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VISIONS ET CONVERSIONS CHEZ LES DENES THA.

EXPRIENCES RELIGIEUSES CHEZ UN PEUPLE AUTOCHTONE CONVERTI


Jean-Guy A. Goulet1 ___________________________________________________ ___

Nombreux sont les Dns Tha de l'Assomption, au NordOuest de la province de l'Alberta, au Canada, qui participent activement au sein de deux traditions religieuses: la leur, hrite de leur anctres, et la religion catholique, reue des missionnaires.2 Devant ce phnomne deux hypothses
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Jean-Guy A. Goulet est professeur au dpartement d'anthropologie de l'Universit de Calgary. L'Assomption est le nom d'une rserve indienne o vivent prs de mille Dns Tha. La rserve est aussi connue sous le nom de Chateh. Le premier nom provient des missionnaires, le second, plus rcent, provient des Dns Tha (voir Asch 1981: 338 pour une carte gograhique indiquant la position exacte de l'Assomption). Les anthropologues dsignent la population de l'Assomption soit comme Esclaves (Asch, 1981: 348; 1986), soit comme la branche dn tha des Indiens Castors (Smith, 1987: 444). Le prsent travail repose sur plusieurs sjours de recherches l'Assomption, les plus importants se droulant de janvier 1980 jusqu' juillet 1984, en raison de six mois par anne. Des visites annuelles plus courtes ont suivi depuis. Les deux premiers stages de travail sur le terrain furent consacrs presque exclusivement l'tude de la langue, ce qui devait ventuellement permettre des conversations rgulires avec des Dns Tha gnralement unilingues et avec les prophtes dn tha plus particulirement. D'un point de vue linguistique il serait plus exact d'crire Dn Dha, mais les gens de Chateh ont

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s'offrent nous, celle d'un dualisme religieux et celle d'un syncrtisme religieux. Selon la premire hypothse, les Dns Tha, l'instar de nombreux autres groupes autochtones en Amrique, font l'utilisation de deux systmes de croyances, se compltant l'un l'autre afin de rpondre un ventail vari de besoins psychologiques et sociaux. Selon la deuxime hypothse les Dns Tha ont tout simplement accept l'ensemble de la symbolique et de la pratique chrtienne, sans en modifier l'aspect extrieur mais en le rinterprtant de manire ce qu'il soit assimilable et utilisable l'intrieur de leur vision du monde, elle-mme demeure intacte malgr l'activit missionnaire dont ils sont l'objet depuis plus d'un sicle. C'est la deuxime de ces thses que nous soutiendrons dans le prsent travail. Tout en examinant la religion traditionnelle des Dns Tha dans son interaction avec le christianisme, nous chercherons dgager les processus par lesquels les Dns Tha en sont venus se convertir tout en maintenant leur vision du monde et tout en continuant valoriser leurs propres rituels religieux. Tout au cours de ce travail, nous soulignerons maintes reprises quel point la religion traditionnelle incorpore les symboles chrtiens clefs sans pour autant modifier sa vision du monde et de la vie. L'importance des rves dans la constitution d'un monde dn tha christianis est particulirement visible dans le rcit que fait Alexis Seniantha d'une exprience centrale dans son dveloppement chamanique. Ce rcit, qui nous plonge au coeur mme de l'exprience religieuse des Dns Tha convertis et devenus catholiques romains, servira d'excellente entre en matire aux questions qui nous intressent ici. Une vision chamanique chrtienne? Alexis Seniantha, n en 1908, fut baptis en 1912, et mari l'glise en 1923. Il est reconnu comme un membre fidle de la religion catholique. Pourtant, dans la communaut autochtone,

retenu l'orthographe traditionnelle, Dn Tha, que nous suivons notre tour.

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il est le prophte dn le plus rput pour son savoir et son pouvoir chamanique. Deux identits, que l'on pourrait tenir pour contradictoires, mais qui peuvent indiquer aussi que nous sommes en prsence d'un chaman chrtien.3 Le rcit qui suit appuie la seconde interprtation. En 1928, la suite de la naissance de son troisime enfant, Alexis tombait gravement malade et demeurait quinze jours sans manger et sans boire. Lorsqu'il raconte cet pisode de sa vie, Alexis soulve la peau de ses poignets en disant: Il ne me restait plus que les os; j'ai frl la mort. Durant le quinzime et dernier jour de ce jene involontaire, Alexis eut une vision. Dans cette vision, une voix l'invite suivre un sentier qui le conduit dans une belle contre remplie d'animaux et de fleurs. Il marche jusqu' un endroit o il ne peut plus avancer; il se rend compte alors qu'il est debout, face l'abme, l'extrmit d'une planche de bois: De l, moi aussi, comme mon grand-pre [lui aussi prophte] j'ai vu l'Assomption. Et j'ai vu comment la boisson entrait sur la rserve, et j'ai vu des prtres qui partaient et des soeurs qui partaient, et des prtres qui sont maris et des soeurs qui sont maries. Alors tout coup on m'a dit "descends, sautes en bas, retournes l'Assomption." Et comme je voyais tout cela je ne voulais plus retourner. Je voulais rester l o j'tais. Alors, quand j'ai entendu pour la premire fois le commandement de sauter, je n'ai pas boug. La deuxime fois qu'on m'a dit "sautes" je n'ai pas boug. La troisime fois je ne bougeais
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J'utilise le terme chaman dans le sens gnral dfini par Pandian (1990) qui tend le terme au-del des socits dites primitives afin de l'appliquer tout spcialiste religieux qui a la capacit de communiquer directement avec les pouvoirs et les tres de l'au-del.

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toujours pas. Alors j'ai beaucoup souffert. C'tait comme si quelqu'un mettait des clous dans mes mains, dans mes pieds, et mettait un couteau ici dans mon ct. a faisait tellement mal, j'ai tellement souffert, qu' la quatrime reprise, lorsque cette mme voix m'a dit, "sautes", alors j'ai saut. ce moment-l cette mme voix m'a dit: "regarde derrire toi, et regarde ton signe." Alors je regarde en arrire et je vois un grand morceau de bois en forme de croix avec un homme dessus. Et alors la voix me dit, "chaque fois que tu parleras en public sur des choses importantes, sur des choses religieuses, tu auras ce signe en main. Cela est le Fils de Dieu". (Hernou, 1982: 117)4 Depuis cette exprience, Alexis porte toujours un petit crucifix dans sa poche de pantalon, crucifix qu'il tient dans sa main droite lorsqu'il fait un discours public en tant que prophte. Ce crucifix, obtenu du missionnaire, qu'il tient titre de signe personnel la suite de son exprience vcue dans l'au-del, indique la profondeur psychique et culturelle laquelle les
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Paul Hernou (1982) rapporta ce rve aprs l'avoir entendu raco nter par Alexis Seniantha l'occasion de la Confrence internationale sur l'unit autochtone tenue l'Assomption en aot 1979. Hernou, missionnaire parmi les Cris depuis plus de vingt-cinq ans, tait le seul non-autochtone participant cette rencontre qui runissait, entre autres, des anciens Mohawks, Cris, Dns, Hopis, ainsi que des reprsentants de groupes autochtones de l'Amrique centrale. Dans son compte rendu du rve d'Alexis Seniantha, Hernou rapporte qu'Alexis raconta son rve en tenant un crucifix dans sa main. Selon Hernou, Alexis prsenta alors son rve comme survenant au cours d'une randonne en fort. Pour ma part, au cours des dernires dix annes, j'ai souvent entendu le mme rve de la part d'Alexis Seniantha, toujours prsent comme partie intgrante de sa maladie et du jene forc de quinze jours la suite de la naissance de son troisime enfant.

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symboles chrtiens se trouvent aujourd'hui intgrs la religion traditionnelle au sein de laquelle il fonctionne comme prophte. Ce rcit nous conduit dgager quatre aspects touchant les multiples interactions entre l'exprience religieuse des Dns Tha et le christianisme. En premier lieu, nous chercherons dcrire la vision du monde qui sous-tend la vie d'Alexis Seninatha et des autres Dns Tha. Trois phnomnes, celui de la rincarnation, celui du rapport entre les Dns Tha et les esprits des animaux, et celui des rves/visions qui donnent tous et chacun son pouvoir et son insertion dans la vie du groupe, clairciront des aspects essentiels de cette vision autochtone du monde. Nous dmontrerons ainsi quel point les Dns Tha d'aujourd'hui ressemblent aux Dns de la fin du dernier sicle dcrits par Karen Abel et Emile Petitot.5 En second lieu, nous chercherons prciser les rapports qu'entretiennent les prophtes/rveurs dn contemporains avec ceux dont on trouve mention dans les crits des explorateurs, marchands et
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C'est au plan de l'organisation sociale et conomique dne que les plus grands changements sont survenus au cours du sicle dernier. Sur la rserve o ils vivent, l'auto et le camion, la moto-neige et le moteur hors-bord ont pratiquement limin la charette et le cheval, le canot, et la trane chien. L'lectricit et la tlvision se retrouvent dans tous les domiciles. L'unit sociale de base n'est plus la bande mais la maisonne qui consiste le plus souvent en trois gnrations de membres familiaux runis sous un mme toit. Les allocations familiales, les pensions de vieillesse et le bien-tre social constitutent des sources de revenus importantes. La majorit des adultes gagnent des salaires, sur la rserve mme, ou dans d'autres localits, mme un vaste ventail d'emplois temporaires. Mme si toutes les familles achtent au magasin local de la nourriture importe du Sud, on consomme une part importante de gibier ou de produits sauvages: caribou, orignal, chevreuil, castor, livre, poisson, et fruits. Les Dns Tha s'identifient comme catholiques romains. Les enfants vont l'cole publique locale o ils apprennent l'anglais tout en continuant parler leur langue lorsqu'ils jouent dans la cour de l'cole.

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missionnaires, souvent analyss dans les travaux des historiens de la mission chez les Dns ou Athapascans du Nord-Ouest canadien (Abel, 1984, 1986, 1989; Champagne, 1983; Grant, 1980, 1984; McCarthy, 1981; Mulhall, 1986). La tradition orale dn viendra corriger ici les conclusions trop htives d'historiens qui croient que, dans les communauts dnes, on oublie vite les prophtes et leur message la suite de leur dcs. En troisime lieu, nous analyserons les rapports qu'entretiennent la figure du prophte dn et la figure du prtre. Nous nous attarderons alors la manire dont les Dns Tha conoivent les ressemblances et diffrences entre ces deux spcialistes de la prire, tant au niveau de leurs fonctions, qu'au niveau de l'espace qu'ils occupent dans la communaut. L'examen de cette question nous permettra de voir que c'est en s'appuyant sur la distinction dne entre le prophte, homme d'exprience et le prtre, homme de lettres, qu'Alexis Seniantha peut se prsenter aujourd'hui comme un chaman chrtien. Enfin, en quatrime et dernier lieu, nous chercherons dgager le sens et la porte de la vision et de la conversion d'Alexis Seniantha. Nous identifierons les processus psychologiques et culturels impliqus dans la transformation d'une religion autochtone traditionnelle qui incorpore mme sa vie les symboles majeurs de la foi et de la pratique chrtienne. C'est en identifiant de tels processus qu'il nous sera possible de dpasser la thse du dualisme religieux chez les autochtones d'Amrique, thse si souvent reprise par les auteurs (Rousseau, 1952; Morrisset, 1978; Mulhall, 1986; Powers, 1987; Beaudry, 1991) et que j'ai moi-mme avance dans des publications antrieures (Goulet, 1982; Peelman et Goulet, 1983).

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La vision du monde des Dns Tha Tout comme le font les autres Dns Tha, Alexis Seniantha prend pour acquis que les tres humains vivent soit sur notre terre, ndahdhgeh, ou sur l'autre terre, ech'uhdhgeh, qu'on nomme aussi yake, ciel, ou Ndahxota dhgeh, la terre de Dieu. Aux yeux des Dns Tha, il est possible et mme normal que les humains vivant sur cette terre et les dfunts communiquent entre eux par le moyen des rves et des visions. Il est gnralement admis que l'me des dfunts prfre souvent revenir vivre sur notre terre plutt que d'entreprendre le voyage vers l'autre terre. Sur notre terre, on fait donc rgulirement l'exprience d'apparitions de dfunts qui cherchent se rincarner.6 Ainsi en juin 1983, tout en me parlant de son frre dcd, une femme me disait: Il est apparu notre domicile et il veut tre un bb nouveau; il a aussi t vu auprs de l'cole. Au mois de janvier 1984, revenant l'Assomption aprs une absence de six mois, on me disait: Il y a maintenant plusieurs personnes aux alentours qui cherchent natre nouveau. Il n'est donc pas surprenant de rencontrer de nombreux Dns Tha, catholiques romains dvts, qui se prsentent euxmmes et se reprsentent les uns les autres comme individus rincarns. la suite de leur mort, ils disent avoir cherch et trouv une femme travers laquelle natre nouveau. Dans chaque famille on remarque constamment, chez un nouveau-n et chez les enfants, des marques physiques et des traits psychologiques caractristiques de leur existence antrieure. Un homme appellera la fille de sa soeur mon fils parce qu'il la sait tre la rincarnation de son fils dcd. Un autre homme
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Lorsqu'ils s'expriment en anglais les Dns Tha bilingues n'emploient pas le mot rincarnation. Ils/elles ont plutt recours des expressions telles que il/elle a t refait/e, he/she was done again, expressions qui sont fort proches de la manire dont ils s'expriment dans leur langue: dene anndatsindla , une personne qui a t refaite.

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appellera une employe du magasin mon frre parce qu'il la sait tre son frre cadet rincarn. Et ainsi de suite chaque famille reconnat quelques individus qui sont rincarns (Goulet, 1988).7 Mais ce qui est vident aux yeux des Dns Tha ne l'est pas ncessairement pour les Blancs. ce sujet, j'ai entendu de la part de travailleurs sociaux blancs des propos fort semblables ceux que l'on trouve chez Emile Petitot qui, en 1876, la suite de son contact avec les Dns des Territoires du Nord-Ouest, affirmait qu'il avait tent en vain de chasser de l'esprit d'une jeune fille la persuasion o elle tait d'avoir vcu antrieurement sa naissance, sous un autre nom et avec des traits autres que ceux que je lui connaissais et qu'il n'avait non plus su empcher une vieille femme de revendiquer la proprit de l'enfant de sa voisine, sous le spcieux prtexte qu'elle reconnaissait en lui l'me migre de son fils dcd (Savoie, 1971: 79). Hier comme aujourd'hui on constate que, du point de vue des Dns, l'acceptation de la religion catholique n'implique pas une rorganisation majeure de leurs croyances et de leur vision du monde.8
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On rapporte le mme phnomne parmi les chrtiens dvts autochtones chez les Kutchins du Yukon (Slobodin, 1970) et chez les Gitksan-Wets'uwet'en et Castors du Nord-Est de la ColombieBritannique (Mills, 1988). La croyance en la rincarnation chez les autochtones canadiens est d'ailleurs le thme d'un volume, Amerindian Rebirth , paratre sous peu aux Presses Universitaires de l'Universit de Toronto, sous la direction d'Antonia Mills et de Richard Slobodin. D'autres anthropologues ont aussi soulign la facilit avec laquelle les groupes dn incorporent leur systme religieux les thmes et les pratiques d'origine chrtienne: Les shamans sont parmi les individus les plus importants au sein des groupes autochtones du Yukon, au Canada. Malgr le fait que ces adeptes autochtones se soient allis au christianisme de maintes manires, l'analyse suggre que le degr de syncrtisme est actuellement plutt faible, et que l'absorption chamanique du christianisme reprsente un cas exemplaire d'un modle d'adaptation qu'il est possible de discerner

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Sur notre terre, les animaux qu'on y rencontre dans la fort sont aussi les manifestations de formes animales spirituelles. Ces animaux peuvent s'attacher un individu et devenir ainsi son animal protecteur. Jusqu' tout rcemment, avant mme l'adolescence, la trs grande majorit des Dns Tha faisaient l'exprience de rencontre avec des animaux qui devenaient leur animal protecteur. Aujourd'hui encore on rencontre des parents qui encouragent leurs enfants s'aventurer dans la fort dans l'esprance qu'ils reviennent avec un esprit protecteur. Ainsi lorsque je demandais une mre si elle s'inquitait lorsque ses jeunes enfants, gs de sept dix ans, s'absentaient dans la fort, elle me rpondait immdiatement qu'au contraire une longue absence laissait entrevoir la possibilit que ses enfants reviennent avec l'exprience d'un animal. L'individu qui rencontre ainsi un animal est connu comme une personne qui connat un animal, dene wonlin edadihi. Cette personne suspend alors au-dessus de son lit quelque partie de son animal protecteur, tout comme Emile Petitot le remarquait chez les Loucheux, un groupe dn, qu'il visita quatre reprises entre 1865 et 1877: Les Indiens se procurent, ds qu'ils ont reu l'initiation, une peau ou quelque partie de l'animal afin d'en fabriquer une amulette, un talisman. Griffes, queues, oiseaux empaills ou tals (...). On portait ces objets sur soi. On en dcorait les pirogues, les berceaux et les

dans tous les autres aspects de la vie autochtone. Ceci implique une disposition entretenir et mme rechercher des ides nouvelles. Toutefois, comme on incorpore seulement ces concepts qui aident pratiquement dans la vie quotidienne, les traditions autochtones peuvent demeurer pour ainsi dire inchanges. Cette tendance est lie une approche fluide et non-formelle, bien que pragmatique, la vie, ainsi qu' un dsir prononc d'viter quelque crise ouverte que ce soit (McClellan, 1956: 130). Voir aussi Beaudry, 1991; McGee, 1961: 125-137; McClellan, 1956: 134-136; McKennan, 1965: 86-87; Mills, 1982; Ridington, 1978; et Rogers, 1962, pour des analyses de la comprhension dne des symboles et concepts chrtiens.

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couches; et les poux prenaient leur repos sous le regard de l'animal tutlaire, suspendu au-dessus de leur lit. (Savoie, 1971: 90). Plusieurs poux dn tha continuent prendre leur repos de mme aujourd'hui.9 La connaissance d'un animal est habituellement accompagne d'un ou des chants ainsi que d'un don ou pouvoir de gurir certaines maladies. Ce pouvoir est toutefois conditionnel; il peut disparatre ou se retourner contre son titulaire si celui-ci ou celle-ci enfreint certains tabous. Ainsi une Dn Tha m'affirmait: Si tu as un pouvoir, il ne faut pas manger cela car tu pourrais en mourir (if you have power you do not eat that kind because it can kill a person). l'interdiction de consommer la chair de son animal protecteur s'en ajoutent nombre d'autres. Celui ou celle qui a l'aigle comme animal protecteur ne peut s'exposer au flash d'une camra qu'on compare l'clat de l'oeil de l'aigle (Ridington, 1976: 114-115; Goulet, 1982: 8-9). Une personne qui a l'araigne comme animal protecteur ne doit pas couter le violon ou la guitare, dont on associe les cordes aux fils de la toile d'araigne (Ridington, 1990: 168). Faire fi de ces interdictions, c'est coup sr provoquer l'animal protecteur dont le pouvoir devient alors trop fort et se tourne contre son titulaire. Ces donnes culturelles sont essentielles la comprhension des vnements suivants dont je fus tmoin l'Assomption en mars 1980 (Goulet, 1982: 9). La messe se droulait normalement en prsence d'une douzaine de Dns Tha et d'un visiteur blanc. Ce dernier entreprit, sans aucun avertissement, de prendre quelques photos l'aide d'une camra avec flash. Le flash provoqua immdiatement la consternation chez les Dns Tha qui se retournrent tous vivement vers le photographe. Au moment o celui-ci prenait une deuxime photo, un Dn Tha dguerpit, sortant de l'glise la course, chapelet la main. Plus
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Des pratiques similaires sont rapportes pour d'autres groupes dn: les Flancs-Peau-de-Chien (Duchaussois, 1923: 218-129), les Castors (Ridington, 1978: 9-17); et les Chipewyan (Smith, 1973: 8).

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tard les gens devaient me dire que cette personne ne pouvait pas demeurer en prsence du flash car elle craignait pour sa vie. On prcisait que son comportement pouvait trs bien se comprendre, tant donn sa superstition. Lorsque je demandai la traduction de superstition en dn on me dit immdiatement: Dene wonlin edadihi. Lorsque je demandai qu'on me traduise en anglais cette expression dne, on me rpondit sans hsitation: A person who knows an animal, une personne qui connat un animal. Il m'apparut clairement que le simple passage d'une traduction l'autre conduisait un tout autre monde, dn celuil, monde que les blancs et les missionnaires ont pour la plupart dnigr comme superstition ou erreur.10 Il n'est pas tonnant
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Le 8 janvier 1847 Monseigneur de Mazenod, vque de Marseilles et fondateur des Oblats de Marie Immacule, adressait une lettre au pre Pascal Ricard O.M.I., dans laquelle il rappelait l'importance de leur mission aux prtres qu'il avait envoy vangliser les autochtones du Nouveau Monde: Je ne vous dis rien de ce qu'a de magnifique aux yeux de la foi le ministre que vous allez remplir. Il faut remonter jusqu'au berceau du christianisme pour trouver quelque chose de comparable. C'est aux aptres auquels vous tes associs et les mmes merveilles qui furent opres par les premiers disciples de Jsus-Christ se renouvelleront de nos jours par vous, mes chers enfants, que la Providence a choisis parmi tant d'autres pour annoncer la bonne nouvelle tant d'esclaves du dmon qui croupissent dans les tnbres de l'idoltrie, et qui ne connaissent pas Dieu (de Mazenod, 1978: 156). Cette vision des autochtones allait s'exprimer aussi dans l'chelle du pre Lacombe, missionnaire oblat mtis. Conue en 1872, cette chelle, qui dcrit l'histoire du salut, place clairement les paens sur la route qui conduit droit l'enfer (voir Champagne, 1983: 111-117 pour une prsentation de l'histoire et du contenu de cette chelle). En 1876, crivant au colonel James F. McLeod afin de lui demander son appui pour les coles rsidentielles tenues par les missionnaires afin d'vangliser et de civiliser les autochtones, Mgr Grandin affirmait: En sortant de nos maisons ces enfants n'ont plus rien des sauvages que le sang; ils ont mme oubli leur langue naturelle si bien que la vie sauvage ne leur est plus possible; nous leur inspirerons pour ce genre de vie

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d'entendre les Dns reprendre ces mmes termes, lorsqu'ils s'expriment en anglais, pour rfrer leurs croyances et pratiques traditionnelles. Cependant ce langage pjoratif disparat tout fait lorsqu'on s'exprime, au sujet de ces mmes ralits, dans la langue autochtone. Un individu qui, tel Alexis Seniantha, connat un animal et qui a su acqurir la capacit de voyager entre notre terre et l'autre terre par l'intermdiaire des rves et des visions est connu comme ndatin11 , qui se traduit littralement par il/elle a rv. D'un prophte on dit que son esprit est puissant, miindi ndaatse. Le sens de cette expression se trouve clair par les exemples suivants. On me demanda un jour d'inviter Alexis Seniantha des crmonies autochtones qui devaient avoir lieu dans une communaut crie voisine.12 la suite d'un rve, Alexis devait s'abstenir d'assister ces crmonies. Son rve lui montra deux individus venant lui pour lui serrer la main au cours d'une crmonie qu'il prsidait, la suite de quoi, tout en dcrivant des cercles autour de lui, ils s'loignaient dans le sens contraire des aiguilles d'une montre. Peu aprs, toujours dans le rve, Alexis tombait malade. Alexis conclut qu'il ne pouvait se
un dgot prononc, en sorte qu'ils sont humilis quand on leur rappelle leur origine (cit dans Champagne, 1983: 186). De telles affirmations de la part d'vques et de missionnaires expriment la vision dominante du sicle dernier (Goulet, 1982: 2-6; Peelman et Goulet, 1983: 7-9; Champagne 1983; Mulhall, 1986). On pourra certes toujours trouver des exceptions, telle cette lettre de Mgr Tach sa mre en 1851, dans laquelle il lui disait que nos Montagnais, sans autres lumires que celles de leur raison, sont parvenus la connaissance de Dieu, sans y joindre ce mlange grossier d'absurdits qui captivait les peuples les plus clairs de l'antiquit (Tach, O.M.I., 1853: 7). Ces exceptions n'en confirment pas moins la rgle. Le n final dans l'orthographe signifie la nasalisation de la voyelle prcdente. Voir Achiel Peelman (1991) pour une description et analyse thologique de cette rencontre.

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rendre l'endroit o se tiendraient les crmonies cause de la prsence de deux individus qui l'exposeraient probablement la mdecine d'une personne qui lui serait nocive.13 Deux semaines plus tard des vnements venaient confirmer le rve prmonitoire d'Alexis. En effet l'ancien Cri qui prsidait la crmonie en l'absence d'Alexis se trouva soudainement malade. Il fit immdiatement appel un chaman, lui demandant un rituel de gurison. L'ancien Cri expliqua que son malaise tait survenu immdiatement aprs que deux individus se furent approchs de lui au dbut de la crmonie pour lui serrer la main, s'loignant ensuite de lui tout en marchant autour de lui dans le sens contraire des aiguilles d'une montre. L'ancien expliquait que ces individus l'avaient probablement expos des pouvoirs malfiques. Je fus videmment surpris d'entendre cet ancien Cri dcrire ce qu'Alexis Seniantha m'avait racont deux semaines auparavant. Lorsque je rapportai ces faits Alexis Seniantha, il affirma tout simplement mon esprit est fort et

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Dans son rcit Alexis Seninantha utilise l'expression yu dene [yu (mdecine) dene (personne)]. Cette expression signifie tantt le ou la spcialiste de la sant (l'infirmire ou le mdecin blanc auquel on a recours en cas d'accident et de maladie), tantt le pouvoir ou la mdecine dne, tire soit des herbes, soit des pouvoirs reus des animaux protecteurs. Cette mdecine dne peut tre soit bnifique, soit malfique, selon l'intention de celui ou de celle qui la dtient et l'emploie. Les Dns Tha disent en effet qu'ils peuvent tre malades soit la manire des Blancs, soit la manire des Dns. Dire de quelqu'un qu'il ou qu'elle est malade la manire dn ou autochtone c'est affirmer qu'un autre Dn Tha, ou un autochtone d'un autre groupe, par exemple Cri ou Flanc-Peaux-de Chien, a utilis son pouvoir contre le ou la malade. Comme la mdecine occidentale ne peut rien contre une maladie d'origine autochtone, seule l'intervention d'un autochtone qui connat un animal et a donc aussi un pouvoir de gurison, yu dene , peut intervenir et contrecarrer la mdecine d'autrui. On peut donc parler ici de dualisme mdical.

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parce que je rve je sais, siindi ndaatse uh ndahtit'ah edawohdi.14 une autre occasion, au mois d'aot 1984, on me demanda de prsenter du tabac Alexis Seniantha afin qu'il prie pour le succs de la visite du Pape Jean-Paul II Fort Simpson, visite prvue pour le dbut du mois suivant. Tout en acceptant le tabac, Alexis me dit qu'il le placerait sous son oreiller. Quelques jours plus tard, il me racontait des rves selon lesquels le Pape ne serait probablement pas prsent Fort Simpson bien qu'une foule nombreuse s'y runirait sans aucun incident. Alexis insistait pour dire que le rassemblement des Dns Fort Simpson demeurait fort important mme sans la prsence du pape. Au dbut du mois de septembre je me retrouvais Fort Simpson avec Alexis et plusieurs autres Dns Tha de Chateh. Le 18 septembre, lorsqu'une brume paisse empcha l'avion papal d'atterrir, Alexis et ses compagnons n'taient nullement surpris. Pour eux, l'esprit du rveur ou du chaman est puissant et prvoit le cours des venements venir.15 Une tradition prophtique

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Pour une analyse ethnomthodologique du rcit de ce rve qui en vient tre peru comme tant confirm dans les faits, voir Watson et Goulet (1992). Il est noter qu'au moment o il me racontait ces rves Alexis Seniantha utilisait l'adverbe enuudli , probablement, pour indiquer qu'il serait probablement expos de la mdecine indienne nocive s'il se rendait l'invitation qui lui tait faite, et indiquer que le pape ne serait probablement pas Fort Simpson tel que prvu. Typiquement le rcit d'un rve traite d'vnements probables ou possibles, sans engager plus loin. Aussi, si le Pape avait t prsent Fort Simpson, ou si l'ancien Cri n'avait pas prouv les difficults qu'il attribuait une mauvaise mdecine indienne, cela n'aurait en rien infirm la confiance qu'Alexis en particulier, et les Dns Tha en gnral, accordent aux rves.

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Dans son tude des rapports entre la religion dn traditionelle et la religion chrtienne, l'historienne Karen Abel (1984; 1986) trouve plusieurs rfrences aux prophtes ou rveurs dn tant dans les journaux de Sir John Franklin (1820) et de Thomas Simpson (1836) que dans les crits laisss entre 1849 et 1880 par de nombreux missionnaires catholiques. La lecture de ces tmoins historiques la conduit reconnatre que les prophtes dn faisaient l'exprience de la vie tant sur le plan du monde physique que sur celui du monde spirituel: les prophtes dn voyagent volont entre ces deux mondes, et communiquent avec tout son ensemble, y compris les animaux, les autres mes humaines, et nombre d'autres esprits qui demeurent sans nom (Abel, 1986: 212). Le souci d'tablir et d'entretenir des relations appropries avec tous ces esprits dominait la vie puisque ces entits spirituelles pouvaient influer sur tous les aspects de la vie, aussi bien dans le domaine de la chasse que de la sant ou du climat (Abel, 1986: 212).16 partir des travaux de J.W. Grant et de M. McCarthy, Nicole Beaudry (1991: 271) reconstitue sous forme de tableau un ensemble de donnes sur dix prophtes dns des annes 1859 1874. Les lments caractristiques de cette tradition prophtique, qu'on retrouve encore aujourdh'hui chez les Dns Tha, sont la rception et la transmission de messages divins, les miracles dont ils [les prophtes] sont capables, et certaines particularits, comme l'usage de chants ou d'incantations (Beaudry, 1991: 29). Ce qu'Abel et Beaudry dcrivent du pass, j'ai pu le constater maintes fois directement au cours des douze dernires annes parmi les Dns Tha de Chateh (Goulet, 1982,
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A lifetime was experienced simultaneously in both the physical and spiritual worlds. Individuals developed the skills to travel at will between these worlds, and communicate with all of it, including animals, other human souls, and unamed spirits. All areas of life, from success in the hunt to illness or the weather could be affected by these spiritual entities, and appropriate relationships with them was a constant concern (Abel, 1986: 212). Toutes les traductions de sources originales anglaises sont les miennes.

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1988; Peelman et Goulet, 1983; Watson et Goulet, 1992). Ainsi en 1984, lors d'une rencontre d'un collgue avec un prophte dn tha au cours de laquelle je servais d'interprte, le prophte racontait d'un seul souffle un voyage qu'il avait fait Edmonton et un autre qu'il avait fait au ciel afin d'y rencontrer des dfunts. De son point de vue, les deux mondes dans lesquels se situaient ces voyages allaient parfaitement de soi. La tradition prophtique dne a trs probablement pris naissance au dix-neuvime sicle lorsque les autochtones prirent conscience que les Europens taient ici pour de bon (Spier, 1935; Helm, 1981; Rindington, 1987; Beaudry, 1991). On peut prsumer avec Ridington (1990: 64-83) que les prophtes Dns sont apparus prcisment afin de grer les aspects religieux de cette grande transformation irrversible dont ils faisaient l'exprience. La tradition orale dn tha va d'ailleurs dans le sens de cette hypothse. Au sein de la tradition prophtique dne, on retrouve un ensemble de prires et d'offrandes prsides par les prophtes. Ces crmonies publiques sont toujours accompagnes du tambour et de chants que les prophtes disent avoir reus l'occasion de rves ou de visites dans l'autre monde. l'Assomption la crmonie prside par les prophtes dn tha s'appelle Dawots'ethe on danse, en dn, et Tea Dance, la danse du th, en anglais. J'utilise le terme crmonie des offrandes pour rfrer cette mme crmonie que je dcris plus loin dans le prsent travail. Lorsque j'arrivai l'Assomption en janvier 1980 pour un premier stage de six mois sur le terrain, les gens identifiaient Alexis Seniantha comme le premier prophte/rveur au sein d'un groupe de cinq prophtes/rveurs mles. Au moment o j'cris ce texte, deux de ces prophtes sont dcds, dont l'un tait le frre an d'Alexis.17 l'Assomption les gens
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Les deux autres prophtes sont Willy Denechouan (n en 1906) et Jean-Marie Talley (n en 1917). En premire page de son livre, Reservations are for Indians (1970), Heather Robertson cite Denechoan qui affirme: Nous ne sommes plus comme nous tions

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mentionnaient trois prophtes qui, avant Alexis, officiaient aux crmonies dnes titre de premier des rveurs. Le premier d'entre eux qui a pour nom Gochee, Frre des gens, tait toujours actif la fin des annes 1880. On se souvient de l'endroit o il est enterr, et on mentionne que son pre, originaire de Fort Nelson au Nord-Est de la Colombie Britannique, vivait prs d'un lac connu sous le nom de Ts'u K'edhe l'endroit des filles (Moore et Wheelock, 1990: 72).18 C'est cet endroit que se trouve enterre la soeur ane d'Alexis Seniantha. la suite du dcs de Gochee c'est Mbek'adhi, dont le nom signifie celui qui a rcupr, qui devint le premier des rveurs. Alexis Seninantha se souvient nettement des funrailles accordes Mbek'adhi.19 Alexis, encore un enfant, examinant le corps du dfunt, auprs duquel on avait dpos son tambour, tout en se demandant qui prierait dornavant pour les gens. Il advint que ce fut Nogha le carcajou, oncle paternel d'Alexis, qui devint le premier des rveurs, jusqu' sa mort survenue au cours des annes 1930. Nogha, qui reut probablement son nom de son animal protecteur, apparat sous le nom de Wolverine (Carcajou, en franais; Nogha, en Dn) dans le recensement de 1891 de Fort Vermillion (Moore et Wheelock, 1990: 60-61). Les Dns Tha parlent encore des danses et crmonies
auparavant. Le gouvernement nous tient dans une petite bote avec un couvercle. De temps autre ils soulvent le couvercle, font quelque chose, et le referment nouveau. Nous sommes une race qui se meurt. Pas cette gnration-ci, mais la suivante, mourra. Le ton pessimiste de Willy Denechoan contraste avec celui d'Alexis Seniantha auquel Dianne Meili consacre le premier chapitre de son livre, Those Who Know. Profile of Alberta's Native Elders (1991: 3-12). Ridington (1990:74) situe le premier des prophtes Castors Fort St. John, au Nord-Est de la Colombie Britannique. Jean-Marie Talley, que je cite deux reprises dans le prsent travail, est le petit-fils (fils de la fille) de Mbek'addhi, le second dans la srie historique des prophtes dn tha.

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auxquelles il prsidait, et on mentionne plusieurs de ses prophties qui se sont rvles vraies. Par exemple, on raconte comment, au dbut du sicle, alors que les Dns Tha vivaient toujours de la chasse et de la cueillette dans la fort borale du Nord-Ouest albertain, Nogha avait prdit que les Dns Tha vivraient un jour sur une rserve, que parents et enfants y deviendraient trangers les uns aux autres et que des chercheurs d'huile viendraient occuper leurs terres. Au cours de sa vie de jeune adulte, Alexis Seniantha devint l'assistant de Nogha, jusqu'au jour o ce dernier annona sa mort prochaine et dclara qu'Alexis serait son successeur: Dieu (Ndahxota) parla encore Nogha parce qu'il tait prophte. "L'avenir est dcid", Nogha nous dit-il. "Dieu me veut. Alexis Seniantha est tel un fils pour moi, et il sera le premier des rveurs l'avenir. Dieu m'a dit que ma vie tire sa fin. Je n'ai plus que cinq jours vivre," dit-il. "Oui, ceci est bien la fin." Aprs quoi tout se produisit tel qu'il l'avait dit. "Ceci est le tambour de mon pre," me dit-il. "Si tu le prends aprs que je suis parti, tout ira bien pour toi. Tout le monde n'est pas bon, mais toi tu est bon et je t'apprcie," me dit-il, et il me donna le tambour. Je pensais qu'il tait misrable, bien que je n'avais jamais chant jusque-l aux crmonies des offrandes. Maintenant en raison de ce qu'il m'a dit je suis comme l'un d'eux, je joue du tambour et je chante aux crmonies d'offrandes. Je connais trs bien les chants, et je prie lorsque je tombe endormi, aprs quoi je rve. Oui, ils m'ont dit la vrit au sujet des crmonies d'offrandes, et en raison de ce rle que j'y joue, bien qu'il soit difficile, je suis devenu une bonne personne (Moore et Wheelock, 1990: 74).

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La tradition orale tient donc pour acquis qu'Alexis Seniantha entretient des liens troits avec les trois premiers rveurs qui l'ont prcd: une soeur ane est enterre auprs de Gochee, le premier des rveurs dn tha; lorsqu'tait enfant, impressionn par la mort de Mbek'adhi, Alexis s'est demand qui intercderait dsormais pour le peuple; comme jeune adulte Alexis prta main forte Nogha, son oncle paternel, qui veilla sa formation. La tradition orale dont se nourrit la vie Dne ne manque pas de rfrences au message des prophtes du pass. Nous en avons la preuve chez les Dns Tha de Chateh. Il en est de mme Fort Franklin, dans les Territoires du Nord-Ouest, o le prophte Ayah, dcd au mois de Septembre 1940, occupe un statut comparable celui de Nogha parmi les Dns Tha de Chateh. Les gens de Fort Franklin parlent encore des prophties d'Ayah (Blondin, 1990: 241), et se souviennent d'Ayah comme d'une personne aux pouvoirs exceptionnels, grand sage qui prdit les changements profonds que subiraient ses descendants. Afin d'exprimer leur respect vis--vis de leur grand matre, les Dns de Fort Franklin nommaient rcemment leur cole locale de son nom. Plus rcemment encore, en 1991, c'est une maison de prire qu'on ddiait sa mmoire (Blondin, 1991). Ces faits concernant les Dns de Chateh et de Fort Franklin ne concordent aucunement avec l'affirmation de Karen Abel l'effet que la suite de la mort d'un prophte, il y avait apparemment peu de rfrences son message dans la communaut (1986: 222). Ce manque apparent de rfrences aux messages des prophtes du pass tient trs probablement au caractre partiel des sources crites. Somme toute, il n'est peuttre pas si surprenant que les crits laisss par les trangers commerants, explorateurs, missionnaires ne fassent pas mention du souvenir des prophtes et de leur message dans les communauts autochtones. D'o les limites d'une tude purement historique de l'histoire sociale et religieuse des peuples autochtones en gnral, et des Dns en particulier.

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Les prophtes dn tha d'aujourd'hui parlent aussi de l'avenir. Selon une prophtie que j'ai entendu deux fois au cours des dernires dix annes, les Dns Tha s'attendent ce que ce soient des femmes prophtes qui succdent aux prophtes mles d'aujourd'hui. Cette prophtie annoncerait donc un renversement important dans la religion traditionnelle. Dans le pass si des femmes [dn] ont aussi eu des visions clestes, (...) aucun ange n'a jamais chant [pour elle] avec tambour, et en gnral, les femmes n'ont jamais manipul le tambour (Beaudry, 1991: 35). J'ai pu constater une exception importante cette rgle. Meander River, communaut dn tha voisine de l'Assomption, une dizaine de jeunes femmes s'initient la manipulation du tambour sous la direction d'une ancienne qui elle aussi a rv. Cette femme s'adresse habituellement la foule l'occasion des crmonies des offrandes, tant celles tenues l'Assomption et celles qui sont clbres dans la communaut dn tha voisine, Meander River. Selon une autre prophtie entendue l'Assomption, trois jeunes hommes seront appels dans l'avenir guider la communaut dans le sens de leur tradition religieuse. En fait, l'Assomption c'est un groupe de jeunes hommes et non de jeunes femmes que l'on est former la manipulation du tambour. Le temps dira ce qu'il adviendra de ces initiatives prises dans ces deux communauts dn tha. Les deux prophties ont en commun une affirmation de la religion traditionnelle et de sa vitalit. On est loin de la situation rencontre chez les Castors de la Colombie Britannique, voisins aussi des Dns Tha o, la fin des annes 1970, Charlie Yahey encourageait les siens suivre dornavant les paroles des missionnaires, puisqu'aprs lui il n'y aurait plus de prophte castor (Ridington, 1978; 1990: 82). Prtres et prophtes: hommes de prire Les Dns Tha comparent les prophtes aux prtres plusieurs points de vue. Les Dns Tha aiment rpter que nous sommes tous enfants de Dieu (Ndahxota tsdo ahthit'e ) et que la prire, celle du prophte comme celle du prtre, s'adresse Dieu, Ndahxota. On dsigne la prire du prophte et celle du prtre

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par un mme vocable: eghasuts'elin. On insiste aussi sur l'quivalence de leurs prires, nonobstant leurs formes rituelles distinctes. On cite l'appui ces propos tenus par Nogha: La terre est grande mais nous prions pour la terre entire. Lorsque nous allons au cercle des offrandes, c'est pour prier, tout juste comme le prtre qui offre la communion (Moore et Wheelock, 1990: 67). On compare enfin le collge piscopal celui des prophtes et on affirme que la relation des prtres (denadihi) leur vque (denadihitin) est semblable celle des prophtes (ndatin) au premier des prophtes (ndatintin). Au sicle dernier dj Petitot mentionnait la visite de prophtes Dns qui dsiraient ardemment tre reconnus gaux aux prtres, as his priestly equals (Mulhall, 1986: 41; McCarthy, 1981: 311, 319-320). Malgr ces ressemblances entre prtre et prophte, les Dns Tha tablissent une diffrence cruciale entre ces deux personnages religieux. Le prophte et le prtre diffrent radicalement l'un de l'autre en ce que la connaissance du premier provient des rves que Dieu et ses messagers lui communiquent, tandis que la connaissance du prtre est livresque, obtenue de la Bible, que les Dns Tha nomment Ndahxota edhtlehe, littralement le papier de Dieu. La mdiation des rves, comme source de la connaissance que Dieu accorde aux Dns Tha par l'intermdiaire de leurs prophtes, accorde ainsi au prophte le privilge de l'exprience immdiate et personnelle de l'au-del et des tres qui l'habitent, par opposition au prtre, homme de lettres, qui asseoit sa connaissance et sa prire sur la Bible et le missel.20
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Les Indiens Castors (Dunne-za) de la Colombie Britannique font la mme distinction entre prtre et prophte: Les deux [prophte et prtre] enseignent au sujet du ciel, le prtre en connaissant quelque chose seulement partir des livres, tandis que le prophte en sait quelque chose de par son exprience personnelle (Ridington, 1978: 17). Cela n'exclut pas la possibilit que l'on attribue au prtre des pouvoirs de vie et de mort sur ceux et celles qui refusent son message. Voir Mulhall, 1986: 67-71 pour une description du

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Il arrive aussi que les Dns Tha parlent des prophtes de l'ancien temps comme s'ils taient des prtres. Dans ce contexte, on n'entend pas que jadis les prophtes dn tha taient des gens de lettres, on veut tout simplement dire qu'ils taient seuls occuper la fonction religieuse d'intermdiaire entre Dieu et les Dns Tha. C'est ainsi par exemple que Jean-Marie Talley, le plus jeune des prophtes dn tha contemporains, m'expliquait que Nogha et Mbek'adhi taient jadis des hommes de prire, ils priaient et taient des prtres par eux-mmes (5/5/83). JeanMarie Talley poursuivait en m'expliquant qu'avant l'arrive des missionnaires, le peuple s'assemblait autour de leurs prophtes pour prier, et cela pour les raisons suivantes: Les gens chassaient les animaux et vivaient de la viande. Celui qui tel Alexis tait le rveur priait pour tout ce que les gens craignaient, et pour tout ce qu'ils croyaient difficile. Ils craignaient la maladie, cela ils le craignaient; ils craignaient aussi de ne pas tuer d'original, et de ne pas tuer de castor tait aussi difficile pour eux; ils craignaient aussi le froid.

processus par lequel le pre Morice, O.M.I., missionnaire parmi les Dns de la Colombie Britannique au sicle dernier, en vint conclure que les autochtones lui attribuaient de tels pouvoirs. Exploitant cette croyance le pre Morice rptait aux autochtones, temps et contre-temps, que les pidmies et les accidents qui les affligeaient taient les punitions que Dieu leur envoyait en raison de leur manque de soumission l'enseignement du missionnaire. Au sujet de l'pidmie d'influenza qui brisa finalement la rsistance de ceux et celles qu'il voulait amener l'Eglise, le pre Morice crivait que cette maladie tait un missionnaire la voix loquente et aux accents persuasifs (Morice, 1897: 67; cit dans Mulhall, l986: 67).

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Et nous esprions qu'il fasse chaud et pas froid, nous sommes des gens de la fort.

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Et ils priaient lorsqu'ils partaient pour la fort, afin qu'ils tuent l'original, et le castor, afin qu'ils ne souffrent pas trop, et que l'hiver soit clment; c'est pour cela qu'ils priaient, c'est ainsi qu'il en tait il y a bien longtemps, avant nous. Les gens priaient par eux-mmes avant nous; quelqu'un tel Alexis s'adressait aux gens une grande crmonie d'offrande. Ils coutaient le rveur, ils coutaient le rveur. Les filles s'assoyaient avec leurs mres, les garons s'assoyaient avec leurs pres. Le rveur leur prdisait l'avenir. (Jean-Marie Talley 24/5/83; ma traduction). Le rveur, celui dont l'esprit est puissant, capable de pressentir l'avenir, est toujours prsent parmi les Dns Tha. La vie semi-nomade est toutefois un simple souvenir. Les gens de la fort sont devenus gens de la rserve, un territoire mis part pour les Dns Tha par le gouvernement canadien. Tous ceux et celles qui vivent l'Assomption sont Dns Tha, sauf les Blancs qui y travaillent au sein d'institutions spcialises non autochtones: la clinique, le magasin, la station de police et l'cole. Si la majorit des parents dn tha gs de trente quarante-cinq ans ont vcu le meilleur de leur enfance hors de la fort, confins plusieurs mois par anne l'cole rsidentielle de la mission rige sur le site actuel de la rserve, ils/elles parlent toujours leur langue maternelle, ont pour la plupart un animal protecteur et conoivent le monde et la vie tel que dcrit plus haut. Toutefois, certains d'entre eux se sentent incapables de participer la crmonie des offrandes car, disent-ils, ils se sont trop souvent fait dire la mission que cette crmonie tait pour les anciens et qu'elle devait mourir avec eux. Sur la rserve, la prire publique se droule donc soit l'glise, sous la prsidence du prtre, soit dans le cercle de la

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crmonie des offrandes sous la prsidence des prophtes. On distingue ainsi entre la prire suivant la manire des Dns, Denek'ihhin eghasuts'elin, dsignant ainsi principalement, mais pas uniquement, la prire propre la crmonie des offrandes, et la prire suivant la manire du prtre, denadihik'ihhin eghasuts'elin, dsignant ainsi principalement, mais pas uniquement, la prire qui a lieu l'glise.21 Cette dernire dsignation s'oppose aussi la prire de l'homme blanc ou la prire de l'anglais, egeeyah eghasuts'elin, l'homme blanc ou l'anglais rfrant alors aux missionnaires chrtiens autres que catholiques romains.22 L'glise de l'Assomption, qui ressemble beaucoup d'autres glises de campagne travers le Canada, est en effet conue pour le culte catholique romain: statues de saints bien visibles l'avant et l'arrire de l'glise, confessionnaux l'arrire, chemin de la croix sur les murs latraux, autel l'avant spar du public par une balustrade laquelle on reoit la communion. L'aire du prtre est ainsi clairement dmarque de celle des fidles. L'autre lieu de prire, le cercle de la crmonie des offrandes,
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Chez soi ou dans la fort, sous forme individuelle ou collective, le Dn Tha intgre galement dans sa prire nombre d'autres rituels plus ou moins idiosyncratiques: l'offrande de tabac et de sachets de th jets sur le feu, certains chants, parfois accompagns du tambour, l'utilisation de rubans ou de drapeaux comme moyen d'intercession ou de protection contre les esprits malfiques. D'autre part, il intgre dans la prire la manire du prtre, le chapelet, les prires ou sacrements effectus domicile pour les malades, et l'utilisation de l'eau bnite comme moyen d'loigner de chez soi les esprits des dfunts et autres esprits malfiques. On dsigne ainsi les missionnaires vangliques ou pentectistes dj connus des Dns Tha. A l'encontre des prtres et des prophtes, ces missionnaires ne jouissent pas de lieu de culte public l'Assomption. Ils visitent les malades dn tha l'hpital rgional de High Level et font des visites domicile sur la rserve, tout en tentant d'amener les enfants participer des camps bibliques tenus hors de la rserve durant la saison estivale.

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consiste en une barrire circulaire haute de prs d'un mtre, avec deux ouvertures, l'une au sud, l'autre au nord. De chaque ct de ces deux entres, on trouve des ples de prs de six mtres de haut au sommet desquelles flottent les drapeaux des prophtes. Ces drapeaux portent des symboles feuilles d'arbre, oiseaux, toiles, maison reus par le prophte dans ses rves. Au centre du cercle se trouve un feu sur lequel on dpose les offrandes de tabac et de graisse d'animaux. quelques mtres du feu, du ct ouest, se trouve une simple balustrade de prs de trois mtres de long, laquelle les tambours sacrs sont parfois suspendus. C'est dos la balustrade, face l'est, que les rveurs et leurs aides jouent du tambour tandis que les fidles dansent autour du feu. Le signe de la croix, le crucifix et le chapelet sont trs visibles dans les deux formes de prire. Lors de la crmonie des offrandes, les Dns Tha placent un ou deux bols sur une longue nappe, tendue sur de l'herbe frache ou sur du foin rpandu sur le sol. Le moment venu une longue file se forme et chacun s'agenouille son tour auprs des bols, fait le signe de la croix et y dpose ses offrandes de tabac. Plus tard, lorsque les anciens versent ces offrandes sur le feu, ils font aussi plusieurs signes de la croix. Les anciens, ainsi que nombre d'adultes, portent un chapelet en main durant les offrandes. Il est donc vident que les Dns Tha ont incorpor leur pratique rituelle plusieurs lements de la religion chrtienne. l'oppos, le prtre n'a incorpor aucun des lments rituels dn offrande de tabac, tambour, drapeaux son culte public. Dans son tude sur l'indignisation du christianisme dans les Territoires du Nord-Ouest, Gualtieri (1980) note qu'en ce qui concerne la disposition et la dcoration des lieux de culte catholique, l'incorporation d'lments autochtones se limite le plus souvent l'utilisation de matires brutes (peaux d'animaux, bois, pierres) sur lesquels les Dns sculptent, peignent ou brodent des symboles chrtiens venus d'ailleurs. l'Assomption, il se trouve une seule exception cette rgle. Il s'agit d'une peinture murale derrire l'autel, oeuvre excute la

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demande du missionnaire par un artiste dn tha, reprsentant une crmonie d'offrande dn tha. Au centre de la peinture, l o on s'attendrait voir le feu sur lequel on verse les offrandes, se trouve le tabernacle dans lequel le prtre garde les hosties consacres distribues la communion. Nogha lui-mme n'a-t-il pas dit que lorsque nous allons au cercle des offrandes, c'est pour prier, tout comme le prtre qui offre la communion? Au mois de juillet 1991, une prire accompagne au tambour faisait partie de la messe clbre l'glise de l'Assomption l'occasion du cinquantime anniversaire de mariage de Mary et Willy Denechoan. Si le joueur de tambour fut invit se rendre prs de l'autel afin d'excuter un chant, ce ne fut qu' la fin de la messe prside par l'vque. Il est noter aussi qu'immdiatement aprs la messe, tous les Dns Tha runis l'glise, ainsi que de nombreux autres, se rassemblrent pour une crmonie des offrandes. L'vque en tait toutefois absent. J'observais le mme phnomne Fort Simpson en septembre 1984, quand la suite d'une messe conclbre par plusieurs prtres et vques, ces derniers se retirrent au presbytre pendant que les fidles dn, venus de plusieurs communauts demeuraient sur place pour prier la manire dn, sous la prsidence de deux Flancs-Peau-de-Chien (Dogrib). La crmonie ressemblait tout fait ce que nous dcrivons ici pour les Dns Tha sauf qu'on dposait chaque extrmit de la longue nappe tendue sur l'herbe frache une statue du Sacr-Coeur et une autre de la Vierge Marie. Dans les deux cas tout se droule comme si la prire, complte pour les prtres et les vques, ne l'tait pas pour les Dns, qui passent tout naturellement de la messe la crmonie des offrandes. Si les Dns Tha insistent sur le fait que les deux formes de prires sont foncirement semblables, puisque toutes deux diriges Ndahxota, Dieu, il ne va pas de soi que les sens chrtien et dn tha de ce terme concident. Dans la tradition orale dn tha, on compte plusieurs rcits des exploits de Yamanhdeya ou Yamonhdeyi, dont le nom signifie Il a circul autour de l'extrmit. Yamanhedeya est le hros qui a rendu

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possible la vie humaine en tuant les animaux gants qui, l'aube des temps, dvoraient les tres humains. Comme l'expliquait un prophte dn tha, Yamanhdeya est vraiment Dieu. Il a djou tous les animaux qui vivaient sur cette terre; il a tu les animaux gants. Il a mis de l'ordre sur la terre. C'est lui que nous appelons Dieu [Ndahxota] (Moore et Wheelock, 1990: 3).23 Au cours du mois de juillet 1991, l'occasion de conversations avec Jean-Marie Talley, celui-ci confirmait qu'il tenait la synonymie de Yamanhdeya et Ndahxota. De mme, si les Dns Tha disent que la mme activit, eghasuts'elin, la prire, a lieu dans le cercle des offrandes et dans l'glise, faut-il entendre qu'ils prsument que le prtre a la mme notion de prire qu'eux? Ou ne faut-il pas plutt concevoir que, sous le couvert de deux traditions rituelles distinctes, les Dns Tha s'engagent toujours dans les mmes activits et ce l'insu du prtre et des autres Blancs? La juxtaposition de deux traditions religieuses serait alors relativement superficielle puisqu'elle n'existerait que sur le plan matriel. Tout compte fait, les Dns semblent avoir rinterprts la lumire de leur propre comprhension du cosmos, de l'tre humain et de l'histoire, l'ensemble de l'activit et de la symbolique chrtienne introduites chez eux par les missionnaires. S'il en est ainsi, le missionnaire est devenu son insu ministre de la religion autochtone, fonctionnaire religieux l'intrieur de leur vision du monde?24
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Ce sont ces hauts faits de Yamanhdeya, connu comme Yamoria chez les Dns de Fort Franklin, qui sont voqus dans le logo de la nation dn. C'est ce logo qu'on allait retrouver en 1984 sur le drapeau confectionn en l'honneur de la visite du pape Fort Simpson. L'explication de la signification de ce logo se trouve dans le premier rapport de l'assemble gnrale de la nation dn (Dene Nation 1981). C'est cette conclusion qu'arrivait Jacques Monast, O.M.I., la suite de vingt-cinq ans de travail missionnaire parmi les Aymaras du haut plateau Bolivien. Lorsque son livre, On les croyait chrtiens: Les Aymaras (1966), est lu en conjonction avec le rapport d'une visite canonique effectue par Joseph de Arriaga, S.J.,

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Le premier des prophtes la suite de Goche, Mbek'adhi et Nogha, Alexis Seniantha dit tre devenu une bonne personne en raison de la crmonie des offrandes. Il est le premier des rveurs ou prophtes dn tha. Il fut baptis par un missionnaire au dbut du sicle et mari l'glise. Il participe rgulirement la prire du prtre l'glise. Il dit aussi avoir t transform en raison de sa vision sur la Croix o il a fait l'exprience de grandes souffrances: Alors j'ai beaucoup souffert. C'tait comme si quelqu'un mettait des clous dans mes mains, dans mes pieds, et mettait un couteau ici dans mon ct. La vision d'Alexis est certainement la manifestation d'une trs forte rponse motionnelle au message apport par les missionnaires. Il semble tout fait lgitime de penser que la vision d'Alexis se trouve au centre de sa conversion au Christ prcisment en tant que Dn Tha. la suite de cette exprience d'identification au Christ, nous pensons pouvoir affirmer qu'Alexis Seniantha est devenu un chaman chrtien. N'a-t-il pas assimil les symboles chrtiens en les incorporant mme sa comprhension de l'existence humaine et sa vision du monde? Ce point de vue repose en partie sur la comprhension que nous avons des processus psychologiques sous-jacents aux changements culturels profonds. ce sujet, l'analyse que propose Obeyesekere (1981) des rapports entre les aspects privs ou personnels des symboles et leurs significations publiques est tout fait pertinente notre propos. Obeyesekere traite des processus par lesquels les modles culturels et les systmes symboliques sont ramens au creuset de la conscience et refaits de manire crer un ensemble d'images tolrables (1981:

parmi les Aymaras en 1545, on est frapp par la similarit des croyances et rites dcrits par ces deux missionnaires quatre sicles de distance, et cela malgr l'ampleur et souvent la violence des moyens employs pour extirper ces croyances et rituels de cette population autochtone. Ce rapport canonique est traduit et publi en anglais sous le titre, The Extirpation of Idolatry in Peru (1968).

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169), c'est--dire ajustes aux motivations des individus et aux conditions sociales nouvelles dans lesquelles les symboles traditionnels doivent maintenant fonctionner. Les processus par lesquels les symboles se trouvent refaonns, soit dans leur aspect matriel, soit dans leur signification, se droulent en premier lieu dans la vie d'individus qui ont accs au creuset de la conscience dans des tats psychologiques tels l'extase, la transe et le rve/vision (Obeysekere, 1981:169). Sous certaines conditions, ces images subjectives ou modles culturels modifis atteignent ensuite un statut supra-individuel, ou culturel, dans la mesure o ils sont accepts par la socit et lgitims par la vision du monde locale. Le symbole original rappropri par le groupe est alors transform dans sa signification et ses aspects matriels ou idologiques. Cette faon de concevoir le changement culturel, emprunte par Barth (1987) dans son compte rendu de la gense des cosmologies des peuples de la Montagne d'Ok en NouvelleGuine intrieure, vaut aussi pour l'analyse des processus qui conduisent l'incorporation des symboles chrtiens dans l'exprience et la vision du monde des Dns Tha. Alexis Seniantha est sans controverse un prophte dn qui, la manire de ses prdcesseurs, voyage rgulirement de ce monde-ci l'autre monde. En tant que rveur, il a un esprit puissant et il est reconnu pour ses prmonitions d'vnements venir. Alexis est aussi reconnu comme quelqu'un qui, s'tant rendu dans l'autre monde au cours d'un rve/vision, eut une exprience directe de la Croix et du Fils de Dieu, les deux symboles majeurs introduits chez les Dns par les missionnaires. Dans son rve/vision, le symbole clef de la foi chrtienne rapparat en quelque sorte dans le creuset de sa conscience il est en transe ou en extase la suite de quinze jours de jene sans que sa vision du monde ne soit mise en question. Au contraire, le symbole de la Croix en vient lgitimer son rle de prophte dn dans un univers chrtien, un univers videmment bien diffrent de celui construit au cours des sicles par les peuples occidentaux.

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travers l'exprience de vie d'Alexis Seniantha, la distinction traditionnelle entre le prophte l'individu qui, par les rves et les visions, a une exprience directe des ralits spirituelles et le prtre l'individu qui parle de ralits spirituelles partir de l'criture est non seulement maintenue, mais raffirme. La vision du monde et l'exprience d'Alexis diffrent toujours radicalement de la vision du monde et de l'exprience des prtres et des autres Eurocanadiens qui vivent parmi les Dns Tha. Ainsi Alexis Seniantha est un rveur ou chaman dn tha pour qui le Christ est devenu rel, dans un sens que les missionnaires n'avaient pas prvu. Le symbole du Christ en Croix, Alexis le porte constamment sur lui sous la forme d'un crucifix enfoui dans sa poche de pantalon. Ce symbole, transform ainsi en signe personnel faisant partie de son imaginaire subjectif, est aussi partie intgrante de la culture de son peuple.25 Ce que les missionnaires n'avaient pas envisag non plus, c'est qu'un jour viendrait o ils laisseraient les communauts autochtones sans les services de religieux, religieuses, ou prtres. Cette ventualit est d'autant plus plausible que le nombre
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D'autres prophtes dn ont aussi eu leur exprience du Christ dans des rves. Lorsque l'pouse d'Alexis devint gravement malade, Alexis l'accompagna au Grand Lac de l'Ours dans les Territoires du Nord-Ouest afin de visiter un prophte du nom de Ndaidzo. Alexis Seniantha raconte le rcit suivant entendu de la bouche mme de Daidzo: Je [Ndaidzo] dormais sur le plancher et des gens apparurent devant moi (...) le Christ me regardait en souriant. Alors il [le Christ] me donna la main et me regarda. Je voulus le suivre, mais il me dit, "non, reste mes cts," et je l'accompagnai. Allons manger l-bas dit-il, et j'allai avec lui jusque l-bas. Nous marchions ensemble et la chaleur montait. Je revins sur la terre. Je vivrai! C'tait Jsus qui me parlait. Interview avec Alexis Seniantha, enregistre et traduite par Pat Moore, Yukon Native Language Centre, Whitehorse, Yukon, s.d. Sur ce thme de la figure du Christ parmi les autochtones contemporains voir Achiel Peelman, Le Christ est amrindien , Montral, Novalis, 1992.

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diminuant de personnel missionnaire dans le Nord laisse dj de plus en plus de communauts autochtones sans personnel missionnaire (religieuse, religieux, prtre) mme l'occasion d'enterrements. Dans ce contexte les vnements suivants, dont je fus tmoin l'Assomption au mois de juillet 1990, sont particulirement significatifs. Une crmonie des offrandes eut lieu un soir au cours de l'assemble annuelle des Dns Tha.26 On invita quiconque le dsirait s'adresser la foule rassemble. La fille d'un des prophtes s'avana, pris le microphone et partagea un rve qu'elle avait eu peu aprs la visite manque du Pape au Fort Simpson. De retour chez elle, cette femme s'interrogeait sur le sens du fait que l'avion papal n'avait pas su atterrir tel que prvu, l o s'taient rassembls des milliers de Dns pour l'y rencontrer. Dans un rve, elle avait vu deux individus s'approcher d'elle, dont l'un tait un ancien prophte. Les deux visiteurs lui avaient dit de ne pas s'inquiter puisque les Dns avaient toujours eu et avaient encore leur manire de prier autour du feu, avec les prophtes, les drapeaux et le tabac. Le rve suggrait ainsi que la manire de prier des Dns pourrait bien durer plus longtemps que la manire de prier du prtre. Les Dns Tha, ainsi que plusieurs autres communauts dn,
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Il s'agit de la deuxime assemble annuelle des Dns Tha. C'est en 1989 que fut rige dans un pr de l'Assomption une grande estrade circulaire pouvant asseoir quelques centaines de personnes, estrade devant servir aux assembles annuelles des Dns Tha, comme aussi aux clbrations majeures, tel ce jubilaire de Mary et Willy Denechoan mentionn plus haut. Au centre du cercle, form par l'estrade, se trouve le site du feu sacr sur lequel on verse les offrandes l'occasion de la prire dne. Avant d'y tenir la premire crmonie des offrandes, on y transporta des cendres de Habay ( quelques kilomtres de l'Assomption), de l'endroit o se tenaient anciennement les crmonies des offrandes. On soulignait ainsi la continuit avec le site originel de la crmonie des offrandes, celui d'avant le temps de la mission et de son cole rsidentielle.

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pourraient bientt se retrouver exclusivement avec leurs propres chefs spirituels. Ceux-ci seraient nouveau des gens qui prient et qui sont prtres par eux-mmes, comme le disait plus haut Jean-Marie Talley des prophtes d'antan.27 Un tel dveloppement irait tout fait dans le sens des revendications que rclament les Premires Nations du Canada dans tous les domaines de leur vie (McMaster et Martin, 1992). * Au terme de cet article, il va sans dire que le sens d'expressions telles que prier, eghasuts'elin, Dieu, Ndaxota, et Fils de Dieu, Ndahxotachuen, exigent des analyses plus profondes. D'autres travaux apporteront plus de lumire sur ces questions. Il n'en demeure pas moins tabli que la vision d'Alexis Seniantha appartient un contexte bien dtermin, celui de la rencontre de deux traditions religieuses, l'une ne se substituant pas l'autre, mais l'une absorbant les symboles clefs de l'autre, tout en laissant co-exister deux systmes cultuels distincts. Dans une publication antrieure (Goulet, 1982) j'ai cherch dmontrer la coexistence chez les Dnes Tha de deux traditions religieuses distinctes, l'une autochtone, l'autre catholique romaine. Suivant la thse du dualisme religieux avance par J. Rousseau (1952) et D. Morrisset (1978), il me paraissait possible de considrer ces deux traditions religieuses comme complmentaires, les individus faisant appel tantt l'une, tantt l'autre, selon le contexte et les circonstances. S'inspirant du travail de Nock (1933) et Peel (1968), selon lesquel on peut
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Ce scnario n'exclut pas la possibilit que les Dns Tha en viennent un jour s'identifier comme pentectistes. S'il en advient ainsi, il est fort probable que ces croyances chrtiennes seront elles aussi rinterprtes de manire se conformer la vision dne du monde, tout comme cela se produit aujourd'hui chez les Indiens castors de la Colombie-Britannique (voir ce sujet Ridington, 1987 et Mills, 1988).

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adhrer une nouvelle religion afin de complter celle laquelle on croit toujours, Mulhall (1986: 31; 65) conclut lui aussi un dualisme religieux chez les Dns de la Colombie Britannique. Quant Nicole Beaudry, c'est en suivant la suggestion parallle de William K. Powers (1987: 107-123) selon laquelle en Amrique les autochtones font souvent l'utilisation de deux systmes de croyances se compltant l'un l'autre afin de rpondre des besoins varis, qu'elle postule elle aussi un pluralisme idologique procurant aux Dns l'ventail de ressources spirituelles dont ils ressentent le besoin (1991: 34). L'analyse de l'exprience d'Alexis Seniantha et des comportements religieux chez les Dns Tha nous laisse cependant entrevoir un autre phnomne, celui d'un dualisme religieux plutt superficiel, derrire lequel se vit une mme religion, au sein d'une mme vision du monde, celle des Dns d'antan. Pluralisme ou dualisme religieux: oui, si l'on se limite aux aspects extrieurs de l'expression religieuse. Pluralisme ou dualisme religieux: non, si l'on prte attention aux significations, aux faons de parler et de comprendre des Dns. Ceux et celles que de l'extrieur on voit tantt comme catholiques pratiquants, tantt comme recourant leur propre tradition religieuse, ont depuis longtemps pos une quivalence fondamentale au plan de la signification et de la fonction des lments de ces deux traditions cultuelles qu'ils laissent coexister dans leurs aspects extrieurs. Ces Dns Tha que l'Eglise compte comme ses membres et qui se prsentent volontiers euxmmes comme catholiques romains, n'ont pas pour autant modifi leur vision du monde et n'ont pas cess de privilgier comme exprience religieuse la connaissance personnelle acquise au moyen des rves et des visions. Dans la tradition religieuse dn, les prophtes ou rveurs sont reconnus pour leur esprit puissant et leur capacit de voyager entre ce monde et l'autre. Ce qui distingue Alexis Seniantha de ses prdcesseurs, c'est le fait qu'il revienne de l'autre monde transform l'image du Fils de Dieu que les missionnaires ont annonc aux Dns. La vision d'Alexis, prsente au dbut de ce travail, est au centre de sa conversion

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chrtienne en tant mme que Dn Tha et premier d'entre les prophtes. Si Alexis est devenu un chaman chrtien, il n'a cependant rien perdu de sa qualit de prophte, et ce par un processus qui le distingue radicalement des prtres, qui nanmoins, comme lui, dirigent aussi leur prire vers Dieu/Ndaxhota. l'insu des missionnaires, l'enseignement et l'imaginaire chrtiens sont incorpors au monde dn tha par des processus traditionnels de connaissance par l'esprit.

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