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La luz es una forma de energa capaz de provocar cambios en los cuerpos.

As, por ejemplo, nuestra piel y la de muchos animales cambia de color cuando se expone a la luz solar. Tambin es una importante fuente de energa para las plantas, que la utilizan para fabricarse el alimento.

Luz: una forma de energa. Gracias a ella podemos ver todo aquello que hay a nuestro alrededor. Hay cuerpos que producen y emiten su propia luz. Estos cuerpos reciben el nombre de fuentes luminosas. Hay fuentes luminosas naturales, que producen luz propia y se encuentran en la naturaleza, como el Sol, el fuego y algunos insectos como las lucirnagas, y fuentes luminosas artificiales, fabricadas por las personas, como la bombilla (ampolleta), las velas, las cerillas (fsforos) y los tubos fluorescentes. Durante el da la luz del Sol nos ilumina, los rayos de luz que nos llegan del Sol son una forma ms en que se manifiesta la energa, la cual puede ser utilizada por el hombre para su provecho. De noche, sin embargo, necesitamos otras fuentes de luz, por eso conectamos bombillas (ampolletas), usamos una linterna o encendemos una luz para poder ver. Propagacin de la luz La luz emitida por una fuente luminosa es capaz de llegar a otros objetos e iluminarlos. Este recorrido de la luz, desde la fuente luminosa hasta los objetos, se denomina rayo luminoso.

El sol: fuente de luz y energa. Las caractersticas de la propagacin de la luz son: La luz se propaga en lnea recta. Por eso la luz deja de verse cuando se interpone un cuerpo entre el recorrido de la luz y la fuente luminosa. La luz se propaga en todas las direcciones. Esa es la razn por la cual el Sol ilumina todos los planetas del sistema solar. La luz se propaga a gran velocidad. Si encendemos una bombilla (ampolleta) en una habitacin, inmediatamente llega la luz a cualquier rincn de la misma. Es decir, la luz se propaga en todas direcciones. A no ser que encuentren obstculos en su camino, los rayos de luz van a todas partes y siempre en lnea recta. Adems, en el mismo momento de encender la ampolleta vemos la luz. Esto ocurre porque la luz viaja desde la ampolleta hasta nosotros muy rpido. La luz se propaga en el aire a una gran velocidad. En un segundo recorre trescientos mil (300.000) kilmetros. Sin embargo, la velocidad de la luz no es la misma en todos los medios. Si viaja a travs del agua, o de un cristal, lo hace ms lentamente que por el aire. Propiedades de la luz Algunas propiedades de la luz, como el color, la intensidad, dependen del tipo de fuente luminosa que las emita. No obstante, existen otras propiedades, como la reflexin y la refraccin, que son comunes a todos los tipos de luz. La reflexin: la luz cambia de direccin

Se propaga a gran velocidad y en todas direcciones. Al situarnos ante un espejo, en una habitacin iluminada, vemos nuestra imagen en l; es decir, nos vemos reflejados en el espejo. A qu se debe esto? Los rayos de luz que entran por la ventana nos iluminan y llegan hasta el espejo. Al chocar con l cambian de direccin y vuelven hacia nosotros. Esto nos permite ver lo que iluminaban a su paso, es decir, nos vemos a nosotros mismos. De la misma manera que una pelota choca contra una pared, rebota y cambia de direccin, los rayos luminosos, al chocar con una superficie como la del espejo, vuelven en una direccin distinta de la que llevaban. Este fenmeno se llama reflexin. La reflexin de la luz es un cambio de direccin que experimenta la luz cuando choca contra un cuerpo. La reflexin de la luz hace posible que veamos los objetos que no tienen luz propia. Los espejos son cuerpos opacos, con una superficie lisa y pulida, capaces de reflejar la luz que reciben. Hay dos tipos de espejos: Espejos planos, que producen imgenes de la misma forma y tamao que el objeto que reflejan. Espejos esfricos, que producen imgenes de diferente tamao al del objeto que reflejan. Hay dos tipos de espejos esfricos: Espejos cncavos, como la parte interna de una cuchara. Si nos miramos en l, veremos nuestra imagen pequea y hacia abajo, pero al aproximarnos mucho, la imagen aparece ampliada y hacia arriba. Por ejemplo, los espejos de maquillaje son cncavos, porque permiten ver ampliados los detalles de la cara. Espejos convexos, como la parte externa de una cuchara. Producen imgenes

ms pequeas que el objeto que reflejan, y siempre hacia arriba. Los retrovisores de los coches son espejos convexos y nos ayudan a ver ms carretera.

Refraccin de la luz. La refraccin: la luz cambia de velocidad La luz no se propaga del mismo modo en el aire que en otro medio. Al cambiar de medio, la luz cambia de direccin y de velocidad. Este fenmeno se llama refraccin. Por eso decimos que la luz se ha refractado. La refraccin de la luz es el cambio de direccin que sufre la luz cuando pasa de un medio a otro diferente, por ejemplo cuando pasa del aire al agua. La refraccin de la luz sirve para ver los objetos con una dimensin diferente de la real. Ello se consigue con el uso de las lentes. Las lentes son cuerpos transparentes que refractan la luz, y pueden ser: Convergentes o Divergentes Estos efectos de la refraccin de la luz se utilizan en algunos aparatos, como la lupa y el microscopio, que nos permiten ver los objetos aumentados. Los rayos luminosos se refractan en unos cristales especiales, de que estn provistos estos aparatos, y de este modo podemos ver los objetos a un tamao mucho mayor del que tiene en realidad. La luz y los colores La luz que recibimos del Sol se llama luz blanca. La luz blanca es una mezcla de siete colores: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta. Cuando la luz blanca atraviesa un prisma de cristal podemos ver estos siete colores. Tambin podemos verlos en el arco iris. Hay tres colores, amarillo, azul y rojo, con los que podemos conseguir todos los dems, por eso se llaman colores primarios.

Cul es el color de la luz? Cuando llueve y a la vez hace sol, aparece en el cielo el arco iris, una banda de colores en forma de arco. La luz del Sol es blanca, pero cuando esta luz atraviesa las pequeas gotas de agua de lluvia, se descompone en los siete colores anteriormente citados. Naturaleza de la luz El hombre siempre se ha preguntado qu es la luz. En el intento de responder esta cuestin ha desarrollado diferentes teoras, que se han ido elaborando para interpretar la naturaleza de la luz, hasta llegar al conocimiento actual. Para explicar la naturaleza de la luz, los filsofos de la antigua Grecia propusieron algunas teoras en las que sta se confunda con el fenmeno de la visin. Segn decan los pitagricos, la luz proceda de los objetos que se vean y que al llegar al ojo produca el efecto de la visin. En cambio, Euclides y los platnicos sostenan que la sensacin visual se produce cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos y permite verlos. Podra resumirse la idea de los platnicos acerca de la visin diciendo: Ojos que no ven, luz que no existe. De esta manera, los griegos se abocaron a la solucin de estos problemas sin encontrar respuestas adecuadas. Siguiendo el curso de la historia, los cientficos han propuesto diversas teoras para explicar la naturaleza de la luz, siendo tres las ms importantes. stas son: - Teora propuesta por Isaac Newton (corpsculos) - Teora propuesta por Huygens (ondas) - Teora de los Fotones

a) Teora de Isaac Newton: Esta teora fue planteada en el siglo XVII por el fsico ingls Isaac Newton. Segn Newton, la luz consista en un flujo de pequesimas partculas o corpsculos emitidos por las fuentes luminosas que se movan con gran rapidez, logrando atravesar los cuerpos transparentes, permitindonos de esta forma ver a travs de ellos. En los cuerpos opacos, los corpsculos rebotaban, por lo cual no se poda observar lo que haba detrs de ellos. Sin embargo, experiencias realizadas posteriormente demostraron que esta teora no explicaba en su totalidad la naturaleza de la luz.

Christiaan Huygens. b) Teora de Christian Huygens: Este cientfico holands elabor una teora diferente a la de Isaac Newton para explicar la naturaleza y el comportamiento de la luz. Postulaba que la luz emitida por una fuente estaba formada por ondas, al igual que los cuerpos sonoros. Las ondas corresponden al movimiento especfico que sigue la luz al propagarse. Esta teora puso de manifiesto que su poder explicativo era mejor que el de la teora de Newton, lo que llev a descartar definitivamente, en el siglo XIX, la creencia de que la luz estaba formada por partculas. c) Fotones de luz: Aunque durante el siglo XIX se haba aceptado definitivamente la naturaleza ondulatoria de la luz, experiencias realizadas a principios del siglo veinte demostraron que la luz es a la vez onda y corpsculo; es decir, se comporta como onda o como partcula. Max Planck (1858-1947), fsico alemn, premiado con el Nbel, considerado el creador de la teora cuntica, fue el primero en enunciar que la luz no se comporta ni como una onda ni como una partcula, sino que combina las propiedades de ambas, una teora que desarrollo ms tarde Albert Einstein. Para explicar la reflexin, la refraccin y la difraccin (o sea la propagacin) de la luz, hay que imaginarla similar a una onda sonora, con una frecuencia y una

longitud de onda. Pero para explicar la emisin y absorcin de luz por un tomo, hay que imaginarla como paquetes de partculas (llamados inicialmente cuantos), cada uno de los cuales transporta una cantidad de energa. Hoy da, estos pequeos paquetes de energa se denominan fotones.

As la luz, en cuanto a su propagacin, se comporta como una onda. Pero, la energa de la luz es transportada, junto con la onda luminosa, por unos pequesimos corpsculos que se denominan fotones ("pequeos paquetes de energa").

Espejos
Los espejos son quiz el instrumento ptico ms antiguo. Los egipcios de hace cuatro mil aos emplearon metales pulidos para reflejar sus caras. Sin embargo, no fue sino hasta 1857 cuando se inventaron los espejos gracias a Jean Foucault, quien desarroll un mtodo para recubrir el vidrio con una capa de plata. a) Espejos planos

Si una persona se mira en un espejo, como por ejemplo en el espejo del bao, apreciar su imagen en un espejo plano. Un espejo plano es una superficie plana y lisa que refleja la luz de manera regular. En el ejemplo, la persona que

se mira es el objeto. Un objeto es una fuente de rayos divergentes de luz que puede ser luminoso como una vela o una lmpara o iluminado como la Luna o la pgina de un libro que est leyendo. En el caso de un objeto iluminado, ste refleja la luz de manera difusa en todas direcciones. La figura a la derecha muestra cmo algunos de los rayos inciden desde el punto P sobre el espejo y se reflejan con ngulos de incidencia y reflexin iguales (recordar que el ngulo de incidencia se forma cuando llega el rayo a la superficie y el de reflexin cuando se devuelve). Luego de la reflexin, los rayos continan dispersndose. Si se prolongan los rayos hacia atrs (lneas de visin), por la parte posterior del espejo, como se ve con las lneas discontinuas, se puede observar en el dibujo que se intersecan en el punto P'. El punto P', en donde los rayos prolongados aparentemente se intersecan, se llama imagen. Aun cuando para un observador, los rayos parecen venir del punto P', se observa que all no existe fuente alguna. Por tal razn, esta imagen se denomina imagen virtual. b) Espejo cncavo

Si se examina la superficie interna de una cuchara se tiene un espejo cncavo, el cual refleja la luz. Est conformado por un nmero muy grande de espejos planos pequeos montados sobre la superficie de una esfera.

c) Espejo convexo

Un espejo convexo es un objeto esfrico que refleja luz desde la superficie externa. La parte externa de una cuchara es un ejemplo. Los rayos reflejados siempre divergen y, por tanto, no forman imgenes reales.

Lentes
Las lentes comenzaron a utilizarse a partir de 1610, cuando Galileo las invent y combin en un telescopio, con el que descubri los satlites de Jpiter.

A partir del siglo XIII se empezaron a emplear en la fabricacin de anteojos o en instrumentos pticos como cmaras, microscopios y lupas. Las lentes son, probablemente, los ms tiles e importantes de todos los dispositivos pticos inventados Una lente est constituida por un medio transparente, limitado por caras curvas que normalmente son esfricas. Dicho medio es, en general, vidrio o algn plstico, pero tambin podra ser el agua, el aire, etc. Para fabricarse con un material determinado las lentes deben tener como caracterstica un ndice de refraccin mayor que el del aire, el cual es un nmero que expresa el grado de desviacin de la luz cuando pasa a un medio desde el vaco. Una lente es un sistema ptico centrado constituido por un medio transparente limitado por dos superficies esfricas, llamadas caras o dioptrios (cada una de estas caras es parte de una esfera). Segn la curvatura poseen caras cncavas, convexas y tambin planas. Cuando ambas caras de una lente son convexas, decimos que se trata de una lente biconvexa; cuando ambas son cncavas, la lente es bicncava.

Segn su forma las lentes delgadas pueden ser convergentes y divergentes. Las lentes, tanto las convergentes como las divergentes, se utilizan en la fabricacin de todo tipo de instrumentos pticos, como lupas, gafas, anteojos, prismticos, cmaras fotogrficas, telescopios, microscopios, etc. Por lo general, estos aparatos estn constituidos por un sistema de varias lentes. Convergentes: son ms gruesas en el centro que en los extremos. Se representan esquemticamente con una lnea con dos puntas de flecha en los extremos.

Segn la forma de sus caras pueden ser: biconvexas (1) plano convexas (2) menisco convergente (3)

Divergentes: Son ms delgadas en la parte central que en los extremos. Se representan esquemticamente por una lnea recta acabada en dos puntas de flecha invertidas.

Segn la forma de sus caras pueden ser: bicncavas (4) plano cncavas (5) menisco divergente (6).

Los rayos luminosos paralelos convergen al atravesar una lente convexa y divergen al atravesar una lenta cncava.

El ojo y la visin

Figura 1 Aunque el ojo es denominado a menudo el rgano de la visin, en realidad, el rgano que efecta el proceso de la visin es el cerebro; la funcin del ojo es traducir las vibraciones electromagnticas de la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se trasmiten al cerebro.

Partes del Ojo (Figura 1) El globo ocular es una estructura esfrica de aproximadamente 2,5 cm de dimetro con un marcado abombamiento sobre su superficie anterior. La parte exterior, o la cubierta, se compone de tres capas de tejido: la capa ms externa o esclertica tiene una funcin protectora, cubre unos cinco sextos de la superficie ocular y se prolonga en la parte anterior con la crnea transparente; la capa media o vea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides muy vascularizada, reviste las tres quintas partes posteriores del globo ocular, contina con el cuerpo ciliar, formado por los procesos ciliares, y a continuacin el iris, que se extiende por la parte frontal del ojo. La capa ms interna es la retina, sensible a la luz. La crnea es una membrana resistente, compuesta por cinco capas, a travs de la cual la luz penetra en el interior del ojo. Por detrs, hay una cmara llena de un fluido claro y hmedo (el humor acuoso) que separa la crnea de la lente del cristalino. En s misma, la lente es una esfera aplanada constituida por un gran nmero de fibras transparentes dispuestas en capas. Est conectada con el msculo ciliar, que tiene forma de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. El msculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente, cambiando su longitud focal. El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la crnea y el cristalino y tiene una abertura circular en el centro, la pupila. El tamao de la pupila

depende de un msculo que rodea sus bordes, aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se relaja, controlando la cantidad de luz que entra en el ojo. Por detrs de la lente, el cuerpo principal del ojo est lleno de una sustancia transparente y gelatinosa (el humor vtreo) encerrado en un saco delgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. La presin del humor vtreo mantiene

La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por clulas nerviosas. Las clulas receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrs de una capa de tejido pigmentado. Estas clulas tienen la forma de conos y bastones y estn ordenadas como los fsforos de una caja. Situada detrs de la pupila, la retina tiene una pequea mancha de color amarillo, llamada mcula ltea; en su centro se encuentra la fvea central, la zona del ojo con mayor agudeza visual. La capa sensorial de la fvea se compone slo de clulas con forma de conos, mientras que en torno a ella tambin se encuentran clulas con forma de bastones. Segn nos alejamos del rea sensible, las clulas con forma de cono se vuelven ms escasas y en los bordes exteriores de la retina slo existen las clulas con forma de bastones.

El nervio ptico entra en el globo ocu algo inclinado hacia el lado interno central, originando en la retina una pe redondeada llamada disco ptico. E forma el punto ciego del ojo, ya que ca sensibles a la luz. distendido el globo ocular. Funcionamiento del ojo En general, los ojos de los animales funcionan como unas cmaras fotogrficas sencillas. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la pelcula sensible a la luz. Como ya se ha dicho, el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea; este proceso se llama acomodacin. En un ojo normal no es necesaria la acomodacin para ver los objetos distantes, pues se enfocan en la retina cuando la lente est aplanada gracias al ligamento suspensorio. Para ver los objetos ms cercanos, el msculo ciliar se contrae y por relajacin del ligamento suspensorio, la lente se redondea de forma

progresiva. Un nio puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6,3 cm. Al aumentar la edad del individuo, las lentes se van endureciendo poco a poco y la visin cercana disminuye hasta unos lmites de unos 15 cm a los 30 aos y 40 cm a los 50 aos. En los ltimos aos de vida, la mayora de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. Esta condicin, llamada presbiopa, se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. Las diferencias de tamao relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropa o presbicia y la miopa o cortedad de vista. Debido a la estructura nerviosa de la retina, los ojos ven con una claridad mayor slo en la regin de la fvea. Las clulas con forma de conos estn conectadas de forma individual con otras fibras nerviosas, de modo que los estmulos que llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeos detalles. Por otro lado, las clulas con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estmulos que alcanzan un rea general (es decir, los estmulos luminosos), pero no tienen capacidad para separar los pequeos detalles de la imagen visual. La diferente localizacin y estructura de estas clulas conducen a la divisin del campo visual del ojo en una pequea regin central de gran agudeza y en las zonas que la rodean, de menor agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. As, durante la noche, los objetos confusos se pueden ver por la parte perifrica de la retina cuando son invisibles para la fvea central. El mecanismo de la visin nocturna implica la sensibilizacin de las clulas en forma de bastones gracias a un pigmento, la prpura visual o rodopsina, sintetizado en su interior. Para la produccin de este pigmento es necesaria la vitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. La rodopsina se blanquea por la accin de la luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad, de ah que una persona que entra en una habitacin oscura procedente del exterior con luz del sol, no puede ver hasta que el pigmento no empieza a formarse; cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos de iluminacin, quiere decir que se han adaptado a la oscuridad. En la capa externa de la retina est presente un pigmento marrn o pardusco que sirve para proteger las clulas con forma de conos de la sobreexposicin a la luz. Cuando la luz intensa alcanza la retina, los grnulos de este pigmento emigran a los espacios que circundan a estas clulas, revistindolas y ocultndolas. De este modo, los ojos se adaptan a la luz. Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual. Esto es debido a que los ojos estn en constante movimiento y la retina se excita en una u otra parte, segn la atencin se desva de un objeto a otro. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha, izquierda, arriba, abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis msculos oculares y son muy precisos.

Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en, al menos, cien mil puntos distintos del campo visual. Los msculos de los dos ojos funcionan de forma simultnea, por lo que tambin desempean la importante funcin de converger su enfoque en un punto para que las imgenes de ambos coincidan; cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la doble visin. El movimiento ocular y la fusin de las imgenes tambin contribuyen en la estimacin visual del tamao y la distancia. Msculos propios del ojo Vista lateral del ojo, donde se puede observar los msculos extrnsecos unidos directamente al globo ocular que permiten el movimiento del ojo. Los cuatro rectos estn alineados con sus puntos de origen, mientras que los dos oblicuos se insertan en la superficie ocular formando un ngulo.

Estructuras protectoras Diversas estructuras, que no forman parte del globo ocular, contribuyen en su proteccin. Las ms superior e inferior. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a un una cubierta protectora contra un exceso de luz o una lesin mecnica. Las pestaas, pelos cortos que crecen en los bordes de los prpados, actan como una pantalla p insectos fuera de los ojos cuando estn abiertos. Detrs de los prpados y adosada al globo ocula membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la esclertica visible. Cada ojo cuenta tambin con una glndula o carncula lagrimal, situada en su esquina exterior. Estas glndulas segregan un lquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los prpados estn cerrados y limpia su superficie de las pequeas partculas de polvo o cualquier otro cuerpo extrao. En general, el parpadeo en el ojo humano es un acto reflejo que se produce ms o menos cada seis segundos; pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado, los prpados se cierran con ms frecuencia y se produce mayor cantidad de lgrimas.

En los bordes de los prpados se encuentran las glndulas de Meibomio que tienen un tamao pequeo y producen una secrecin sebcea que lubrifica los prpados y las pestaas. Las cejas, localizadas sobre los ojos, tambin tienen una funcin protectora, absorben o desvan el sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. Las cuencas hundidas en el crneo en las que se asientan los ojos se llaman rbitas oculares; sus bordes seos, junto al hueso frontal y a los pmulos, protegen al globo ocular contra las lesiones traumticas producidas por golpes o choques.

Descomposicin de la luz
Uno de los fenmenos ms hermosos que ocurren en la naturaleza es un arco iris, el cual es una consecuencia de la descomposicin de la luz.

Ilustracin que muestra a Newton experimentando con la luz. Desde la antigedad el arco iris ha sido un misterio, incluso mucha gente se preguntaba por la fuente de los colores de la cual provena (un arco iris puede producirse artificialmente con prismas). En 1666, Isaac Newton, realiz sus primeros experimentos sobre los colores al producirlos haciendo pasar por un prisma un rayo estrecho de luz. Newton denomin espectro al arreglo ordenado de colores desde el violeta hasta el rojo. l crey que alguna imperfeccin en el vidrio era la causa del espectro, y para verificar su suposicin hizo que el espectro producido por un prisma incidiera sobre otro, pero orientado inversamente (al revs). Si el espectro fuera causado por irregularidades, en el segundo prisma debera haber aumentado el ensanchamiento de los colores. En vez de esto, se form un punto de luz blanca. Luego de otros experimentos, se convenci de que la luz blanca est formada por colores. Hoy en da se sabe que cada color en el

espectro est asociado con una longitud de onda especfica.

Este conjunto cromtico, denominado espectro de la luz blanca, puede observarse m fcilmente si se recibe en una pantalla. Al volver a combinar todos los colores del espectro obtiene nuevamente la luz blanca. El espectro visible es una porcin muy pequea del espectro electromagntico. Si un rayo de sol, un haz de luz blanca, se hace pasar a travs de un vidrio, se observa que esta luz sufre una descomposicin y se separa en luces de diferentes colores. Estos colores son el rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta.

Refraccin y reflexin de luz. De acuerdo a esto, se puede entonces concluir que la luz blanca est constituida por la superposicin de todos los colores nombrados anteriormente. Al penetrar superpuestos los colores en el vidrio, cada color sufre una desviacin distinta, por este motivo, el haz que penetra el vidrio se presenta en forma multicolor.

Este fenmeno, en el cual la luz blanca se separa en diversos colores, se denomina descomposicin de la luz. Por lo tanto, al penetrar la luz blanca en el vidrio se descompone (o "dispersa") en los colores que la forman. La separacin de los colores es muy pequea, y en ocasiones difcil de observar. Se puede conseguir una descomposicin ms acentuada de la luz blanca si se hace pasar el haz por dos refracciones sucesivas. Esto sucede cuando se hace incidir un haz de luz blanca en un prisma de vidrio como el que se muestra en la figura. El haz sufre una descomposicin al penetrar en el prisma y, nuevamente, al salir de l, lo cual provoca una mayor separacin de los colores. Arcoiris Al comenzar, dijimos que el arco iris es una consecuencia de la descomposicin de la luz.

El clsico arco iris. Ahora, en explicacin simple, diremos que un arco iris se forma cuando los rayos del sol atraviesan las gotas de lluvia. La luz del sol est compuesta de todos los colores, los cuales mezclados producen iluminacin. Cuando la luz del sol penetra las gotas de agua, se refleja en las superficies interiores. Mientras pasa a travs de las gotas, la luz se separa en sus colores que la componen, lo que produce un efecto muy similar al de un prisma. Obviamente, esta dispersin se produce en todas las gotas que estn expuestas a la luz del Sol. De modo ms cientfico, el arco iris es un fenmeno ptico producido por la dispersin de la luz del sol cuando se refracta y se refleja en las gotas de agua de lluvia. stas separan la luz solar segn sus componentes, originando un arco luminoso formado por los diversos colores del iris. El color rojo es el que menos se refracta y se encuentra en la parte exterior del arco, transformndose, hacia el interior, en anaranjado, amarillo, verde, azul, ail y violeta. Este arco alcanza su mxima amplitud cuando el sol est en el horizonte. Puede tambin formarse cuando los rayos solares son reflejados por la superficie del agua y proyectados hacia lo alto.

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