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Stuttgarter Hegel-Kongre 1981

Kant oder Hegel?


ber Formen der Begrndung in der Philosophie Herausgegeben von Dieter Henrich

Klett-Cotta

Jacques D'Hondt (Poitiers)

Matrialisme et pistmologie dans la phlosophe franaise contemporaine

Les recherches et les doctrines pistmologiques connaissent en France, depuis quelques annes, un succs remarquable . Les controverses qu`elles soulvent parviennent mme xcter les passions, ce qu montre qu'elles sont l~s la destine humaine tout entire . Ce ne sont pas seulement les s~nces qu sont en jeu dans l'pistmologie . Aussi bien peut-on confronter globalement l'pstmologe~ avec les attitudes philosophiques traditionnelles : idalisme, dualisme, matrialisme . L'engagement actuel pour l'pistmolog ne manque certes pas de signification, et il faut essayer d'en rendre compte . C'est ce gue je tenterai d faire c, mais pour un aspect du problme seulement . Les autres aspects restent considrables . Il est incontestable que l'pistmologie, en elle-mme, se justifie large~nent . Ce domaine de connaissance possible mrite d'tre cultiv au moins autant que l'autres . Il est utile de retracer l'histoire des conqutes de la science, d'inventorier et d'analyser ses moyens et ses procds, de dtecter ses conditions permanentes dexistence et d'extension . Aucune grande phlosophe a fait l'conomie d'une telle recherche . ~Tn trait caractristique de notre poque est toutefois que l'pistmologie se voit octroyer une consistance et un statut spars et privilgis . Elle se constitue elle-mme en totalit autosuffisante . Alors le regard du philosophe se dplace et, quittant les objectifs, les buts et rsultats, les applications de la science, l se retourne plutt vers les conditions et les moyens dela connaissance scientf~que, pour juger de leur validit, Cette orientation ; s elle devient exclusive, signale dj un choix philosophque, effectu plus ou moins dlibrment . Il s'agit en effet de l'adoption d`une attitude que l'on peut appeler critique, qu s'intresse aux conditions de possibilit de ce qu pourtant existe dj, la science . Si une telle investigation russit et apporte des rponses prcises et assures lors se trouve. en mme temps dtermin ce qui mrite le titre de connaissance scientfque, et, inversement, ce qu usurpe un tel titre. Il en allait ainsi chez Kant, Mais l apparat_ aussi que les rponses dpendent trs largement de la 3~~

conception de la science que l'on avt adopte au pralable, plus ou moins subrepticement. La recherche pistmologique aboutira des conclusions diffrentes selon qu'elle partira, par exemple, d'un modle aristotlicien ou d'un modle newtonien . Mieux, on peut constater qelle aboutit des consquences diffrentes s elle limite son examen aux sciences physco-chimiques, ou s elle l'tend aux scieces biologiques, ou, bien davantage, s elle prend comme objet les sciences humaines . Toutes les poques et toutes les philosophies ont pas plc ainsi l~s recherches pistmologiques au centre de leurs proccupations, n n'ot prtendu y rduire, pour l'~ssentel, la rflexion philosophique . Dans le pass, on constate parfois une oppost~on entre les penseurs qui privilgient ce que l'on appelle maintenant l'pistmologie et ceux qui la subordonnent une totalit rflexive englobante . C'est l un des points sur lesquels Hegel s'est oppos le plus vivement Kant - malgr toute sa dette envers ce dernier et toute son admiration pour lui . Hegel n'admettait pas que l'instrument et les conditions de la connaissance puissent tre spars du mouvement mme de la connaissance pour tre examins isolment et, encore bien moins, pour recevoir, grce cette procdure, une sorte d'autorisation ou de justification logiquement pralable . En cela aussi Marx se montre l'hritier de Hegel, lui qui consacra si peu de temps l'pistmologie, ce qui dsole certains marxistes contemporains . Qn peut donc caractriser l'pstmologsme actuel - en simplifiant excessivement les choses pour pouvoir les prsenter brivement - comme lun des modalits d'un retour Kant plus gnral . Dans certains domaines, Kant serait irrfutable et indpassable . Et l est trs comprhensible que, de ce point de vue aussi, le Kantisme, ou le Nokantisme de nofre poque s'oppose essentiellement au marxisme, et par vole de contagion idologique, l'hglianisme . Lors d'une rcente sautenance de Doctorat, o il s'agissait d'apprcier un travail concernant la relation du matrialisme dialectique et de la physique, l'un des membres du jury, un physicien minent, a dclar qu'il esprait beaucoup d'un retour Kant . Quelles sont donc les questions qui se posent, ce propos? Pourquoi l'pstmologe connat-elle, en France, une sorte de dveloppement exacerb (Epistmologite aigu!) ; pourquoi le dsir d'un retour Kant s'exprime-t-l s vivement? Et dj, par rapport quelle avance, du mns apparente, se dfinit-l lui-mme comme un retour? De quoi donc est-on revenu? Je ne projette de faire sur tout cela que quelques remarques . Et je partirai d'une indication de Piaget, qui pensait que la rflexion pstmologique prend toujours naissance propos des crises de telle ou telle science et que ces crises rsultent d'une lacune des mthde

antrieures pour tre surmontes grce l'invention de nouvelles mthodes 1 . Il me semble que se trouvent ainsi dtermines des causes gnrales et permanentes du souci pistmologique, et est par rapport elles que se distinguent les causes occasionnelles et circonstancielles de l'pstmologisme contemporain . Peut-on en effet vraiment parler d'une crse grave de l mthode des sciences actuelles, ou, plus gnralement, d'une crse de ces sciences? En tant que telle, dans les limites de sa dfxton et de son objet, la scence contemporaine se porte trs ben, ses mthodes manifestent une trs grande efficacit, elle progresse prtout, elle se rjouit de succs vritablement stupfiants . Ce est certes pas l'intrieur de chaque science que svit une crse! Le malaise que certains prouvent ne provient pas des checs ou des errements de la science . Il natrait plutt de ses victoires trop clatantes . Cosmonautique, physique des particules, gntique applique, tout cela mt en question bien des convictions traditionnelles en dehors du champ mme de la science. Mais ce qui caractrise la vague pstmologque,aetuelle, est qu'elle met aussi en question des convictions et des espoirs eux-mmes modernes ou mme contemporans. Pour bien comprendre cela, l faut se souvenir qu'en France, dans l'im~ndiat avant-guerre et surtout dans l'aprs-guerre, de nombreux scientifiques et aussi quelques philosophes s'taient tourns vers le matrialisme dialectique, capable leurs yeux de se substituer aux anciennes croyances ou aux anciennes thories comme principe unificateur et justificateur de la scence . Sans doute suffit-l, ce propos, de citer les noms de Paul Langevin et de Frdric Joliot-Curie . . Mais mme ceux qui, pour ben des raisons diverses, n'adhraient pas au marxisme, ne laissaient pas d'tre attents par son prestige ; et ils attendaient son avec sympathie du moins avec curiosit les nouvelles productions scientifiques, qui, quelque titre que ce soit, pourraient se rclamer de h~ Le matriali sme, sous sa forme dialectique, tait tenu, plus ou moins gnralement, pour la philosophie qui pouvait le plus audacieusement accompagner les audaces de la scence . Or, l me parat vident, et on pourrait je crois le montrer objectivement, qu' un certain moment de nombreux scetifques et plus gnralement de nombreux intellectuels se sont dtourns du marxisme dont ils s'taient auparavant plus ou moins dcidment rapprochs . C'est qu' ce moment mme des comportements politiques qui se proclamaient marxistes sont apparus, tort ou raison, et l est impossible

s J : Piaget,

Logique et cottttatssattce sc~ettfi f !que,

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d'en dcider ici, comme des checs ou des errements . Or ces comportements avaient prtendu se fonder scientifiquement . Beaucoup de marxistes - comme d'ailleurs aussi beaucoup de disciples d'Auguste Comte - pensaient que l'on pouvait pratiquer une politique scentifque, fonde elle-~nme sur une histoire scientifique, sur une sociologie scientfque et sur une conomie scientifique . On le voit, la situation prsentait des caractres tout--fait originaux . Il ne s'agissait pas, ou l ne agissait pas seulement de mettre en question, d'n point de vue politique ou d'un point de vue moral, des pratiques politiques juges dfaillantes . Il s'agissait de tout autre choe : rcuser le caractre scentifque de ce qui avait prtendu possder ce caractre . In problme de vocabulaire se pose, cet gard . J'ai retrouv dans un ouvrage de Robert Blanch'- une observation que j'avais faite aussi de mon ct : la signification du mot Wissenschaft en allemand, et surtout au XIXme sicle, ne recouvre pas exactement la signification du mot science en franais . Les textes de Marx sont devenus en France une des proies prfres de l'analyse pistmologique . Mais il me semble au moins douteux que Marx emploie le mot Wissenschaft, en particulier lorsqu'il l'applique sa propre doctrine, au sens o nous entendons maintenant en Fiance tme science telle qu'on l'enseigne dans les Universits scentif~ques, encore moins au sens d'une science .apodictique! Poser l'apodct parmi les conditions de la science, comme l'a - nagure - fait L . Althusser, est choisir une philosophie qui, me semble-til, comporte bien des difficults, et, en tout cas, n'est pas celle de Marx . Mais s l'on prend le mot science en sa dfinition exigeante actuelle, et si l'on attend d~ marxisme, en ce sens, une politique scientifique, alors on ne peut pas ne pas reporter sur taut le ~narxisrne les enseignements que l'on fare de cette pratique politique prtendment scentfiqu~ . Comme cette pratique politique ri a pas rpondu, - encore une fois, je ne porte aucun jugement, ici, sur cette estimation - l`espoir que beaucoup de scentifques et de philosophes avaient mis en elle, on est trotw en prsence d'u~~e alternative . Puisque la politique marxiste ne donne pas les rsultats escompts, c'est qu'elle n'est pas scientifique . 5i elle est pas scientifique, c'est ou bien que les prtentions scientifiques du matrialisme dialectique s'avrent trompeuses, ou bien que la pratique politique n'est pas reste fidle aux exigences scentifques authentiques de ce matrialisme . 'Du bien le matrialisme, ~i aussi sous sa forme dialectique moderne, xest gas compatible avec la science. u bien les prtendus disciples de Marx n'ont pas compris la vritable constitution scientifique de sa doc-

z R. 1h, L'pstoioge, Pars, P . U. ., g~z, . 8 .

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tripe et lui ont substitu en ralit ure idologie ou urs pragmatisme . On pouvait donc rendre compte de deux manires du caractre peu scentifque de cette pltique - tenu pour vident - et du caractre encore moins scientifique, s'il est possible, des incursions arbitraires de cette politique dans la sience . On ne peut donc pas dre, en toute rigueur, que c'est une crse de la s~ence elle-mme qu est seule- cause notre poque, de l'inquitude pistmologique et du retour ICat . Ce retour, notre poque, et en ce qu concerne le mouvement fondamental de la ph~losophe scentifque, ne peut s'effectuer que par rapport l'avance marxiste, et mme pour ceux qu n'ont pas accompagn effectivement cette avance . L'activit pistmologique actuelle a, pour l'essentiel, des causes idologiques et politiques, et, aussi pour l'essentiel, elle est tourne contre le matrialisme sous sa forme dialectique . Ce sont, pur l'essentiel, des vnements politiques, tels qu'ils les ont perus et compris, qu ont renvoy beaucoup de scientifiques et de philosophes vers ce que l'on a appel un thoricsme, en raction contre un pragmatisme et un empirisme politiques apparents . C'est le sentiment d'un manque organis d'informations politiques objectives qui les a renvoys vers un certain positivisme . Ils ont eu conscience d'avoir raisonn sur ce qu n'avait pas exist ; et ils ont alors mieux entendu l'exhortation de Fontenelle, propos de la fameuse dent d'or : assurez-vous du fait avant d'en chercher la cause! C'est la constatation que non seulement inconsciemment, mais souvent pratiquement et intentionnellement, les faits ou les objets rsultent d'une manipulation ou d'une reconstruction, qu a pu .auss les encourager rallier l'idalisme. I1 convient de rappeler que les marxistes eux-mmes ont ressenti trs vivement les contraintes de cette situation, et que celle-c s'est accompagne de ce que l'on peut appeler une crse du marxisme, clat en tendances dverses, inspirant des politiques opposes, revendiqu parfois par des nations ou des Etats hostiles entre eux . Mais le dveloppement luxuriant de l'pistmologie franaise contemporaine prsente bien des avantages, et je dirai : mme pour le matrialisme qu s'y trouve cependant quelque peu malmen . D'abord cette pistmologie moderne, immense t complexe, prsente aussi, a et l, des aspects explicitement matrialistes . Elle ne constitue pas un bloc antimatralste monolithique . Ensuite et surtout, elle a suscit de grandes recherches en foutes dire~tions .Impossible, c, d'entrer dans le dtail de cette production immense, mais l convient de remarquer que, souvent, elle s'est signale par une trs grande volont d'objectivit, de rigueur, de minutie, d'rudition . De grandes ouvres la dominent, et l'on peut dre, je crois, que pour les mat323

rialstes aussi bien que pour les autres, il n`est pas possible de ngliger des travaux aussi importants que ceux, entre autres exemples valeureux, de Bachelard, de Piaget, de Canguilhem, de Foucault, etc . En France, aprs que se soit estomp l'existentialisme, dans la somnolence bienheureuse du spiritualisme et dans le silence du marxsme, eux seuls surnagent, s l'on ose dire ainsi . Ces travaux marquent, en gnral, et donc en dpit de certains dtails, un grand lognement du matrialisme et du marxsme, et, par voie de consquence, un grand lognement de l'hglianisme . Cela ne signifie pas que le matrialisme philosophique a disparu en France. Il a de tout autres causes que la science et la rflexion sur la science. Les proccupations pistmologiques ne concernent qune toute petite partie du peuple franais, elles enfivrent mme pas toute la Cit scientifique et phlosophique. C'est dans la catgorie sociale des savants et des philosophes, et dans le public cultiv que ceux-c influencent, que le matrialisme, me semblet-l a nettement perdu de son autorit antrieurement acquise . Concernant cette rgression j'ai essay d'indiquer non pas des causes, mais plutt des directions de recherche qu'il convient de ne pas oublier, si l'on dsire dcouvrir ces causes .

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