1893 partir du Sngal (Gallini y fit ses premires armes); l'an 1893 vit la prise de la mythique Tombouctou. Le Tchad passa sous contrle franais entre 1897 et la fin des annes 1900. Par ailleurs, les Franais prirent le contrle de l'arrire-pays de leurs anciens comptoirs du golfe de Guine, en Cte d'Ivoire, au Dahomey (l'actuel Bnin), dans les Rivires du sud, l'actuelle Guine-Conakry (o l'on eut toujours du mal contrler le massif du Fouta Djalon), etc. La France parvint tablir, par le Sahel, une continuit entre toutes ses colonies d'Afrique (sauf la Cte des Somalis), entre lesquelles les colonies anglaises, portugaises, espagnoles se trouvaient enclaves; en revanche, l'arbitrage de 1911 avec l'Allemagne aboutit trononner les possessions congolaises de la France en trois morceaux (situation trs provisoire, puisque le Cameroun allemand passa aux mains de la France en 1919). Surtout, le Royaume-Uni possdait le Nigria et l'Afrique du sud, de loin les deux rgions plus fort potentiel conomique du continent. Lord Salisbury, un secrtaire au Foreign Office, avait beau jeu de moquer (vers 1890) "le coq gaulois grattant le sable du dsert"! Parfois les choses se firent de manire relativement pacifique (ainsi en Guine o un officier franais parvint se faire nommer roi sans violence; en Cte-d'Ivoire, en Haute-Volta, l'actuel Burkina Fas); parfois aussi elles se passrent pouvantablement, avec massacres de villages entiers (ou dportations massives sur des centaines de kilomtres), distribution des femmes aux soldats, destruction systmatique des stuctures politiques locales, etc.: des rgions entires furent vides de leur population par la peur et la pratique systmatique de la "terre brle" par les colonisateurs, notamment l o taient apparus des bauches d'tats (et donc des foyers de

La capitale s'est appele Lopoldville jusqu'au dbut des annes 1970. Stanleyville tait le nom de la ville qui s'appelle aujourd'hui Lumumbashi, et sur laquelle il existe un roman magnifique: la courbe du fleuve, de V.S. Naipaul. 2 Le Ngus Mnlik, fondateur de l'Abyssinie moderne, tait plutt francophile par hostilit aux Italiens, qui contrlaient les ctes (l'rythre, la partie orientale de la Somalie) mais venaient de se faire craser par les Abyssins Adoua en 1896. On voit que la rgion tait l'objet de toutes les convoitises! La ligne de chemin de fer Djibouti-Addis Abbba, dont la construction avait commenc en 1897, fut acheve en 1917; mais la France n'eut jamais de vellits de protectorat sur l'Abyssinie. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.38

rsistance organise qu'il s'agissait d'craser), comme le royaume mandingue de Samory 1, sur la rive droite du Niger, ou le royaume du Bnin dans l'arrire-pays du Dahomey. Les soldats au service de la France taient essentiellement des suppltifs africains, ce qui videmment n'exonrait pas l'encadrement ni les donneurs d'ordres de leurs responsabilits: certains officiers, griss par leur toute-puissance et l'absence totale de contrle et de sanctions, faisaient preuve d'un sadisme pathologique, tuant et torturant par jeu. L'une des expditions les plus sanglantes fut celle des capitaines Paul Voulet et Julien Chanoine, qui tentrent de relier le Niger au Tchad en 1899 (en liaison avec l'expdition de Lamy travers le Sahara); aprs avoir entre autres ray de la carte une ville de dix mille habitants, Birni Nkonni2, et liquid le colonel envoy de Paris pour les arrter, ils finirent massacrs par leurs propres tirailleurs sngalais. Une proclamation de Meynier, l'un des Franais, le jour de l'assassinat du colonel, donne le ton: Quant moi, je suis hors-la-loi, je renie ma famille, mon pays, je ne suis plus franais, je suis un chef noir. L'Afrique est grande, j'ai six cent hommes qui me son dvous; pour me prendre, il faudra cinq mille hommes et vingt millions; je ne crains rien. Je ne regrette rien de ce que j'ai fait () En somme, mon action de ce matin n'est autre chose qu'un coup d'tat. Si nous tions Paris, je serais aujourd'hui le matre de la France . L'affaire fit sacandale parce qu'en pleine affaire Dreyfus l'arme chosit, pour une fois, de ne pas l'touffer afin de ne pas donner d'arguments supplmentaires aux dreyfusards (elle faisait dj beaucoup de rtention d'information!); mais il n'y eut pas de sanctions pour les survivants: on incrimina la "soudanite", la folie qui parfois, disait-on, saisissait les Blancs sous le soleil d'Afrique, sans analyser les liens de ce genre de drive avec l'essence du systme colonial3. L'expdition Voulet-Chanoine figure aujord'hui au programme des coles dans toute l'Afrique. Partout le systme mis en place fut celui de l'administration directe; le temps de Faidherbe, qui avait su laisser du pouvoir aux chefs traditionnels, tait bien loin. Les domaines africains de la France furent diviss en deux grands ensembles dirigs par des gouverneurs gnraux, l'Afrique occidentale franaise (A.O.F., ne en 1895), gre depuis Dakar, et l'Afrique quatoriale franaise (A.E.F., dnomination apparue en 1910), gre depuis Brazzaville partir de 1903. l'chelon infrieur, quatorze colonies (six en A.O.F. et huit en A.O.F.): le Sngal, le Tchad, la Cte d'Ivoire, etc., diriges par des gouverneurs, sans aucune unit ethnique, ni mme gographique le plus souvent: les limites taient traces la rgle sur les cartes. Au-dessous encore, des "cercles administratifs" dirigs par des administrateurs tout-puissants, aids par des commis, des interprtes et des miliciens (les "tougourous") qui terrorisaient la population. Sauf exceptions de moins en moins nombreuses avec le temps les structures de pouvoir indigne ne subsistaient qu' l'chelle du village, et les chefs taient nomms par l'administration, souvent contre la "coutume" (la chefferie africaine actuelle descend de ces organes coloniaux, et en aucune manire des lites prcoloniales!) 4. Madagascar et la Cte franaise des Somalis taient gres part; Dakar, Saint Louis et Gore avaient le statut de "communes de plein exercice", en souvenir du pass. Sauf dans ces trois communes dont tous les habitants taient citoyens franais, le statut des indignes d'Afrique tait calqu sur celui des Algriens: on appelait cela le "statut de l'indignat". La mise en valeur fut des plus modeste: quelques chemins de fer (dont un Saint-Louis-Dakar), quelques ports, quelques cultures industrielles la fin de la priode (du riz, du coton dans la boucle du Niger, de l'arachide au Sngal, du caf, du caoutchouc). L'essentiel des terres tait aux mains de compagnies concessionnaires (il y en avait quarante en A.E.F., qui se partageaient 70% du territoire) qui on avait distribu gratuitement pour trente ans des centaines de milliers d'hectares. Certaines faisaient des profits colossaux grce la main-d'uvre bon march et aux prix trs levs des produits coloniaux sur le march de la mtropole, mais la plupart taient

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C'tait le nom du roi, parfois qualifi de "marabout". La rsistance de Samory dura de 1884 1898. L'anne prcdente, Voulet avait ras Ouagadougou 3 Joseph Conrad a trait ces thmes avec gnie propos, non d'un officier, mais d'un administrateur local et correspondant d'une maison de commerce: c'est le fameux personnage de Kurtz dans Au cur des tnbres (roman paru en 1899). Les lments ralistes de ce roman font rfrence la situation du Congo belge; malgr cela, si vous n'avez qu'un livre lire sur la colonisation, lisez celui-ci. 4 De toute faon, l'historien anglais Terence Ranger a bien montr, pour l'Afrique britannique (mais la dmonstration vaut aussi pour l'Afrique franaise) que la "coutume" africaine elle-mme est une invention coloniale. Elle a t codifie dans le cadre des institutions coloniales, pour occuper les espaces (justice de paix, etc.) que lui laissaient les colonisateurs, et eux seuls; surtout, elle a t adapte sans vergogne aux ncessits du lieu et du moment, aux desiderata de l'administrateur local, etc. In the evolution of tradition, the touchstone of merit was very often the presiding judge's concept of customary society, derived ultimately from a lingering European image of the African kingdom of Prester John (). Court records contain evidence of the evolution for forensic purposes away from the magical in the direction of the evidential and refutable (). Those whose traditions lost a case came back a year or two later with better traditions (The invention of tradition, p. 251). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.39

en difficult dans les annes 1900. L'une des plus connues est la Socit du Haut-Ogoou, fonde en 1893, qui contrlait onze millions d'hectares. En fait le pays n'tait pas mis en valeur, mais exploit, saign, pressur comme une orange (Gide1) vid de ses richesses naturelles et humaines. Les compagnies concessionnaires fonctionnaient de manire purement prdatrice, sans investir: les premires plantations n'apparurent que dans les annes 1910, l'investissement industriel fut nul. Quant aux commerants mtropolitains, ils pratiquaient une forme encore plus caricaturale d'conomie de traite: ils troquaient des produits mtropolitains de trs mdiocre qualit, estims au plus haut prix, contre des produits africains (or, ivoire, arachide, caoutchouc, etc.) trs sousvalus. Ce commerce tait lui aussi aux mains de grandes compagnies (parfois les mmes qui avaient reu des concessions de territoires, mais pas toujours), qui avaient des "comptoirs" dans les villes et des "factoreries" en brousse; une concurrence sauvage les affrontait, d'o des brutalits envers les indignes (voyez Conrad). Non seulement les Africains ne profitrent absolument pas des quelques innovations conomiques, mais ils taient soumis des impts levs (la capitation, verse en nature) et surtout au travail forc systmatique (et pratiquement gratuit), notamment pour la construction et l'entretien des routes, des chemins de fer, pour le travail dans les plantations, et aussi pour le "portage" (les Blancs en voyage se faisaient porter par des Noirs, eux et leurs bagages: c'tait une question de statut, pas de confort). Le travail forc signifiait souvent la mort brve chance, vue la manire dont les administrateurs traitaient le "btail africain". Quant aux mthodes de perception de la capitation, une seule anecdote, rvle par la presse mtropolitaine: en 1905, un chef de poste fut accus d'avoir fait sauter un prisonnier avec une cartouche de dynamite "aprs une scne de lubricit". Un pisode parmi tant d'autres de l'uvre civilisatrice de la France Outre les prisons pour les rcalcitrants, il y avait des camps d'otages (femmes et enfants) pour obliger les autres payer ou travailler; mais parfois on les oubliait et ils mouraient d'inanition. Le rsultat, c'tait qu'autour des voies de communication la population, au lieu de s'agglomrer, s'enfuyait! En A.E.F. notamment, la rgion la plus touche par ces excs, la population a d baisser entre 1880 et 1914 pour autant qu'on puisse le savoir. Brazza, pour avoir dnonc cette situation, fut rappel Paris 1898. Il revint en 1905, dans le cadre d'une commission d'enqute; ses notes annoncent les pages atroces que Gide a consacres vingt ans plus tard la mme rgion. Mais il mourut sur le chemin du retour en France. Trs peu de colons vinrent s'installer en Afrique noire, sauf comme administrateurs sur les terres des compagnies concessionnaires. En 1914 aucune ville ne dpassait vingt-cinq mille habitants. La prsence franaise en Afrique noire, c'taient essentiellement des militaires, des fonctionnaires dans les villes, des missionnaires. Les villages africains continuaient leur vie, mais les socits avaient t dcapites: toutes les structures dpassant le cadre du village ou de la petite chefferie avaient disparu. En 1914, vingt mille Africains taient citoyens franais; 2% des enfants taient scolariss. La France n'tait mme pas parvenue mettre fin l'esclavage; les parents continuaient vendre leurs filles des vieillards libidineux et riches. F) Madagascar. Il y avait Madagascar un royaume puissant, que l'on dsigne parfois par le nom de la rgion o il est n, l'Imrina, ou par celui du groupe dominant, les Hovas (ou Mrinas); seules les ctes, l'extrme-nord et l'extrme-sud de l'le lui chappaient. L'isolement aidant, ce royaume centr sur les hauts plateaux du centre de l'le avait russi viter de trop grossires ingrences europennes, tout en faisant les concessions ncessaires (les missionnaires circulaient peu prs librement et une partie de la population s'tait convertie au christianisme, dont la Cour) et en essayant de se moderniser: ainsi en 1868, il avait adopt un code juridique de type europen (interdiction de la polygamie, etc.). Mais trs vie, la pression se fit trop forte. Madagascar tait vraiment trop peu peuple et trop faible, la reine Ranavalona III (1883-1896) n'tait pas une grande souveraine; et puis la Grande le fut victime de sa position stratgique: la France s'en empara pour s'assurer un relais dans l'Ocan indien, vu que la Grande-Bretagne s'tait empare d' peu prs toutes les ctes dudit ocan. La logique coloniale tait la suivante: si nous n'allons pas Madagascar, les Britanniques iront; et nous ne pourrons plus mouiller dans les ports malgaches. Donc il faut occuper Madagascar. La prise de contrle se fit en deux tapes. En 1883, un phmre ministre de la Marine et des Colonies, originaire de la Runion, lana une premire expdition qui avorta du fait du manque d'intrt de Ferry, dj bien occup par les affaires du Tonkin; aprs ngociations, en 1885 la France obtint le port de Diego-Suarez (aujourd'hui Antsiranana) et un trs vague protectorat: il y aurait un rsident franais Tananarive (aujourd'hui Antananarivo), mais pas de troupes franaises dans le pays. La situation, confuse ds le dpart, se dgrada lentement et en 1895, la France, ayant obtenu l'appui de la Grande-Bretagne en change de son installation Zanzibar, organisa mthodiquement une seconde expdition, qui fut prsente l'opinion publique comme une affaire essentielle pour le prestige du pays. Quinze mille hommes se concentrrent Marseille et Toulon, dont

Voyage au Congo, 1927. Voyez le chapitre 14. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.40

huit mille jeunes recrues du contingent tires au sort (c'tait la premire fois qu'on faisait participer les conscrits une expdition coloniale; cela montre bien que la colonisation ne soulevait plus autant de rticences qu'auparavant dans la population) plus sept mille auxiliaires algriens. Ils dbarqurent Madagascar en mars 1895. La progression de Tamatave (aujourd'hui Toamasina) vers Tananarive fut extrmement difficile, on tenta mme de construire des routes de toutes pices; cinq mille sept cents cinquante soldats moururent de paludisme ou de dysenterie, contre vingt-cinq au combat (Les protestations firent passer aux politiciens l'ide d'envoyer des recrues dans ce genre d'expdition!). La prise de Tananarive eut lieu en septembre 1895; la Reine signa un nouveau trait de protectorat, plus contraignant. Mais dans tout le pays clatrent des rvoltes, plus ou moins soutenues par la Reine; trs vite les troupes franaises se retrouvrent en difficult. Il fallut plus d'un an pour reprendre le contrle du pays, par le massacre organis et la destruction systmatique des villages et des rizires. Il y eut, semble-t-il, environ cent mille morts pour deux millions d'habitants. En reprsailles de la suppose complicit de la Cour et des insurgs, en juin 1896 Madagascar fut annexe, c'est--dire que la Reine fut dpose et que l'le devint une simple colonie. Le premier gouverneur de Madagascar fut le gnral Gallini, qui y resta de 1896 1905. Ancien du Tonkin et du Soudan, il acheva la pacification (assez brutalement, mais sans les excs sadiques de ses prdcesseurs); surtout, il mena toute une uvre de modernisation qui lui valut, lui aussi, une place de choix dans le panthon des grands colonisateurs: construction de routes, d'une ligne de chemin de fer TananariveTamatave (inaugure en 1913), d'hpitaux et d'coles laques (car Gallini tait un rpublicain anticlrical; et puis la concurrence entre missions catholiques et protestantes n'tait pas trs bonne pour l'image de l'Europen); formation de mdecins et de sages-femmes indignes. Cependant, le sort rel des Malgaches n'tait pas meilleur que celui des Africains (le travail forc existait aussi Madagascar); Gallini, bien qu'il afficht un grand respect pour la culture malgache (il fonda un journal en malgache et une Acadmie malgache), tait au fond un assimilationniste; le systme scolaire lac dont il baucha la mise en place tait calqu sur celui de la France ("nos anctres les Gaulois", etc.; le tout en franais videmment). Quant la mise en valeur de l'le, elle fut peu prs nulle (quelques plantations tenues par des Runionnais). Les rvoltes ne cessrent jamais; les Franais n'avaient pas compris que Madagascar, ds le XIXe sicle, constituait une nation et non, comme les colonies d'Afrique, un agrgat d'ethnies sans solidarit entre eux (plus exactement, certains, qui l'avaient trs bien compris, essayrent de briser la nation malgache en traitant tous les "groupes tribaux" sur le mme plan, encourageant notamment le particularisme des Sakalaves de la cte nordest: leur but tait d'annuler autant que possible l'uvre unificatrice de la royaut hova; mais pas plus qu'au Vietnam, ils n'y parvinrent). G) L'Indochine. Ce fut en 1873 qu'eut lieu une premire tentative d'occupation du Tonkin, la rgion du bas fleuve Rouge qui formait le nord de l'Annam. Sous le prtexte que la mauvaise volont des mandarins tonkinois gnait le commerce sur le fleuve (il s'agissait en l'occurence d'armes destination des diffrentes factions qui s'affrontaient au Yunnan, province chinoise en amont du fleuve), l'amiral Dupr, gouverneur gnral de la Cochinchine, commena prparer une expdition. Paris, qui avait dj un comte de Chambord matriser, refusa, mais la formule employe dans la dpche n'tait pas tout fait claire et Dupr dcida de passer outre. Il convainquit Francis Garnier, qui s'tait reconverti dans le commerce en Chine, de se lancer dans l'aventure avec trois navires et cent quatre-vingt hommes, avec un ordre de mission ambigu; Garnier, lui, tait dcid au coup de force et persuad qu'on l'y encourageait Paris. En novembre 1873, il prit la citadelle de Hano, puis s'empara de tout le delta du fleuve Rouge. Mais les Annamites firent appel des mercenaires chinois (sur place depuis longtemps et plus pirates que soldats), les "pavillons noirs", et la chance tourna: Garnier mourut au combat en dcembre 1873 (dix ou vingt ans plus tard, la IIIe Rpublique labora toute une hagiographie autour de cette mort "hroque"). Paris ayant confirm son hostilit l'expdition, Dupr fit vacuer le Tonkin l'exception de trois petites garnisons dans les ports (de terribles perscutions antichrtiennes s'ensuivirent) et reconnut officiellement l'indpendance et l'intgrit de l'Annam. L'Annam, qui se savait menac trs court terme, se tourna vers la Chine; en 1877 il renoua les liens traditionnels de vassalit avec Pkin, qu'il avait mis des sicles distendre, et des troupes chinoises vinrent occuper le haut Tonkin. Cela ne plut pas au gouverneur de la Cochinchine (ni la marine: bien que la colonie ft officiellement passe sous adminsitration civile en 1879, les amiraux y gardrent longtemps une forte influence): ils considraient le trait sign en 1874 avec le gouvernement de Hu comme un trait de protectorat. En mars 1882, Sagon envoya une nouvelle expdition, cette fois-ci sous les ordres du commandant Rivire, avec la recommandation explicite de ne recourir qu' la persuation, pas la conqute. Mais Rivire, outrepassant les ordres, s'empara son tour de la citadelle de Hano, puis du delta du fleuve Rouge; son tour, il finit par tre tu (en mai 1883) la suite de combats o l'on retrouva les "pavillons noirs" aux cts des Annamites et des troupes chinoises. Lui aussi fut une figure de la littrature coloniale de la IIIe Rpublique; sa clbrit tait universelle. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.41

Voici par exemple le dernier couplet d'une chanson d'Aristide Bruant, consacre un gamin des rues de Paris ( Comme il tait fils de putain/Y savait pas beaucoup d'latin/Ni d'aut'chose ) et qui doit dater de 1890 environ; aprs avoir voqu un destin sinistre conclu par une mort sans gloire, Bruant conclut: S'y s'rait parti pour t'tonkin 1 Y s's'rait fait crever l'casaquin Comme Rivire Un jour on aurait p'tt' grav Sur un marbre ou sur un pav L'nom d'sa mre. Paris, le contexte avait chang: la Rpublique tait assure et, bien que Rivire et agi avec indiscipline, on considra que sa mort ne pouvait pas rester impunie. En fait, au moment de sa mort un renforcement de l'expdition tait dj en projet. La Marine avait fait pression, notamment tous ceux qui avaient t mls de prs ou de loin l'aventure cochinchinoise, bien relays au ministre; certains industriels aussi, qui avaient senti l'odeur des mines (de fer et de charbon; mais au printemps 1883 des cartes "officieuses" circulaient la Chambre avec des mentions du genre "grosses ppites d'or") ou bien rvaient d'un "second Singapour" l'entre de la Chine; on trouvait mme dans ce lobby des soyeux lyonnais ruins par la pbrine et qui s'intressaient aux soies chinoises, rvant d'un monopole d'importation en Europe: bref, un amalgame de visionnaires excits et d'archaques dpasss par l'volution conomique de leur temps. Les milieux catholiques aussi jourent leur rle dans ces pressions; comme je l'ai expliqu plus haut, mme en pleine crise scolaire les ponts ne furent jamais rompus concernant les colonies. L'homme qui faisait figure dsormais de leader du lobby colonial, Ferry, redevenu prsident du Conseil, demanda des crdits la Chambre pour une expdition plus grande chelle (vingt mille hommes), et les obtint l'unanimit en juin 1883. Trs vite l'expdition s'empara du Tonkin et, dans le dsarroi provoqu par la mort (naturelle) de l'empereur Tu Duc, imposa l'Annam le trait de Hu (ou trait Harmand, en aot 1883) par lequel le Tonkin tait spar du reste de l'Annam, lequel passait sous protectorat franais. Dsormais l'ancien royaume tait divis en trois entits ("ky" en vietnamien): du sud au nord, la colonie de Cochinchine, le protectorat d'Annam qui correspondait au centre du pays, autour de Hu, et le Tonkin avec un statut intermdiaire entre colonie et protectorat. En 1887, ces trois entits furent runies avec le Cambodge et le Laos en une "Union indochinoise" dont le gouverneur gnral sigeait Hano2. Imaginez que l'on coupe la France en trois, seul le bassin parisien conservant le nom de France et un Prsident, et qu'on rassemble le tout dans une entit commune avec l'Italie et la Belgique Mais la Chine se refusa reconnatre la perte de son protectorat et envoya des renforts dans le nord du Tonkin. La France se trouva donc entrane dans une guerre contre la Chine, ce qui n'tait pas du tout ce que Ferry avait annonc la Chambre en juin 1883. L'escadre franaise dtruisit la flotte chinoise Fou-Tchou (aujourd'hui Fuzhu dans la pninsule du Liaotung), s'empara des ports de Formose3, bloqua les navires qui transportent du riz de la Chine du sud la Chine du nord. Pkin, qui se savait faible mais savait aussi que Paris n'avait pas les moyens d'une guerre l'chelle de tout l'Empire, faisait traner les pourparlers de paix, tandis que les Franais rencontraient des difficults pour prendre le contrle de l'intrieur du Tonkin. Le Royaume-Uni grondait, car il ne voulait pas que la France s'installt en Chine; surtout, l'opposition l'aventurisme de Ferry grossissait au Parlement. la suite d'un revers subi Lang-Son la frontire du Tonkin et de la Chine, revers mineur (nous avions d vacuer un fortin) mais qui fut peru, sur la foi des premires dpches et avec un peu de mauvaise volont, comme un "Sedan d'outre-mer", Ferry fut renvers en mars 1885: c'tait la fin de sa carrire politique. videmment, on continua la guerre quand mme: en juin 1885, la Chine finit par signer un trait de paix (le deuxime trait de Tien-Tsin) par lequel elle abandonnait l'Annam son sort. Les choses n'allrent pas plus loin avec la Chine pour l'instant. Dans les annes 1890, il y eut des projets de dpeage du vieil Empire dcadent en quatre "zones d'influences", quatre protectorats en fait: la France aurait reu les rgions limitrophes de l'Indochine, o elle menait une politique active de pntration conomique (un "chemin de fer du Yunnan" fut achev en 1910; il y

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"Tonkin" = "soldat au Tonkin". L'un des premiers fut Paul Doumer (1857-1932), radical, futur prsident de la Rpublique. Il y a toujours Hano un long pont que les habitants s'obstinent appeler "pont Doumer", aprs quarante-cinq ans de rgime communiste. 3 C'est le nom occidental de l'le qui correspond la province de Tawan. Ce nom a t donn l'le par les Portugais bien avant qu'elle ne ft colonise par les Chinois de la cte voisine et qu'elle ne devnt une partie de la Chine aux XVIIe-XVIIIe sicle; c'est pourquoi il vaut mieux le garder quand on parle de l'le comme entit gographique et non politique. "Tawan" n'est qu'une division administrative de l'tat chinois, laquelle se trouve jouir, depuis 1949, d'une indpendance de fait.. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.42

avait une concession franaise dans le port de Kouang-Tchou au nord de Hanan). On tait mme deux doigts de runir une confrence internationale du genre de celle de Berlin, lorsqu'en 1900 clata la terrible rvolte des Boxers (ainsi nomme parce qu'elle avait couv dans des associations sportives qui cachaient des socits secrtes), dont le programme tait l'expulsion de tous les trangers, Mandchous compris (la dynastie en place tait mandchoue, c'est--dire trangre elle aussi). Des centaines d'Occidentaux furent massacrs en province, le corps diplomatique fut assig durant deux mois par la populace pkinoise; il fallut pour le librer une expdition, qui au passage pilla Pkin une nouvelle fois. La conclusion s'imposait: la Chine tait trop grande et les Chinois trop xnophobes pour qu'on pt penser la coloniser. Mieux valait continuer l'exploiter indirectement, par le commerce. Le littoral et le bas Mkong, c'est--dire l'Indochine "utile", taient dsormais aux mains de la France. Restaient le bassin du moyen Mkong et les montagnes qui le sparent de l'Annam, c'est--dire l'actuel Laos. La France prit le contrle de la rive gauche du Mkong et des plaines environnantes graduellement et pacifiquement, grce surtout l'action d'Auguste Pavie, un ancien soldat et employ des tlgraphes de Cochichine, explorateur ses heures perdues; entre 1886 et 1895 il russit faire passer toute une srie de petits royaumes sous le protectorat de la France, sans jamais tirer un coup de feu. Ces entits subsistrent jusqu' la fin de l'poque coloniale, avec leurs principules corrompus et leurs rsidents tyranniques. Il fallut quand mme envoyer une petite flotte devant Bangkok, en 1893, pour que le Siam abandonnt ses prtentions sur ces rgions. Quant aux montagnes, la France ne les a jamais totalement contrles, notamment l'extrme-nord du Laos qui fait partie du fameux "triangle d'or", une rgion peu prs hors de tout contrle tatique jusqu'aux annes 1990. l'poque de Ferry, beaucoup rvaient de conqurir aussi le Siam. Mais le Royaume-Uni s'y opposa toujours et la conqute de l'Indochine ne fut jamais acheve. La France (r)tablit l'ordre dans ces rgions; la "pacification" des trois ky fut lente et difficle (officiellement close en 1896, elle dura en fait jusqu'en 1913; il y eut notamment de grandes rvoltes de mandarins, et de nouveaux massacres de chrtiens). Gallini et Lyautey y firent leurs premires armes. La diffrence entre les protectorats et les colonies devint vite assez formelle, d'autant plus que toute une srie de domaines (finances, douanes, agriculture, commerce, postes, etc.) taient grs au niveau de l'Union indochinoise. On prit l'habitude de destituer des monarques lorsqu'ils ne convenaient pas (ainsi en Annam en 1885 et en 1907); comme la loi salique tait inconnue dans la rgion, c'tait gnralement le rsident qui choisissait le nouveau monarque au moment de la succession au sein des plthoriques familles royales1. Mme dans les postes subalternes les fonctionnaires blancs tendirent remplacer les indignes. L'Indochine attirait beaucoup les fonctionnaires et les militaires mtropolitains; colonie lointaine, elle tentait avant tout de jeunes clibataires; d'o en partie l'ampleur du mythe du "paradis sexuel" indochinois, qui correspondait des pratiques encore plus rpandues qu'ailleurs (il existait mme un verbe pour les dsigner: "s'encongayer"). En revanche, peu de colons vinrent titre priv; il y en eut quand mme (pensez la famille de Marguerite Duras telle qu'elle est voque dans Un barrage contre le Pacifique, roman dont l'action se droule vers 1920. Il est vrai que la mre de l'crivain tait en ralit la veuve d'un fonctionnaire, qui fut oblige de racheter une concession agricole la mort de son poux, faute de moyens pour rentrer en mtropole2). L'Indochine avait elle aussi son bagne: Poulo Condor. Il y eut surtout, beaucoup plus qu'ailleurs, de grandes compagnies qui exploitaient le charbon, le zinc et l'tain du Tonkin, les chemins de fer qui amenaient ce charbon la cte, les plantations de th et de caf du Tonkin, mais surtout celles d'hvas de Cochinchine et d'Annam ( partir de 1898): les dbouchs taient immenses en France, surtout lorsqu'au march de la bicyclette s'ajouta celui de l'automobile, vers 1905. Une

Aussi tard qu'en 1941, le roi Norodom Sihanouk, qui est toujours le souverain du Cambodge, a t choisi par les Franais. 2 Marguerite Donnadieu (1914-1996) est ne prs de Sagon d'un pre professeur de mathmatiques, directeur de l'enseignement au Tonkin et au Cambodge, et d'une mre institutrice: en Indochine, c'taient des notables. Mais son pre mourut en 1921; sa mre, seule avec trois enfants, racheta une concession dans l'ouest du Cambodge, mais ces terres taient incultivables car inondes par la mer la moiti de l'anne: c'est le dcor de Un barrage contre le Pacifique (roman paru en 1950) dans la ralit il s'agissait de l'ocan Indien! Puis madame Donnadieu ouvrit une cole prive Sagon; ce fut alors que sa fille, adolescente, vcut l'pisode amoureux relat dans L'Amant (paru en 1984). Elle quitta l'Indochine en 1932, travailla au ministre des Colonies, pousa Robert Antelme en 1939 (dans La Douleur, elle raconte comment elle alla l'arracher la mort Buchenwald en 1945, grce l'intervention de Franois Mitterrand qu'elle avait connu au ministre). Entretemps elle avait publi son premier roman en 1943, adoptant pour nom de plume le nom du village d'origine de son pre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.43

modeste industrie de transformation apparut (cigaretteries, distilleries, etc.). Par ailleurs il existait depuis 1875 une trs puissante Banque d'Indochine, banque prive dote du privilge de l'mission de la piastre, la monnaie indochinoise; l'tablissement tait particulirement prospre dans les annes 1900-1910 (en 1914, les dividendes verss aux actionnaires correspondaient 44% du capital!). Au total, l'Indochine fut la colonie qui reut le plus d'investissements de la mtropole (l'Algrie mise part); elle fut sans doute aussi la plus rentable pour les investisseurs. Quant aux indignes (les "nha qu" ou "niacous") ils taient aussi mpriss qu'ailleurs par les colons et soumis des impts trs lourds. En 1899 l'administration coloniale, toujours la recherche de prlvements nouveaux, en arriva au point de s'arroger le monopole de l'opium, qu'elle achetait aux Indes et revendait aux Indochinois, en toute bonne conscience: ce scandale ne cessa qu'en 1916. De ce fait, l'Indochine ne cotait rien la mtropole L'conomie indigne ne progressait gure, au contraire elle tait touffe par le fait que l'Indochine appartenait dsormais l'espace douanier de la France, ce qui voulait dire, en ces temps de protectionnisme, qu'il tait trs coteux de commercer avec la Chine ou le Japon voisins (pourtant l'essentiel des surplus de riz indochinois allait dans ces deux pays); seuls les changes avec la mtropole, qui ne bnficiaient qu'aux colons, n'taient pas taxs. La francisation de l'administration fut une catastrophe pour les mandarins, l'ancienne lite vietnamienne qui vivait de son savoir, et se trouvait rduite d'un coup la pauvret et au mpris (les concours, qui depuis longtemps ne dbouchaient plus sur aucun emploi, furent dfinitivement abolis en 1919). C'est de ces milieux mandarinaux dclasss que sont issus tous les "rvolutionnaires" du Vietnam moderne Bien sr, il y eut quand mme des efforts envers les indignes; en particulier l'effort mdical est indniable et je voudrais ici en dire quelques mots. En 1898 commencrent des campagne systmatiques de vaccination, des campagnes antipaludennes; la variole et le cholra reculrent. En 1891, ce fut la fondation de l'Institut Pasteur de Sagon sous l'impulsion d'Albert Calmette (le frre de Gaston); il se distingua en particulier dans le traitement des morsures de serpents mais aussi dans la purification de l'opium! Puis en 1902 la France ouvrit l'cole de mdecine et de pharmacie de Hano pour former des mdecins indignes; en 1936 il y avait 10.000 lits d'hpitaux et des centaines de dispensaires dans les campagnes, mais toujours bien peu de mdecins. Ce fut Hong Kong qu'Alexandre Yersin, arriv en Indochine en 1890 et explorateur des hauts plateaux, identifia le bacille de la peste en 1894, mais ce fut en Indochine, Nha Trang en Annam, qu'il fabriqua les premiers srums. La population des trois ky tait de loin la plus turbulente de toutes celles que la France avait soumises; jamais ne cessrent les meutes et les campagnes de tracts dans les villes, les explosions de colre dans les campagnes, les attentats contre les troupes. Il y eut mme un atttentat rat contre le gouverneur gnral en 1912. En particulier, la population suivait de trs prs les progrs du Japon et applaudit la victoire de ce pays contre la Russie en 1905; de jeunes Annamites allaient faire leurs tudes au Japon et en revenaient porteurs d'ides trs radicales; des hommes poursuivis par la police coloniale se rfugiaient au Japon ou en Chine, o le Guomindang les accueillait dans ses rangs. La mme remarque s'impose que pour Madagascar: les Vietnamiens forment une vieille nation la culture raffine, fire d'elle-mme et qui n'admit jamais d'tre soumise. Mme les Amricains en ont fait plus tard la douloureuse exprience En 1911, pour la premire fois dans toute l'histoire coloniale de la France, l'administration coloniale dut faire des concessions (tout fait mineures) cette opposition: le nouveau gouverneur gnral de Hano, le radical Albert Sarraut, abolit la torture et introduisit des indignes dans les conseils consultatifs des diffrentes colonies et protectorats. H) Le Pacifique et les colonies d'Amrique. En Nouvelle-Caldonie y eut une grande insurrection des indignes en 1878, qui posa des cas de conscience aux communards dports au bagne (la plupart choisirent le camp franais, Louise Michel prit parti pour les indignes). La population indigne, durement touche par la rpression et les pidmies et dsempare par le monde nouveau qui s'imposait elle avec tant de soudainet et de brutalit, connut un dclin dmographique continu; la proportion de mtropolitains et d'Asiatiques augmentait. Ce fut dans les annes 1890 que commena l'exploitation du nickel. Aux Nouvelles-Hbrides (l'actuel Vanuatu), une situation trs confuse avec des missionnaires catholiques (franais) et protestants (anglais) qui se disputaient les fidles depuis les annes 1840, des dbarquements et contre-dbarquements de troupes, etc., aboutit en 1906 l'apparition de l'un des monstres de l'Histoire coloniale, un "condominium franco-britannique" avec deux hauts commissaires rsidant dans la mme ville de Port-Vila (et se hassant), des tribunaux mixtes (paralyss en permanence par la rfrence deux lgislations trs diffrentes), deux langues officielles, etc. Les les Wallis et Futuna se placrent dfinitivement sous protectorat franais en 1887. Les archipels de Polynsie, qui dans les annes 1880 passrent du statut de royaumes protgs celui de colonies (ceci afin d'viter aux roitelets locaux des tentations allemandes ou amricaines), ne connurent pas de grandes volutions; Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.44

elles accueillirent quelques mtropolitains attirs par leur aura lgendaire, de Gauguin (qui sjourna Tahiti dans les annes 1890 et mourut aux Marquises en 1903 voyez le chapitre 19) Pierre Loti, qui se fit le chantre de Tahiti; le premier roman de Victor Segalen, Les immmoriaux, date de 1907 et a aussi Tahiti pour cadre. En revanche la France abandonna toute revendication sur l'le de Pques cause de son "absolu manque d'intrt": en 1888, les Chiliens y plantrent un drapeau que personne ne prit la peine d'aller arracher. Aux Antilles, la crise conomique continuait, cause de l'essor de la betterave en Europe et de la modernisation des plantations de canne dans les grandes Antilles (Cuba et Porto Rico, restes possessions espagnoles jusqu'en 1898). Il n'y a pas grand-chose noter, part l'lection d'un premier dput noir la Martinique en 1898. On fixa les frontires de la Guyane, ce qui tourna l'avantage du Brsil dont les cartographes taient meilleurs connaisseurs des finesses topographiques locales: ils jourent sur des homonymies entre noms de rivires, et la Guyane franaise y perdit la moiti de son territoire. V-Les effets de la premire guerre mondiale. Lyautey, atterr ( une guerre entre Europens, c'est une guerre civile (), c'est la plus norme nerie que le monde ait jamais faite ), refusa d'obir aux ordres du gouvernement qui lui ordonnait d'vacuer le Maroc pour rapatrier en mtropole l'ensemble de ses troupes. Paris n'osa pas protester; en 1918 Lyautey fut mme dcor de la mdaille militaire. Il n'y eut pas d'autre incident de ce type. Il y eut peu de combats sur le territoire des colonies franaises, essentiellement au Maroc et en Indochine; mais les sous-marins allemands faisaient peser une menace sur toutes les ctes et trs, trs loin de la mtropole: mme Papeete fut bombarde. En revanche la conqute des colonies allemandes en Afrique se fit sans problmes: en 1916 elle tait acheve, mais cela ne changea rien au cours de la guerre en Europe. Bref, contrairement ce que prvoyaient les colonialistes, l'Empire brilla par son absence d'intrt stratgique durant ce premier conflit mondial il n'en fut pas de mme lors du second. Outre leur production, les colonies envoyrent les soldats et les travailleurs qu'on leur demandait, souvent recruts de force (notamment en Algrie et en Afrique noire), ce qui provoqua de l'agitation, mais pas de vraies rvoltes; parfois aussi ils taient recruts sur la base du volontariat (rmunr). trois cent sept cent mille soldats originaires d'Algrie et des colonies (selon les estimations, trs divergentes1) prirent part la guerre, ce qui doit reprsenter entre 5 et 10% des effectifs engags; ils combattirent presque tous comme simple soldats (il y eut deux cents officiers issus des colonies, tous maghrbins), en units ethniquement homognes ( l'exception des rgiments maghrbins qui comprenaient 20 30% de mtropolitains). Mal prpars, mal adapts au climat, souvent envoys en premire ligne, ils taient la "chair canon" par excellence, et les pertes furent lourdes (pas plus cependant que la moyenne, semble-t-il). Dans les tranches, Verdun, au chemin des Dames, ils saisirent l'essence de la civilisation dont on leur avait vant la supriorit. On ignore le nombre exact de travailleurs venus de l'Empire colonial qui furent employs dans l'industrie pour remplacer les poilus (les sources officielles de l'poque donnent le chiffre de deux cent vingt mille, certainement sous-estim); ce qui est certain, c'est que ce fut pour eux un apprentissage acclr du monde, que beaucoup en revinrent profondment changs, et certains avec des ides fort radicales, comme ce jeune Annamite du nom de Nguyen Ai Quoc, le futur H Chi Minh, ou l'Algrien Messali Hadj (qui, lui, resta en France aprs la guerre mais y fonda le premier vrai parti nationaliste algrien, l'toile nord-africaine). Il y eut toute une propagande en direction des coloniss, promus pour la premire fois au rang de "civiliss" par opposition "la barbarie boche et turque" (tout est relatif); des mesures favorables l'islam (il fallait rpondre l'Allemagne, trs dynamique sur ce plan). On promit tout plein de belles choses pour l'aprsguerre. Il y eut aussi une autre propagande destination des mtropolitains, destine donner l'opinion une bonne image des combattants et souligner le loyalisme des indignes, leur adhsion aux valeurs de la France, l'importance des colonies pour la France. Cela n'empchait pas d'isoler autant que possible les coloniss de la population mtropolitaine durant les permissions Pourtant, lorsqu'il y eut des contacts, ils furent corrects ils le furent nettement moins avec les coloniss employs comme ouvriers. Toute cette propagande n'tait pas des plus fine: on peut en juger par les paroles d'une chanson hlas reste longtemps clbre, Pan pan l'Arbi, due la plume souvent mieux inspire de Monthus, chansonnier pacifiste d'extrme-gauche avant (et aprs) la guerre, auteur notamment de La butte rouge. Les bons Ngres d'Algrie , comme dit le premier couplet, s'y expriment en ces termes choisis: Moi li sais toi pas voulu la guerre Toi li Franais, c'est kif kif le bon Dieu

Entre autres semble-t-il du fait qu'une partie importante de ces recrutements eut lieu la toute fin de la guerre, en 1918: ces soldats n'eurent pas le temps d'atteindre le front. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.45

() Moi suis content voir Paris J'suis content, c'est bzef bono couper la mche aux sales Pruscos Car eux, du tout, pas gentils As pas peur, as pas peur, Sidi Pas Pruscos venir moi coupe kiki! La victoire fut pour la France l'occasion d'arrondir encore son Empire colonial. Conformment des accords passs ds 1916 avec les Britanniques, elle reut une partie des colonies allemandes d'Afrique (le Cameroun et le Togo) et une partie des provinces arabes de l'Empire ottoman: la Syrie, dont les frontires ne furent dfinitivement dlimites qu'en 1926, et dont la France se dpcha de dtacher le Liban pour donner une assise politique la minorit maronite (chrtienne). Concessions aux ides wilsoniennes, tous ces territoires taient sous mandat de la S.D.N., c'est--dire que la puissance mandataire s'engageait les conduire l'indpendance1; en 1920, cela semblait une pure clause de style, et la France tait bien dcide grer ces nouvelles colonies comme les autres. Ce fut ainsi qu'au lendemain de la premire guerre mondiale l'Empire colonial franais atteignit son apoge; il n'y a eu aucune autre extention depuis. C'est pourquoi j'arrte ici ce chapitre. Conclusion. En conclusion de ce chapitre, mon vieux professeur de khgne, dont les polycopis rdigs au dbut des annes 1960 m'ont servi de "matrice", se livrait de longues considrations sur les "bnfices" et les "inconvnients" de la colonisation, pour la France et pour les coloniss: les hpitaux d'un ct, la rpression de l'autre Je prfre viter de me livrer ce genre de bilans toujours hasardeux; je m'y refuse de toute faon au nom du principe que l'on ne fait pas le bonheur des gens contre leur gr (or, que je sache, il n'y a qu'au Cambodge que la France ait t appele, et encore il faudrait se demander ce que le peuple en pensait); et qu'tre bien nourri dans l'oppression est dans tous les cas bien pire que d'tre pauvre et libre, car c'est la libert qui fait la diffrence entre l'homme et l'animal, qui fait la dignit humaine (le lapin qu'on lve en cage pour le manger voit son tour de taille augmenter, son "niveau de vie"!). En revanche je voudrais souligner en deux mots ce que la colonisation a chang. Pour la France, pas grand-chose en fait, sauf l'Algrie: cette terre est vraiment apparue un moment comme une "nouvelle France", plus exactement comme un nouveau morceau de France. Le reste de l'Empire n'occupait une place centrale ni dans notre conomie, ni dans nos dbats politiques, et nous nous en sommes spars sans trop de douleur. Et si la France a perdu son me dans l'aventure coloniale, on en parle surtout propos des guerres de dcolonisation, dont les horreurs ont effac celles des Bugeaud et des VouletChanoine. Pour les coloniss videmment, le tableau est trs diffrent. Avec la colonisation, un certain nombre de choses ont disparu sans retour, notamment des structures sociales et politiques dtruites de fond en comble et qu'il a t trs difficile de remplacer (je l'ai soulign pour l'Algrie, pour l'Afrique noire). La colonisation a eu des consquences profondes (songez que toutes les villes d'Afrique au sud du Sahel sont des fondations coloniales!), parfois imprvisibles: ainsi elle a paradoxalement favoris l'islamisation de l'Afrique occidentale, l'islam tant devenu tout coup une religion de rsistance (et puis les missionnaires laissaient en gros les musulmans tranquilles, alors qu'ils concentraient leurs efforts et leurs pressions sur les animistes). C'est videmment la colonisation qui a fait entrer ces rgions dans le monde moderne, mme si cela s'est fait dans la violence et le traumatisme: la modernit, ne en Europe et aux tats-Unis, s'est rpandue en Afrique et en Asie par le biais de la colonisation, ce qui explique pas mal de traumatismes postrieurs. La notion d'tat territorial, par exemple, est une notion purement coloniale; il suffit de regarder une carte de l'Afrique actuelle pour s'en pntrer. Il en est de mme pour les notions d'tat de droit (pour la notion de droit tout court aussi dans la plupart des cas), de peuple, de nation, de dmocratie. La colonisation a profondment modifi les esprits, transform les faons de voir le monde, les modes de vie mme (je pense la popularit de la baguette de pain Hano ou Alger). Le tiers-monde d'aujourd'hui, le monde post-colonial, a le plus souvent bien peu voir avec le monde prcolonial, ds que l'on dpasse le niveau des "cultures populaires" 2; il a t forg par les

Sur les mandats, et sur les affaires de Syrie et du Liban, voyez le cours de Relations internationales, la fiche A3. Voyez aussi le chapitre 14 pour les difficults de la France s'installer dans ces rgions au dbut des annes 1920. 2 Je suis conscient de la redoutable imprcision de ce terme. Ce que j'essaie de dire, c'est qu'un Tunisien reste videmment un Mditerranen musulman, qu'il parle arabe et qu'il a une certaine manire d'tre que la colonisation n'a pas sensiblement modifie (la gestuelle, l'expression des motions, le rapport au corps, etc.); Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.46

colonisateurs, et par des opposants la colonisation qui agissaient au nom d'idologies importes des mtropoles, le nationalisme et le socialisme (le grand retour du traditionnalisme islamique est postrieur, li justement l'chec des lites issues de la dcolonisation, et d'ailleurs "contamin" d'lments europens: les imams iraniens ont fond une Rpublique avec des lections et un espace rel de dbats politiques, peu prs l'exact oppos du modle monarchique califal). Pour un processus qui a dur au total un sicle peine (cent trente-deux ans en Algrie, quarante-quatre au Maroc), l'ampleur des consquences est tout fait remarquable.

mais que depuis l'indpendance le dbat politique s'est fait entirement selon des clivages occidentaux (socialisme contre libralisme, dfense de la dmocratie (?) et de la lacit (??) contre leurs ennemis, construction d'un tat moderne, intgration un concert des nations tendu l'chelle du monde); qu'une partie de la presse est en franais; que le droit est europen, que la lgislation suit des modles europens, que les grands crivains arabes lus aujourd'hui en Tunisie s'inscrivent dans la tradition littraire europene au moins autant que dans la tradition arabo-islamique (comme l'gyptien Naguib Mahfouz, l'Algrien Kateb Yacine ni le roman, ni le thtre ne font partie de l'hritage culturel arabo-musulman!), etc., etc., etc. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 10.47