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OEUVRES
COMPLETES
D
E

VOLTAIRE.

OEUVRES
COMPLETES
D E

VOLTAIRE.
TOME SOIXANTE-DIX-NEUVIEME.

DE L'IMPRIMERIE DE LA SOCIT LITTRAIRE'

TYPOGRAPHIQUE.

17

8 5.

\>BIBL/0;-,

RECUEIL
DES LETTRES
DE
M.

DE VOLTAIRE
1767-1 768.

Suite de

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

RECUEIL
DES LETTRES
DE
M.

DE VOLTAIRE.

LETTRE PREMIERE.
A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.
A
e
Ferney
,

22 de

juillet.

Monfeigneur que c'eft par votre ordre que M. de Gudane commandant 1767. au pays de Foix a fait de juftes menaces la Beaumelle ; mais ces menaces ne l'empchent
J
flatte
, , ,

me

pas

de

faire

Avignon

les

fecrtement rimprimer dans calomnies affreufes qu'il a

vomies contre la maifon royale et contre tout ce que nous avons de plus refpectable en France. Aprs le crime de Damiens je n'en connais gure de plus grand que celui d'accufer Louis XIV d'avoir t un empoifonneur et de vomir des impoflures non moins ex,

crables

contre tous les princes. J'ignore

11

vous

tes actuellement Paris

ou

Bordeaux
2

RECUEIL DES LETTRES


,

mais

en quelque endroit que vous foyez

7^7.

vos bonts
ceur de

me

font bien chres, et j'efpre

qu'elles feront toujours la plus grande

dou-

Je compte fur votre protection pour les Scythes Fontainebleau ; j'aurai l'honneur de vous envoyer la nouvelle dition qu'on fait Lyon. Je vous demanderai qu'il ne foit pas permis aux comdiers de
retraite.

ma

mutiler mes pices- Vous favez qu'il y a des gens qui croient en favoir beaucoup plus que

moi

et

qui fubftituent leurs vers aux miens.

Je ne
que

fais

enfin j'aime
les

mes vers mais mieux mes enfans tortus et boffus beaux btards que l'on me donne.
pas grand cas de
;

Je ne

fais

pas encore quelles font vos rfoIl

lutions fur Galien.

a long-temps

que je
tre

ne

l'ai

vu

il eft

prefque toujours Genve.


le deftinafliez

Si j'avais cru

que vous
,

votre fecrtaire

je l'aurais engag former

que je n'ai point d'autorit fur lui je me fuis born le traiter comme un homme qui vous appartient, fans prendre fur moi de lui rien prefcrire. Je foufur cet article
,
,

main ; rpondu
fa

mais

comme vous ne m'avez jamais


et

haite

toujours qu'il fe rende digne de vos

bonts.

Je n'ai que des nouvelles fort vagues touchant le cur de Sainte-Foi et les proteftans qui font en prifon. Cette affaire m'intreffe ,

DE
Sirven, qui

M.

DE VOLTAIRE.
beaucoup nuire
jugera Compiegne.

parce qu'elle peut


fe

celle des
I

7^7

Je vous fupplie de conferver vos bonts au plus ancien ferviteur que vous ayez, et au
plus refpectueufement attach. F.

LETTRE
A
M.
Le 24 de
juillet.

IL

LE MARQUIS DE FLORIAN,

IVIes

chers patrons d'Ornoi , je fuis toujours


,

prt aller trouver le duc de Virtemberg je ne pars point. Mauvaife fant


ncelTaires
s'eft
, ,

et

travaux

qui m'ont traverf , tout oppof jufqu' prfent mon voyage.


affaires

Il eft vrai

que madame Denis a donn de

belles ftes

mais je fuis trop vieux et trop malade pour en faire les honneurs. Je crois
,

que

l'affaire
,

des

Sirven fera juge

Comune

piegne

la fin

du mois

et

nous efprons

qu'elle le fera

favorablement.

Ce

fera

fconde tte de l'hydre du fanatifme abattue. Je profite de l'adreffe que vous m'avez donne pour vous envoyer un petit mmoire
qui regarde un peu votre pays de Languedoc.

b
-

RECUEIL DES LETTRES


a dj eu fon effet.

Il

M. de Gudane,
,

corn-

1767*

menac le fieur la Beaumele de le mettre pour le refte de fa vie dans un cachot, s'il continuait vomir
a
les calomnies.

mandant au pays de Foix

Je ne fais point encore de nouvelles du procs de M. de Beaumont. Son affaire eft bien pineufe et il eft trifte qu'il rclame en
,

fa faveur la

fvrit des
a

mmes
,

lois

contre

lefquelles

il

paru s'lever
,

avec l'applaudifprocs des Calas

fement du public
et des Sirven.

dans

le

Harpe font cela vous vaudra deux toujours Ferney tragdies nouvelles pour votre hiver. Pour moi je fuis hors de combat mais j'encouMeilleurs de Chabanon et de
;

la

rage les combattans.

Aimez-moi toujours un peu,


de

et

foyez srs

ma

tendre amiti.

DE

M.

DE VOLTAIRE.
III.

LETTRE
A
M.

1767

T A B A R E A U,
,

DIRECTEUR GENERAL DES POSTES


27 de juillet.

IjOn.

mon cher Monfieur que c'eft la Beaumelle qui me fit crire la lettre anonyme dont je me plaignis il y a trois mois.
a t avr,
,

Il
M.
s'il

le

comte de

Saint-Florentin

Ta
eft

fait avertir

qu'on

le remettrait

dans un eu de
Il

baffe-fofle,

continuait ce mange.

bien

trifte

pour moi que cette aventure m'ait priv du bonheur de m'approcher de vous. Voici le troifime chant de la trs-ridicule Guerre de Genve je crois qu'on m'a vol
;

le fcond.

Un mifrable

capucin

trs-digne,

chapp de fon couvent en Savoie m'a vol , au et s'tant rfugi chez moi bout de deux ans des manuferits de l'argent
s'tant
,
,

et des bijoux.

pelait

habit rouge que je lui

Il porte encore un donn. Il eft Lyon depuis quelques jours c'eft lui probablement qui a fait courir ce fcond chant. Il faut

Son nom chez moi Ricard.


ai
;

eft

Bajian;

il

s'ap-

A4

RECUEIL DES LETTRES


la

l'abandonner
1767d'Affife.

vengeance de S Franois
1

Savez-vous que le roi d'Efpagne a mand au roi de France que les jfuites avaient fait un complot contre la famille royale ? Voil
d'tranges gens
,

et la religion eft
,

une

belle

m'a mand des frontires d'Efpagne il y a long-temps que les jfuites n'taient pas les feuls moines coupables. Ils
chofe
!

On

ont t, jufqu' prfent , les feuls punis 5 efprons en la juftice de dieu fur toute cette

abominable

racaille.

Ne
faire

pourriez-vous point, Monfieur, vous

informer fecrtement

s'il

n'y a point

mme
un

quelque ngociant proteflant Beaujeu , ou quelque prdicant fecret ? s'il y en a

Lyon, comment
languedociens
?

s'appelle-t-il?

comment
des ngo

pourrais-je parvenir avoir

une

lifte

cians

proteftans

qui font

Lyon

qui pourrais-je m'adreffer ?


Pierre III

Le prtendu
bruit dans le

commence
il

faire

du

monde

mais

n'en fera pas


des Sirven
Voltaire.

long- temps

il

reffemblera aux ouvrages noul'affaire

veaux.

On

rapporte lundi

DE

M.

DE VOLTAIRE.

LETTRE
A
M.
27 de juillet.

IV,

1767

L'ABB COG, Paris.

Vous

tes bien

plaindre, Monfieur

de

vous acharner

calomnier des citoyens et des

acadmiciens que vous ne pouvez connatre.

Vous m'imputez, dans votre


Blifaire
,

critique de

la gloire duquel vous travaillez


,

vous m'imputez

dis-je

un pome
fait
il

fur la

'Religion naturelle. Je n'ai jamais fous ce titre. J'en ai fait un ,

de pome y a environ
ce qui eft

trente ans

fur la Loi naturelle

trs-diffrent.

Vous m'imputez un Dictionnaire


,

philofo-

phique, ouvrage d'une focit de gens de lettres , imprim fous ce titre pour la
fixime fois
,

Amfterdam

qui

eft
,

une
et

col-

lection de pius de vingt auteurs


je n'ai pas la plus lgre part.

auquel

du
la

Page 96 , vous ofez profaner le nom facr roi en difant que fa Majeft en a marqu
,

plus vive indignation

M.

le

prfident
la

Hnault et
lettre

M.

Caperonnier. J'ai

en main

de

M.

le prfident

Hnault, qui m'afTure


eft

que ce

bruit

odieux

faux.

Quant

IO

RECUEIL DES LETTRES


Caperonnier
,

M.

j'attefte fa vracit fur

votre

7^7*

impofture.

Vous avez voulu

outrager et per,

dre un vieillard de foixante et quatorze ans

qui ne

fait

ne vous

refte

que du bien dans fa retraite qu' vous repentir. Voltaire,


;

il

LETTRE
A
M.

V.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
29 de
juillet,

iVloN

divin ange, vos Scythes de


;

Lyon

que j'ai pu. Je penfe que les Illinois ayant voulu imiter les Scythes dans le cinquime acte il fera bon de ne les jouer qu'une feule fois avant Fontainebleau deux fois tout au plus.
font prts
j'y ai fait tout ce
, ,

Vous avez peut-tre vu la nouvelle dition du Cog rgent au collge Mazarin contre
, ,

Blifaire.

Pourquoi

me

fourre-t-il l ?
eft-il

une

fi

trange calomnie?

pourquoi permis de profMprifez ces


;

tituer ainfi le

nom du
!

roi ?

Et cela s'imprime
dit
:

avec permiflion
fottifes
;

et

on me

laififez-vous

calomnier
,

laiffez-nous-

en

rire.

Quant

la Beaumelle
,

clique

des Frrons

les

de la avoyers de Berne ,
eft

qui

plus elTentiellement outrags que

moi dans

D E
les

M.

DE VOLTAIRE.
Choifeul. Si j'tais

11

ouvrages de ce mifrable, viennent de s'en

plaindre

M. de
ne

fouverain

1767.

Berne

je

me
,

plaindrais pas.

Mon

cher ange

mettez-moi aux pieds de


,

mes deux protecteurs

et foyez le troifime.
Voltaire.

LETTRE
A
M.

VI.
I

D A

A V

L L

E.

Premier cTaugufte.

vous ont envoy ce que vous demandez et ce qui vous tait d. Si rien ne vous eft parvenu il ne faut s'en prendre qu' l'interruptionducommerce; car il eft plus difficile comme j'ai dj eu l'honneur de vous le dire d'envoyer des ballots de ce pays-ci que d'en recevoir. Les
E
s

IVl

aflbcis

Monfieur

bijouteries font furtout prohibes.


J'ai

vu votre ami
,

la

campagne;

il

trane

Je lui ai parl du fieur la Beaumelle en conformit de votre lettre du 2 5 de juillet il m'a dit que ce malheureux tant fur le point de faire rimprimer fes calomnies contre tout ce que nous avons de plus refpectable on s'tait trouv dans la
aflez languiflante.
;

une vie

12
1

RECUEIL DES LETTRES

*7

de prfenter l'antidote contre le pofon; que cela ne fe pouvait faire dcemment que par un mmoire hiftorique, lequel n'a t
nceftt

qu'aux perfonnes intreffes , aux minires et aux gens de lettres. S'il avait t poflible que le jeune M. Lavaijfe et mis un frein la dmence horrible de fon beau-frre et fi le repentir avait pu entrer dans l'ame d'un homme aufli mchant et aufli fou , on
adrefe
aurait pris d'autres mefures.

L'aventure de Sainte-Foi

eft trs-vraie

et

on informe criminellement depuis un mois. L'vque d'Agen a jet un monitoire il y a beaucoup de proteftans en prifon. On ne fait pas un mot de tout cela Paris. Il y aurait
;

cinq cents
le miniftre

hommes de pendus en
trs-inftruit.
eft

province

que Paris n'en faurait pas^un-feul


en eft Votre ami vous
attach.

mot

mais

toujours bien tendrefamille

ment
Eft

Toute ma
que

vous prfente

fes obifTances.
- il

vrai

mon
eft
,

Jean-Jacques Roujfeau

ancien compatriote tabli en Auvergne?


les

Monfieur, avec J'ai l'honneur d'tre fentimens les plus inviolables , votre 8cc.
Bourfier.

, ,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l3

LETTRE
5 d'augufte.

VII.

7^7

AU MEME.
JVloN
imprime
cher ami, Lacombe
le

me mande

qu'il

mmoire que
,

je n'avais prfent

qu'au vice-chancelier

aux miniftres et mes amis. Je compte mme en mettre un beaucoup plus grand et plus inftructif la tte de la nouvelle dition du Sicle de Louis XIV.
Cette nouvelle dition
,

confacre principa-

lement aux belles-lettres et aux beaux arts eft augmente d'un grand tiers. Je n'ai rien oubli de ce qui peut fervir l'honneur de ma patrie et celui de la vrit. J'efpre que auffi philofophique qu hiftoricet ouvrage l'approbation aura des honntes gensque Mais fi M. Lavaijfe veut que ce monument que je tche d'lever la gloire de la France, ne foit point imprim avec la rfutation des calomnies de la Beaumelle , il ne tient qu' lui d'engager le libraire en fufpendre la publication jufqu' ce que celui qui a outrag long - temps et fi indignement la vrit et
,
,

fi.

moi reconnaiffe ne peux qu' ce


,

fa faute et s'en repente.

Je
;

prix abandonner

ma

caufe

14
.

RECUEIL DES LETTRES


eft
li

il

ferait trop lche

7"7*

pofture

de fe publique.

taire

quand

Fini-

Je

fuis trs-afflig

que
,

le

coupable

foit le

Lavaijfe mais je le fais juge lui-mme entre fon beau-frre et moi. Je vous

beau-frre de
prie de lui

M.

envoyer cette lettre et de lui tmoigner toute ma douleur. Je vous embraie bien tendrement. F.
,

LETTRE
A
M.
7

VIII.

MARMONTEL.
d'augufte.

MON CHER CONFRERE


que ce malheureux Cog a fait une fconde dition de fon et qu'il y a mis une libelle contre vous nouvelle dofe de poifon. Ne croyez pas que ce foit la rage du fanatifme qui arme ces coquins-l ce n'eft que la rage de nuire, et la folle efprance de fe faire une rputation en attaquant ceux qui en ont. La dmence de ce malheureux a t porte au point qu'il a of compromettre le nom du roi dans une de fes notes page 96. Il dit dans cette note
favez, fans doute
,
, ; ,

Vous

DE
Blifaire des

M.

DE VOLTAIRE.
le

l5

que vous rpandez

difme

que vous habillez


;

haillons des difies


et

que

les

jeunes
,

1^7

empoifonneurs

blajphmateurs de Picardie
,

con-

damns au feu, r anne dernire

ont avou que

c tait de pareilles lectures qui les avaient ports

aux horreurs dont ils taient coupables ; que le jour que MM. le prfident Hnault Caperonnier et le Beau eurent l'honneur de prsenter au roi les deux derniers volumes de f acadmie des belles-lettres fa Majejl tmoigna la plus grande
, ,

indignation contre

M.

de V.

&c.
,

Vous

favez

mon
M.

cher confrre

que

j'ai

les lettres

de

le prfident

Hnault et de
for-

M.

Caperonnier, qui

donnent un dmenti

mel ce maraud. Il a of proftituer le nom du roi pour calomnier les membres d'une
,

acadmie qui eft fous la protection immdiate de fa Majefl. De quelque crdit que le fanatifme fe vante aujourd'hui , je doute qu'il puiffe fe foutenir
contre
la vrit
il

qui Fcrafe, et contre l'op-

couvre lui-mme. Vous favez que Cog fecrtaire de Ribalier vous prodigue dans fa nouvelle dition le titre defditieux; mais vous devez favoir aufli
probre dont
fe
, , ,
,

que v otx tfeditieux


en
de
rufle
,

Blifre vient d'tre traduit

fous les

yeux de
qui

l'impratrice de

Ruflie. C'eft elle

mme

me

fait

l'honneur

me le

mander.

Il eft aufli traduit

en anglais

RECUEIL DES LETTRES


en fudois
;

et

cela

eft

trille

pour matre

767-

Ribalier.

On

s'eft

trop rjoui de la deftruction des


favais
la

jfuites.

Je

bien que
et

les

janfniftes

prendraient
vrs

place vacante.
,

On

nous a
livrs

dli-

aux loups. Si j'tais Paris mon avis ferait que l'acadmie demandt juftice au roi. Elle mettrait fes pieds, d'un ct les loges donns votre Blifaire par l'Europe entire et de l'autre les impoftures de deux cuiftres de
des renards

on nous a
,

collge. Je voudrais qu'un corps foutnt fes

membres
neur.

quand

fes

membres

lui font

hon-

Je n'ai que le temps de vous dire combien je vous eftime et je vous aime.

de Vienne que leurs Majefet l'ayant ts impriales ayant lu Blifaire honor de leur approbation ce livre s'imprime actuellement dans cette capitale quoiqu'on y fche trs - bien ce qui fe paffe
P. S.
crit
,
, ,

On

Paris.

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE. IX.

17

LETTRE
A
M.

1767

LE

COMTE D'ARGENTAL.
7

(Taugufte.

JV1 o N
Paris
,

cher ange , je vous crois actuellement et j'ai bien des chofes vous dire

fur le tripot.

de l'dition de Lyon Ferney

En premier lieu les exemplaires de Lyon font encore en chemin


, ;

et, grce l'interruption

du commerce

ils

feront encore long-temps..


,

Sur votre premier ordre j'crirai au libraire de Lyon de faire partir les exemplaires au moins l'adrefle de M. le duc de Projlin. Secondement il faut que vous fchiez que le Kain m'crit que M. le duc de Duras a perdu une petite diftribution de rles que j'avais envoye et qu'il en faut une fconde; mais dans cette fconde il me femble qu'on
,

des pices deftines mademoifelle Durancy. On demande pour


enfle
la lifte

un peu

elleAlzire, Electre, Aurlie, Amnade

%ulime

qu'il y a des conteftations entre mademoifelle Durancy et mademoifelle Dubois.

Je ferai fur le vous aurez ordonn. Vous favez


,

Obide.

Idam champ ce que


,

Aprs

le tripot

de

la

comdie, vient celui


XII.

Correfp. gnrale.

Tome

l8
de
1

RECUEIL DES LETTRES


la

typographie.

Il

me

parat

que

c'tait

71'

Lavaijfe mettre

aux horreurs dont fon beau-frre eft coupable et que s'il n'a pu en venir bout c'eft une preuve que ce
frein
,

un

beau-frre

eft

un monftre
,

incorrigible.
,

ne favez pas
refte

mon
eft

cher ange
diffrent
telles

Vous combien le

de l'Europe

avec quelle avidit de


recherches
chos.
Prqflin
;

de Paris , et calomnies font


par mille
le

elles

font rptes
,

Vous pouvez
,

ainli

que M.

duc de
;

mprifer les Don et les Vergy

M.

le

prince de Cond peut ddaigner

un mifrablc

qui

traite

fon pre

de

lettres

d'affaflin mais les gens ne font pas dans une fituation


;

ngliger de pareilles atteintes.

Il

eftaffurment

bien nceftaire de rprimer cet excs parvenu fon comble. La vie d'un homme de lettres
eft

un combat perptuel.
Les janfniftes, d'un autre ct
,

font deve-

nus plus perfcuteurs et plus infolens que les mais jfuites. On nous a dfaits des renards on nous laiffe en proie aux loups. Ce font des janfniftes qui ont fait ce malheureux Dictionnaire hiflorique o feu madame de Tencin
,

eft

fi

maltraite.

Je reviens la comdie. Vous allez avoir une nouvelle pice dont le Kain ne me parle
pas.

Je

fuis bien aife qu'il

ait

quelques nou-

veauts qui faffent entirement oublier les

DE
Illinois. et

M.

DE VOLTAIRE.
MM.
fitt
,

Les nouveauts de

de Chabanon

prtes. 1767 Harpe ne feront pas de Tant mieux plus ils travailleront plus ils ruffiront. M. de Chabanon vous eft toujours

de

la

trs-attach

vous adore. mais mettez-moi

maman auffi et moi auf qui Madame 'Argental me boude


,

fes pieds.

F.

LETTRE
A
M.

X.
libraire

LACOMBE,
A
Ferney
,

Paris.

le 7 d'augufte.

Al

doute bien flatteur pour moi de qu'unhomme lettres tel que vous, Monfieur, qui a bien voulu fe donner la typographie entreprt la nouvelle dition du Sicle de
ferait, fans
, ,

Louis

XIV, que j'ai confacr principalement


beaux
le

la gloire des belles -lettres et des

arts.

J'ai

augment
lettres

catalogue raifonn des gens


tiers,

de

d'un grand

et j'ai

tch de

dtruire plus d'un prjug et plus d'une fable,

qui dshonoraient un peu Thiftoire littraire

de ce beau
lifte

J'en ai uf ainfi dans la des fouverains contemporains, des prinficle.


,

ces

du fang

des gnraux et des miniftres.


faits

D'anciens recueils que j'avais

pour
2

mon

20
"
'

RECUEIL DES LETTRES


fervi. J'ai

ufage m'ont beaucoup


*'

reu de toudes inftruc-

tes parts

depuis dix annes


fais

tions

que je
:

entrer dans le corps de l'oule

vrage

j'ofe

enfin

regarder

comme un

monument
ne

lev l'honneur de la France.

Il eft trs-trifle

fe fafTe pas

je fuis

pour moi que cette dition en France mais vous favez que plus prs de Genve et de Laufane
;
,

que de Paris. L'dition eft commence. Ma mthode dont je. n'ai jamais pu me dpartir eft de faire imprimer fous mes yeux, et de
corriger chaque feuille ce

que

je trouve

de

dfectueux dans
et

le ftyle.

J'en

ufe ainfi
fes fautes

en vers

en profe.

On

voit

mieux

quand

elles font

imprimes.
,

Au

refte

cette dition eft principalement

deftine aux pays trangers.

Vous ne

fauriez

croire quels progrs a fait notre langue, depuis

dix ans

dans

le

Nord

on y recherche nos

livres avec plus d'avidit qu'en France.

Nos
par

gens de lettres inftruifent vingt nations, tandis qu'ils font perfcuts Paris
,

mme

ceux qui ofent


nies abfurdes

fe dire leurs confrres.

Quant au mmoire qui regarde les calomdu fieur la Beaamelle il tait encore plus ncceffaire pour les trangers que pour les Franais. On fait bien Paris que
,

Louis

XIV
;

n'a point

de Louvois

que

le

empoifonn le marquis dauphin pre du roi ne


,

DE
s'eft

M.

DE VOLTAIRE.
Lille
;

21

point entendu avec les ennemis de l'Etat

pour faire prendre


Pre de

que monfieur le Duc

1767,

M.

le

prince de Cond d'aujourd'hui,


affaffiner

n'a point

fait

M.

Vergier

mais

Vienne, Bade, Berlin, Stockholm,


peut aifment fe laiier fduire par le ton audacieux dont la Beaumelle dbite ces abominables impoflures. Ces menPtersbourg
,

on

fonges imprims font d'autant plus dangereux, qu'ils fe trouvent aufli la fuite des
lettres

de

madame de

Maintenons qui font,

pour

la

plupart, authentiques.

Le faux prend
il eft
,

la couleur de la vrit laquelle

ml.
fi

La calomnie

fe

perptue dans l'Europe

on

ne prend foin de la dtruire. Il eft de mon devoir de venger l'honneur de tant de perfonnes de tout rang outrages furtout dans des notes infmes dont ce malheureux a dfigur mon propre ouvrage. J'tais hiftoriographe de France lorfque je commenai le Sicle de Louis XIV : je dois finir ce que j'ai
, ,

commenc
la

je dois laver ce
l'a

monument de
enfin, je dois

fange dont on
,

fouill

me prefTer
JV.

ayant peu de temps vivre.


faurez, Monfieur, en qualit
,

B.

Vous

d'homme d'efprit et de got qu'il y a dans le monde un nomm M. Laurent, auteur du


Compre Matthieu , lequel a fait un petit ouvrage

22
I

RECUEIL DES LETTRES


lequel
eft fort

intitul l'Ingnu,

couru des

7"7'

hommes,
il

des femmes, des filles, et

mme
:

des prtres.

Ce M. Laurent

m'eft

venu voir
la

m'a
fi

dit

avant de repartir pour

Hollande,

vous pouviez imprimer ce petit ouvrage, il vous l'enverrait de Lyon Paris, parlapofte. M. Marin m'a mand qu'il avait lu par hafard et qu'on donnerait une permifcet ouvrage fion tacite fans aucune difficult.
que,
, ,

LETTRE
A
Il
M.
A
eft

XI.
,

G U Y O T
Ferney
,

avocat.

d'augufte.

trs-certain, Monfieur,
;

que

la

France

manque d'un bon vocabulaire


l'Italie
:

l'Efpagne et

en ont tous les mots y font marqus leurs lignifications avec leurs tymologies propres et figures, avec des exemples tirs des meilleurs auteurs dans les diffrens ftyles.
,

Il faut

remarquer furtout qu'en efpagnol et on crit comme on parle. Tout cela eft dlirer dans nos dictionnaires. Notre criture eft perptuellement en contradiction avec notre prononciation. Il n'y a point de raifon pour laquelle je croyois ]octroyois, doivent s'crire ainfi quand on prononce , je

en

italien

, ,

DE
croyais
,

M.

DE VOLTAIRE.

23

) octroyais.

tre plus privilgi

Le fcond oi ne doit pas que le premier. Du temps

7^7

de
et

Corneille^

mme on
:

on prononait encore je connois retranchait s. Vous voyez dans

Hraclius

Qu'il entre

quel deffein vient-il parler

moi

Lui que

je ne vois point,

qu

peine je connof

On

ne

foufrirait
,

point aujourd'hui

une

pareille rime

puifque Ton prononce je connais.


eft trs
,

Notre langue
ges
,

irrgulire. Les langa-

mon
les

gr

font

comme

les

gouverneil

mens
moins
gujlus

plus parfaits

font ceux o

y a
,

d'arbitraire. Il eft bienridicle


, ,

on ait fait aot Cadomum Caen, de gujlus


,

que d'aude pavonem paon de


,

got.

Les lettres

retranches dans la prononciation prouvent

que nous parlions trs-durement ces mmes lettres que Ton crit encore, font nos anciens
;
,

habits de fauvages.

de termes loigns de leur origine Tdant, qui fignifiait inftructeur de la jeunette eft devenu une injure; de fatuus, qui fignifiait prophte on a fait un fat; idiot qui fignifiait folitaire ne fignifie plus qu'un fot. Nous avons des architraves et point de trave, des archivoltes et point de volte en architecaprs avoir banni les ture des foucoupes coupes ;on eft impotent, et on n'eft point pbten,

Que

24
1
il

RECUEIL DES LETTRES


a des gens implacables et pas

un de

plaa*

7^7*

ble.

On

ne

finirait
;

pas

fi

on voulait expofer
fe

tous nos befoins

cependant notre langue


elle eft la

parle Vienne, Berlin, Stockholm,

Copen-

hague
rope
;

Mofcou
c'eft

langue de l'Eu-

mais
ont

grce nos bons livres et

non

la rgularit de notre idiome.


artiftes
fait

Nos

excellens

prendre notre pierre pour de

l'albtre.

J'attends

fixer mes ides, et je

Monfieur, votre Vocabulaire pour vous remercie, par avance,


et

de votre politefle

de vos inftructions.

LETTRE
A
M.
8 d'augufte.

DAMILAVILLE.
ai
fait

vous

obligation

mon

cher ami

de

m'avoir

connatre jufqu'o

un Cog pouil

vait porter l'infolence.

M.

Caperonniei~vizntde

m'crire une lettre dans laquelle

donne un
,

dmenti formel ce maraud. Il eft bon de rpandre parmi les fages et les gens de bien la turpitude des mchans. Cette turpitude eft bien puniffable. Il n'eft pas permis de prendre le
,

nom^e dieu

en vain. Je vous

l'avais

bien dit
qu'il

DE
de
lettres
,

M.

DE VOLTAIRE.
combattre.

q5

qu'il fallait paiTer fa vie

Un homme
,

pour peu qu'il ait de rputation 1767 eft un Hercule qui combat des hydres. Prtezmoi votre maffue j'ai plus de courage que de force. Si j'avais de la fant tous ces drles-l verraient beau jeu. M. le prince de Gallitzin me mande que le
;

livre intitul

V ordre ejfentiel

et

naturel desfocie'-

ts politiques, (*) eft fort

au-deius deMontefquieu.

que vous m'avez dit ne rien valoir du tout ? Le titre m'en dplat fort. Il y a long-temps qu'on ne m'a envoy de bons livres de Paris. J'ai fait chercher l'Ingnu dont vous me parlez on ne le connat point. Il eft trstrifte qu'on m'impute tous les jours non-feulement des ouvrages que je n'ai point faits , mais aufli des crits qui n'exiftent point. Je fais que bien des gens parlent de l'Ingnu, et tout ce que je puis rpondre trs-ingnument, c'eft que je ne l'ai point vu encore. Je vous embrafle bien tendrement. J'ai Iule plaidoyer de Loyfeau contre Berne, par-devant l'Europe. Le cas eft fingulier. Ce Loyfeau veut fe faire de la rputation quelque prix que ce foit; mais je crois qu'on s'intrelTera fort peu cette affaire dans Paris.
N'eft-ce pas le livre
;
,

(#) Par M. de

la Rivierre*

Correfp. gnrale.

Tome XII.

26

RECUEIL DES LETTRES

i7 6 7<

LETTRE
A
M.

XIII.
MIRAND A,

LE MARQUIS DE

CAMERIER MAJOR DU ROI D'ESPAGNE.


Ecrite fous
le

nom dun amman


10 d'augufte.

de Bajle.

Vous

ofez penfer dans


cette
Il

regard fouvent

efpce de crime.

a t

un pays o Ton a comme une un temps la cour


libert
,

d'Efpagne, furtout lorfque

les jfuites

avaient

du

crdit

qu'il tait

prefque dfendu de cul-

tiver fa raifon. L'abrutiffement de Tefprit tait

un mrite

la cour.

Vos
la

rois femblaient tre

comme

les

docteurs de

comdie italienne

qui choififfaient des Arlequins pour leurs confidens et leurs favoris


,

parce que les Arlequins

font des balourds.


tre

clair
,

Vous avez enfin un minifqui, ayant lui-mme beaucoup

qu'on en et. Il a furtout fenti le vtre; mais les prjugs font encore plus forts que vous et lui. Cicron et Virgile auraient beau venir dans votre cour, ils verraient que des moines et des prtres feraient
d'efprit

a permis

plus couts

qu eux

ils

feraient forcs de fuir

DE
,

M.

DE VOLTAIRE.
;

27

ou d'tre hypocrites. Vous avez, aux barrires elles y de Madrid la douane des penfes
fontfaifies

1767

aux portes comme les marchandifes


chez vous aux galres
officier

d'Angleterre.

On met
le

un
la

libraire

qui prte un livre un

de

cour pour
Cette per-

dfennuyer pendant
,

fa maladie.

fcution

faite Tefprit

humain, rend votre

cour et votre religion odieufes nous autres


rpublicains. Les Grecs efclaves ont cent fois

plus de libert dans Conftantinople que vous

n'en avez dans Madrid. Cette crainte,


et fityrannique, cette crainte
,

fi

lche

o
fait

eft

toujours

votre gouvernement que les

hommes

n'ou-

vrent les yeux la lumire

voir quel

point vous fentez que votre religion ferait dteftefi elle tait connue. Il faut bien que vous en ayez aperu l'abfurdit, puifque vous

empchez qu'on ne l'examine. Vous


blez cette reine des Mille
tant
,

relTern,

et

une nuits, qui

extrmement laide puniffait de mort quiconque ofait la regarder entre deux yeux. Voil, Monfieur l'tat o a t votre cour jufqu'au miniftre de M. le comte d'Aranda 9 et jufqu' ce qu'un homme de votre mrite ait approch de la perfonne de fa Majeft. Mais la tyrannie monacale dure encore. Vous ne pouvez ouvrir votre ame qu' quelques amis
,

intimes

en trs-petit nombre. Vous n'ofez

28
.

RECUEIL DES LETTRES

dire l'oreille d'un courtifan ce qu'un anglais

*7^7*

en plein parlement. Vous tes n avec un gnie fuprieur vous faites d'aufli jolis vers que Lopez de Vga ; vous crivez mieux en profe que Gratien. Si vous tiez en France, on croirait que vous tes le fils de l'abb de Chaulieu et de madame de Svign. Si vous tiez n anglais vous deviendriez l'oracle de la chambre des pairs. De quoi cela vous fervira-t-il Madrid fi vous confumez votre jeunefe vous contraindre ? Vous tes un aigle enferm dans une grande cage, un aigle gard par des hiboux. Je vous parle avec la libert d'un rpublicain et d'unproteftant philofophe. Votre religion j'ofe le dire a fait plus de mal au genrehumain que les Attila et les Tamerlan. Elle a
dirait
;
, \ ,
,

avili la nature

elle a fait

d'infmes hypocrites
;

de ceux qui auraient t des hros elle a engraifT les moines et les prtres du fang des peuples. Il faut, Madrid et Naples, que la poftrit du Cid baife la main et la robe d'un dominicain. Vous tes encore favoir qu'il ne faut baifer de main que celle de fa
matre (Te.

Je vous fuis trs-oblig monfleur le Marde la relation dCErfe que vous voulez quis bien m'envoyer. Il parat que vous-^onnaiffez bien les hommes , et de l je conclus que
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.
;

QQ

vous avez bien des momens de dgot mais jefuppofe que vous avez trouv dans Madrid une focit digne de vous et que vous pouvez philofopher votre aife dans votre ctus
, , ,

7^1

Jelectus.

Vous ferez infenfiblement des difciples delaraifon; vous lverez les mes en leur quand vous communiquant la vtre et
,

ferez dans les grandes places


et votre protection

votre exemple

donneront aux mes toute l'lvation dont elles manquent. Il ne faut que trois ou quatre hommes de courage pour changer l'efprit d'une nation. Voyez ce que fait
l'impratrice de Ruflie
livre de Blifaire
,

elle a fait traduire le

que des

cuiftres

de forbonne
thologiens

voulaient condamner. Elle a traduit elle-mme


le

chapitre

contre

lequel

les

s'taient levs avec


eft

une fureur imbcille.


;

On

philofophe fa cour on y foule aux pieds les prjugs du peuple. C'eft une extrme fottife dans les fouverains de regarder la reli,

gion catholique
trnes
;

comme

le

foutien de leurs

elle n'a

L'Angleterre et

prefque fervi qu'aies renverfer. la Pruffe n'ont t puifTantes


le

qu'en fecouant

joug de Rome.

Puiffiez-vous, Monfieur,
,

place enchaner cette idole


la brifer.
tel

quand vous ferez en fi vous ne pouvez


,

C'eft ce

que j'attends d'un

efprit

que

le vtre.
,

les fleurs

Vous cueillez actuellement vous ferez un jour mrir les fruits-

So

RECUEIL DES LETTRES


,

7^7-

Je fuis avec bien du refpect attachement, Monfieur,


votre trs-humble
,

et

un

vritable

trs-obiffant
,

ferviteur

Erimbolt.

LETTRE
A
M.
12 cTaugufte.

XIV.

DAMILAVILLE,
imprimer
le

mmoire qui devait prcder la nouvelle dition du Sicle de Louis XIV* C'eft une affaire qui n'eft
cros qu'il faut laiffer

JE

pas feulement littraire; elle


plufieurs grandes maifons

eft

perfonnelle
,

du royaume
,

qui

m'ont tmoign leur indignation contre ce malheureux laBeaumelle. Ses calomnies peuttre peu connues Paris, font rpandues dans trangers. Il m'a trait comme les pays Louis XIV et je ne fuis pas roi. Un pauvre il doit dcrier au particulier doit fe dfendre moins le tmoignage de fon ennemi. Je ne reviens point de mon tonnement quand mes amis me difent qu'il faut mprifer de telles impoftures. Je n'entends pas quel honneur il y a fe laiffer diffamer, et je fuis bien perfuad qu'aucun de ceux qui me difent, ne le garderait ma place. gardez le filence
,
;

DE

M.

DE VOLTAIRE.

3l

Voici une grce que je vous demande. M. Diderot peut vous dire dans quel temps il

l^l

qu'on ait crit le Mercure trifmgijle que nous avons en grec. Je ne fais fi je me trompe, mais ce livre me parat de la plus haute antiquit, et je le crois fort antrieur Time de
croit

Locres.

Engagez

le Platon

moderne y
,

me don,

ner fur cela quatre lignes d'clairciflement

que vous

me

ferez parvenir. Il
la

a loin de
il

Mercure trifmgijle rpondre tout.

Beaumelle

mais

faut

Adieu
de tout

mon cher mon cur,


,

ami

je

vous embraffe

LETTRE
A
M.

XV.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
i3 d'augufte.

h
crire

mon Dieu on me mande que madame


,

d'Argental

eft

l'extrmit. Je venais
,

de vous
:

une

lettre

de quatre pages je la dchire

je ne refpire point.

Madame d'Argental

eft-elle

en vie ? Mon adorable ange, ordonnez que vos gens nous crivent un mot. Nous fommes dans
des tranfes mortelles.

Un mot

par un de vos

gens, je vous en conjure. F.

3<2

RECUEIL DES LETTRES

tj&f.

LETTRE
A
M.

XVI.

LE PRINCE GALLITZIN,
Paris.

ambassadeur de Russie,
A
Ferney
,

du 14

d'augufte.

MONSIEUR LE PRINCE,

J e vois

par les lettres dont fa Majeft imp-

riale et votre

Excellence m'honorent, combien

ne commence

votre nation s'lve, et je crains que la ntre dgnrer quelques gards.


-

L'impratrice daigne traduire elle


chapitre de Blifaire
,

mme

le

que quelques hommes de collge calomnient Paris. Nous ferions couverts d'opprobre fi tous les honntes gens, dont le nombre efl: trs-grand en France, ne s'levaient pas hautement contre ces turpitudes pdantefques. Il y aura toujours de l'ignorance, del fottife et de l'envie dans ma patrie mais il y aura toujours auffi de la fcience et du bon got. J'ofe vous dire mme qu'en gnral nos principaux militaires et ce
;

qui compofe

le confeil

les confeillers
,

d'Etat

et les matres des requtes


qu'ils

font plus clairs

ne

Ttaient

dans

le

beau

ficle

de

DE
Louis

M.

DE VOLTAIRE.
talens font rares
;

33
mais
,
,

XIV. Les grands


,

lafcience et la raifon font communes. Je vois

1767.

avec

plaifir

qu'il fe

forme dans l'Europe une

rpublique immenfe
lumire fe
vient nent.

d'efprits cultivs. La communique de tous les cts. Il me fouvent du Nord des chofes qui mitonIl s'eftfait
,

depuis environ quinze ans,


les efprits

une rvolution dans


grande poque. Les
ce grand changement

qui fera une

cris

des pdans annoncent


les

comme

croaiTemens

des corbeaux annoncent le beau temps.

Je ne connais point le livre (*) dont vous me faites l'honneur de me parler. J'ai bien de la peine croire que l'auteur en vitant les M. tomb de fautes o peut tre Montefquieu foit au-defTus de lui dans le& endroits o ce
,

brillant gnie a raifon. Je ferai venir fon livre

en attendant, je

flicite l'auteur d'tre

auprs

d'une fouveraine qui favorife tous les talens trangers, et qui en fait natre dans fes Etats. Mais c'eft vous, furtout Monfieur que je
,
,

flicite

de

la

reprfenter
8cc.

fi

bien Paris.

J'ai l'honneur,
(*)

V ordre

ejfentkl desjocits,

par

M. de

la

Rivime,

34

RECUEIL DES LETTRES

1767.

LETTRE
A
A

XVII.
S

M.

N.

Fcrney, 14 d'augufte.

Monfieuf, que la Henriade ira la poftrit en voyant les eftampes dont vous l'embelliiez l'ide et l'excution doivent vous faire galement hon

Je commence

croire,

neur. Je fuis sr que l'dition o elles fe trouveront fera la plus recherche. Perfonne ne
s'intreie plus

que moi aux progrs des


et

arts

et plus

mon ge
fleurir.

mes maladies m'empchent


aime dans ceux qui

de

les cultiver, plus je les

les font

Soyez perfuad des fentimens d'eftime et


de reconnaiffance avec lefquels
d'tre
,

j'ai

l'honneur

8cc.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

35

LETTRE
A
M.

XVIII.

1767,

DAMILAVILLE.
14 cTaugufte.
,

1V1 o N cher ami votre lettre du


lahT
:

8 ne m'a pas

une goutte defang je crains que madame ne foit morte c'eft une perte irrparable pour fes amis. Que deviendra mond? Argental
;

fieur d'Argental ? je fuis dfefpr et je tremble.

M.

le

l'aventure de Sainte-Foi.

marchal de Richelieu m'crit fur La chofe eft trsdes

frieufe. J'efpre qu' la fin l'innocence

proteftans fera plus reconnue au parlement

de Bordeaux qu' celui de Touloufe. Il me mande que la Beaumelle n'eft point de fon dpartement. Ce la Beaumelle n'a t que fortement rprimand et menace par le commandant du pays de Foix au nom du roi. Ce n'eft pas le filence de ce coquin que je demande c'eftune rtractation; fans quoi on
,
,

lui

apprendra calomnier. Ne tient - il qu' dbiter des impoftures atroces pour fe taire enfuite, et lailTer le poifon circuler? Lavaijfe
,

doit le renoncer
f repent pas.
Il parat,

pour fon beau-frre,

s'il

tous les huit jours

en Hollande,

36

RECUEIL DES LETTRES

7"7*

leur qu'on a

des livres bien finguliers. Je vois avec douune bibliothque nombreufe

qu'on devrait refpecter. Vous favez que je ne l'ai jamais attaque , et que je la crois comme vous ,
contre la religion chrtienne
,

utile l'Europe.

M.

Permettez que je vous prie d'envoyer de Laleu un certificat qui aflure que votre
eft

ami

encore en vie
;

quoique cela ne
,

foit

pas tout--fait vrai


fouffie
,

mais

tant qu'il aura

un

il

vous aimera.

F.

LETTRE
A
Ferney
,

XIX.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.


1 7

d'augufte.

Monfeigneur, eft bien autant pour le premier gentilhomme de la chambre, que pour le fouverain d'Aquitaine. Je mets vos pieds deux exemplaires des Scythes de l'dition de Lyon; l'un pour vous, l'autre pour votre troupe de Bordeaux. Cette dition
,

Vjelle-ci,

eft, fans

contredit

la meilleure.

Les Scythes

pour Fontainebleau. J'avoue que nous avons de meilleurs acteurs que le roi. M. le comte de
fe

recommandent

votre

protection

DE
Coigny,

M.

DE VOLTAIRE.

3]

dejaucourt et M. de Melfort en font bien tonns. Il ne tiendrait qu' vous d'en avoir d'auffi bons fi vous pouviez faire effacer la note d'infamie qu'un fot prjug attache encore des talens pr-

M.

le chevalier

11

cieux

et rares.
,

M. Hnin rendent du
m'en
place
parat content
eft
;

roi

Genve

d
Il

avoir l'honneur de vous crire fur Galien.


il

efprele former

cette

bonne. Les paffe-ports et les certificats de vie des Genevois vaudront au moins, Galien mille francs par an. Je donnerai les dix louis d'or enqueftion, fur le premier ordre que je recevrai de vous. Vous me permettez de ne vous pas crire de ma main quand ma
,

dteftable
l'tat

fant

me
,

tient fur le grabat


,

c'eft

je fuis aujourd'hui
et

avec

la rfigna-

tion convenable

avec

le plus

tendre et le

plus refpectueux attachement. V*

38

RECUEIL DES LETTRES

1767

LETTRE
A
M.

XX.

LE

COMTE DARGENTAL.
A
Ferney, 18 d'augufte.

JD n 1 s madame

foient

dieu

et

d'Argental fe porte

mes anges Puifque mieux je fuis


!

allez hardi

pour envoyer deux exemplaires des Scythes. Je n'en envoie que deux, pour ne pas
trop groffir le paquet. J'en ai adrefle quatre

M.
on

le

duc de

Frajlin, et trois

ChoifeuL J'en ferai

duc de venir tant qu'on voudra,


le

M.

n'a qu' commander. Ds que madame & Argental


,

fera

en pleine

pourra s'amufer de balivernes, adreffez-vous moi, je vous amuconvalefcence


ferai fur le

et qu'elle

champ

cela eft plus nceiaire

que

des juleps de creffon. Elle a effray l une


furieufe fecoufle.

comment
qui
fe

je fuis

Pour moi, je ne fais pas en vie avec ma maigreur


, ,

foutient

toujours

et

mon

climat qui

change quatre fois par jour. Il faut avouer que la vie refTemble au feflin de Damocls ; le
glaive
eft

toujours fufpendu.

Portez-vous bien tous deux


anges. Le petit
joie.

mes divins hermitage va faire un feu de


,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

3g

LETTRE
A
M.
A
I

XXI.

7^7

MARMONTEL.
Ferney
,

21 d'augufte.

cher ami, votre lettre du 7 d'augufte, car aot eft trop velche. Vous avez
e reois,

mon
la

d recevoir
difais

mienne, dans laquelle je vous


,

que notre impratrice notre hrone de Scythie avait traduit le quinzime chapitre.

On

m'aflure

dans
et

le

moment
:

qu'il eft
;

traduit en italien

ddi un

cardinal

c'eft

de quoi
furtout

il

faut s'informer
,

fouhaiter
:

c'eft

mais ce qu'il faut que la forbonne le


prcifment
je

condamne

elle fera

couverte d'un ridicule et


elle fera

d'un opprobre ternel; au niveau de Frron. Je vous recommande


ferai plus.
il

la

Harpe quand
:

ne
;

Il

fera un des piliers de notre Eglife

faudra le faire de l'acadmie


il eft

aprs avoir eu

tant de prix,

bienjufte qu'il en donne.


,

Au
fent
,

refte

fouvenez-vous que

s'il

dans

l'Europe des princes et des miniftres qui pence n'eft gure qu'en France qu'on peut
la focit.

trouver les aormens de


ais
,

Les Fran,

perfcuts et chargs de chanes


,

danfent

trs-joliment avec leurs fers

quand

le gelier

40

RECUEIL DES LETTRES


Nous avons eu des
ftes

n'eft pas l.
1 7^7.

charmantes Ferney. Madame de la Harpe a jou comme mademoifelle Clairon, M. de la Harpe comme le Kain M. de Chabanon infiniment mieux que Mole : cela confole.
,

de

Adieu mon cher confrre je n'cris point ma main je fuis aveugle comme votre
, ;

Blijaire

je rcite fon Credo

mais je ne le

commente

pas

fi

bien que

lui.

LETTRE XXIL
A
M.

DAMILAVILLE.
22d'augufte.

Je

Monfieur que vous vous amufez quelquefois de littrature. J'ai fait chercher l'Ingnu pour vous l'envoyer, et j'efpre que vous le recevrez inceffamment; c'eft une plaifanterie affez innocente d'un moine dfroqu
fais
,
,

nomm Laurent

auteur du Compre Matthieu.


, ,

J'ai vu Ferney depuis peu de jours votre ami qui eft menac de perdre entirement les yeux et dont la fant eft trs-altre. Il m'a montr des lettres des miniftres de MM. les marchaux de Richelieu et tfEjlres, et de toute la maifon de Noailles au fujet de la Beaumelle.
,

Il

DE
Il

M.

DE VOLTAIRE.

41
*

que ces dmarches taient abfolument nceflaires; que les crits delaBeaumelle
m'a
dit

1767,

taient trs-rpandus dans les pays trangers,


et

qu'on n'y recherchait


Sicle de Louis

mme d'autre
,

dition

du

XIV
,

que
qui

celle qui a t
eft

faite par ce

malheureux

et

charge de

falfifications et de
eft

notes infmes. QtlaBeaumelle


,

un nergumne du Languedoc

un

efprit

indomptable,

qu'il a fallu crafer.Le

canton de

Berne, outrag dans ce libelle, en a demand juftice au miniftre. Vous favez qu'on n'a pas voulu faire une fconde dition de l'ouvrage de mathmatique, &c. Il n'y a plus de livres qu'on

plufieurs fois

que

les livres

imprime condamns. Il
fupplie les
le faire

faut aujourd'hui qu'un

libraire

magiftrats de brler fon livre

pour

vendre.

Votre ami malade vous fait les plus tendres complimens; il pafle la moiti de la journe
fouffrir
,

et l'autre travailler.
,

J'ai l'honneur d'tre

Moniteur, votre

8cc.

Bourjer.

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

42

RECUEIL DES LETTRES

^7

LETTRE
A
M.

XXIII.
S.

V E R N E

Premier de feptembre.

Voici, Monfieur,lesparoles de Sanchoniathon: 55 Ces chofes font crites dans la Cofmogonie dans fes mmoires et tires des 55 de Thaut 55 conjectures et des inftructions qu'il nous a 55 laifles. C'eft lui qui nomma les vents du 8cc... Ces premiers 55 feptentrion et du midi
,

55 55
55 53

hommes confacrrent
avait produites
et
:

les

plantes que la terre

ils

les

jugrent divines,

vnrrent ce qui foutenait leur vie, celle de leur poftrit et de leurs anctres Sec. 55
,

Au refle mon cher Monfieur


,

il

fe

pourrait
fottife,

trs-bien que Sanchoniathon et dit


ainfi

une

que des gens venus aprs

lui

en ont

dit

d'normes.
L'affaire des Sirven n'a

pu

tre encore rap-

porte

parce que

M.

d'Orme/fon a t malade;
:

du moins on donne
pourrait bien que
la vritable raifon.

cette exeufe

mais

il

fe

le crdit

des ennemis en ft

La malheureufe aventure de Sainte-Foi fur les frontires du Prigord vingt- quatre pauvres diables de huguenots dcrts, le fatal dit de 1724 renouvel dans
,

DE
le

M.

DE VOLTAIRE.

43

Languedoc, et enfin le malheur de Sirveh qui n'a point de jolie fille pour intreffer les
:

7^7

Parifiens

tout cela pourrait nuire la caufe

de cet infortun. Je vous envoie

mon

cher philoiophe

huguenot, une

que j'ai t oblig de faire. L'ami la Beaumelle s'en eft mal trouv. Le commandant de la province l'a un peu menac de la part du roi du cachot qu'il mrite. Je fuis trs-tolrant, mais je ne le fuis pas pour les calomniateurs. Il faut d'une
petite Philippique
,
,

main foutenir l'innocence


le crime.

et

de l'autre crafer

Je vous embraffe en Jhova en Knef, en trs-peu en ; point du tout en Athanafe Jrme et en Augujtin.
,

%eus

LETTRE
A
M.

XXIV.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
2

de feptembre.

lefcence

nous apprtons clbrer la convail y aura comdie nouvelle foup de quatre-vingts couverts. C'efi bien pis que chez M. de Pompignan ; et puis nous aurons
l\l o u
s
:

bal et fufes.

J'envoyai

par le dernier ordinaire

un

44

RECUEIL DES LETTRES


,
,

'

'"

Ingnu par M. le duc de Prajlin pour amufer convalefcente et vous aurez, mes anges, pour votre hiver, les tragdies demeffieurs de Chabanon et de la Harpe ; cela n'eft pas trop mal pour des habitans du mont Jura mais en vrit vous autres Velches vous tes des habitans de Montmartre. Je vous allure que les Guillaume Tell et les Illinois font aux Danchet et aux Pellegrin ce que les Pellegrin et les Danchet font Racine. Je ne crois pas qu'il y ait une ville de province dans laquelle on pt achever la reprfentation de ces parades qui ont t applaudies Paris. Cela met en colre les mes bien nes cette barbarie avancera ma mort. Le fond des Velches fera toujours fot et groflier. Le petit nombre des prdefiins qui ont du got n'influe point la dcadence eft arrive fur la multitude
la
;

fon dernier priode. Vivez donc, mes anges pour vous oppofer qui ce torrent de btifes de tant d'efpces inondent la nation. Je ne connais , depuis
,
,

vingt ans

aucun livre fupportable , except ceux que Ton brle , ou dont on perfcute mes Velches Dieu vous les auteurs. Alkz bnifle vous tes la chiafle du genre-humain. Vous ne mritez pas d'avoir eu parmi vous de orands - hommes qui ont port votre, langue
, ,
,
!

jufqu' Mofcou. Ceft bien la peine d'avoir

DE

M,

DE VOLTAIRE.
pour devenir barbares.
,

45

tant d'acadmies
jufte indignation

Ma
1767
,

mes anges
que
j'ai

eft

gale la
et

tendreffe refpectueufe

pour vous

qui

fait la

confolation de

mes vieux jours.


la

V.

ToutFerney fe rjouit de

convalefcence.

LETTRE
A
M.
4 de feptembre.

XXV.

DAMILAVILLE,
Monfieur,
votre lettre du 29 les paquets arrivent de Paris
;

Je

reois,

d'augufte.

Tous

en pays tranger cantons Paris.


tendrement.
rique de Louis
trice ruiTe
Il

mais rien n'arrive de nos

Je vois trs-fouventvotre ami qui vous aime


voudrait bien avoir
;

le

Pangy-

IX
,

mais je crois que l'impra-

mritera

un plus beau pangyrique.


!

Quelle poque mon cher Monfieur elle force les vques farmates tre tolrans et vous ne pouvez en faire autant des vtres. O Velches pauvres Velches quand l'toile du
,
!

Nord

pourra-t-elle vous illuminer ?


fait

Savez-vous bien qu'on


vers Ptersbourg

actuellement des

mieux qu'en France ? favezvous, mes pauvres Velches, que vous n'avez

46.
1

RECUEIL DES LETTRES


ni

plus

got ni efprit
?

Que

diraient les

7"7

Defpraux, les Racine,


barbaries de nos jours

s'ils

voyaient toutes les

Les barbares Illinois

Font emport fur le barbare Crbillon : le barbare .... le difpute aux Illinois par - devantFauteur de Childebrand. Ah, polifTons que vous tes, combien je vous mprife Nous avons du moins chez nous deux hommes qui ont du got et c'eft ce qui fe trouvera difficilement Paris. La nation m'indigne. mon cher Monfieur vous avez Bonfoir dans mon voifinage un ami qui vous aime avec
!

la plus vive tendreiTe

tout vieux qu'il


;

eft.

On

dit

que

les vieillards

n'aiment rien
biilct

cela n'eft

pas vrai Voici un petit

qu'on m'a donn


Bourjier.

pour M. Lambertad.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

47

LETTRE
A
Ferney
,

XXVI.

7^"

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.


9

de feptembre.

Rendez a Cfar

ce

qui appartient Cfar.

J'avoue, Monfegneur, que l'impertinence


eft

extrme.

S'il fait

fi

bien

l'hiftoire

il

doit

favoir que le fecrtaire d'Etat Villeroi crivait

Monfeigneur aux marchaux de France.

Inceffamment
avec
fait

Galien pourra vous

crire

la

mme

noblefle de ftyle, ds qu'il aura

petite fortune. Je ne manquerai pas d'excuter vos ordres. Vous favez peut-tre

une

qu'en qualit de franais je ne puis aller Genve cela eft dfendu mais on viendra
;
:

chez moi
retient

et je parlerai

comme je
,

le dois.

De

plus, je fuis dans

mon

lit

o une

fivre lente

ma

figure ufe et languilTante.

Je prfume que vous donnerez l'ordre d'achever le payement de ce que doit Galien aprs quoi vous ferez probablement dbarralT de ce petit fardeau. Je joins ici les mmoires. Vos paquets font francs et ce n'eft point une
,

indifcrtion de

ma

part.

48

RECUEIL DES LETTRES


Quant
l'article des fpectacles
,

j'ofe efp-

7"7*

que vous aurez la bont d'entrer dans mes peines. Je ne connais aucun des acteurs , except mademoifelle Dumnil et le Kain. La petite Durancy avait jou chez moi aux Dlices, l'ge de quatorze ans je ne lui ai donn quelques rles , que fur la rputation qu'elle
rer
;

s'eft faite

depuis. J'ai

fait

un partage
Il

affez gal

entre elle et mademoifelle Dubois.


aire. Si

me parat
,

que ce partage entretient une mulation ncefmademoifelle Durancy ne ruffit pas


reviennent nceffairement auxactrices

les rles

qui font plus au got du public, et vos ordres

dcident de tout. Le pauvre d'Argental a t

bien loin de pouvoir fe mler dans ces tracafferies il a t long-temps malade et fa femme
; ,

a t

un mois

entier la mort.

M. de Thibouville,

qui a beaucoup de talent pour la dclamation,


n'a fait autre chofe qu'affilier quelques rp-

mon ami depuis trente ans, et nice. Vous ne voulez pas nous ma de celui priver de cette confolation , furtout dans le trifte tat o la vieillefTe et la maladie me
titions. Il eft

rduifent.

Daignez agrer

mon

refpect et

mon

attache-

ment

avec votre bont ordinaire. F.

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.

4g

LETTRE
A
M.

XXVII.

7^7

DAMILAVILLE.
12 de feptembre.

1V1 on cher ami,


et je fuis pntr
et la

je reois votre lettre


,

du

d'une double peine la vtre mienne. Vous avez vous plaindre de la

nature, et
;

moi

aufll.

Nous fommes

tous deux,

malades mais je fuis au bout de ma carrire et vous voil arrt au milieu de la vtre par une indifpofition qui pourra vous priver long-

temps de la confolation du

travail
,

confolation
et principa-

nceffaire tout tre qui penfe

lement vous qui penfez


fortement.
N'tes
-

fi

fagement
dans
1 - il
,

et

vous pas

peu prs
?

e cas

s'en trouv
?

M.
il

Dubois
pas

n'a-

pas t
Paris,

guri

n'y a- 1-

un homme dans
,

qu'on dit fort habile pour la gurifon des tumeurs ? Mand z-moi je vous prie, quel parti vous prenez dans cette trifle circonflance. Malgr mes maux, je m'gaie voir embellir
par des acteurs qui valent mieux que moi, une comdie (*) qui ne mrite pas leurs peines.

Nous avons
(

trois auteurs

dans notre troupe.

Chariot ou la Comtefle de Givri.

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

5o

RECUEIL DES LETTRES


unique dans le de beau encore, c'eft auteurs ne cabalent point les
cela eft
a

7^7

Vous m'avouerez que monde et ce qu'il y


;

que ces trois uns contre les autres. Nous fommes plus unis que la forbonne. Tous les trangers font trsfchs que cette facult de grands-hommes ait fupprim fa cenfure elle aurait difi l'Europe et mis le comble fa gloire. J'ai reu les belles pices de thtre qu'on m'a envoyes depuis peu; c'eft Racine et Molire tout pur. Il y a quelque temps que l'on m'a;

drelTa

un

livre intitul,

le

Sicle de

Louis
,

XV.

font Les principaux perfonnages du ficle trois joueurs d'orgues et deux apothicaires. Il manquait ce ficle l'ouvrage que la forbonne annonait mais j'ofe efprer que nous verrons ce chef-d'uvre. Je ne peux concevoir comme on a permis en France l'impreflion du livre de Laurent, intitul Y Ingnu. Cela
;

me

paiTe.
finis, car j'ai la fivre.

Je

Je vous embraiTe

du meilleur de mon

cur.

D E

M.

DE VOLTAIRE.

51

LETTRE XXVIII.
A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.
A
Ferney
,

1767

12 de feptembre.

J'ai fait prier, Monfeigneur, notre rfident de paier chez moi. Je vous avais prvenu que
je n'allais plus
l'entre
ais
,

Genve

et d'ailleurs

quand

de cette

ville ferait

permife aux Franpermettrait pas

l'tat

je fuis ne

me

de

fortir.

Nous avons eu une longue confrence


le rfultat a t

et

que,

la

premire
,

fois

qu'il

de vous crire il ne manquerait pas de vous rendre ce qu'il vous doit ; voil ce qu'il m'a dit en prfence de ma nice.
aurait l'honneur

Je reus fous votre enveloppe hier au foir une lettre pour Galien et je la lui ai envoye
,
, ,

de grand matin. Voici une trs-grande partie des frais qui relient payer pour lui. Gomme la fomme montera aprs de huit cents livres, indpen-

que vous avez dj bien voulu donner et de quantit de menus frais qui n'entrent pas en ligne de compte, je n'ai rien voulu faire fans vos ordres exprs. Jufqu' prfent il n'a paru aucun mmoire confidrable par lui-mme. Je payerai tout fur le
ce
, ,
,

damment de

52

RECUEIL DES LETTRES


,

champ
1767.
,

flon Tordre que je recevrai de vous.

plies

Voil je penfe, toutes vos commiffions remil ne me refle qu' vous fouhaiter un
:

agrable voyage

et

recommander laScythie

votre protection, en cas qu'on ait des fpectacles Fontainebleau. J'avoue que j'aime la pardonnez - moi ma faiblefle Scythie et
;
,

joignez l'indulgence vos bonts.

Vous voyez que j'cris rgulirement,

tout

malade que je fuis , ds qu'il s'agit de la moindre affaire. Je regretterai Galien qui me
valait des ordres de votre part.

Nous avons
petit pays

ici

beaucoup de troupes notre


:

en

eft

charm.
de
la fivre.

J'cris dans l'intervalle

Agrez

mon

tendre refpect. V.

LETTRE
A

XXIX. AU MEME.
Ferney, i3 de feptembre.
.

Vo u S me pardonnerez
me me
fers

Monfeigneur
;

fi

je

ne permet pas d'crire. Vous me pardonnerez encore fi je vous importune fi fouvent pour les affaires de Galien ; mais il faut que mes comptes foient apurs avant que je meure. Il
fivre

d'une main trangre

ma

DE
m'eft

M.

DE VOLTAIRE.

venu voir aujourd'hui avec deux feigneurs efpagnols qu'il m'a amens. Je lui ai demand s'il n'avait point encore quelques dettes et il m'a donn le petit mmoire cijoint de forte que tout fe monte la fomme de 88 1 livres 18 fous. Ainfi donc, Monfeipar gneur ce jeune homme vous cotait nouran, 12 oo livres, indpendamment de fa
,

*7 6 7-

riture et des autres chofes nceffaires. Il

y a

trs-peu de perfonnes qui en fiffent davantage pour leur fils. Ses dpenfes me paraiflent

exorbitantes pour

un jeune homme que vous

avez

fi

bien quip quand vous

me l'envoytes.

Je

de lui recommander la plus grande retenue; mais je vois qu'il a uf largement de vos bonts. Il faut avouer pourtant qu'il a mis de la difcrtion dans fa magnificence ;
n'ai ceff

de votre protection et de votre nom , il aurait pu prendre dix mille francs chez les marchands, on ne lui aurait rien refuf. Vous voil heureufement dbarrall de ce fardeau, fans qu'il puiffe tre dgag de la reconnaifTance ternelle qu'il vous doit. Il ne me refte Monfeigneur que d'attendre vos ordres et de vous fupplier de me continuer vos bonts pour le peu de temps que j'ai encore en jouir. F.
car
,

l'abri

-54

RECUEIL DES LETTRES

7^~
A

LETTRE
M.

XXX.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
18 de feptembre.

IVl o N cher ange


la jubilation
;

eft

donc dans

Fallgrefle et

la

convalefcence fe foutient

donc parfaitement; l'apptit eft donc revenu: Dieu foit lou !Je chante TeDeumpouv madame ? Argent al, et pour moi un Libra; car j'ai
fivre. Je Lacombe faire encore mieux que vous ne propofez pour le Kain ; mais il a imprim l'Ingnu fans m'en rien

encore de grands reflentimens de

tcherai d'engager

dire, fur les

premires feuilles incorrectes qu'il


fe

a t

allez

heureux pour

procurer.
:

Son

di-

tion fourmille de fautes abfurdes


ois pas

je ne con-

comment on en a pu
,

fouffrir la lecture.
,

que pour lui laver la tte. Vous aurez inceffamment Chariot ou la Comtefle de Givri dont je fais plus de cas que de l'Ingnu mais qui n'aura pas le mme fuccs. Je ne la deftine qui je ne donnerai pas aux comdiens jamais rien aprs la manire barbare dont ils m'ont dfigur et l'infolence qu'ils ont eue de mettre dans mes pices des vers dont l'abb
Je ne
lui ai crit

jufqu' prfent

DE
Pellegrin et
les caprices

M.

DE VOLTAIRE.
parterre font intolrables
,

55
1

Danchet auraient rougi. D'ailleurs

du

et

7"7*

les

Velches font trop velches.


,

m'a t de toute impombilit mon cher ange de faire ce que vous exigiez l'gard des Scythes. La tournure que vous vouliez tait abfolument incompatible avec mon got
Il
,

et

ma

manire de penfer.

On

fait

toujours

trs-mal les chofes auxquelles

on

a de la rpu-

gnance.

Au refte, les comdiens me doivent lareprife


des Scythes qu'ils ont abandonns
plus fortes chambres
, ,

aprs les

pour jouer des pices qui font l'opprobre de la nation. J'efpre que vous voudrez bien engager les premiers gentilshommes de la chambre qui font vos amis, me faire rendre juftice et que de fon ct
, ;
,

marchal de Richelieu, qui a fait jouer les Scythes Bordeaux, avec le plus grand fuccs ne fouffrira pas qu'on me traite avec fi peu d'gards. On dit qu'il n'y aura point de fpectacles Fontainebleau ainfi je compte qu'on jouera les Scythes la Saint-Martin. Il
le
, ;

M.

ferait

bien trange que les comdiens ne payafbienfaits

fent

mes

le fouffrirez

pas
,

que d'ingratitude; vous ne vos bonts pour moi font


votre coutume
gnral

trop confiantes

et ce n'eftpas

d'abandonner vos amis.

Mon

village

eft

devenu

le quartier

66

RECUEIL DES LETTRES

7"7-

des troupes qui font le blocus de Genve. Je vous cris au fon du tambour, et en attendant
la fivre qui

va me reprendre. Madame Denis et M. de Chabanon fe joignent


dire
1

combien ils s'intreffent Ja fant de madame d 'Argent al et moi je ne puis vous dire combien je vous aime. F.

moi pour vous

LETTRE
A
A
J

XXXI.
T.

M.
Ferney,

G U Y O
25

de feptembre.

Monfieur, les deux premiers volumes de votre Vocabulaire. Tout ce que j'en ai lu m'a paru exact et utile rien de trop ni de trop peu point de fades dclamations. J'attends la fuite avec impatience votre entre'a
i

enfin reu

prife eft
rature.

un

vrai fervice

rendu toute

la litt-

Vous me feriez noms des auteurs


d'obligation.
J'ai

plaifir

qui

de m'apprendre les nous aurons tant

l'honneur d'tre bien vritablement,


,

Monfieur
P. S.
Il

votre

8cc.

ne

ferait

pas mal de mettre dans

votre errata, que nous prononons auto-da-f

DE
auto-de-f.
les

M.
,

DE VOLTAIRE.
et

5j

par corruption
Il

que

les

Efpagnols difent
I
:

y aune grofefautelapage42 3

7^7

dieux mmes ternels arbitres ; il faut les dieux mme fans s. Cet s donne une fyllabe
,

de trop au vers.
Il

une plus grande

faute la page 422,

Plat tous bienfaiteurs au rang des immortels;


c'eft

et

un barbarifme. On dit tous les bienfaiteur s, non tous bienfaiteurs. On n'entendrait pas
,

un homme qui
dans
le

dirait

fai mis
,

tous faints
,

catalogue. D'ailleurs
,

il

faut tcher

dans un dictionnaire de ne citer que de bons vers et ne point imiter en cela l'impertinent Dictionnaire de Trvoux. Les vers cits en cet
,

endroit
ridicule.

fort

trop mauvais

bont fertile eft

Priez vos auteurs de ne citer que des faits


avrs.

Le viol d'une dame par un marabou,


,
,

la face

eft

en face de tout un peuple, dormir debout, digne de Lon un conte


et

non

d'Afrique.

58

RECUEIL DES LETTRES

I767.

LETTRE
A
M.

XXXII.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
28 de feptembre.

quoique vous ne m'criviez point je fuppofe toujours que madame iArgental a repris fa fant, fon embonpoint,
,
,

1V1 o N cher ange

fa gaiet

et

fes

grces

et qu'elle eft tout

y a environ quinze ans. vous envoy, pour vous la petite drlerie qui nous a fait amufer pafTcr quelques heures agrablement dans nos dferts. La perfection fmgulire avec laquelle cette mdiocrit a t joue, me fait oublier
l'ai lailTe il

comme je
,

Vous voulez que

je

les dfauts

de

la

pice

et

me donne
,

la har-

dieffe de vous l'envoyer. Je l'adrefTe fous l'enveloppe de M. de Courteille et j'efpre qu'elle vous parviendra faine et fauve. On dit qu'on va reprendre l'affaire des Sirven en confidration. Je commence en avoir bonne efprance, puifque M. de Beaumont a gagn fon procs qui me donnait tant d'inquiil a la main heureufe. La juftice du tude confeil eft, la vrit, comme celle de dieu, fort lente; mais enfin elle arrive. La jiftice du parterre eft affez dans ce got; elle fait gagner
:

DE
d'affez

M.

DE VOLTAIRE.

5g

et

il

mauvais procs en premire inftance , lui faut trente annes pour rendre juftice
eft

1^7

ce qui

paffable.
qu'il n'y aurait

On
,

m'a mand

point de
;

La chaffe fuffit mais comme vous aimez mieux la comdie que la chaffe je vous fupplie de me mander des nouvelles du tripot. Pour l'autre tripot qui a condamn l'Ingnu ne plus paratre je ne vous en parle point mais quand je dis qu'il y a des velches dans le monde vous m'avouerez que j'ai raifon.
fpectacles Fontainebleau.
,

Mille tendres refpects laconvalefcente. F.

LETTRE
A
M.

XXXIII.

DAMILAVILLE.
28 de feptembre.

e reois

mon

Je vous

affure

cher ami votre lettre du 2 1 que vous m'aviez donn bien


,
,

des inquitudes. Prenez bien des fondans

et

vivez pour l'intrt de

la

raifon et de la vrit.

difiez pas que M. et madame avaient gagn pleinement leur Beaumont de caufe. Il eft julle aprs tout que le dfenfeur
, ,

Vous ne me

60

RECUEIL DES LETTRES


me flatte
et les
le

des Calas et des Sirven profpre. Je


J

7^7

que

procs des Sirven fera rapport.

J'ai lu les pices relatives.

Les Ribalier
s'ils

Cog devraient mourir de honte,


pas toute honte bue.

n'avaient

Je ne

fais

qui m'a envoy le Tableau philo-

Jophique du genre-humain depuis

le commencement du monde jufqu ConJlantin.Je crois en deviner l'auteur mais je me donnerai bien de garde de le nommer jamais. Je fuis fch de voir qu'un homme fi refpectueux envers la divinit, et qui tale par-tout des fentimens fi vertueux et fi honntes attaque fi cruellement les myftres facrs de la religion chrtienne. Mais il eft craindre que les Ribalier et les Cog ne lui fafTent plus de tort par leur conduite infme et par toutes leurs calomnies qu'elle ne peut
;
,

recevoir

d'atteintes

des

Bolingbroke

des
,

Woljlon
Maillet
,

des Spinofa, des Boulainvilliers des des Mejlier , des Frret, des Boulanger,

des

la Mtrie, 8cc. 8cc. 8cc.

Je prfume que vous avez reu actuellement le brimborion que je vous ai envoy pour
l'enchanteur Merlin. Je lui donne cette pice que j'ai broche en cinq jours (*),. condition qu'il n'aura nul privilge. Je n'ai pas of faire paratre Henri IV dans la pice; elle n'en
a pas

moins

fait plaifir
la

tous nos officiers et

(*) Chariot, ou

ComtefTe de Givri.

DE
Henri IV
eft

M.

DE VOLTAIRE.
,

6l

tout notre petit pays


fi

qui la

mmoire de
;

1767

chre.

Songez votre fant

la

mienne

eft

dplorable.

LETTRE XXXIV.
A
M.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
3o de feptembre.

ne comprends pas

mon

cher ange

ni

point

votre lettre ni vous. J'ai fuivi, de point en , la diftribution que le Kain m'avait indi-

que comme, par exemple de donner Alzire mademoifelle Durancy et %aire mademoi;
, ,

felle

Dubois

8cc.

Comme je ne
ni de l'autre, je
la dcifion
fois.

connais

les talens ni

de Tune

de

le

tenu uniquement Kain, que j'ai confirme deux


fuis

m'en

Mademoifelle Dubois m'a crit en dernier lieu une lettre lamentable laquelle j'ai
,
,

rpondu par une lettre polie. Je lui ai marqu que j'avais partag les rles de mes mdiocres
mademoifelle Durancy; que fi elles n'taient pas contentes il ne tiendrait qu' elles de s'arranger enfemble comme
ouvrages entre
elle et
,

elles

voudraient. Voil

le

prcis de

ma

lettre;

62

RECUEIL DES LETTRES


,
:

7^7

vous ne Tavez pas vue fans doute fi vous vue vous ne me feriez pas les reproches que vous me faites. M. de Richelieu m'en fait, de fon ct de beaucoup plus vifs s'il eft poffible. Il eft de fort mauvaife humeur. Voil entre nous, la feule rcompenfe d'avoir foutenu le thtre pendant prs de cinquante annes, et d'avoir
l'aviez
, , ,

fait

des largeffes de

mes ouvrages.

Je ne me plains pas qu'on m'te une penfion que j'avais dans le temps qu'on en donne une Arlequin, Je ne me plains pas du peu d'gard que M. de Richelieu me tmoigne fur
,

des chofes plus effentielles. Je ne me plains pas d'avoir fur les bras un rgiment, fans qu'on

moindre gr de ce que j'ai fait pour lui. Je ne me plains que de vous mon cher ange, parce que plus on aime, plus on
fche
le
,

me

eft bleff.

Il eft plaifant

que

prefque dans

le

mme

Richelieu et

reoive des plaintes de M. de de vous. Il y a furement une toile fur ceux qui cultivent les lettres, et cette

temps

je

toile n'eft pas bnigne. Les tracafferies vien-

nent me chercher dans mes dferts:que feraitce fi j'tais Paris ? heureufement notre thtre de Ferney n'prouve point de ces orages. Plus les talens de nos acteurs font admirables, plus l'union rgne parmi eux la difcorde et
;

DE
me

M.

DE VOLTAIRE.
pour
la

63

l'envie font faites

mdiocrit. Je dois renfermer dans les plaifirs purs et tran-

7^7

quilles

que mes maladies cruelles

me

laiffent

encore goter quelquefois. Je me flatte que celuiqui aleplus contribu ces confolations,

qu'une tracaiTerie, entre deux comdiennes, ne troublera pas le repos d'un homme de votre confdration et de votre ge et n'empoifonnera pas

ne

les

mlera pas d'amertume

et

les derniers jours qui

me

relient vivre.

Vous ne m'avez point parl de madame de Grojle ; vous croyez qu'il n'y a que les fpectacles qui me touchent. Vous ne favez pas
qu'ils font

mon

plus lger fouci

fervent qu' remplir le vide de


inutiles
,

qu'ils ne mes momens


,

et

que je prfre infiniment votre


dans ce malheureux
ficle.

amiti la vaine et ridicule gloire des belleslettres qui priffent

Voltaire.

64

RECUEIL DES LETTRES

i7 6 7

LETTRE XXXV.
A
M. LE

COMTE DE SCHOUVALOF.
A
Ferney
,

3o de fepternbre,

long-temps malade Monfieur c'eft ce trifte mtier que je confume les dernires annes de ma vie. Une de mes plus grandes fourTrances a t de ne pouvoir rpondre la il lettre charmante dont vous m'honortes y
I

'a

a quelques femaines.

Vous

faites

toujours

mon

tonnement, vous tes un des prodiges du rgne de Catherine IL Les vers franais que vous m'envoyez font du meilleur ton et d'une
correction fingulire
faute de langage
:

il

n'y a pas

la

plus petite

on ne peut vous reprocher

que vous traitez. Je nvintrefle la gloire de fonbeau rgne comme je m'intreffais autrefois au ficle de Louis XIV. Voil les

que

le fujet

beaux jours de la RufTie arrivs toute l'Europe a les yeux fur ce grand exemple de la tolrance que l'impratrice donne au monde. Les princes jufqu'ici ont t allez infortuns pour ne connatre que la perfcution. L'Efpagne s'eft dtruite elle-mme en chafant les Juifs et les Maures. La plaie de la rvocation de redit de Nantes faigne encore en France.
;

Les

DE
,

M.

DE VOLTAIRE.
,

65

Les prtres dfolent l'Italie. Les pays d'Ailemagne gouverns par les prlats font pauvres et dpeupls

7^7

que l'Angleterre a doubl fa population depuis deux cents ans et dcupl fes richeffes. Vous favez que les
,

tandis

querelles de religion

et l'horrible

quantit

de moines qui couraient comme des fous du fond de l'Egypte Rome ont t la vraie caufe de la chute de l'Empire romain et je
,

crois

fermement que

la religion
,

chrtienne a
,

fait prir

qu'il n'y
Il eft

depuis Conjlantin plus d'hommes en a aujourd'hui dans l'Europe.


;

temps qu'on devienne fage mais il eft beau que ce foit une femme qui nous apprenne l'tre. Le vrai fyftme de la machine du monde nous eft venu de Thorn, de cette ville o l'on a rpandu le fang pour la caufe desjfuites. Le vrai fyftme de la morale et de la politique des princes nous viendra de Ptersbourg qui n'a t btie que de mon temps, et de Mofcou dont nous avions beaucoup moins de connaifTance que de Pkin. Yierre le grand comparait les fciences et les arts au fang qui coule dans les veines mais Catherine plus grande encore y fait couler un nouveau fang. Non-feulement elle tablit la tolrance dans fon vafte empire mais elle
,

la

fait

protge chez fes voifins. Jufqu'ici on n'a marcher des armes que pour dvafter des
Correfp. gnrale.

Tome

XII.

66
"
'

RECUEIL DES LETTRES


,

villages
'"

pour voler des beftiaux


la

et dtruire

des

moiffons. Voici la premire fois qu'on

dploie l'tendard de

guerre

uniquement
les

pour donner
dit

la

paix et pour rendre


eft
,

hom-

mes heureux. Cette poque


,

fans contre-

ce que je

connais de plus beau dans


ce petit

rhifloire

du monde. Nous avons aufi des troupes dans

pays de Ferney, o vous n'avez vu que des ftes, et o vous avez fi bien jou le rle du fils de Mrope. Ces troupes y font envoyes peu-prs comme les vtres le font en Pologne pour faire du bien pour nous conftruire de beaux grands chemins qui aillent jufqu'en Suifie pour nous creufer un port fur notre et nous lac Lman auffi nous les bniftbns remercions M. le duc de Choifeul de rendre les foldats utiles pendant la paix et de les faire
, ,
,

fervir

carter la guerre

qui n'eft

bonne
,

rien qu' rendre les peuples malheureux.

vous allez ambafladeur la Chine et fi je fuis en vie quand vous ferez arriv Pkin, je ne doute pas que vous ne faffiez des vers chinois comme vous en faites de franais. Je vous prierai de m'en envoyer la traduction.
Si

je ferais aflurment le jeune voyage de Ptersbourg et de Pkin j'aurais le plaifir de voir la plus nouvelle et la plus ancienne cration. Nous ne fommes tous que
Si j'tais
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

67

des nouveaux venus, en comparaifon de meffieurs les Chinois ; mais je crois les Indiens

7^

encore plus anciens. Les premiers empires ont t fans doute tablis dans les plus beaux
pays. L'Occident n'eft parvenu tre quel-

que chofe qu' force d'induftrie. Nous devons refpecter nos premiers matres. Adieu, Monfieur je fuis le plus grand bavard de l'Occident. Mille refpects madame
;

la comteiTe

de Schouvaof.

LETTRE XXXVI.
A M. LE MARQUIS D ARGENCE DE DIRAC.
1

Ferney

premier d'octobre.

votre lettre du 20 de feptembre mon cher philofophe militaire vous m'apprenez


, ,

lAR

de Broglie s'imaginent que je ne leur cela prouve que ni MM. de fuis pas attach Broglie ni vous n'avez jamais lu le Pauvre il a pourtant t imprim bien foudiable

que

MM.

vent.

Vous y auriez trouv font adreifs un pauvre


faire la

ces vers-ci lefquels


,

diable qui voulait

campagne.
duc Broglie ofez fuivre
,

Du

les

pas

Sage en projets

et vif

dans

les

combats

68

RECUEIL DES LETTRES


Il a tranfmis fa valeur

aux

foldats
la

7^7

Il

va venger
fes

les

malheurs de

France

Sous

drapeaux marchez ds aujourd'hui


d'tre aperu

Et mritez

de

lui.

Pour moi je fuis un pauvre diable environn actuellement du rgiment de Gonti, dont
,

trois
elles

compagnies font loges Ferney. Si


taient venues
,

il

a dix ans

elles

auraient couch la belle toile. Je fais ce que je peux pour que les officiers et les foldats
foient contens
;

mais

mon ge

et

mes maladies

ne ne permettent pas de faire les honneurs de mon hermitage comme je le voudrais. Je ne memets plus table avec perfonne. J'achve ma carrire tout doucement; et, quand je la finirai vous perdrez un ferviteurauffi attach
,

qu inutile

DE

M.

DE VOLTAIRE,

6g

LETTRE
A

XXXVII.

7^

MONSIEUR
Ferney
,

LE MARQUIS ALBERGATI CAPACELLI.


A
I

premier d'octobre.

encore entre le mont Jura et les Alpes, Monfieur, et j'y finirai bientt ma vie. Je n'ai point reu la lettre par laquelle vous
E fuis

me

part de votre chambellanie. Je vous aimerais mieux dans votre palais Bologne ,
fefiez

que dans l'antichambre d'un prince, J'ai t mais j'aime cent aufli chambellan d'un roi fois mieux tre dans ma chambre que dans la fienne. On meurt plus fon aife chez foi que
,

chez des rois En attendant

c'eft

ce qui m'arrivera bientt.

je

vous prfente mes refpects,


Voltaire.

70

RECUEIL DES LETTRES

7^7

lettre
A
M.

xxxviii.

DMILAVILLE,
2 d'octobre

-Tondez donc
cher
lant
et

cette

digne ami.

Que
,

maudite glande, mon l'exemple de monfieur

Dubois vous rende bien attentif et bien vigi:

vous n'avez pas

comme lui

cent mille

cus de rente perdre; mais vous avez con-

ame philofophique et vertueufe fi nceflaire dans un temps o le fanatifme ofe combattre encore la raifon et la probit. Vous
ferver cette
,

tes dans la force de l'ge

vous

ferez utile

aux

gens de bien qui penfent comme il faut, et moi je ne fuis plus bon rien. Je fuis actuel-

lement oblig de rAe coucher fept heures du foir. Je ne peux plus travailler. Que Merlin ne fourre pas mon nom la bagatelle que je lui ai donne. Si, parhafard, fon dition a quelque fuccs dans ce ficle ridicule je lui prpare un petit morceau fur
,

Henri

IV

qu'il

pourra mettre
et je

la tte

de

la

fconde dition,

vous rponds que vous

y retrouverez vos fentimens. Je finis rire littraire par ce grand-homme ,


je
l'ai

commence

et je finis

ma carcomme comme lui. Je

DE
fus

M.

DE VOLTAIRE.
;

aflafTin

par des gueux

Cog

eft

mon
*11

Ravaillac.

Adieu, mon cher ami; je fuis trop malade pour dicter long-temps mais ne jugez point de mes fentimens par la brivet de mes
;

lettres.

Faudra-t-il

que je meure fans vous revoir

LETTRE
A
M.

XXXIX.

DETALLONDE DE MOR1VAL.
6 d'octobre.

Lelui

qui

vous avez

crit,

Monfieur, du

23 de feptembre, prendra toujours


trs-vif tout ce qui

vous regarde. vousfervez l'honore quelquefois de fes lettres. Il prendra toujours la libert de vous recom-

un intrt Le roi que

mander

fes bonts

et

il

fera agir fes

amis

en votre faveur. Il vous fupplie de penfer qu'il n'y a d'opprobre que pour les Bufiris en robe noire, et pour ceux qui afiaflinent juridique-

ment l'innocence. Tous


la

les

hommes

qui pen-

fent font indigns contre cesmonftres et contre


dteftable

fuperftition qui les


eft

anime. La
petits
tigres qui
le

moiti de votre nation


linges qui danfent,
et

compofe de
de
;

l'autre

dchirent.

Il

a des philofophes

nombre

/2

RECUEIL DES LETTRES


efl;

en
x

petit

7^7 #

entendre.
feront

Il

mais la longue leur voix fe fait viendra un temps o votre procs

fera revu par la raifon, et

o vos infmes juges condamns avec horreur fon tribunal.


; ;
:

Confolez - vous attendez le temps de la lumire elle viendra on rougira la fin de fa fottife et de fa barbarie. Si vous avez quelque ami, peu-prs dans le mme cas que vous ayez la bont, Monfieur, d'en donner avis par
,

la

mme

adreiTe.

LETTRE
A
M.
9 d'octobre.

XL.

DAMILAVILLE.
,

lVJLoN cher ami


velles de

je n'ai point encore de

nou-

Marmontel. Je m'imagine qu'il eft occup de fon triomphe ; mais le pauvre Bret, fon approbateur, refte toujours interdit. On

commena donc
les

par en croire

les Ribalier et

et on finit par bafouer la forbonne et du collge Mazarin fans pourtant pdans les rendre juftice M. Marmontel ni l'approbateur. Ainfi les gens de lettres font toujours

Cog

crafs, foit qu'ils aient tort, foit qu'ils aient


raifon.

Voici

la

rponfe que

j'ai

jug propos de
faire

DE
faire ce

M.

DE VOLTAIRE.
(*);
il

>]3

Cog qui m'impute le Dictionnaire


m'eft

1767

philofophique

important

de

pas ce qui fe paffe dans


tres, et
fais ce

dtromper certaines perfonnes. Vous ne favez les bureaux des minif-

mme
qui s'y

dans

le

cabinet

du

roi, et je

eft pafle

mon

gard.

Tandis que vous imprimez l'Eloge d'Henri IV, le nom de Chariot, on Ta rejou Ferney mieux qu'on ne le jouera jamais la comdie. Madame Denis m'a donn en prfence du rgiment de Conti et de toute la province , la plus agrable fte que j'aye jamais vue. Les princes peuvent en donner de plus magnifiques mais il n'y a point de fouverain qui en puiiTe donner de plus ingnieufe. Je vous fupplie , mon cher ami , de donner Thiriot les rogatons de vers qui font dans le paquet; cela peut fervir fa correfpondance. Va-t-on entamer l'affaire des Sirven Fontainebleau? puis- je en tre sr ? car je ne voufous
,

drais pas
inutile.

fatiguer

M.

Chardon d'une lettre


et je

Mafantva
fuis
;

toujours en empirant,
la vtre.
,

Adieu mon cher ami nous favons tous deux combien la vie eft peudechofe, et combien les hommes font
bien inquiet de
Voyez ci-devant

mdians.
(r.)

la lettre

du 27 de

juillet

l'abb

Cog

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

74

RECUEIL DES LETTRES

1767.

LETTRE
A

XLI.

MADAME
le

LAMARQ^UISE DE FLORIAN.
A
Ferney,
12 d'octobre.

moyen ma chre nice, que je vous blme de penfer comme moi. Je vous
n*y a pas
,

Xl

fais

trs-bon gr de pafTer votre hiver


:

la

campagne on
Confultez

n'eft
;

bien que dans fon chteau.

en ufe. Il ne paie jamais fes hivers Paris. Le fracas des villes n'eft fait que pour ceux qui ne peuvent s'occuper. Ma fant a t fi mauvaife que je n'ai pu aller Montbelliard quoique ce Il ft indifpenfable. un mois que voyage ya je ne fors prefque pas de mon lit. Je ne me fuis habill que pour aller voir une petite fte que votre fur m'a donne. Vous jugerez fi la
le roi
c'eft ainfi qu'il
,

fte a t agrable ci-jointes.


la

par les petites bagatelles

On vous

enverra bientt de Paris

comdie qu'on a joue. M. de la Harpe et M. de Chabanon n'ont pas encore fini leurs pices et quand elles feraient acheves, je ne vois pas quel ufage ils en pourraient faire dans le dlabrement horrible o
petite
;

le thtre eft

tomb.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

5
.

Ferney eft toujours le quartier gnral. Nous avons le colonel du rgiment de Conti dans 1767 la maifon et trois compagnies dans le village. Les foldats nous font des chemins les
,

grenadiers

me

plantent des arbres.

Madame

Denis

qui a t accoutume tout ce fracas


et Lille
,

Landau
Je

s'en

accommode

merveille.

malade pour faire les honneurs du chteau. Je ne mange jamais au grand couvert. Je ferais mort en quatre jours s'il me fallait vivre en homme du monde je fuis tranquille au milieu du tintamarre, et folitaire dans la
fuis trop
,
:

cohue.

quelque chofe de nouveau entre les je ne manquerai pas de vous l'envoyer TadreiTe que vous m'avez donne. Je m'imagine que M. de Florian ne perd pas fon temps cette automne il aligne fans doute
S'il

me tombe
mains
,

des des pices d'eau et des avenues. Les pauvres Parifiens ne favent pas quel eft le plaifir de cultiver fon jardin il
alles
;

il

fait

n'y a que Candide et nous qui ayons raifon. Je vous embralTe tous de tout mon cur.

76

RECUEIL DES LETTRES

1767

LETTRE
A
M.

XLII.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
A
Feiney
,

14 d'octobre.

XVI o N

cher ange
:

j'apprends qu'on vous a

faign trois fois


gras et dodu. Si

voil ce que

on m'avait

j'en ferais mort.


tes
tir

On

dit

que d'tre deux fois, que vous vous en


c'eft

faign

en mme temps votre maladie et votre convalefcence ; tout notre petit hermitage aurait t alarm , fi on ne nous avait pas ralTurs. Vous voil donc au rgime avec madame cSCArgental et fous la direction de Fonmier. Pour moi je fuis dans mon lit depuis un mois je fuis il faut plus vieux et plus faible que vous que je me prpare au grand voyage , aprs
merveille. J'apprends
,

un petit fjour allez ridicule fur ce globe. La comdie franaife me parat aufi malade
que moi. Je me flatte qu'aprs les faignes qu'on vous a faites, votre fang n'eft plus aigri
contre votre ancien et fidelle ferviteur.

Vous

avez d voir combien on aabuf de ma lettre qui n'tait qu'un mademoifelle Dubois
,

compliment

et

une

plaifanterie

mais dans

laquelle je luidifais trs-nettement que j'avais

DE
partag

M.

DE VOLTAIRE.
avait long-temps
;

77

mes
Il

rles entre elle et mademoifelle

JDurancy.

qu'on vous

1^7

prparait ce tour
fait

on

aurait

beaucoup mieux

de

me

payer beaucoup d'argent qu'on


;

me

vex de tous cts c'eft la deftine des gens de lettres. Ce font des oifeaux que chacun tire en volant et qui ont bien de la peine regagner leur trou avec l'aile
doit.

Je

fuis

caffe.

Je vous embralTe du fond de mon trou , avec une tendrefle qui ne finira qu'avec moi,
mais qui
finira bientt. F.

LETTRE
A
M.

XLIII.

MARMO. NTEL.
14 d'octobre.

Mon cher ami


et qui tes

qui m'appelez votre matre


,

aiurment le mien je reois votre du 8 d'octobre dans mon lit o je fuis malade depuis un mois elle me refufciterait fi j'tais mort. Ne doutez pas que je ne faffe tout ce que vous exigez de moi ds que j'aurai un peu de force. Souvenez-vous que
lettre
; ,

je n'ai pas attendu les fuffrages des princes

78
1

RECUEIL DES LETTRES


de l'Europe en votre faveur
,

et les cris

pour

7^7*

me

dclarer.
la

Dieu
,

confonde ceux qui atten-

dent

voix du public pour ofer rendre juftice


la vertu et l'loquence.
la

leurs amis
Il eft

bien vrai que


et qu'elle
,

forbonne
,

eft

dans

la

fange

reftera

foit qu'elle crive

des fottifes
cuiftres-l

foit qu'elle n'crive rien. Il eft

encore trs-vrai
thologiens
ridicules
le le
,

qu'il faudrait traiter tous ces

comme on
,

a trait les jfuites. Les

qui ne

font aujourd'hui

que

n'ont fervi autrefois qu' troubler


:

monde
mal

il

qu'ils

temps de les punir de tout ont fait. Cependant votre approeft


,

bateur

refte toujours interdit

et la dfenfe

de dbiter Blijaire n'eft point encore leve. Cogra, encore fes oreilles, et n'a point t mis au pilori c'eft-l ce qui eft honteux pour
;

notre nation. Croiriez - vous bien maroufle de Cog a of m'crire? Je


fait

que ce
lui avais

rpondre par
faire
;

mon

laquais

la lettre tait

aiTez drle; c'tait la Dfenfe

Elle pouvait

de mon matre. un pendant avec la Dfenfe

de mon oncle mais j'ai trouv qu'un pareil coquin ne mritait pas la plaifanterie. Bonfoir mon cher ami rellerrez bien les
, ;

nuds qui doivent unir tous les gens qui penfent infpirez-leur du courage. Mes tendres
;

complimens
pas auprs

M. d'Alembert ne m'oubliez de madame Geojfrin. F.

DE
Madame
Harpe.

M.

DE VOLTAIRE.
fait

79
,

Denis vous

mille complimens
et

autant en difent

MM.

de Chabanon

de

la

67

LETTRE
A
M.

XLIV.

DAMILAVILLE.
16 d'octobre.

iVloN

cher ami je vous parlerai d'Henri IV\


,

avant de vous entretenir de mademoifelle


Durancy.

Je favais qu'on avait dfendu de faire rie jamais paratre Henri 1 V fur le thtre nomen ejus vilefceret ; et en cas que jamais les il ne comdiens vouluflent jouer Chariot fallait pas les priver de cette petite reffburce, fuppof que c'en foit une dans leur dcadence et dans leur misre. 2. Henri 1 F, tant fubftitu au duc de n'aurait pu jouer un rle digne Bellegarde de lui. Il aurait t oblig d'entrer dans des dtails qui ne conviennent point du tout fa dignit. De plus tout ce que le duc de Bellegarde dit de fon matre eft bien plus l'avantage de ce grand-homme que fi Henri IV parlait lui-mme.
i.
,

8o

KECUEIL DES LETTRES


il

Enfin
I

eft

ncefTaire
la

que

celui qui fait le

7"7*

dnouement de
la

pice foit

un parent de
j'ai reftitu les

maifon

et voil

pourquoi

vers qui fondent cette parent au premier acte;


ils

font d'une nceffit indifpenfable.

Je n'ai encore rien crit fur mon cher Henri IV, mais j'ai tout dans ma tte; et s'il arrivait que la mmoire de ce grand-homme ft allez chre aux Franais pour qu'ils par-

donnaient aux
fi,

fautes de ce petit ouvrage

malgr
,

les

cris

des Frrons et des autres

une autre dition aprs celle de Genve, je vous enverrais une petite vous n'auriez qu' diatribe fur Henri I ;
velches
il

s'en fefait

parler.
J'ai lu
tiel

une grande
,

partie de Y Ordre ejfen-

m'a port quelmis m'a de mauvaife quefois la tte humeur. Il eft bien certain que la terre paye quel homme n'eft pas convaincu de tout cette vrit? Mais qu'un feul homme foit l c'eft une propritaire de toutes les terres ide monftrueufe et ce n'eft pas la feule de
des focits. Cette eflence
et
:

cette efpce dans ce livre qui

d'ailleurs

eft

profond mthodique
,

et

d'une fcherefte dfa-

peut profiter de ce qu'il y a de bon et laiffer l le mauvais c'eft ainfi que j'en ufe avec tous les livres. J'ai t bien tonn, en lifant l'article
grable.
,
:

On

DE

M.
le

DE VOLTAIRE.

Ligature dans

Dictionnaire encyclopdique

de voir que Fauteur croit aux fortilges. Comment a-t-on laiff entrer ce fanatique dans le temple de
la vrit ? Il

7^7

a trop d'articles dfec,

tueux dans ce grand ouvrage et je commence croire qu'il ne fera jamais rimprim. Il y mais en vrit il y a d'excellens articles
; ,
,

a trop de pauvrets.

mois il y a une douzaine d'ouvrages d'une libert extrme imprims en Hollande. La Thologie portative n'en- nullement thologique ; ce n'eft qu'une plaifanterie continuelle par ordre alphabtique mais il faut avouer qu'il y a des traits fi comiques que plufieurs thologiens mme ne pourront s'empcher d'en rire. Les jeunes gens et les

Depuis

trois

femmes

lifent

cette folie avec

avidit.

Les

ditions de tous les livres dans ce got fe

multiplient. Les vrais politiques difent

que

c'en
les

un

bonheur pour tous les Etats et tous


,

princes

que plus

les querelles
,

tholo-

giques feront mprifes


refpecte
;

plus la religion fera

que le repos public ne pouvait natre que de deux fources, l'une, l'expulfion des jfuites l'autre le mpris pour les coles d'argumens. Ce mpris augmente heureufement par la victoire de Marmontel. Soyez perfuad, mon cher ami que je n'ai nullepart la retraite de mademoifelle Durancy,
et
,

S<2

RECUEIL DES LETTRES


d' Argental a t trs-mal
le

M.

7"7 #

tenu

inform. J'ai fouthtre pendant cinquante ans; ma

rcompenfe a t une foule de libelles et de tracafleries. Ah! que j'ai bien fait de quitter Paris et que je fuis loin de le regretter Votre correfpondance me tient lieu de tout ce
,

qui m'aurait pu plaire encore dans cette ville.

Comment vos fondans rufliiTent-ils? Adieu


il

n'y a de remde pour

moi que

celui de la

patience.

LETTRE
A
M.

XLV.

LE

COMTE D'ARGENTAL
16 d'octobre.

J e jure par tous les


,

anges

et par la probit,

et par l'honntet et par la vrit , que je n'ai jamais crit un feul mot de l'trange et ridi-

cule phrafe fouligne dans la lettre de

mon
con-

ange

du 8 d'octobre.
;

J'ai crit tout


,

le

que le partage fait entre traire mademoifelle Durancy etmademoifelle Dubois,


j'ai crit

devait tre regard


et qu'aprs

comme mon
,

teftament

ma mort

fi

elles
,

n'taient pas

lire le

contentes de leur partage elles pourraient teftament expliqu par Efope et prendre
,

chacune ce qui

lui conviendrait.

DE
Je

M.

DE VOLTAIRE.
y

83

me

doutais bien qu'il

avait l quelque

friponnerie.

Comme ma lettre n'tait


,

point de

7^7

mon

criture

il

eft

trs-vraifemblable qu'on

en aura fubftitu une autre, en ajoutant mes paroles et en me fefant dire ce que je n'ai
,

point

dit.

Celui qui je dictai

ma

lettre fe

fouvient trs-bien qu'il n'y a pas

un feulmot

de ce qu'on m'impute. Je le fomme devant DIEU de dire la vrit. 5) Je protefie devant dieu et devant mon33 fieur 'Argental que je n'ai jamais crit un feul mot de la parafe fouligne par monfieur 35 'Argental dans fa lettre du 8 d'octobre,
5 5
,

35
35
3 3

laquelle

commence par
s^eji

ces

regarder ce qui

paj/e

mots Vous devez comme un tejlament


:

mal fait.

En foi de quoi j'ai fign,

ce 16 d'oc-

33

tobre 1767.

Ferney.
Wagnire.

SijWais crit mademoifelle Dubois ce qu'on prtend que je lui ai crit elle m'en aurait remerci, et c'eft ce qu'elle n'a eu garde de faire. Cependant voil mademoifelle Durancy facrifie par fa faute et cela pour avoir pris une rfolution trop prcipite pour n'avoir point confront l'criture pour avoir mal lu pour n'avoir point pris de moi des informa, , ,

tions. L'affaire eft faite

l'artifice

a ruiTi,

Ce

n'eftpas le premier tour de cette efpce

qu'on

84

RECUEIL DES LETTRES


;

m'a jou
I

c'eft,

Dieu merci

le feul

revenant-

7"7

bon de
intitul

la littrature.
le

L'auteur du beau

pome
,

Balai et de la Foule
et

ma tante

s'avifa

un jour de falfifier que j'avais crite


faire dire

de

faire courir

une lettre

M.
la

d'Alembert, et de

me
,

que

les miniftres taient

des oifons
tante et

et qu'il

n'y avait que

Poule

ma

le

Balai qui foutinfTent l'honneur de la France.

Cette belle lettre parvint

M.

le

duc de
,

C'ho ijeul qui


qui
,

d'abord, goba cette

fottife

et

bientt aprs,
ce qui refte

me
,

rendit plus de juftice

que vous ne m'en rendez.


femble faire aprs cette petite infamie c'eft d'abandonner le thtre pour jamais. Je mourrai bientt , mais il mourra avant moi. Ce ficle des raice
,

Tout

me
,

fonneurs
efforts

eft

l'anantilTement des talens

c'eft

ce qui ne pouvait

manquer

d'arriver aprs les

que la nature avait faits dans le ficle de Louis XIV. 11 faut, comme le dit lgam-

ment

Pierre Corneille

Cder au defHn qui roule toutes chofes.

Pour moi qui


je ne regretterai

ai

vu empirer toutes chofes rien que vous.

Je me doutais bien que madame de Grojle vous jouerait quelque mauvais tour; c'eft bien pis que mademoifelle Dubois.^Ges collatraux-l ne font pas votre meilleur ct.

DE
Adieu
,

M.

DE VOLTAIRE.
cher ange
,

85

achevons notre vie comme nous pourrons et ne nous fchons pas injuftement. Il y a dans ce monde allez de fujets rels de chagrin. Tous les miens
;

mon

7^7

font plus adoucis par votre amiti , qu'ils n'ont


t aigris par vos reproches.

Comptez que

je vous aimerai tendrement jufqu'au dernier

moment de ma

vie. V

LETTRE
18 d'octobre.

XLVI.

A MADEMOISELLE CLAIRON.

m'apprenez Mademoifelle que vous revenez du pays o j'irai bientt. Si j'avais fu votre maladie je vous aurais afTurment crit. Vous ne doutez pas de l'intrt que je prends votre confervation il gale mon indiffrence pour le thtre que vous avez quitt. Il fallait pour que je l'aimaffe que vous en fiffiez l'ornement. Si vous voulez vous amufer faire la fcythe chez madame de Villeroi j'ai l'honneur de vous en adrelTer un exemplaire par M. Janel.
,

V ous

Une bagatelle intitule


,

ComtelTe de Givri a t excute Ferney d'une manire qui, peut-tre, ne vous aurait pas
la

Chariot ou

86
-

RECUEIL DES LETTRES


;

dplu
767 .

c'eft

vous qu'il appartient de juger

des talens.

Ferney vous fait les plus fincres complimens. Je n'ai pas befoin des arts qui doivent nous unir l'un et l'autre pour vous tre tendrement attach pour le refte de ma vie. V.
ce qui
eft
,

Tout

LETTRE
A
M.

XLVII.

L'ABB DE VOISENON.
19 d'octobre,

Je
mon

n'ofais

me

plaindre de votre filence


,

cher ancien vque de Montrouge

j'en tais afflig.

fentez bien que nous fommes et dans la la dcadence o barbarie dont nous approchons vous m'tes nceffaire pour me confoler. Si madame de Saint-Julien prend des cuifiniers l'opra , vous pourriez bien prendre des marmitons la comdie franaife. Si vous aviez t homme venir faire un plerinage Ferney, vous auriez t tonn d'y voir des tragdies
, ,

Vous

mais dans

mieux joues qu'

un an

M.
,

et

Nous avons, depuis madame de la Harpe et M. de


Paris.
Il

Chabanon

qui font d'excellens acteurs.

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

87

a des rles dont la defcendante de Corneille et elle rcite quelquefois fe tire trs-bien

1767,

des vers

comme

l'auteur de

Cinna

les fefait.

Madame

Denis a jou fuprieurement dans

une ou Chariot. Monfieur Fvquede Montrouge aurait donn fa bndiction toutes nos ftes.
vous tes docteur de forbonne. vous ne prendrez pas aiurment le parti de Ribalier contre MarmonteL Ce maraud et fes femblables veulent abfolument que dieu foit aufi mchant qu'eux. Vous favez bien que les hommes ont toujours fait dieu leur image. Je vous parle votre langage de prtre. Je fuis trop vieux et trop hors de combat pour vous parler la langue de la bonne compagnie qui vous eft plus naturelle que celle de FEglife. Confervez-moi vos bonts comme vous
fais
fi

bagatelle intitule la ComtefTe de Givri

Je ne

Si vous Ttes

avez conferv votre gaiet.


tout ce qui
eft

Madame
fait fes

Denis et

Ferney vous

compli-

mens de

tout fon cur.

, ,

88

RECUEIL DES LETTRES

7^?

LETTRE
A
M.

L V

I.

COLINI,
Ferney, 21 d'octobre.

Manheim.

J'ai

lu
,

mon
votre

cher ami

avec un trs-grand
fur la

plaifir

diiTertation
fi

mauvaife

humeur o

tait

juflement l'lecteur palatin


autant de fagacit que vous

Charles-Louis contre le vicomte de Turenne*

Vous penfez avec


Je reconnais

vous exprimez dans notre langue avec puret.


l il genioflorentino. Je ferai ufage de vos conjectures dans la nouvelle dition du Sicle de Louis XIV qui eft fous preiTe et je ferai flatt de vous rendre la juftice que vous mritez. Voici, en attendant, tout ce que je fais de cette aventure , et les ides
,

qu'elle

me

rappelle.

J'ai eu l'honneur de voir trs-fouvent , dans majeuneiTe, le cardinal $ Auvergne et le chevalier de Bouillon , neveu du vicomte

de urenne. Ni eux ni le prince de Vendme ne doutaient du cartel c'tait une opinion gnralement tablie. Il eft vrai que tous les anciens officiers ainfi que les gens de lettres avaient un trs-grand mpris pour le prtendu
;

DubuiJJon,

DE
Dubuiffon
Turenne.
,

M.

DE VOLTAIRE.
la

89
'

auteur de
le

mauvaife

Hijloire de
,

Ce romancier Sandras

de Courtils
,

'

'

cach fous

nom

de Dubuiffbn
,

qui mlait
avoir

toujours la fiction la vrit

pour mieux
que
le

vendre

fes

livres, pouvait trs -bien


,

forg la lettre de l'lecteur

fans

fond

de l'aventure en ft moins vrai. Le tmoignage du marquis de Beauvau fi inftruit des affaires de fon temps eft d'un trs -grand poids. La faibleffe qu'il avait de croire aux forciers et aux revenans faibleffe fi commune encore en ce temps-l furtout en Lorraine ne me parat pas une raifon pour le convaincre de faux fur ce qu'il dit des vivans qu'il avait connus. Le dfi propof par l'lecteur ne me femble
,

point du tout incompatible avec fa fituation


et

fon caractre

il

tait
,

et

un homme qui

indignement opprim ; en i655 avait jet un


,
,

pouenvoyer un dfi en 1674 un gnral d'arme qui brlait fon pays fans aucune raifon plaufible. Le prfident Hnault peut avoir tort de dire
vait fort bien
,

encrier la tte d'un plnipotentiaire

que

M.

de Turenne rpondit avec une modration

qui fit honte rlecteur de cette bravade. Ce n'tait point fens une bravade , c'tait

mon

une

indignation d'un prince fenfible et cruellement offenf.


trs-jufte

Correfp. gnrale.

Tome

XII,

90
~
*7
7
f

RECUEIL DES LETTRES


touchait au temps

On

des princes avaient t fort


,

o ces duels entre communs. Le duc

de Beaufort gnral des armes de la fronde avait tu en duel le duc de Nemours. Le fils du duc de Guife avait voulu fe battre en duel avec le grand Cond. Vous verrez dans les
,

Lettres de Plijfon

demanda
de

s'il

lui

que Louis XI lui-mme ferait permis en confcience


l'empereur Lopold.
ainfi

fe battre contre
ferais

Je ne

point tonn que l'lecteur


(

tout tolrant qu'il tait


clair doit l'tre
)
,

que tout prince

reproch dans fa colre au marchal de Turenne fon changement de


ait

changement dont il ne s'tait avif peut-tre que dans Tefprance d'obtenir Fpe
religion
,

de conntable
tolrant
,

qu'il n'eut point.

Un

prince

et

mme
,

trs-indiffrent fur les opi,

nions qui partagent les fectes chrtiennes peut fort bien quand il eft en colre faire
,

rougir
fait

un ambitieux

qu'il

fouponne de

s'tre

catholique romain, par politique, i'ge

de cinquante -cinq ans; car il eft probable qu'un homme de cet ge, occup des intrigues de cour, et, qui pis eft, des intrigues de l'amour et des cruauts de la guerre n'em,

braffe pas
Il avait

une fecte nouvelle par conviction. chang deux fois de parti dans les
;

guerres civiles

il

n'eft

pas trange qu'il ait

chang de

religion.

DE
Je ne

M.

DE VOLTAIRE,
faits

gi

ferais

point encore furpris de plu-

fleurs ravages

en diffrens temps dans


;

7^7

lePalatinatpar

M. de Turenne
Il eft

il

fefait

volon-

tiers fubfifter fes

troupes aux dpens des amis


trs-vraifemblable
,

comme

des ennemis.

qu'il avait

un peu
>

maltrait ce beau pays

en 1644 lorfque le roi de France tait alli de l'lecteur et que l'arme de France marchait contre la Bavire. Turenne laifla toujours fes foldats une alTez grande licence. Vous verrez dans les Mmoires du marquis de que vers le temps mme du cartel la Tare et qu'il il avait trs-peu pargn la Lorraine avait laifle le pays meffin mme au pillage. L'intendant avait beau lui porter fes plaintes, il rpondait froidement Je le ferai dire
, ,
,

mme

tordre.

Je penfe, comme vous que la teneur des lettres de l'lecteur et du marchal de Turenne eft fuppofe.Les hiftoriens,malheureufement, ne fe font pas un fcrupule de faire parler leurs hros. Je n'approuve point dans Tite-Live ce que j'aime dans Homre. Je fouponne la lettre de Ramfai d'tre auffi apocryphe que celle
,

du gafcon Sandras. Ramfai l'coffais tait encore plus gafcon que lui. Je me fouviens qu'il donna au petit Louis Racine fils du grand Racine, une lettre de Pope, dans laquelle
,

Tope fe

juftifiait

des petites liberts qu'il avait

92

RECUEIL DES LETTRES


Ram/ai avait

prifes dans fon Ejfaifur l'homme.


'

''

pris

beaucoup de peine
;

crire cette lettre


:

en franais elle tait allez loquente mais vous remarquerez s'il vous plat que Pope
, ,

favait peine le franais

et

qu'il

n'avait
;

jamais crit une ligne dans cette langue c'eft une vrit dont j'ai t tmoin et qui eft
,

fue de tous

les

gens de lettres d'Angleterre.

Voil ce

qui s'appelle
il

un
,

gros

menfonge
,

imprim
peine.

mme

dans cette fiction

je ne fais quoi de faulTaire qui

me

fait

de

la

que M. de Ckenevires dans le dpt de la guerre n'ait pu trouver ni le cartel ni la lettre du marchal de Tarenne. C'tai t une lettre particulire de M. de Turenne au roi et non au marquis de Louvois. Par la mme raifon elle ne doit point fe trouver dans les archives de Manheim. Il eft trsvraifemblable qu'on ne garda pas plus de copie de ces lettres d'animofit que l'on n'en garde de celles d'amour. Quoi qu'il en foit fi l'lecteur palatin envoya un cartel par le trompette Petit-Jean
furpris
, ,
,

Ne foyez point

mon

avis eft qu'il

fit

trs-bien, et qu'il n'y


S'il

a cela nul ridicule.


dit le prfident Hnanlt

y en

avait eu
,

il

cette bravade avait t honteufe


,

comme

le

comment

l'lecteur,

qui voyait ce

fait

publi dans toute l'Europe,

DE
ne

M.

DE VOLTAIRE.
fa

g3
com,

l'aurait-il

pas hautement dmenti?

ment aucun homme de


Pour moi je ne
je ne
le

cour ne fe

ferait-il

1767,

lev contre cette impofture ?


dirai pas
:

comme
dirai

ce

maraud
,

de Frelon dans FEcolTaife


parierais pas.

J'en jurerais
:

mais

jure ni ne le parie.
,

Je ne le vous jurerai bien c'eft que les deux incendies du Palatinat font abominables. Je vous jure encore que, fi je ne gardais fi je pouvais me tranfporter pas la chambre depuis prs de trois ans et le lit depuis deux mois je viendrais faire ma

Je vous

Ce que

je

cour leurs AltelTes frniffimes auxquelles je ferai bien refpectueufement attach juf,

qu'au dernier

moment de ma

vie.

Comptez

de mme fur Teftime et fur l'amiti que je vous ai voues. A propos d'incendie il y a des gens qui prtendent qu'on mettra le feu Genve cet hiver. Je n'en crois rien du tout mais il on veut brler Ferney et Tourney le rgiment de Conti et la lgion de Flandre qui font occups peupler mes pauvres villages pren,

dront gaiement

ma

dfenfe.

94

RECUEIL DES LETTRES

LETTRE
A
M.
A

X
I

L T
I

X.

H R

N.

Ferney, 27 d'octobre.

1V1 o N cher ami

je

vous
,

cris tout hafard

ne fchant o vous tes et je prie M. le Riche de vous faire tenir ma lettre. J'ai crit M. Jean-Maire receveur de M. le duc de Virtemberg ; je lui ai mand que la nceffit de foutenir mes droits et ceux de ma famille, contre les cranciers du prince m'oblige de que vous tes mettre les affaires en rgle charg de ma procuration que vous devez tre inceffamment dans le bailliage de Beaume, et qu'il eft de l'intrt du prince que la chambre de Montbelliard prenne fans dlai des arrangemens avec vous pour prvenir des frais
, , ;

ultrieurs

qu'il n'y a qu'

me
,

dlguer mes
des fermiers

rentes et celles de

ma famille fur
lgiffeurs

folvables et fur des

en ftipulant

que leurs fucceffeurs feront tenus aux mmes conditions quand mme ces conditions ne feraient pas exprimes dans les contrats que la chambre de Montbelliard ferait un jour
,

avec eux.

DE
Si la

M.

DE VOLTAIRE.
a
,

g5

chambre de Montbelliard
et
il

une envie
pourra
le
1

fincre de terminer cette affaire

elle le

7^7

trs-aifment

fera nceflaire

que M.

duc de Virtemberg
Si les terres

ratifie ces

conventions.
tel-

de Franche-Comt taient
il

lement charges qu'elles ne pufTent

furre

mon payement

faudrait faire dlguer le

furplus fur les terres de Richwir et d'Horbourg,

fituesprs de Colmar. Mais, dans toutes ces

dlgations

il

faut flipuler

que

les

fermiers

ou

rgiffeurs feront tenus

de

me

faire
,

toucher

ces revenus dans


frais
,

mon

domicile

fans

aucun

mes conventions avec M. JeanMaire; bien entendu furtout que Ton comprendra dans la dette tous les frais que Ton aura faits tant pour la procdure que pour
flon
,

les

contrles et infinuations

que pour

le

payement de votre voyage.


S'il eft

impoflible d'entrer dans cet accom-

modement
les terres

raifonnable , vous ferez

faifir

toutes

dpendantes de Montbelliard en aprs quoi je vous prierai d'envoyer le contrat de deux cents mille par la porte M. Dupont avocat au livres Colmar avec la confeil fouverain de Colmar prcaution de faire charger le paquet la

Franche-Comt

porte.

M.

le

Riche m'crit d'Orgelet qu'il faut faire

infinuer

mon

contrat de

deux cents mille

96
livres
1
,

RECUEIL DES LETTRES


parce que,
dit-il,

on pourrait un jour

7^7-

prtendre que f aurais feulement placfur la tte de ma nice ,fans que ce/oit fon profit. Je ne
conois point du tout cette difficult
qu'il eft flipul
,

puif-

dans

le contrat

que ma

nice

ne jouira qu'aprs ma mort. Certainement cette jouilTance exprime eft au profit de madame Denis ; mais il ne faut ngliger aucune prcaution et je payerai tout ce que M. le
,

Riche jugera convenable.


je me rapporte de toute cette entirement affaire vous mais je crois qu'il ne faut pas fe preffer de faire Tinfinuation
refte
, ;

Au

fi

la

chambre des finances

fe prte

un prompt

accommodement. Mandez-moi je vous


,
,

que vous penfez de tout cela et ce que vous aurez mon cher ami on ne peut vous fait. Adieu tre plus tendrement attach que je le fuis. F.
prie
,

ce

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.
L.

97

LETTRE
A
M.
3o d'octobre.

1767

DAMILAVILLE.
,

iVl o N cher ami


20 d'octobre
les dates
;

je reois votre lettre


il

du

car
dit

faut

que je

fois exact fur

on

qu'il

a quelquefois des

lettres qui fe perdent.

J'cris
l'affaire

M.

Chardon
,

tout hafard

pour

quoique je ne croye pas le moment favorable. On vient de condamner tre pendu un pauvre diable de gafcon qui avait prch laparole de dieu dans une grange auprs de Bordeaux. Le gafcon matre de la grange eft condamn aux galres, et la pludes Sirven
,

part des auditeurs gafcons font bannis

du

pays

mais quand on appefantit une main , l'autre peut devenir plus lgre. On peut en
;

mme

temps excuter
la

les

lois

fvres

qui

dfendent de prcher
des granges
,

parole de

dieu dans

venger les lois qui dfendent aux juges de rouer de pendre les pres et les mres, fans preuves. Ne pourriez-vous point m'envoyer cette
et
,

Honntet thologique dont

on

parle tant
titre
,

et

qu'on m'impute caufe du


Correfp. gnrale.

et parce

Tome XII.

,,

98
1

RECUEIL DES LETTRES


fait

que Ton
7^7

que je

fuis

trs-honnte avec les

meffieurs de la thologie ? Je ne l'ai point vue et je meurs d'envie de la lire. On ne pourra

pas -empcher qu'il y ait une forbonne, mais on pourra empcher que cette forbonne falTe

honte dont elle vient de fe couvrir dureront long-temps. Il faut efprer que tant de voix qui s'lvent d'un bout de l'Europe l'autre impoferont enfin et que le monde ne filence aux thologiens fera plus bouleverf par des argumens comme
ridicule et la
,
,

du mal. Le

il l'a

t tant de fois.

Pourquoi donc ne pas donner vos obfervations fur Y Ordre ejfentiel des focits ? mais il n'y a pas moyen de dire tout ce qu'on devrait
et

qu'on voudrait

dire.

Adieu

mon

trs-cher

ami

tchez donc

de venir bout de cette enflure au cou ; pour moi je fuis bien loin d'avoir des enflures je diminue vue d'il et je ferai bientt
,

rduit rien.

DE

M.

DE VOLTAIRE. L
I.

gg

LETTRE
2 de

7^7

AU MEME.
novembre.

IVioN
bon
de

corps qui n'en peut plus,


votre

fait

l'es

complimens
ordre,
,

cou qui

n'eft

pas en trop
petites

mon cher ami. J'arrange mes


un papier que
je

affaires

et voici

vous prie

faire

parvenir
,

M. de

Laleu,
eft

Au

refte

plus

la

raifon

perfcute , plus
les

elle fait

de progrs. Puiffent
,

braves com!

battre toujours

et les tides fe rchauffer


,

Je reois une lettre d'un des ntres nomm M. Dupont, avocat au confeil fouverain dAlface qui me mande vous avoir adreff des papiers trs-importans pour moi. 11 faut bien, quelque philofophe que Ton foit ne pas ngliger abfolument fes affaires temporelles ;
,

ces papiers

me

feront trs-utiles dans le dla-

brement des affaires de M, le duc de Virtemberg. Perfonne ne me paye et j'ai depuis fix femaines le rgiment de Conti auquel il faut faire les honneurs du pays. Je fuis plus embarraff que la forbonne ne l'eft avec monfieur de MarmonteL
,

Je viens d'apprendre

qu'il

a des Mmoires
I
2

"y^uversitas

BIBUOTHECA
Ott<

100

RECUEIL DES LETTRES


,

767.

imprims du marchal de Luxembourg et je fuis honteux de l'avoir ignor. Ils me feront trs-utiles pour la nouvelle dition que Ton fait du Sicle de Louis XIV et je vous prie inflamment, mon cher ami, de me les faire venir par Briajfon^ou de quelque autre manire. Connatriez-vous un petit crit fur la population d'une partie de la Normandie et de deux ou trois autres provinces de France ? On dit que M. l'intendant de la Michodire a part cet ouvrage qui eft, dit- on, trs-exact
,

et trs-bien fait.

Mandez-moi furtoutdes nouvelles de votre cou je m'y intrefTe plus qu' tous les dnombremens de la France. Vous ne m'avez
;

point parl de Topera de

M. Thomas

et

de

M. de la Borde. Je crois que vous vous fouciez plus d'un bon raifonnement que d'une
double croche.
Portez-vous bien
,

mon

cher ami

et

aimez

un homme

qui vous chrira jufqu'au dernier


fa vie.

moment

de

DE

M.

DE VOLTAIRE.

101

LETTRE
A
M.

LU.

TJ7

LE

COMTE D'ARGENTL.
6 de

novembre.

Vraiment, mon divin ange

je ne favais

pas que vous eufiez enterr votre mdecin.

Je ne fais rien de fi ridicule qu'un mdecin qui ne meurt pas de vieilleffe et je ne conois gure comment on attend fa fan t de gens qui ne favent pas fe gurir cependant il eft bon de leur demander quelquefois confeil , pourvu qu'on ne les croye pas aveuglment. Mais comment pouvez - vous prendre les mmes remdes madame d'Argental et vous, puifque vous n'avez pas la mme maladie ? c'eft une nigme pour moi. Tout ce que je puis faire c'eft de lever les mains au ciel, et de le prier de vous accorder une vie trslongue, trs-faine, avec trs-peu de mdecins. J'avais dj crit un petit mot M. de Thibouville pour vous tre montr. Votre lettre du 28 d'octobre ne m'a t rendue qu'aprs. Vous ne doutez pas que je ne fois bien
;
:

curieux de voir
felle Dubois,

ma lettre

la belle

mademoique j'ai
3
I

Vous avez vu

les raifons

102

RECUEIL DES LETTRES

de me tenir un peu clos et couvert jufqu' ce 7&7' que j'aye reu des nouvelles de M. le marchal de Richelieu. Il me femble qu'il y a , dans cette affaire je ne fais quelle confpiration pour m'embarraffer et pour fe moquer de moi. Mais comment M. le duc de Duras n'at-il pas eu la curiofit de voir cette lettre qui eft devenue la pomme de difcorde chez les deies du tripot ? Rien n'eft ce me femble ,
, ,

fi

facile

tout ferait alors tir au clair, fans

que des perfonnes qui peuvent beaucoup me nuire euent le moindre prtexte contre moi. Je vous avouerai groffirement mon cher ange que je me trouve dans une fituation bien gnante et que je crains l'clat d'une
, ,
,

me mettrait dans l'alternative de perdre une partie de mon bien ou de le redemander par les voies du monde les plus
brouillerie qui
,

trifles

et peut-tre les plus inutiles.

On me
,

mande
fais
eft

des chofes

fi

extraordinaires que je ne
;

plus o j'en fuis

ma

fant

d'ailleurs

abfolument ruine. Je dois plutt fonger vivre que fonger la fingulire tracafferie qu'on m'a faite. Je n'ofe mme crire le Kain,

de peur de l'expofer. Vous verrez inceffamment M. de Chabanon


et

M. de

la

Harpe. J'ai donn une lettre

M. de la Harpe pour vous. Adieu,, mon divin ange

maman

et

moi,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

lo3

nous nous mettons au bout de vos ailes plus 1767 que jamais. Vous favez quel eft pour vous mon culte
d'hyperdulie.

LETTRE
A
M. LE

LI

I I.

COMTE DE LA TOURAILLE.
Le g de novembre.

que je l'aurais voulu la lettre par laquelle vous etes la bont de m'apprendre votre excommunication. J'tais enchant de vous avoir pour confrre et il tait bien jufte qu'un doyen flicitt avec empreffement un novice tel que vous mais j'tais dans ce temps-l

Je

n'ai

pu rpondre
,

Monfieur

auffltt

fur le point d'aller tous les diables.


vieilleffe et

Ma
me

mes maladies

continuelles ne

permettent pas de remplir

mes devoirs bien exactement avec les rprouvs auxquels je fuis trs-attach. Je me flatte que, fi vous tes
excommuni auprs de quelques habitus de
parohTe

vous ne Ttes pas auprs de l'hala gloire. Les lauriers des Cond garantirent des foudres de l'Eglife. Je vous fouhaite, Monfieur beaucoup de
,

bitu de

104

RECUEIL DES LETTRES


monde, en attendant

joie et de plaifir dans ce


1

7^7*

que vous foyez damn dans l'autre. Ne montrez point ma lettre monfieur l'archevque fi vous voulez que j'aye l'honneur d'tre enterr en terre fainte mais fi jamais vous lui parlez de moi aflurez-le bien que je ne fuis pas janfnifle. Confervez-moi vos bonts. Voulez -vous bien me mettre aux pieds de fon Alteffe fr, ;

niflime ?

LETTRE
A
M.
Le 11 de novembre

LIV.

DAMILAVILLE.
,

J'ai aufli mon cher ami, une trs-ancienne colique. Je fuis peu-prs de l'ge de M. de
Courteille
,

et

beaucoup plus

faible et

plus

Je dois m'attendre la mme aventure au premier jour. Que cette dernire


uf que
lui.

factie foit

joue dans mon dfert ou demain, ou dans fix mois ou dans un an cela eft
, ,

parfaitement gal entre deux ternits qui nous


engloutifTent et qui ne nous laiflent qu'un

moment pour

pour mourir. Je vous plains beaucoup d'avoir perdu votre


fouffrir et

DEM. DE VOLTAIRE.
cela votre emploi.

lo5

protecteur; mais vous ne perdrez pas pour

Vous vous foutiendrez par


,

x7

67

vous avez des amis. Plt Dieu que vous puffiez au avoir un bnfice lieu de votre emploi
vos propres forces
et d'ailleurs
,

fimple
fin

et venir

philofopher avec moi fur

la

de

ma

carrire.
,

Mandez-moi, je vous prie fi M. Marmontel eft revenu Paris. Le voil pleinement victorieux
;

et

il

le ferait

chats fourrs de la

encore davantage fi les forbonne taient affez fous


,

les Pices relatives

pour lcher un dcret. Vous m'avez envoy Blifaire, mais elles ne font
pas compltes.
Il n'eft

pas jufte de m'attribuer Y Honntet

thologique

quand

je ne

l'ai

pas

faite.

Il

faut

que chacun jouilTe de fa gloire. Ceux qui font ces bonnes plaifanteries font trop modeftes de les mettre fur mon compte. J'ai bien affez
de mes pchs
,

fans

me

charger encore de

ceux de mon prochain. Je ne fuis point du tout fch qu'on ait imprim ma lettre Marmontel. J'y traite Cog de maraud et j'ai eu raifon ; car il a eu la conduite d'un coquin avec le ftyle d'un fot. On peut mme imprimer cette lettre que je vous cris je le trouverai trs-bon. Je vous embraffe de toutes les forces qui
, ;

me

reftent.

106

RECUEIL DES LETTRES

1767

LETTRE
A
M.
A
Ferney
,

LV.

CHARDON,
14 de novembre.

MONSIEUR,
Xl
parat

que

le confeil

favorifer le

commerce

et

cherche bien plus la population du


des
idiots

royaume
aiment
nuire.

qu'a perfcuter

qui
je

le

prche et qui

ne peuvent plus
,

Dans

ces circonftances favorables

prends
l'affaire

la libert

de rappeler votre fouvenir des Sirven et d'implorer votre pro,

tection

et

votre juftice pour cette famille

que vous pourrez rapporter cette affaire devant le roi. Ce fera, Monfieur une nouvelle preuve qu'il aura de votre capacit et de votre humanit. Il s'agit d'une famille entire qui avait un bien honnte, et
infortune.
dit
,

On

qui

fe voit fltrie, rduite la


,

errante

mendicit, et en vertu d'une fentence abfurde d'un

juge de village. Il n'y a pas long-temps


a imprim Touloufe
,

Monfieur

qu'on

par ordre du parle-

ment, une juftification de l'affreux jugement rendu contre les Calas. Cette pice foutient

DE
requtes
,

M.

DE VOLTAIRE.
de leur
arrt.

I07

fortement l'incomptence de meilleurs des

Jugez pauvre famille Sirven ferait traite par ce parlement fi elle y tait renvoye aprs avoir demand juflice au confeil. Vous tes fon unique appui. Je partage fon afflicet la nullit

1^7

comme

la

tion et fa reconnaiffance.
J'ai

l'honneur d'tre avec beaucoup de

ref-

pect

Monfieur

votre

8cc. Voltaire.

LETTRE
A
M.
18 de novembre,

LVI.

DAMILAVILLE.
,
,

prfume mon cher ami qu'on vous a donn de fauffes alarmes. Il n'eft point du tout vraifemblable qu'un confeiller d'Etat , occup d'une dcifion du roi qui le regarde ,

ait

attendu un autre

confeiller d'Etat la
,

porte du cabinet

du

roi

pour parler contre

vous.

mme

ne fonge dans ce moment qu' foiau plus aux affaires majeures dont on ne dit qu'un mot en paffant. Si mon
,

On

et tout

amiti

eft

un peu

craintive

ma

raifon

eft

courageufe. Je ne me figurerai jamais qu'un marchal de France qui vient d'tre nomm
,

108
"

RECUEIL DES LETTRES


les

pour commander
miniftre au fortir

armes
confeil

attende
lui

un
dire
:

7"7*

du

pour
il

qu'un major d'un rgiment cela eft trop abfurde. Mais


poflible qu'on

n'eft
auffi

pas dvot

eft trs-

vous

ait

deflervi, et c'eft ce

qu'il faut parer.


J'ai

imagin d'crire

madame de
fils.

Sauvigni

qui

eft

venue

plufieurs fois Ferney. Je ferai

Je faurai de quoi il eft queftion fans vous compromettre. On a imprim en Hollande des lettres au pre Mallebranche ; l'ouvrage eft intitul le Militaire philofophe ; il eft excellent ; le pre Mallebranche n'aurait jamais pu y rpondre. Il fait une trs-grande impreion dans tous les
,

parler aufli par monfieur fon

pays o Ton aime raifonner. On m'affure de tous cts que l'on doit et lgiaflurer un tat civil aux proteftans tonnant il eft que vous timer leurs mariages
,
;

ne m'en

difiez rien.
,

Bonfoir

mon
fort.

trs

cher ami

je vous

embraffe bien

DE

M.

DE VOLTAIRE,

log

LETTRE
A
M.

LVII.
B

1767

DE
A

H A

A N O

N.

Ferney, 20 de novembre.

apurement un plus aimable enfant que je ne fuis un aimable papa c'efl: ce que toutes les dames vous certifieront
tes
;

Vous

depuis

les

portes de

Genve

jufqu' Ferney.

de nouvelles conqumais j'efpre que vous n'abandonnerez tes pas l'Empire romain et les Vandales. Je fais que le tripot de la comdie eft tomb comme cet Empire. Il n'y a plus ni acteurs ni mais vous travaillez pour vousactrices mme. Un bon ouvrage n'a pas befoin du

Vous
;

allez faire Paris

tripot

pour

fe

foutenir
la

et

vous

le ferez

jouer

votre

loifir

quand

fcne fera un peu moins


fur

dlabre. Je voudrais tre allez jeune pour

jouer

le

rle de rambaffadeur vandale


;

notre petit thtre


teurs fans

mais vous avez

allez d'ac-

moi

car j'efpre

toujours vous

revoir
elles

ici. Je comme toutes nos femmes; n'ont qu'un cri aprs vous , et madame

fuis

de

la

Harpe
la

fera

une

trs

bonne Eudoxie.
,

Mon
?

cher confrre en tragdies

avez

vous vu

M. de

Borde votre confrre en mufique

, ,

110

RECUEIL DES LETTRES


fi

7^7 t

Amphion ne doit pas l'avoir dcourag. Je ne fais je me trompe, mais il me femble


que dans fa Pandore il y a bien des morceaux qui vont l'oreille et l'ame. Ranimez je vous prie fa noble ardeur il ne faut pas qu'il enfouiiTe un fi beau talent. Il me parat furtout entendre merveille ce que perfonne n'entend c'eft Part de dialoguer. Vous ferez quelques jours un bien joli opra avec lui mais je ne prtends pas que Pandore foit
,

entirement

facrifie.
,

Nos dames

fenfibles

votre fouvenir
;

vous criront des lettres plus galantes mais je vous avertis que je fuis auffi fenfible qu'elles tout vieux que je fuis. Ma fant eft dteftable, mais je fuis heureux autant qu'un vieux malade peut l'tre. Votre faon d'tre heureux
eft

d'une efpce toute diffrente.

Adieu
flicit

vous fouhaite tous les genres de dont vous tes trs-digne. V.


;

je

DE

M.

DE VOLTAIRE.

111

LETTRE LVIII. M. DAMILA VILLE.


23 de novembre,

7^7

Vo u s

n'aviez pas befoin

mon

cher ami

de M. d'Alembert pour m'exciter. de Vous favez bien que fur un mot de vous il n'y a rien que je ne hafarde pour vous
la lettre
,

fervir.

Je vous avais dj prvenu en crivant la lettre la plus forte madame de Sanvigni.

Je prendrai
d'implorer

auffi,
la

n'en doutez pas,

le parti

protection de

M.

le

duc de

Choifeul; mais fchez qu'il eft prfent trs-

rare qu'un minhtre

demande des emplois


n'y a pas long-temps que
Choifeul qu'il parlt

d'autres miniftres.

Il

j'obtins de

M.

le

duc de

monfieur le vice -chancelier en faveur d'un ancien officier qui nous avons donn la fceur de M. Dupuits en mariage. Cet officier retir
,

du

fervice avec la croix


,

de Saint-Louis
,

et

une

penfion

avait t forc
famille
,

par des arrange-

mens de

prendre
;

matre des comptes Dole

il

une charge de demandait la


:

temps prefcrit croiriezvous bien que monfieur le vice - chancelier


vtrance avant
le

112
I

RECUEIL DES LETTRES


M. de
,

refufa net

Choifeul

et lui

envoya un
,

7"7*

beau mmoire pour motiver fes refus. Vous le jugez bien que depuis ce temps - l
miniftre n'eft pas trop difpof

demander des
lui.

choies qui ne dpendent pas de


sr

Soyez

que je n'aurai rponfe de trois mois. Il y a environ ce temps-l que j'en attends une de lui fur une affaire qui me regarde. Il m'a fait dire par le commandant de notre qu'il n'avait pas le temps petite province
,

d'crire

qu'il tait accabl d'affaires

voil

o j'en
11

fuis.

me

parat

de

la

dernire importance
;

d'apaifer

tous

M. de Sauvigni il faut cts. M. de Montigny


,

l'entourer de
trforier
,

de

France

de l'acadmie des fciences

eft trs

porte de lui parler avec vigueur. N'avez-

vous point quelque ami auprs de monfieur d' Orme/fon ? Heureufement la place qui vous on eft promife n'eft point encore vacante aura tout le temps de faire valoir vos droits
;

fi

bien tablis.

La

tracafferie

qu'on vous

fait eft

me

fouviens d'un petit dvot,

nomm
:

inouie. Je Leleu ,
il

dbuta par me dire qu'il ne voulait pas tranfger avec moi parce que j'tais un impie et il finit
fa table
,
,

qui avait deux crucifix fur

par

me

voler vingt mille francs.


,

Il

s'en faut

beaucoup

mon

cher ami

que

les fcnes

du

Tartufe

DE

M.

DE VOLTAIRE.
:

Il3

Tartufe foient outres

la

nature des dvots

va beaucoup
Molire.
J'aurai,

plus loin que le pinceau

de

7^7

dans
le

le

courant du mois de dcemtrs


-

bre

une occafion

favorable de

prier

monfieur

contrleur gnral de vous ren-

dre juftice. Je ne faurais m'imaginer qu'on pt manquer fa parole fur un prtexte aufl
ridicule.

Cela refemblerait trop au marquis d'0 qui prtendait que le prince Eugne et Marlborough ne nous avaient battus que parce que le duc de Vendme n'allait pas alTez fou-

vent la mfie. Je vous prie de ne pas oublier le marchal de Luxembourg qui n'allait pas plus la mefle que le duc de Vendme. Je fuis oblig d'arrter l'dition du Sicle de Louis XIV, jufqu'

que j'aye vu ces campagnes du marchal, o l'on m'a dit qu'il y a des chofes fort
ce
inftructives.

du Militaire philofophe vaut alTurment mieux que toutes les campagnes il eft trs-eftim en Europe de tous les gens
Le
petit livre
;

clairs. J'ai

bien de
les

la

peine croire qu'un

militaire

en

foit l'auteur.

Nous ne fommes

pas
la

comme
fois

anciens Romains qui taient


,

guerriers

jurifconfultes et philo-

fophes.

Vous ne me

parlez plus de votre cou; pour

Correfp. gnrale.

Tome

XII,

114
moi
1767
je

RECUEIL DES LETTRES

vous cris de mon lit dont mes maux me permettent rarement de fortir. On ne peut s'intreiTer vos affaires ni vous embraffer plus tendrement que je le fais.
,

LETTRE
A
M.

LIX.

MARIN,
,

CENSEUR ROYAL, SECRETAIRE GENERAL DE


la librairie
Paris.

27 de novembre.

demandez, mon cher Monfieur fije m'intrefle aux dits qui favorifent le commerce et les huguenots je crois tre de tous les catholiques celui qui s'y intreffe le plus. Je vous ferai trs-oblig de me les envoyer. Il me femble que le confeil cherche on n'en peut rellement le bien de FEtat
:

Vous me

pas dire autant de meffieurs de forbonne.


J'ai lu
les Lettres

fur Rabelais et autres

grands perfonnages. Ce petit ouvrage n'eft pas affurment fait Genve ; il a t imprim
Baie
Michel
effet
, ,

et

non point en Hollande chez Marcle titre le porte. Il


;

comme

en

des chofes affez curieufes

mais je

DE

M.

DE VOLTAIRE.

1 1

voudrais que Fauteur ne ft point tomb quelquefois dans le dfaut qu'il femble reprocher aux auteurs hardis dont
il

I 7^) 7

parle.

Parmi une grande quantit de livres nou-

veaux qui paraiffent fur cette matire il y en a un furtout dont on fait un trs -grand
,

cas.

Il

eft

intitul
effet

le

Militaire philofophe

et

imprim en

chez Marc- Michel Rey.

Ce

font des lettres crites au pre Mallebr anche

qui aurait t fort embarraff d'y rpondre.

On

a dbit

en Hollande

cette

anne

plus de vingt ouvrages dans ce got. Je fais que la frronaille m'impute toutes ces nou-

veauts
Louis

mais je m'enveloppe avec fcurit dans mon innocence et dans le Sicle de


;

XIV, que je fais rimprimer augment de plus d'un tiers. Je profite de la permiflion que vous me donnez de vous adreier une copie de V errata que l'exacte et avife veuve Duchefne a perdu fi propos. Je mets tout cela fous l'enveloppe de M. de Sartine. Adieu Monfieur vous ne fauriez croire combien votre commerce m'enchante. Sera-t-il donc permis au fieur Cog rgent de collge d'employer le nom du roi pour
,

me calomnier ?

Il6

RECUEIL DES LETTRES

1767.

LETTRE
A

LX.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.


Ferney, 28 de novembre,

-Il y a environ quarante- cinq ans que monfeigneur eft en poiTeffion de fe moquer de

fon humble ferviteur.


fors rarement

dmon
lit

y a trois mois que je lit, tandis que monfeiIl

gneur
aller

fort tous les jours


le

de fon bain pour


;

dans

d'autrui

et

bahi que je
affilier

me

fois habill

vous une

tes tout
fois

pour

une

petite fte. Puiffiez-vous infulter


faibleies

encore quarante ans aux

humaines,
,

en ne perdant jamais ni votre apptit


,

ni
!

votre vigueur ni vos grces , ni vos railleries

Vous avez laiff choir le tripot de la comdie de Paris. Je m'y intreffe fort mdiocrement;
que tout tombe, except Topera comique. J'ai peur d'avoir le dfaut
mais je
fuis fch

des vieillards qui font toujours l'loge

du

temps

paff

mais

il

me

femble que

le ficle

de Louis

XIV, dont on

fait

actuellement une
,

dition nouvelle fort augmente

tait

un

peu fupcrieur

notre ficle.

Comme

cet

ouvrage

eft

fuivi

d'un petit
,

abrg qui va jufqu' la dernire guerre

je

DE

M.

DE VOLTAIRE.

1 1

ne manquerai pas de parler de la belle action de M. le duc d'Aiguillon qui a repouff les Anglais. J'avais oubli cette confolation dans nos malheurs. Votre ancien ferviteur fe recommande toujours votre bont et loyaut et vous prfente fon tendre et profond refpect. V*
,

l^l

LETTRE
A
M.

LXL DE CHABANON.
3o de novembre.
,

que vous avez la bont de m'envoyer mon cher ami m'eft d'autant plus prcieufe qu'aucun crivain aucun hiftorien de Louis XI n'en avait parl
,
,

-L'anecdote parlementaire
,

jufqu' prfent.
Et voil juftement

comme on

crit Thiftoire.

Vous

tes bien plus attentif

que

le victo-

rieux auteur de l'loge de Charles V.

point appris d'anecdote


crit

car

il

Il ne m'a ne m'a point

Je prfume qu'il paffe agrablement fon temps avec quelque


tout.

du

fort
fille

iAaron

Alrafchild.

Je ne fais pas la moindre nouvelle des tripots de Paris. J'ignore jufqu'au fuccs des

1 1

RECUEIL DES LETTRES


et je fuis

doubles croches de Philidor,


I

tou-

7^7*

jours trs-afflig de l'aventure des croches de

notre ami

M. de

la

Borde. J'ai fa Pandore

cur

non parce que j'ai


peindre
,

fourni la toile qu'il

mais parce que j'ai trouv des chofes charmantes dans fon excution et je fouhaite paffionnment qu'on joue le pch originel l'opra. Vous me
a bien voulu
;

direz
foire

qu'il

ne mrite d'tre jou qu'


:

la
le

Saint-Laurent

cela

eft

vrai
;

fi

on
,

donne fous fon


le

vritable
,

nom

mais

fous

nom

de Pandore

elle

mrite

le thtre

de l'acadmie de mufique. Je vous prie toujours d'encourager M. de la Borde ; car pour vous mon cher ami je vous crois aiTez encourag tablir votre rputation en dtruifant l'Empire romain. Mais commencez par tablir un thtre vous n'en avez point. La comdie
,
,

franaife

plus tombe que l'Empire romain. plus de foldats dans nos n'avons Nous dferts de Ferney. L'arrt des auguftes puifeft

fances

contre les

illuftres

reprfentans

eft

arriv, et a t plus

mal reu qu'une pice nouvelle. Vous ne vous en fouciez gure, ni

moi non

plus.
et

Maman
tous. v.

toute la maifon vous font les


;

plus tendres complimens

j'enchris fur

eux

DE

M.

DE VOLTAIRE.

IQ

LETTRE
A
M.

LXII.

7^7

MARMONTEL.
2 de dcembre.

Commenons

par les empereurs,


,

mon
nous

trs-cher et illuftre confrre

et enfuite

viendrons aux rois.Je tiens l'empereur Jujtinien un allez mprifable defpote , et Blifaire un brave capitaine allez pillard, aufli lentement
je fuis toujours

cocu que fon matre. Mais pour la forbonne, de l'avis de De/landes qui affure, la page 299 de fon troifime volume que c'eft le corps le plus mprifable du royaume. Pour le roi de Pologne c'eft tout autre
,

chofe. Je le rvre

l'enime et l'aime

comme

fa rponfe au mois de mars et que j'eus la difertion de ne lui rien rpliquer parce je craignis d'ennuyer un roi des Sarmates, qui me parut aflez embarrafle entre un nonce des vques des Radzivil et des Cracovie mais puifqu'il infinue que je dois lui crire, il aura affurment de mes nouvelles. Mon cher ami, vive le miniftre de France ,
,

philofophe et comme bienfefant. que j'eus l'honneur de recevoir

Il eft vrai

'
120

RECUEIL DES LETTRES


M.
les

1767,

vive furtout

le

duc de

Choifeul qui

ne

veut pas que


les

forboniqueurs prchent Tinficle auffi clair.


,

tolrance dans

un

On

lime
leurs

dents ces monflres


,

on rogne
Ils

griffes

c'eft

dj beaucoup.

rugiront

et

on ne

les
eft

victoire

entendra feulement pas. Votre mon cher ami ces entire


,

drles-l auraient t plus dangereux


jfuites
,

que

les

fi

on

les avait laiff


afflig

faire.

Je
les

fuis

bien

que

l'dit

en faveur des

proteftans n'ait point paff.

Ce n'eft pas que huguenots ne foient auffi fous que les formais pour tre fou lier on boniqueurs n'en eft pas moins citoyen et rien ne ferait aiTurment plus fage que de permettre tout
; ,

le

monde
Il

d'tre fou fa manire.

que le public commence tre fou de la mufique italienne cela ne m'empchera jamais d'aimer paffionnment le rcitatif de Lulli. Les Italiens fe moqueront de nous et nous regarderont comme de mauvais linges. Nous prenons auffi les modes des Anglais ; nous n'exilions plus par nous-mmes. Le
parat
;

me

thtre franais

eft

dfert

comme

les

prches

de Genve. La dcadence s'annonce de toutes parts. Nous allions nous fauver par la philofophie
,

mais on veut nous empcher de penminiftre ne fera pas plus

fer. Je me flatte pourtant qu' la fin on penfera,

et

que

le

mchant
envers

DE

M.

DE VOLTAIRE.

121

envers les pauvres philofophes, qu'envers les pauvres huguenots. Je vous uppliecTembrafTer pour moi le petit

7^7

nombre de fages qui voudra bien fe fouvenir du vieux folitaire votre tendre ami,
,

LETTRE
A
M.

LXIII.

DAMILAVILLE.
2 de dcembre.

1V1 o N cher ami, madame de


j'avais crit

Sauvigni, qui
plus preffante
,

de

la

manire

la

fans vous compromettre en rien

s'explique
lui avais

elle-mme fur
point parl
;

les

chofes dont je ne

elle les

prvient

elle

me

dit

que

M.
pas

Mabille, dont par parenthfe je ne favais


le

nom,
la

n'eft

point mort; qu'on ne peut

demander

en vie que fon fils d'ailleurs a exerc cet emploi depuis cinq annes la fatisfaction de fes fuprieurs
place d'un
;

homme

et

que

s'il tait

dpoffd

fa famille ferait

la mendicit.

Ces raifons me paraiffent allez fortes. Il n'eft point du tout queftion dans cette lettre, des impreflions qu'on aurait pu donner contre vous M. de Sauvigni. On n'y parle que des
,

Correfp. gnrale.

Tome XII.

122

RECUEIL DES LETTRES


que Mabille a rendus l'intendance

fervices

17^7*

pendant quarante annes. C'eft encore une raifon de plus pour affurer une rcompenfe fon fils. Que voulez - vous que je rponde ? faut - il que j'infifte ? faut-il que je demande pour vous une autre place ? ou voulez-vous vous borner conferver la vtre ? Vous favez mieux que moi que les promeiTes des miniflres qui ne font plus en place, ne font pas une recommandation auprs de leurs fucceffeurs.

Vous

favez qu'il n'y a point de furvivance

pour ces fortes d'emplois. Je vois avec douleur que je ne dois rien attendre de M. le duc de
Choifeul
fi

dans cette
le

affaire.

cruellement
;

Je n'ai jamais fenti dfagrment attach la

retraite

on

n'eft plus

bon

rien

on ne peut

plus fervir fes amis.

Je crois tre sr que

M. de

Sauvigni ne vous

nuira pas dans l'emploi qui vous fera conferv ;

mais je crois tre sr au fli qu'il fe fait un devoir de conferver au jeune Mabille la place de fon ce pre n'eft point mort; pre. En un mot
,

et ce ferait,

mon

avis

une grande indifcr-

tion de

demander fon emploi de fon vivant. Mandez -moi, je vous prie, o vous en
,

tes

et

philofophie

quel parti vous prenez. Celui de la eft digne de vous. Plt Dieu que

vous

puffiez avoir

un bnfice fimple
!

et venir

philosopher Ferney

Mais,

li

votre place

DE

M.

DE VOLTAIRE.
livres
,

123

vous vaut quatre mille

il

ne faut cerl

tainement pas l'abandonner.

l^l

Vous

tes trop

prudent,

mon

cher ami,

pour mettre dans cette affaire le dpit la place de la raifon. Je ne vous parlerai point aujourd'hui de littrature quand il s'agit de votre fortune. Je fuis d'ailleurs trs-malade. Je vous
embraiTe avec la plus vive tendrefle.

LETTRE
A
Ferney
,

V.

AU MEME.
4 de dcembre.

1V1 o N cher ami, je reois votre lettre du 28 de novembre et vous devez avoir reu la mienne du 2 de dcembre dans laquelle je
, ,

vous mandais ce que j'avais fait auprs de M. le duc de Chofeul et de madame de Sauvigni. Je vous rendais compte de fes intentions et
de
fes raifons.

Je

lui

copie de
gnral
,

la lettre

envoie aujourd'hui une de monfieur le contrleur

pour elle et pour monfieur l'intendant qui m'a fait auffi l'honneur de me venir voir Ferney. Mais vous ferez plus en un quart encore une fois d'heure Paris par vous et par vos amis.
lettre eft
, ,

du 3o de mars.

Ma

124

RECUEIL DES LETTRES

*?67.

Je ne peux encore avoir reu de rponfe de M. le duc de Choifeul. Vous ne me parlez point des nouveaux
dits en faveur des ngocians et des artifans.
Il

me

femble

qu'ils font
,

beaucoup d'honneur

au miniftre. CTeft en quelque faon, cafTer de redit de Nantes avec tous les mnagemens pofiibles. Cette fage conduite me fait croire qu'en effet des ordres fuprieurs ont empch les forboniqueurs d'crire conla rvocation
tre la tolrance.

Tout

cela

me donne une
,

bonne efprance de
Je
fuis

l'affaire

des Sirven

quoi-

qu'elle ianguifle beaucoup.

bien tonn qu'on

Paris YEjfai hijlorique fur les

imprim diffidens de Poloait

gne. Je ne crois pas que fon Excellence , le nonce de fa Saintet , ait favorif cette impreffion.

On

parle de quelques autres ouvrages


,

nou-

veaux entr' autres de quelques lettres crites au prince de Bruiifwick fur Rabelais et fur tous
,

les auteurs italiens

franais

anglais

alle-

mands
fainte

accufs

d'avoir crit contre notre


dit

religion.

On

que ces

lettres font

curieufes.Je tcherai d'en avoir un exemplaire

de vous l'envoyer vous le faire tenir par


et

fuppof qu'on puiffe

la pofte.

Je

laiffe l

Topera de Philidor ; je nele verrai

jamais. Je ne

veux point

regretter des plaifirs

DE

M.

DE VOLTAIRE.

1q5
,

dont je ne peux jouir. Tout ce que je fais c'eft que le rcitatif de Lulli eft un chef-d'uvre de dclamation, comme les opra de
Qjnault font des chefs-d'uvre depofie naturelle,

7^7

de galanterie d'efprit et de grces. Nous fommes aujourd'hui dans la boue et les doubles croches ne nous en tirede paffion
,

ront pas.

Voici une rponfe que je dois depuis deux mois un commilTaire de marine, quia fait imprimer chez Merlin une ode fur la magnanimit. Je fuis aiTailli tous les jours de vingt lettres dans ce got. Celame drobe tout mon temps et empoifonne la douceur de ma vie.
,

Plus vos lettres

me

confolent
:

plus celles des

inconnus rpondre
tres

cependant il faut ou fe faire des ennemis. Les miniffont bien plus leur aife ils ne rpondfefprent
, ,

me

dent point.

Je vous fupplie de vouloir bien faire rendre ma lettre par Merlin, au magnanime commiffaire de marine.
J'attends redit
du,, concile

perptuel des

Gaules
public.

je fais qu'il n'eft pas enregiftr parle

Adieu; embralTez pour moi Trotagoras aimez toujours votre trs-tendre ami V.

et

I2

RECUEIL DES LETTRES

7 67

LETTRE
A
M.
A
Ferney
,

LXV.

LE COMTE D'ARGENTAL.
7

de dcembre.

cher ange, je vous dpche mon gendre qui ne va Paris ni pour Topera de Philidor ni pour Topera comique ni pour le malheureux tripot de Texpirante comdie franaife. Il aura le bonheur de faire fa cour mes deux anges, cela mrite bien le voyage. De
,

ivr IVIon

plus

il

compte

fervir le roi
le

ce qui

eft la

fuprme flicit. Puiffe-t-il annes en temps de paix


!

fervir longues

J'ai vaincu excdant M.


la falfification

mon
le

horrible rpugnance

duc de Duras de

Thiftoire

en de

de mon teftament. Je vois bien que je mourrai avant d'avoir mis ordre mes et que cela va produire une affaires comiques
,

file

de tracafferies qui ne

finira point.
,

Le th-

tre

de Baron, de
pas
il

le

Couvreur

deviendra

meilleur.

de Clairon, n'en La dcadence eft


;

venue,

faut s'y foumettre

c'eft le fort

de
;

toutes les nations qui ont cultiv les lettres

chacune a eu fon de turpitude.

ficle brillant, et

dix ficles

Je

finis

actuellement par femer du bl, au

DE
lieu

M.

DE VOLTAIRE.
je
le

127
;

de femer des vers en terre ingrate


,

et
x

j'achve
carrire.

comme

puis

ma

ridicule

7^7

Vivez heureux en fant en tranquillit. Adieu mon ange que j'aimerai tendrement jufqu'au dernier moment de ma vie. V
,
,

LETTRE
A
M.
A
Ferney
,

LXVI.

DE CHABANON.
7

de dcembre.

jl\mi

aufli eflentiel

qu'aimable, ayez tout

pouvoir fur Pandore. Vous me donnez le fond de la bote et j'efpre tout de votre got de la facilit de M. de la Borde. A l'gard de ma docilit vous n'en doutez pas. fuis bien tonn qu'on ait fait un opra Je d'Ernlinde de Rodoald et de Ricimer cela pourrait faire fouvenir les mauvais plaifans
,

De
Qui

ce plaifant projet d'un pote ignorant


,

de tant de hros

va choifr Childebrand.

Le
genre.

bizarre a fuccd

au naturel

en tout
mais

Nous fommes
les talens
,

plus favans fur certains


;

chefs intreflans que dans le ficle paiT

adieu

le

got

le

gnie et les grces.


;

Mes complimens

Rodoald

je vais relire

L 4

128

RECUEIL DES LETTRES

767.

que vous ne foyez dgot de l'Empire romain et d'Eudoxie depuis que vous avez vu la misre o les pauvres acteurs font tombs. On dit qu'il n'y a que la forbonne qui foit plus mprife que la comdie
Atis. J'ai peur
,

franaife.

bonheur de M. Dupuits qui va vous embraflTer. Je flicite M. de la Harpe de tous fes fuccs. Il en eft fi occup qu'il n'a pas
J'envie
le

daign m'crire un

mot depuis

qu'il eft parti

de Ferney.

Madame
elle

Denis vous regrette tous les jours

brave l'hiver et j'y fuccombe. Je lis et j'cris des fottifes au coin de mon feu pour me dpiquer.
,

J'ai

reu d'excellens mmoires fur l'Inde

cela

me

confole

des mauvais livres qu'on

m'envoie de Paris. Ces mmoires feraient et peut-tre mal reus de votre acadmie encore plus de vos thologiens. Il eft prouv
,

que
les

les

Indiens ont des livres crits


;

il

a cinq
faire

mille ans

il

nous
!

fied bien aprs cela


,

de

entendus

Leurs pagodes

qu'onaprifes
,

pour des reprfentations de diables

font vi-

demment les
Je

vertus perfonnifres.

impertinences de l'Europe. Je partirai pour Tlnde, quand j'aurai de la fant et confervez-moi de la vigueur. En attendant
fuis las des
,

une amiti qui fait ma confolation.

V*

DE

M.

DE VOLTAIRE.

I29

LETTRE
A
M.

LXVII.

1767.

PEAROCR,

Ci-devant fermier gnral du roi de Patna.

Ferney, 8 de dcembre.

Monfieur vous remercier en anglais parce quemavieillefTe etmes maladies me privent abfolument de la facilit d'crire. Je dicte donc en franais mes trs - fmcres remercmens fur le livre inflructif que vous avez bien voulu m'envoyer. Vous m'avez confirm de vive voix, une partie des ehofes que l'auteur dit fur l'Inde fur fes coutumes antiques conferves jufqu' nos jours fur fes les plus anciens qu'il y ait dans le livres monde fur les fciences dont les brachmanes

JE

ne

faurais

ont t

les

dpoftaires
,

fur leur religion

emblmatique
que
je penfais

qui femble tre l'origine de


Il

toutes les autres religions.


,

a long-temps

partie des vrits

que j'ai mme crit une que ce favant auteur dveloppe. Jepofsde une copie d'un ancien manuscrit qui eft un commentaire du Veidam fait
et
,

inconteftablementavanti'invafiond'^xtfftdrtf.
J'ai

envoy

la bibliothque royale

de Paris

l3o

RECUEIL DES LETTRES

de la traduction faite par un brame 7^7* correfpondant de notre pauvre compagnie des
l'original

Indes

qui

fait

trs-bien le franais.

Monfieur de vous fupplier de me gratifier de tout ce que vous pourrez retrouver d'inftructions fur ce beau les Pythagore pays o les ^proaflre les ont voyag comme Apollonius de Thyane
Je
n'ai point

de honte

vous.

J'avoue que ce peuple


les

checs

le trictrac

les
,

dont nous tenons thormes fonda-

mentaux de la gomtrie eft malheureufement d'une fuperftition qui effraie la nature mais avec cet horrible et honteux fanatifme il eft vertueux; ce qui prouve bien que les fuperftitions les plus infenfes ne peuvent
;
,

touffer la voix de la raifon

car la raifon vient

deDiEU,

et la fuperftition

vient des

hommes

qui ne peuvent anantir ce que d i e u a fait. J'ai l'honneur d'tre , Monfieur , avec une trs-vive reconnaiflance , 8cc.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l3l

LETTRE
A
I

LXVIII.
de dcembre.

1767.

A M. FENOUILLOT DE FALBAIRE.
Feiney
,

1 1

ne peux trop vous remercier Monfieur de la bont que vous avez eue de m'envoyer votre pice que l'loquence et l'humanit ont dicte (*). Elle eft pleine de vers qui parlent au cur et qu'on retient malgr foi. Il y a des gens qui ont imprim que fi on avait jou la tragdie de Mahomet devant Ravaillac il n'aurait jamais affaffin Henri IV. Ravaillac pouvait fort bien aller la comdie, il avait
e
, ,

fait

fes

tudes,

et tait

d'cole.

On

dit qu'il

-bon matre encore Angoulme


trs

un

des gens de fa famille qui font dans les ordres facrs, et qui par confquent perfcutent les

huguenots au nom de d i e u. Il ne ferait pas mal qu'on jout votre pice devant ces honntes gens et furtout devant le parlement de Touloufe. M. Marmontel vous en demandera probablement une reprfentation pour la forbonne. Pour moi Monfieur je vous rponds que
,
,

je la ferai jouer fur

mon

petit thtre.

(*) L'honnte criminel.

l32

RECUEIL DES LETTRES

Je fus fch que votre prdicant Lijimond 7^7* ait eu la lchet de laifler traner fon fils aux galres. Je voudrais que fa vieille femme s'vanout ce fpectace que le pre ft emprefle la fecourir, qu'elle mourt de douleur entre fes bras que, pendant ce temps-l, la chane partt que le vieux Lijimond aprs
, ;

avoir enterr fa vieille prdicante

allt vite

Toulon fe prfenter pour dgager fon fils. Le fond de votre pice n'y perdrait rien, et
fentiment y gagnerait. Je voudrais aufl ( permettez-moi de vous dans la fcne de la reconnaifle dire ) que
le
,

fance les deux amans ne fe parlaient pas fi long-temps fans fe reconnatre, ce qui choque abfolument la vraifemblance. N'imputez ces faibles critiques qu' mon eftime. Je crois que vous pouvez rendre au thtre le luftre qu'il commence perdre tous mais foyez bien perfuad que les jours
,

Phdre
d'effet

et

Iphignie

feront

toujours plus
ftyle

que des bourgeois. Votre appelle au grand.


J'ai

vous

l'honneur d'tre avec toute l'eftime que vous mritez , votre trs-humble 8cc.
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

33

LETTRE
A
M.

LXIX.

1767

DAMILAVILLE,
11 de dcembre.

J'attends deman une lettre de vous, mon cher ami ainfije vous rponds avant que
;

l'loignement du bureau vous m'ayez de la pofle me force toujours de mettre un grand intervalle entre les lettres que je reois et celles que je rponds. Je n'ai encore rien reu de madame de Sauvigni rien de M. le duc de Choifeul ; mais intitul j'ai reu un livre imprim Avignon
crit, car
,
,

Dictionnaire anti-philofophique

qui

eft

aflur-

ment trs-digne de fon titre. Les malheureux y ont raffembl toutes les ordures qu'on a
vomies dans divers temps contre Helvtius et Diderot et contre quelqu'un que vous connaiffez. La fureur de ces mifrables eft toujours couverte du mafque de la religion ils font comme les coupeurs debourfe qui prient DiEu haute voix en volant dans l'glife.
,
:

L'ouvrage
fait

eft
Il

fans

nom
,

d'auteur

le titre le

dbiter.

a des

morceaux qui ne font


c'eft--dire l'loquence
celle
eft

pas fans loquence des paroles


;

car,

pour

de laraifon

il

a long-temps qu'elle

bannie de tous

les

l34 ^767*
livres

RECUEIL DES LETTRES


de ce caractre. Trois jfuites,
Nonotte et Cruti
,

nomms

Patouillet,

ont contribu
la fin

ce chef-d'uvre.

On

m'affure qu'un avocat a


,

dj daign rpondre ces marauds


reliantes.

d'un livre qui roule fur des matires intPar quelle


fatalit

dplorable faut-il que des


,

ennemis du genre-humain chafTs de trois royaumes et en horreur la terre entire foient unis entre eux pour faire le mal tandis que les fages qui pourraient faire le bien font fpars, divifs ne conet peut-tre hlas
,

l'ancien objet de

naifTent pas l'amiti ? Je reviens toujours mon chagrin les fages ne


:

font pas allez fages


ils

ils

ne font pas
,

allez unis
,

ne font ni
les

aiTez adroits
!

ni allez zls

ni

allez amis.

Quoi

trois jfuites fe liguent


les

pour
,

rpandre
trois

calomnies

plus

atroces
!

et

honntes gens relieront tranquilles Vous ne ferez pas tranquille fur le compte
,

ami

mon cher des Sirven. Je compte toujours que M. Chardon rapportera l'affaire incef,

famment devant

le

roi.

Il

fera

combl de
Il

gloire et bni de la patrie.

Avez - vous
cette pice
fait

lu Y Honnte criminel ?

trs-beaux vers. L'auteur aurait

pu
;

faire
il

de de

un ouvrage

excellent
,

aurait

une trs-grande fenfation

et aurait fervi

votre caufe.

DE
Je

M.

DE VOLTAIRE.
,
;

l35
,

fuis toujours trs-malade

fortes douleurs

je fens de mais l'amiti qui m'attache

7^7

vous

eft

bien plus forte encore.

Bonfoir,

mon

digne et vertueux ami.

LETTRE L X X. CHARDON. M.
n
de dcembre.
,

MONSIEUR

m'tonnez de vouloir lire des bagaquand vous tes occup dployer telles votre loquence fur les chofes les plus frieumais Caion allait cheval fur un bton fes avec un enfant aprs s'tre fait admirer dans vous voulez le fnat. Je fuis un vieil enfant vous amufer de mes rveries elles font vos ordres mais la difficult eft de les faire voyager. Les commis la douane des penfes
, ; , ;
,

Vo u s

font inexorables. Je
fieur
,

me

ferais d'ailleurs

Mon-

livres

vrai plaifir de vous procurer quelques nouveaux qui valent infiniment mieux que les miens mais je ne rpondrais pas de
;

un

leur catholicit.

Ce

qui

me

raffurerait

c'eft

que

le

meilleur rapporteur

du

confeil doit

l36
m

RECUEIL DES LETTRES


yeux toutes
les pices

avoir fous les


7^7*
partie.

des deux

Vous pouvez, Monfieur m'indiquerune voie sre je ne manquerai pas de vous obir
Si
, ,

ponctuellement.
J'ofe

me

flatter

que vous

ferez bientt
,

triompher l'innocence des Sirven que vous ferez combl de gloire; foyez sr que tout le royaume vous bnira vous dtruirez la fois
;

le

prjug

le

plus abfurde

et la

perfcution la

plus abominable.

l'honneur d'tre avec autant d'eftime que de refpect, Monfieur, votre 8cc. Voltaire.
J'ai
,

P. S.

crire de

Vous me pardonnerez de ne pas vous ma main, mes maladies et mes yeux


permettent pas.

ne me

le

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.

lSj

LETTRE
A
M.
12.

LXXI.

7^"

L'ABB MORELLET.
de dcembre.

ou Vc

tes

fnon cher docteur philofophe


;

le

modle de

la gnrofit

c'eft

un loge que

les fimples docteurs mritent rarement. Vous prvenez mes befoins par vos bienfaits. Je

vous dois les belles et bonnes inftructions que M. de Malesherbes a bien voulu me donner. Cette interdiction de remontrances fous LouisXIV, pendant prs de cinquante annes eft une partie curieufe de Thiftoire et par confquent entirement nglige par les Limiers et les Reboulet, compilateurs de gazettes et de journaux. Je ne connais qu'une feule remontrance, en 1709 fur la variation des monnaies encore ne fut-elle prfente qu'aprs renregiftrement, et on n'y eut aucun
, , ,

gard.

mon cher philofophe , Je vous fupplie d'ajouter vos bonts celle de prfenter mes trs-humbles remercmens au magiflrat philofophe qui m'a clair. Plt Dieu qu'il ft encore la tte de la littrature. Quand on ta au marchal de Villars le commandement
,

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

38

RECUEIL DES LETTRES


, ;

des armes

7^7

le lui rendit,

nous fmes battus et lorfqu'on nous fmes vainqueurs. fuis accabl de vieilleiTe, de maladies, de Je mauvais livres, d'affaires. J'ai le cur gros de ne pouvoir vous dire, aufli longuement que je le voudrais tout ce que je penfe de vous et quel point je fuis pntr de l'eftime et de l'amiti que vous m'avez infpires pour le relie de ma vie. V.
,
,

LETTRE
A
Ferney
,

XX

I I.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.


i3 de dcembre.

Votre
crire

malingre
fa

et afflig ferviteur

ne peut

main fon hros. Tout languiffant qu'il eft il compte bien donner non-feulement la Fiance du roi de Garbe quand il
de
, ,

aura quatre-vingts ans, mais encore


des chartreux

le Portier

pour petite pice

que monfeil'ap-

gneur

fera reprfenter la

cour avec tout


la

pareil convenable.

La prifon du prince de Cond,


Franois II feraient tragdie
;

mort de
fujet

la vrit,

un

de

mais je ne rponds pas de l'approla police.

bation de
fi

La pice

(erait trs-froide,
;

elle n'tait
,

pas trs-infolente

et

fi

elle tait

infolente

on ne pourrait

la

jouer qu'en

Angleterre,

DE
En

M.

DE VOLTAIRE.
,

l3g

quelque chofe ce ferait qu'on achevt demander au tripot les reprfentations des Scythes. On ne les a donnes que quatre fois, et elles ont valu 600 francs le Kain. Il n'y a plus de lois plus d'honneur plus de reconnaiffance dans le
attendant
fi

j'avais

7^7

tripot.

J'oferais implorer votre protection


les

comme

Gnois

paffer fix

mais monfeigneur vient Paris femaines et partager fon temps


;

entre les affaires

et

les

plaifirs

enfuite

il

court dans
refte

le

royaume du prince noir pour


,

le

de l'anne

et je

ne puis

alors recourir

aux

lois,

du fond de mes dferts des Alpes. On m'a mand que vous aviez abandonn
;

tout net le dpartement dudit tripot

alors je

duc de Duras afin que mes prires ne fortifient point de la famille. On m'a fait un grand crime dans Paris c'efl-dire parmi fept ou huit perfonnes de Paris d'avoir t un rle mademoifelle Durancy pour le donner mademoifelle Dubois. Le fait eft que j'ai crit une lettre de politeffes et de plaifanteries mademoifelle Dubois et qu'il
adreff
le
,
,

me fuis

M.

m'eft trs -indiffrent par qui tous

mes pau-

Je ne connais aucune Le bruit public ett que le eu de mademoifelle Durancy n'eft ni fi blanc ni fi ferme que celui de mademoifelle Dubois ; je m'en
vres rles foient jous.
actrice.

140

RECUEIL DES LETTRES


,

rapporte aux connaiieurs


I 7^) 7-

et je n'ai

acception

de perfonne.

Vous ne

connaifTez pas d'ailleurs

ma dplo,

rable fituation. Si j'avais l'honneur de vous


entretenir feulement

un

quart d'heure
ce que

mon
que

hros poufferait de
l'abfence
eft
,

rire. Il fait

c'efl:

et

combien on dpend quand on


;
,

mais il fait aufli que je voudrais ne dpendre que de lui et

cent lieues de fon tripot

que

que je fuis attach jufqu' au dernier moment de ma vie. l'gard du jeune homme dont vous avez eu la bont de me renvoyer la lettre il eft vrai que c'eft un des feigneurs les mieux mis et les plus brillans. J'ai peur que fa magnificence ne lui cote de triftes momens. Je ne me mle plus en aucune manire de fes affaires. J ai eu pour lui, pendant un an, toutes les attentions que je dvais un homme envoy par vous je n'ai rien nglig pour le rendre digne de vos bonts c'efl; maintenant M. Hnin uniquement fe charger de fon fort et de fa conduite. Si vous avez quelques ordres me donner fur fon compte je les mais je ne ferai excuterai avec exactitude abfolument rien fans vos ordres prcis. Monfeigneur avec autant de Agrez de plaifanterie que trs-tendre et , mon bont
c'efl.

lui

profond refpect.

y.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

141

LETTRE
A
M.

LXXIII.

1767

DAMILAVILLE.
14 de dcembre,

jS/Lo n cher ami


rien rpliquer

je reois votre lettre


a
,

du 8

du mois avec votre mmoire. Il n'y


;

je crois

mais

la

puiffance ne cde
,

pas

la raifon

Sicvolo ,Jicjubeo

eft

d'ordi-

naire la raifon des gens en place.

Il faut

abfo-

lument entourer M.
de tous
ferait
les cts
,

et

madame de

Sauvigni

empcher furtout de donner contre vous des impreffions qu'il ne


et les

peut-tre plus poffible de dtruire, quand la place qui vous eft fi bien due viendrait vaquer.

J'ai crit encore

madame de

Sauvigni,

Je verront pas votre mmoire


dans leur tort
fuis trs
,

et je lui ai fait parler.

me
;

flatte qu'ils

ne

il

les mettrait trop


fi

et des reproches

juftes

ne

ferviraient qu' les aigrir.

Je

-fch que vous ayez donn le


Foulon
S'il

mmoire
Sauvigni
,

il

M.

parvient

M. de

dj demand
tres
,

et

qu'on dvoile qu'il a la place en queftion pour d'aufurtout pour un receveur gnral des
fera fch

finances qui elle ne convient point.

Cette

J4*

RECUEIL DES LETTRES

7"7'

dmarche que vous rappelez a plutt Pair d'un march que d'une protection. L'affaire
les

demande tre traite avec tous mnagemens poffibles heureufement vous avez du temps. Ne pourriez-vous point
eft

dlicate et

trouver quelque ami auprs de


eft

M.

Cochin qui

un homme

jufte, et qui ferait fentir

mon-

fieur le contrleur gnral le prix


et utiles fervices.

de vos longs

Je n'aurai probablement aucune rponfe de longtemps de M. de Choifeul ; il me nglige beaucoup. On m'a fait des tracaiTeries auprs de lui pour les fottes affaires de Genve
,
,

mais

c'eft

ce qui m'inquite fort peu.

Ne manquez
ds que

pas

mon cher ami

de m'crire

le titulaire fera
;

prs d'aller rendre fes

comptes dieu j'crirai alors fur le champ M. le duc de Choifeul. Malgr tout ce que le fieur Tronchin a fait pour lui perfuader que je
prenais le parti des reprfentans
terai
,

je reprfencar

vous fentezbienquelaplacen'tantpasencorevacante, je n'ai pu crire que de faon prparer les


;

trs-hardiment pour vous

voies

et

encore m'a-t-il t fort


chofc propos
,

difficile

de

faire venir la

dans une lettre


crite
,

o un
la
il

ii

tait queftion d'autres affaires,

miniftre charg

du poids de

la

guerre

de
qui

paix

et

du

dtail des provinces.

Mais quand
la place

s'agira rellement

de donner

DE

M.
,

DE VOLTAIRE.

43

vous eft due alors il fe fouviendra que je lui en ai dj crit. Je crois mme qu'il ferait bon que vous prparafiez l'avance un mmoire court pour monfieur le contrleur gnral
;

7^7

je l'enverrais

M. de

Choifeul

et

il

ferait

homme
Je ne
faire
fait

le

donner lui-mme.
plus rien de
l'affaire

fais

des Sirven.

Voici une petite rponfe que j'ai cru devoir


,

par

mon

laquais, au fieur Cog qui

m'a

l'honneur de m'crire. Adieu je vous embraffe


;

mon

trs-cher

ami. Je fuis dans


d'affaires.

mon lit

accabl de

maux

et

LETTRE LXXIV.
A
M. LE

MARQUIS DE THIBOUVILLE.
16 de dcembre.

IVl o N cher Marquis


lettre bien chagrine
;

je vous ai crit
ai

mais j'en

une reu une de


,

M.

duc de Duras fi plaifante, fi gaie fi pleine d'efprit, que me voil tout confol. Il eft bien avr que mademoifelle Dubois a jou la pauvre Durancy un tour de matre Gonin ; mais il n'eft pas moins avr que le tripot trale

gique

eft

tous les diables.

Il faut

que je

fois

144

RECUEIL DES LETTRES


,
,

une bonne pte d'homme bien faible bien 7"7 fottepour m'y intrefler encore. La feule reffource peut-tre ferait d'engager
felle

mademoi-

Clairon reparatre; mais o trouver des


?

hommes

Elle

ferait

comme madame
Polichinelles

Gigogne qui danfe avec de petits de trois pouces de haut.

Vous

n'avez que

le

Kain^ mais on dit qu'il

a une maladie quin'eft pas favorable la voix.

Je vous recommande la Providence. Le thtre n'eft pas la feule chofe qui m'embarrafle
et
,

j'ai

quelques autres chagrins en profe

en arithmtique. Je vous prie de communiquer


d\ArgentaL Adieu,
eft pafT,

ma

lettre
;

M.

mon cher

Marquis

le

bon temps

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.
L

1^5

LETTRE
A
M.
Languedoc.

X X

V.

7^7

DE POMARET,
,

Minijlre du Jaint Evangile

Ganges en

18 de dcembre.

-Le
tent

folitaire
,

qui

en

effet,

tout ce qu'il a

M. de Vomaret a crit a pu pour fervir


,

des citoyens qu'il regarde


quoiqu'il ne penfe ni
leurs perfcuteurs.
arrts

comme comme eux


a dj

fes frres

ni

comme
les

On

donn deux

duconfeil
,

en vertu defquels tous


,

proteftans

fans tre

nomms peuvent exercer


,

toutes les profeflions


cians. L'dit,

et furtout celle

de ngo-

pour lgitimer

leurs mariages,

a t quatre fois fur le tapis au confeil priv

pour ne trop ouvertement pas choquer le mais on a crit fecrtement une lettre circulaire tous les intendans du royaume on leur recommande de traiter les protcflans avec une grande indulgence. On a fupprim et faifi tous les exemplaires d'un dcret de la forbonne auffi infolent que ridicule contre la

du

roi.

la fin il n'a

point pafi

clerg

Correfp. gnrale.

Tome XII.

146

RECUEIL DES LETTRES

Le gouvernement a t aflez fage 1^7' pour ne pas fouffrir que des pdans d'une communion ofaffent damner tous les autres de
tolrance.

leur autorit prive. Les

hommes s'clairent,

et

le contrains-les cT entrer parat

aujourd'hui auffi

abfurde que tyrannique. M. de Pomaret peut compter fur la certitude de ces nouvelles et fur les fentimens de
,

celui qui a l'honneur de lui crire.

LETTRE LXXVI.
A
M.

DE CHABANON.
18 de dcembre.

IVloN

cher enfant
,

je ne F en ut fa. J'ai l'oreille dure je C cependant je vous avoue fuis un peu fourd qu'il y a des airs de Pandore qui m'ont fait

cher confrre
fol ut et

mon cher ami mon me connais pas trop en


,
,

beaucoup de malgr moi

plaifir. J'ai

retenu, par exemple,,

Ah

vous avez pour vous

la

grandeur

et la gloire.

D'autres airs m'ont


fion et laiffent

fait

une grande impref-

encore un bruit confus dans le


oreille.

tympan de mon

DE
Pourquoi
Racine?

M.

DE VOLTAIRE.
on par cur
font bons.
les vers
Il faut

147
de

fait -

c'eft

qu'ils

donc 1767

que la mufique retenue par les ignorans foit bonne auffi. On me dira que chacun fait par

cur

J'appelle

un

chat
la

un chat
?

et

Rollet un fripon.
a mis par-tout, 8cc.

Aimez-vous

mufcade

on en

ce font des vers du Pont-neuf, et cependant tout le monde les fait par cur que la plu:

part des ariettes de Lulli font des airs

du Pont;

neuf
auffi

et des barcarolles

de Venife
retenus

d'accord

ne

les a-t-on pas

comme bons

mais comme faciles. Mais, pour peu qu'on on grave dans fa mmoire tout ait de got Y Art potique et quatre actes entiers d'Armide.
,

La dclamation de Lulli eft une mlope fi parfaite que je dclame tout fon rcitatif en
fuivant fes notes
les intonations
effet fur les
,

et

en adouciffant feulement

je fais alors
,

un trs-grand

auditeurs

qui ne foit mu.

n'y a perfonne La dclamation de Lulli eft


et
il
,

donc dans la nature elle efl adapte gue elle eft l'expreflion du fentiment.
,

la lan-

Si cet

admirable rcitatif ne

fait

plus aujour-

d'hui
Louis
teurs

le

mme

effet

XIV*
,

c'eft

que dans le beau ficle de que nous n'avons plus d'ac-

nous en manquons dans tous les gnles ariettes de Lulli ont fait ies; et, de plus
,

148

RECUEIL DES LETTRES


mlope
de
,

tort fa

et

ont puni fon rcitatif


Il

1767.

de

la faiblelTe

fes

fymphonies.

faut con-

venir qu'il y a bien de l'arbitraire dans la raufique. Tout ce que je fais, c'eft qu'il y a dans

Pandore de M. de la Borde des chofes qui m'ont fait un plaifir extrme. J'ai d'ailleurs de fortes raifons qui m'attachent cette Pandore. Je vous demanderai furtout de faire une bonne brigue, une bonne cabale pour qu'on ne retranche point
la

O Jupiter
De
et

fureurs inhumaines
,

Eternel perfcuteur

l'infortune crateur

8cc.

non pas de Y infortun


;

comme on
,

l'a

imprim cela eft trs-janfnifte par confquent trs-orthodoxe dans le temps prfent font dieu auteur du pch ces b je veux le dire l'opra. Ce petit blafphme merveille dans la bouche d'ailleurs fied tait un trsaprs tout de Fromthe qui
;
,
,

grand feigneur,
fes vrits.
.

fort

en droit ddire Jupiter

Si vous recevez des janfniftes dans votre acadmie tout eft perdu ils vont inonder la face de la France. Je ne connais point de
,
;

fecte

plus
pires

dangereufe

et

plus

barbare.

Ils

que les presbytriens d'Ecoffe. font Recommandez-les M. d'Alembert ; qu'il faffe

DE
juftice

M.

DE VOLTAIRE.

14g
,

de ces monftres ennemis de

la raifon

de

l'Etat et des plaifirs.

767

Je plains
s'il eft

beaucoup mademoifeUe Burancy


voix dure
dit
;

vrai qu'elle ait la

et les fefles

que mademoifeUe Dubois a un trs-beau eu elle devait fe contenter de cet avantage et ne pas falfifier ma lettre pour faire abandonner le tripot de la comdie cette pauvre enfant. Ce n'eft pas l un tour d'honnte fille c'eft un tour de prtre mais
molles.
,
, ;

On

fi

elle eft belle

fi

elle eft

bonne
le
il

actrice

il

faut tout lui pardonner.

M.
,

duc de Duras a
eft fort

conftat ce petit artifice

mais

indul-

gent pour
il

les belles

a tabli

qu'on doit Ftre; une petite cole de dclamation


,

ainfi

Verfailles.

-vous avoir des acteurs pour votre Empire romain. Je m'intrefle votre gloire comme un pre tendre. Je vous aimerai vous et les beaux arts jufqu'au dernier moment de ma vie maman eft de moiti
Puiffiez
,
,

avec moi, V.

l5o

RECUEIL DES LETTRES

TTTT

LETTRE LXXVII.
AU MEME.
ai de dcembre.

iVlON
pch

cher ami
1

vous

me

faites

aimer le

originel.

S Augujlin en
1

tait fou;

mais

celui qui inventa la fable de Pandore avait plus

que S Augujlin et tait beaucoup plus raifonnable. Il ne damne point les enfans de notre mre Pandore, il fe contente de leur la goutte la gravelle par donner la fivre hritage. J'aime Pandore, vous dis-je puifque vous l'aimez. Tout malade, et tout hri' tier de Pandore que je fuis , j'ai paff une journe entire rapetaffer l'opra dont vous avez la bont de vous charger. J'envoie le manufen le crit qui eft afez gros M. de la Borde priant de vous le remettre. Je lui pardonne l'infidlit qu'il m'a faite pour Amphion. Cet Amphion tait coup sr forti de la bote il lui refte l'efprance trs-lgitime de faire un
d'efprit
,

excellent opra avec votre fecours.

Mademoifelle Dubois m'a jou d'un tour mais fi elle eft auffi belle qu'on le d'adrefle
;
,

dit

et

fi

elle a les

ttons et le eu plus durs


,

que mademoifelle Durancy

je lui

pardonne

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l5l

mais je n'aime point qu'on m'impute d'avoir clbr les amours et le ftyle de M. Dort
,

l&7

attendu que je ne connais ni fa matreffe ni les vers qu'il a faits pour elle. Cette accufation
eft

fort injufte

mais

les

gens de bien

feront toujours perfcuts.

Pre

Adam
;

eft

tout bouriff qu'on ait chafle


,

de Naples la baonnette au bout du fufil il n'en a pas l'apptit moins dvorant. On dit que ces jfuites ont emmen avec eux deux cents petits garons et deux
les jfuites

cents chvres

c'eft

de

la

provision jufqu'

Rome.
que

Il

ne

ferait

pas mal qu'on envoyt cha-

jfuite dans le

fond de

la

mer, avec un

janfnifte au cou.

Madame
tres
;

Denis mangera demain vos hu,

je pourrai bien en manger auffi pourvu qu'on les grille. Je trouve qu'il y a je ne fais quoi de barbare manger un auffi joli petit animal tout cru. Si meffieurs de forbonne mangent des hutres je les tiens anthropophages. Je vous recommande mon cher confrre en Apollon l'Empire romain et Pandore. Nous vous aimons tous comme vous mritez
,
,
,

d'tre aim. V.

1^2

RECUEIL DES LETTRES

1767.

LETTRE
A

LXXVIII.

SON ALTESSE

MONSEIGNEUR LE DUC DE BOUILLON.


A
Ferney
,

23

de dcembre.

MONSEIGNEUR,
que vous avez que dans l'intervalle de ma premire lettre, et celle dont votre Al te (Te m'a honor. Perfonne ne fouhaite plus que moi que le
I

E n'ai appris la perte cruelle

faite

fang des

grands

hommes
,

et des

hommes

aimables ne
courage.

tarilTe

point fur

pntr de votre douleur

Je fuis et sr de votre
la terre.

Je ne
Louis

crains pas plus les maloniftes


et
les

que

les

janfniftes

moiiniftes.

Le

ficle

de

XIV
,

tait beaucoup plus loquent que

le ntre

mais bien moins clair. Toutes les mifrables difputes thologiques font bafoues
par
les

honntes gens , d'un bout de l'Europe l'autre. La raifon a fait plus de progrs en vingt annes que le fanatifme n'en avait fait
en quinze cents ans.

Nos moeurs changent, Brutus, il faut changer nos lois.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l53
;
.
,

de la fcience et du gnie il tait le premier des dclamateurs mais le 1767 dernier des philofophes et je puis vous affuBojfuet avait
, ;

rer qu'il n'tait pas

de bonne

foi.

Le quitifme

tait une folie qui paffaparla tteprigourdine de Fnlon, mais une folie pardonnable, une folie d'un cur tendre , et qui devint mme hroque dans lui. Je ne vois dans la conduite

du

cardinal de Bouillon que


fut intrpide

celle

d'une
et

ame
dans

noble qui
la difgrce.

dans l'amiti
,

mais je Je n'aime point Rome crois qu'il fit trs-bien de fe retirer Rome. J'ai dj infinu mes fentimens dans les ditions prcdentes du Sicle de Louis XIV. Je les dvelopperai dans cette dition nouvelle avec mon amour de la vrit mon attachement pour votre maifon mon refpect
,
,

pour

le

trne

et

mes mnagemens pour


Monfeigneur, pour vous

l'Eglife.

Serai-je affez hardi,

fupplier de

m'envoyer tout ce qui concerne

l'impudent et ridicule interrogatoire fait madame la duchefle de Bouillon par ce la


Reynie
,

de dire
zle et

temps la vrit eft venu. Soyez sr de mon de la difcrtion que je dois votre
Tarne
Louvois. Le

damne de

confiance.

Je garderai le fecret M. Maigrot. Il parat que ce M. Maigrot a arrang quelques petites

l54
->

RECUEIL DES LETTRES


votre AltefTe et

affaires entre

moi indigne
S'il
eft

il

7"7

a environ vingt-cinq ans.

parent

d'un certain vque Maigrot qui alla la Chine combattre les jfuites je l'en aime davantage. Confervez-moi Monfeigneur, vos bonts
,
,

fontprcieufes. Je fuis attach votre Alteffe avec le plus tendre et le plus profond

qui

me

refpect.

V.

LETTRE LXXIX.
A
M.

CHARDON.
25

de dcembre.

MONSIEUR

e n'ai pu retrouver le petit mmoire fait J par un confeiller du parlement de Touloufe ,

dans lequel on

juftifie TaiTaflinat

juridique de
et

Jean Calas
les matres

et

on foutient l'incomptence
l'arrt

l'irrgularit

prtendue de

de meflieurs

des requtes. Mais je crois que vous recevrez dans une quinzaine de jours, au
tard, cette pice de Touloufe

plus
elle

mme;

vous fera adreiTe fous l'enveloppe de M. le duc de Choifeul. Je crois que les circonflances n'ont jamais t plus favorables pour tirer la famille Sirven

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l55

de l'opprefTion cruelle dans laquelle elle gmit depuis fix annes. Elle a contre elle un juge ignorant, un parlement paffionn, un peuple fanatique; mais elle aura pour elle fon innocence
sieur.

7^7

et

M.

Chardon.

Cette

bien digne de vous , MonNon-feulement vous ferez bni par cinq


affaire eft
,

cents mille proteftans


tice

mais tous

les

catho-

liques ennemis de la fuperftition et de l'injuf-

vous applaudiront. Je me flatte enfin que l'abfence de M. Gilbert ne vous empcherapoint de rapporter l'affaire devant leroi et je fuis bien sr que le roi fera touch de la manire dont vous la rapporterez. Je m'int,

refle

autant votre gloire qu'

la juftification

des Sirven.
J'ai lu le livre
fais
fi

de

M. de

la Rivierre; je

ne
les

c'eft

parce que je
,

cultive quelques

arpens de terre
terres

que je n'aime point que

foient feules charges d'impts.


qu'il

J'ai

peur
prit
,

J'ai

trompe avec beaucoup d'efmais je m'en rapporte vos lumires. l'honneur d'tre avec beaucoup de
ne
fe
,

refpect et
les jours,

un attachement qui
Monfieur
,

fe fortifie tous

votre

8cc. Voltaire.

P. S. J'apprends dans le
fieur
roi.
,

moment

Mon-

que vous

allez faire le

rapport devant le

Vous n'aurez point encore reu le mmoire

l56

RECUEIL DES LETTRES


Touloufe contre meflieurs
;

du
I

confeiller de

les

7^ > 7"

matres des requtes


exifte
;

mais foyez affur qu'il

je

l'ai

lu

et je fuis incapable

de vous

tromper.

LETTRE LXXX.
A
M.

DE CHABANON.
25

de dcembre.

J-jN qualit de vieux fefeur de vers, mon cher ami je voudrais avoir fait les deux piet furtout grammes qu'on m'a envoyes celle contre Piron qui venge un honnte
,
,

homme
vers

des infultes d'un fou

mais pour les

contre

M. Dort
faits. 11

je

les

condamne

quoique bien
les

ne faut point troubler


Il

mnages; on doit refpecter l'amour, on


eft

doit aicore plus refpecter la focit.

trs-mal de m'imputer ce facrilge. Je n'aime point , d'ailleurs , nourrir les enfans que
je n'ai point
faits.
;

En un mot
procd
j'ai lu le
,

j'ai

beaucoup
honnte.
;

me

plaindre

le
,

n'eft pas

Oui vraiment
du cur
,

Galrien

il

y a

des vers trs-heureux

il

y en

a qui partent
pills.

mais

auffi

il

y en a de

Le

ftyle eft facile,

mais quelquefois trop incorrect.

DE

M.

DE VOLTAIRE.
le galrien la

1^7

La bourfe donne par

dame
I

Le vieux prdicant eft un infme d'avoir laiff fon fils aux galres La reconnaiiance pche abfofi long-temps. lument contre la vraifemblance. Le dernier
reffemble trop Nanine.
acte
eft

7^7

languiflant
il

la

pice n'eft pas

bien
L'auqu'il

faite,

y a des endroits touchans. teur me Ta envoye je l'ai lou fur ce


mais
;

a de louable.

de Louis XIII que je n'ai pas encore lue. Celle de le VaJJor


Il

parat

une nouvelle
la

hiftoire

doit tre dans

bibliothque du roi,

comme

Spinofa dans celle de monfieur l'archevque.

Je vous ai dj mand mon cher confrre en Melpomne que j'ai envoy M. de la Borde Pandore avec une grande partie des changemens que vous dfirez le tout accompagn de quelques rflexions qui me font communes avec maman. Elle s'eft gorge de vos hutres. Je fuis toujours embarraiT de
,
,

favoir
n'eft

comment
tir

les hutres font

l'amour; cela

encore

au

clair

par aucun naturalifte.

J'attends avec bien de l'impatience l'ouvrage

de M. Anquetil
le plus

j'aime %oroaJlre et

Brama

et

je crois les Indiens le peuple de toute la terre

anciennement civilif. Croiriez-vous que j'ai eu chez moi le fermier gnral du roi de Patna. Il fait trs-bien la langue courante des brames, et m'a envoy des chofes fort

l5S

RECUEIL DES LETTRES


Quand on fonge que
,

curieufes.
2

chez les

7^7*

Indiens,
et la
la vie

le premier homme s'appelle Adimo , premire femme d'un nom qui lignifie
,

que celui d'Eve ; quand on fait rflexion que notre article le tait a vers le Gange et quAbi'ama reffemble prodigieufement Abram la foi peut treun peu branle; mais il refte toujours la charit qui eft bien plus nceflaire que la foi. Ceux qui m'impuainfi
,
,

Tpigramme contre M. Dort n'ont point du tout de charit l'abb Guion encore moins
tent
,

mais vous en avez et de celle qu'il me faut. Je vous le rends bien, et je vous aime de tout mon cur. V*
,

LETTRE LXXXL
A
M. OLIVIER DES
25

MONTS

Andufe.

de dcembre.

JLiA perfonne qui vous avez bien voulu crire. Monfieur, le 17 de dcembre, peut d'abord vous affurer que vous ne ferez point pendu. L'horrible abfurdit des perfcutions fur des matires o perfonne ne s'entend ,

commence
tons de

tre dcrie par-tout.

Nous

for-

la barbarie.

Un

dit

pour lgitimer

vos mariages a t mis

trois fois fur le tapis

DE
devant
;

M.

DE VOLTAIRE.
;

l5g

le roi Verfailles

il

eft

vrai qu'il n'a

point palT mais on a crit tous les gouverneurs de province , procureurs gnraux ,

1767

intendans, de ne vous point molefter. Gardez-

vous bien de prfenter une requte au confeil, au nom des proteftans fur le nouvel arrt rendu Touloufe ; elle ne ferait pas reue :
,

mais voici,

mon

avis

ce qu'il faut faire.

de Touloufe fit imprimer, il y a environ quatre mois , une lettre contre le jugement dfinitif rendu par meffieurs les matres des requtes en faveur
confeiller au parlement

Un

des Calas. Le confeil

eft

trs-maltrait

et

on y

juftifie

autant qu'on
les

le

peut

l'afTaffinat

juridique

commis par
,

juges de Touloufe.
,

M.

Chardon

matre des requtes


confiance de
des
Sirven

et fort

avant dans
Choifeul
,

la

M,

le

duc de

n'attend que cette pice pour rap-

porter

l'affaire

au confeil priv

du

roi.

libelle par

Tchez de vous procurer cet impertinent vos amis qu'on l'adrefTe fur le
;

champ

M. Chardon, avec
,

cette apoftille fur

l'enveloppe

pour

l'affaire des

Sirven

le

tout

fous l'enveloppe de monfeigneur le duc de


Choifeul
,

Verfailles. Cela

demande un peu
,

de diligence.

Ne me

citez point

je

vous en

prie. Il faut aller au fecours

de

la

place, fans

tambour

et fans trompette.

60
Je

RECUEIL DES LETTRES


vais crire
il

M. Chardon que probablequelques jours,


la
,

I 7^) 7

ment
je

recevra, dans

pice qu'il demande.

Quand

cela fera fait

me mme

que M. le duc de Choifeul luiprotgera ceux qu'on exclut des offices municipaux. La chofe eft un peu dlicate parce que vous n'avez pas les mmes droits que les luthriens ont en Alface et que, M. le duc de Choifeul n'eft point d'ailleurs le fecrtaire d'Etat de votre province mais on peut aifment attaquer l'arrt de votre parlement en ce qu'il outre-pafTe fes pouvoirs , et que la police des offices municipaux n'apflatte
,
, , ; ,

partient qu'au confeil.

Voil tout ce qu'un


fanatifme et

homme
,

qui dtelle le

la fuperflition

peut avoir l'hon-

neur de vous rpondre en vous affurant de et en vous demandant le fes obiifances


,

fecret.

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.
L
I

l6l

LETTRE
A
M.

X X X 1 1.

7^

M A

G R O T,

CHANCELIER DU DUCHE SOUVERAIN


DE BOUILLON.
A
Ferney
,

28 de dcembre.

MONSIEUR,
m'impofez le devoir de la reconnaffance pour le refte de ma vie puifque c'eft vous qui m'avez affur une rente viagre , et qui me faites connatre la vrit que j'aime encore mieux qu'une rente. A propos de vrit je dois vous dire que monfeigneur l'lecteur palatin ne croit ni au prtendu cartel propof par l'lecteur Charlesni la lettre Louis au vicomte de Turenne que M. de Ramfay a imprime dans fon hif,

Vous

toire

ni la rponfe. Effectivement la lettre

de l'lecteur

Ramfay
feu

tait

du un peu
eft

ftyle

de Ramfay
fait

et

ce

enthoufiafte.

Cependant
l'hon-

M.

le cardinal

d'Auvergne m'a

neur de

me

dire plufieurs fois

tait vrai, et

M.

le

que le cartel grand prieur de Vendme

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

J62

RECUEIL DES LETTRES


en
tait sr.

'

'*

difait qu'il

Les hiftoriens

et le

public aiment ces petites anecdotes.

que vous mettrez le comble votre gnrofit en me fefant part de la lettre de Louis XIV au cardinal de Bouillon (*), Je
flatte

me

laquelle doit tre des premiers jours d'avril

ou des derniers de mars 1699. Cette lettre eft nceffaire elle eft le fondement de tout. Si vous aviez aufli quelques anecdotes int,

reflantes fur le prince

de Turenne qui donnait


,

de

fi

grandes efprances

et qui fut tu la

bataille

de Steinkerque

vous

me

mettriez

en

de dployer encore plus m'attache cette illuftre maifon.


tat

le zle

qui

J'ai

Fhonneur d'tre avec tous


,

les

fentimens

que je vous dois


(*) Relativement a

8cc.

l'affaire

du

quitifme.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l63

LETTRE LXXXIII. 7^ A MADAME NECKER.


28 de dcembre.

MADAME,
Jl

L faut que j'implore votre efprit conciliant


;

contre l'efprit de tracafferie


tracafferies

ce n'eft pas des

de Genve dont je parle ; on a beau vouloir m'y fourrer , je n'y ai jamais pris part que pour en rire avec la belle Catherine Ferbot digne objet des amours inconftans de Robert Govelle. Il s'agit d'une autre tracafferie que le tendre amour me fait de Paris au mont Jura , l'ge de foixante et quatorze ans , temps auquel on a peu de chofe dmler avec ce monfieur.
,

m'a envoy de Paris des vers bien faits fur M. Dort et fa matreffe on m'a envoy aufi une rponfe de M. Dort trs-bien faite mais, ce qui eft affurment trs -mal fait c'eft de m'imputer les vers contre les amours
;
;
,

On

et la pofie

de

M.

Dort. Je jure

par votre

fageffe et par votre

bont

Madame que

je

n'ai jamais fu

que M. Dort et une nouvelle

164

RECUEIL DES LETTRES

matrefTe.
1 7^) 7*

Je leur fouhaite tous deux beaucoup de plaifir et de confiance. Mais il me parat qu'il y a de l'abfurdit me faire auteur
d'un petit madrigal qui tend vifiblement
brouiller l'amant et la matrefTe
,

chofe que

j'ai

regarde toute
action.

ma

vie

comme une mchante

que M. Dort vient chez vous quelquefois je vous prie de lui dire, pour la dcharge de ma confcience, que je fuis innocent et qu'il faudrait tre un innocent pour me fouponner c'eft apparemment le fieur Cog, ou quelque licenci de forbonne, qui a dbit cette abominable calomnie dans le prima menjis. En un mot je m'en lave les mains. Je ne veux point qu'on me calomnie, et je vous prends pour ma caution. Que celui qui a fait l'pigramme la garde je ne prends jamais le
Je
fais
;
, ;

bien

d' autrui.
,

J'apprends dans le moment, que la demoifelle qui eft l'objet de l'pigramme eft une
demoifelle de l'opra. Je ne fais fi elle eft danfeufe ou chanteufe j'ai beaucoup de ref;

pect pour ces deux talens, et il ne me viendra jamais en penfe de troubler fon mnage.

On dit qu'elle a

beaucoup d'efprit je la rvre encore plus. Mais Madame fi l'efprit les grandes connaifances et la bont du cur mritent les plus grands hommages vous ne
;

DE

M.

DE VOLTAIRE.
je

l65
,

pouvez douter de ceux que

vous rends

et des fentimens refpectueux avec lefquels je ferai toute ma vie votre , 8cc.

7^7*

LETTRE
A
M.

LXXXIV.

MARMONTEL.
Premier de janvier.
,

voulez-vous que je vous dife mon cher confrre ? Le pain vaut quatre fous la 1768. il y a des gens de mrite qui n'en ont livre
.,

Uue
;

pas

pour nourrir leur famille et on a lev des palais pour loger et nourrir des fainans qui ont beaucoup moins de bon fens que Panurge qui font bien loin de valoir vejean des Entomures et qui n'ont d'autre foin aprs boire que de replonger les
allez
, ,

hommes
Tout
foit

dans
ce qui

la

craffe

ignorance qui dota

autrefois ces poliiTons.

m'tonne

c'eft

qu'on ne

fe

pas encore avif de faire une facult des


car enfin les petites

petites maifons. Cette inftitution aurait t

beaucoup plus raifonnable;


maifons n'ont jamais
et la facie facult
fait

de mal perfonne,

en a

fait

beaucoup. Cepen-

dant

pour

la

confolation des honntes gens

l66
il

RECUEIL DES LETTRES


que
la

parat

cour

fait

de ces
,

cuiftres fourrs

*]v*

tout le cas qu'ils mritent


les dtruit pas
,

et

que

fi

on ne

comme on a dtruit les jfuites,


d'tre dangereux.
aiTez.
Il

on

les

empche au moins
n'en
fait

On

pas encore

faudrait

leur dfendre, fous peine d'tre mis au carcan

avec un bonnet d'ne

Un dcret eft
Ils

de donner des dcrets. une efpce d'acte de juridiction.


,

peuvent tout au plus dire leur avis comme au rifque d'tre fiffls ; mais ils n'ont pas plus droit que Frron de donner un dcret. Les thologiens ne donnent des dcrets ni en Angleterre ni en Prufle ; auffi les Anglais et les Pruffiens nous ont bien battus. Il faut de bons laboureurs et de bons foldats de bons manufacturiers, et le moins de thologiens qu'il foit poffible tous ces petits ergoteurs rendent une nation ridicule nos vainqueur et mprifable. Les Romains et nos matres n'ont point eu de facre facult
les autres citoyens
, ,
:

de thologie.

Adieu

mon

cher ami

mes

refpects

madame

Geoffrin,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

167

LETTRE LXXXV.
A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.
A
Ferney
,

1768.

de janvier.

JV1. Hnin, rfident Genve me mande , Monfeigneur qu'il a eu l'honneur de vous


,
,

au fujet de Galien. Vous avez vu, par mes lettres, quejen'efprais pas que ce jeune homme fe maintnt long-temps dans ce pofte. Il s'eft avif de faire imprimer une mauvaife
crire

pafquinade
les affaires

dans

le flyle

d'un laquais
il

fur

de Genve;

et

a eu la

mchan-

en l'imprimant fous le nom d'un vieillard moribond et en ajoutant ce titre des qualifications peu agrables. M. Hnin m'a envoy l'ouvrage et m'a inftruit en mme temps qu'il tait oblig de et qu'il vous en crivait. le renvoyer
l'attribuer,
,

cet inepte de

me

Mon

refpect pour la protection dont


fait

vous

l'honoriez m'avait

toujours dvorer dans


les libelles qu'il
,

le filence les perfidies qu'il m'avait faites. Il

Genve tous pouvait dterrer contre moi


allait

acheter a

et

les

vendait

ceux qui venaient dans le chteau. Je lui remontrai Triormit et l'ingratitude de ce

l68
.

RECUEIL DES LETTRES

1768.

procd. Je voulus bien ne l'imputer qu' fa curiofit et fa lgret. Je ne voulus point

vous en inftruire. J'efprai toujours que le temps et l'envie de vous plaire pourraient corriger fon caractre, Je vois par une trille exprience que mes mnagemens ont t trop
,

grands et mes efprances trop vaines.

Je penfe qu'il ferait convenable qu'il allt en Dauphin pour y faire imprimer l'hiftoire de cette province qu'il a entreprife. Il eftdu village de Salmorans dont il a pris le nom et il avait toujours tmoign le dfir d'y aller
,

voir fes parens.

de fes dettes fera-t-ilun peu embarraffant avant qu'il parte de Genve. On prtend qu'elles vont plus de cent mais je fais qu'il c'eft ce que j'ignore louis rpond aux marchands que c'eft vous payer la plupart des fournitures. J'ai dj pay
Peut-tre
l'article
;
:

deux cents
de

livres
,

les quittances

et

dont je vous avais envoy que vous avez eu la bont

me

rembourfer.

Je vous ai mand que je ne payerais rien et j'ai tenu de plus fans votre ordre prcis
,

parole,

un

louis prs. Peut-tre voudriez-

vous bien encore accorder une petite forame, afin qu'un jeune homme que vou avez daign faire lever avec tant de gnrofi', ne partt pas de Genve abfolument en banqueroutier.

Tous

DE
Tous
les

M.

DE VOLTAIRE.

169

efprits font

contre lui
dfagrable
;

violemment irrits Genve. Cette affaire efl; trs,

peut le mrir. Tout ce que vous avez daign faire pour lui peut parler fon cur et quelque
,

mais

aprs tout

l'ge

chofe qui arrive vous aurez toujours la fatisfaction d'avoir exerc les fentimens de votre
,

caractre noble et bienfefant.

Le thermomtre eft un quart au-deffous de


mais
,

ici

treize degrs et
;

la glace

l'encre gle

quoique
,

Galien

m'intitule

vieillard

je fens que mon cur a encore quelque chaleur. Elle efl toute entire pour vous elle anime le profond refpect avec lequel je vous ferai attach jufqu'au dernier moment

moribond
;

de

ma vie.

V.

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

170

RECUEIL DES LETTRES

TTiiT

LETTRE
A
M.
Qui

LXXXVI.

HENRI PANCKOUCKE,
Mort
de Caton.

lui avait adrejffa tragdie de la

Ferney

le 8

de janvier.

Vous

ne fauriez croire, Monfieur, comle ftocien

bien j'aime

Caton

tout picurien

que je fuis. Vous avez bien raifon de penfer que l'amour ferait fort mal plac dans un pareil fujet. La partie carre des deux filles de Caton, dans AddiJJon fait voir que les Anglais ont fouvent pris nos ridicules. Je fuis trs-aife que vous ne vous foyez point laiil entraner au mauvais got. Les Franais ne font pas encore dignes d'avoir beaucoup de tragdies fans amour, et je doute mme que la mode mais vous me paraiffez en vienne jamais
,

digne de mettre au jour


hroques fur
J'ai
le thtre.
,

les vertus

morales et
les fenti-

l'honneur d'tre

avec tous

mens
votre

d'eftime que vous mritez, Monfieux,


8cc.

UE

M.

DE VOLTAIRE.

LETTRE
A
M.

LXXXVII.

7^

DE CHABANON.
11 de janvier,

1V1 on trs-cher ment bien bon


,

confrre
,

vous quand vous


,

tes aiurtravaillez

Eudoxie de fonger la matrelTe de Promthe. Je fuis perfuad que vous aurez t un peu et en retraite pendant les grands froids qu'Eudoxie eft actuellement bien avance. L'Empire romain eft tomb mais votre pice ne tombera point.
,

Vous avez

raifon aiurment fur ce potier


ferait

une fort plate figure lorfqu'on danferait et qu'on chanterait autour de Pandore et qu'il ritrait affis fur une banquette verte fans dire un mot fa crature.
de Promthe qui
,

Il

n'y a

ce

me femble

d'autre parti

prendre

que de le faire en aller pendant le divertifTement pour demander Y Amour quelques nouvelles grces. Aprs que le chur a chant
,

ciel

ciel

elle refpire.
eft

Dieu d'amour quel


il

ton empire!

faudra que le potier dife ces quatre vers

172

RECUEIL DES LETTRES


et fa

_
l^vo*

Je revole aux autels du plus charmant des Dieux

Son ouvrage m'tonne


,

beaut m'enflamme.
,

Amour defcends tout entier dans fon ame Comme tu rgnes dans fes yeux.
Le muficien mme peut rpter
le

mot

d'amour pour caufe d'nergie; mais ce muficien ne rpond point mes lettres. Ce muficien

me traite comme Rameau traitait l'abb Pellegrin


qui
il

n'crivait jamais. Jele crois fortoccup


;

premier miniflre ne faut pas ngliger Pandore.


Verfailles
ft-il

mais

il

Tout
ciliation

parat tendre aujourd'hui la rcon-

dans

le

monde, depuis qu'on achane

les jfuites

de quatre royaumes. La tolrance vient d'tre folennellement tablie en Pologne comme en Ruffie c'eft--dire dans environ
,

de pays ainfi la forbonne n'a raifon que dans deux mille


treize cents mille lieues carres
;

cinq cents pieds carrs , qui compofent la belle

donne fes beaux dcrets. Certainement le genre- humain l'emportera la fin fur la forbonne. Ces cuiftres-l n'en ont pas
falle

elle

encore pour long-temps dans

le ventre. C'eft
le

une bndiction de voir gagne par-tout du terrain mme du bon got c'eft
,

comme
:

bon

fens

il

n'en

eft

pas de

le

partage du petit

nombre des

lus.

Les perruques de Genve propofent actuel-

DE

M.

DE VOLTAIRE.

17a

lementdes accommodemens aux


trois puiffances mdiatrices

tignafles.

Ce
1768'

n'tait pas la peine d'appeler grands frais

de ce qu'elles

pour ne rien faire ont ordonn. M. le duc de

de voir des gens qui demandent Hercule fa maffue pour tuer des mouches. Toute cette affaire de Genve efi
Choifeul doit tre las

du plus norme ridicule. Tout ce qui eft Ferney vous embraffe


aflurment de tout fon cur. V.

LETTRE
A

XXXV III. MADAME


L
,

LA DUCHESSE DE CHOISEUL.
Lyon
12 de janvier

MADAME
vous fais ces lignes pour vous dire qu'en confquence de vos ordres prcis moi intims
J
e

par

madame

votre petite-fille (*),

j'ai

l'hon-

neur de vous dpcher deux petits volumes traduits de l'anglais du contenu defquels je
,

(*)

Madame

du Deffant appelait

madame

la

duchefle de

Choifeul fa

grand'maman.

P3

174

RECUEIL DES LETTRES

*7

ne rponds pas plus que les Etats d'Hollande quand ils donnent un privilge pour imprimer
la Bible; c'eft

toujours fans garantir ce qu'elle

contient.

Ayez

la

bont

Madame

de noter que

ne fchant pas fi meilleurs des poftes font allez polis pour vous donner vos ports francs ,
j'adrefle le

paquet fous l'enveloppe de monfeigneur votre mari pour la profprit duquel


,

nous fefons mille vux dans notre rue. Nous en fefons autant pour vous Madame car
, ;

ceux qui viennent acheter des livres chez nous difent que vous tes une brave dame qui vous connaiffez mieux qu'eux en qui avez confidrablement de bons livres
tous
, ,

Tefprit

et

qui ne courez jamais aprs.


;

Vous

renom d'tre fort bienfefante vous ne condamnez pas mme les vieux barbouilavez
le

leurs de papier mourir

parce qu'ils n'en


toutes fortes de

peuvent plus cela


:

eft
,

d'une bien belle ame.


dit

Enfin

Madame

on

bien de vous dans notre boutique ; mais j'ai peur que cela ne vous fche parce qu'on
,

ajoute que vous n'aimez point cela. Je vous

demande donc pardon


refpect,

et fuis

avec un grand

Madame,
,

votre trs-humble et trs-

obiifant ferviteur
Guillemet

typographe de la

ville

de Lyon.

DE

M.

DE VOLTAIRE.
L

l^S

LETTRE
A
M.

XXXIX.

1768.

SERVAN,

AVOCAT GENERAL DU PARLEMENT


DE GRENOBLE.
1

de janvier,

m'avez prvenu, Monfieur. Il y a long-temps que mon cur me difait de vous remercier des deux difcours que vous avez prononcs au parlement, et qui ont t imprims. Je me fouviendrai toujours d'avoir rpandu des larmes pour cette pauvre femme que fon mari trahiffait fi pieufement en faveur de la religion catholique. Tout ce qui tait

Vous

Ferney fut attendri comme l'avaient t tous ceux qui vous coutrent Grenoble. Je
regarde ce difcours
caufes criminelles
,

et celui qui concerne les non-feulement comme des chefs-d'uvre d'loquence, mais comme les fources d'une nouvelle jurifprudence dont nous avons befoin. Vous verrez Monfieur, par le petit fragment que j'ai l'honneur de vous envoyer combien on vous rend dj juftice. On vous cite comme un ancien tout jeune que vous
,
,

176
tes.

RECUEIL DES LETTRES

768.

L'ouvrage que vous entreprenez eft digne de vous. Un vieux magiftrat n'aurait jamais le temps de le faire et d'ailleurs un vieux
;

magiftrat aurait encore trop de prjugs. Il

une ame vigoureufe venue au monde prcifment dans le temps o la raifon comfaut
,

mence

clairer les

hommes

et fe placer

entre l'inutile fatras

de Grotius

et les faillies

gafconnes de Montefquieu.

Je penfe que vous aurez bien de

la
,

peine

dont la plupart ne valent gure mieux que les ntres. La jurifprudence d'Efpagne eft prcifment comme celle de France. On change de lois en changeant de chevaux de pofte et on perd Sville le procs qu'on aurait gagn SarragoiTe. Les hiftoriens qui ne font pour la plupart ne que de froids compilateurs de gazettes favent pas un mot des lois des pays dont ils parlent. Celles d'Allemagne, dans ce qui
raftembler les lois des autres nations
,
,

regarde

la juftice diftributive
Il

font encore

un

de plaider devant la chambre de Vetzlar. On dit que le defpotifme en a fait d' allez bonnes en Danemarck , et la libert de meilleures en Sude. Je ne
le parti

chaos plus affreux. qui puiffe prendre

n'y a que Mathufalem

de plus beau que les rglemens pour publis par l'ducation des enfans des rois
fais rien
,

le fnat.

DE
tait celle

M.

DE VOLTAIRE.
loi

77

La meilleure

peut-tre qui ft au

monde
1768*

de la grande charte d'Angleterre ; quoi a- 1- elle fervi fous des tyrans mais de comme Richard III et Henri VIII ?

femble que l'Angleterre n'a de vritablement bonnes lois que depuis que Jacques II alla toucher les crouelles au couvent des
Il

me

Anglaifes Paris.

Ce

n'eft

du moins que

depuis ce temps qu'on a entirement aboli la prodigus torture et ces fupplices affreux
,

encore chez notre nation


quefois que frivole
et
,

auffi

atroce quellinges

et

compofe de

de

tigres.

Louis

Xi F rendit au moins un grand


,

fervice

la France
la

en mettant de l'uniformit dans


et criminelle.

procdure civile

Cette uniforles

mit tait qui n'avaient depuis


et

ds long-temps chez
fix

Anglais

cents ans qu'un poids


quoi nous n'avons
il

qu'une mefure

c'eft

jamais pu parvenir. Mais

me

femble que

les rdacteurs de notre procdure criminelle

ont beaucoup plus fong trouver des coupables dans les aecufs qu' trouver des innocens.

En

Angleterre
;

c'eft

prcifment tout
:

le contraire

l'accuf eft favori f par la loi


,

l'Anglais
fes lois
eft
;

qu'on croit froce

eft

humain dans

et le Franais,

qui pafle pour fi doux,

en eftet trs-inhumain. L'abominable aventure du chevalier de

la

, ,

I78
Barr
1700.

RECUEIL DES LETTRES


et

du jeune

d' Etallonde

en

eft

bien la

p reuve# Us ont t traits


et la Voifm
,

comme la Brinvilliers

pour une tourderie qui mritait un an de Saint-Lazare. Celui des deux qui chappa aux bourreaux eft actuellement officier chez le roi de Prude il a acquis beaucoup de mrite, et pourra bien un jour fe venger, la tte d'un rgiment, de la barbarie qu'on
,
:

a exerce envers

lui. Il

femble que cette avenfi

ture foit du temps des Albigeois.

Nous verrons
bien revoir
Il

bientt

le confeil

voudra
affaire.
,

et

rformer

le

procs des Sirven.


et je

y a cinq ans que je pourfuis cette J'ai trouv chaque jour des obftacles

ne me

mais je ne fuis qu'un citoyen inutile. C'eft vous Monfieur qu'il appartient de faire le bien vous tes
fuis

jamais

rebut

en place et vous tes digne d'y tre ce qui neft pas bien commun. Vous fervirez votre patrie dans les fonctions de votre belle charge
,

et

vous vous immortaliferez dans vos


loifir.

momens

de

Vous

ferez voir

combien
;

la

jurifprudence

vous dtruirez les eft incertaine en France traces qui reftent encore de l'ancien efclavage

TEglife a tenu l'Etat. Concevez-vous rien

de plus ridicule qu'un promoteur et un officiai? Mais en vrit nous avons des juridictions encore plus tonnantes des tribunaux pour
, , ,

DE
le vin et

M.

DE VOLTAIRE.
,
,

79

les greniers fel

des cours fuprieures pour

pour

la bire

un augufte
,

fnat

pour

11

^>

juger dans

gnraux doivent fouiller fnat qui fait poche des paffans prefque autant de bien la nation que les
fi

les fermiers

la

quatre-vingts mille

commis qui
,

la pillent.

Monfieur dans les premiers corps que de droits quivoques et que d'incertitudes Les pairs font-ils admis dans le parlement ou le parlement eft-il admis dans la cour des pairs ? le parlement eft-il fubftitu aux tats-gnraux? le confeil d'Etat eft-il en droit de faire des lois fans le parlement? le parlement
,

Enfin

de

l'Etat

Le

rejte

manque.

LETTRE
A
M.
S
i3 de janvier.

XG,
I

A U R

N.

lVloN

cher confrre, favez-vous bien que

je n'ai point votre Joueur anglais.

Vos Murs

du temps ont

t parfaitement excutes fur

notre petit thtre.


gter votre Joueur.

Nous

tcherons de ne pas
le

Envoyez le-nous par

contre-feing de

M.

Janel qui aura volontiers

lSo
la

RECUEIL DES LETTRES

1 7 Do.

bont de s'en charger. Nous aimons fort ] es com dies intreflantes Multfunt manfiones in domo patris mei; mais il parat quepater meus a une maifon la comdie franaife dont les acteurs font bien mal les honneurs. Pater meus eft mal en domeftiques il eft fervi la comdie comme en forbonne. Je fuis enchant que vous m'aimiez tou:

un peu cela ragaillardit ma vieillefTe. Je prfente mes refpects celle qui vous rend heureux et qui vous a donn un enfant lequel ne fera pas certainement un fot.
jours
;

gaiement et longtemps. Je fouhaite des apoplexies aux Ribalier, aux Larcher aux Cog ; et vous mon cher une fan t auffi inaltrable que Teft confrre mon attachement pour vous.
,

Vivez heureufement

Si

M.

Duclos fe fouvient encore de


,

moi

mille amitis pour lui

je vous prie.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l8l

LETTRE
A
M.
i3 de janvier.

XCI.

i7

6s!

MARMONTEL.
,

a long-temps

mon

cher confrre

que

je connais l'origine de la querelle des confeillers Cor


,
:

Dathan
le

et Abiron

avec l'vque du
,

veau d'or mais


fut
cite

bon de l'affaire folennellement un

c'eft

qu'elle

concile

de

Rheims

l'occafion d'un procs

que

les cha-

noines de Rheims avaient contre

la ville.

O
rare
,

diable avez-vous trouv le livre


?

de

Gaumin

favez-vous bien que rien n'eft plus

et que j'ai t oblig de le faire venir de Hambourg ? Je ne fuis pas mal fourni de

ces drogues-l.

qu'on joue encore fur les la comdie eft dferte. Voil ce qu'a fait la retraite de mademoifelle Clairon. Elle a laiff le champ libre Ribalier et au finge de Nicolet. J'ai lu hier le Venceflas que vous avez rajeuni. Il me femble que vous avez rendu un trs-grandfervice au thtre. Madame Denis
Il
eft

bien

trille

trteaux de la forbonne tandis que


,

eft

bien fenfible votre fouvenir, et moi

trs-

afflig d'tre

abandonn tout net parmonficur

l82

RECUEIL DES LETTRES


s'il

'AIembert; mais,
1700.

fe
,

porte
je

bien et
confole.

s'il

m a me
'

toujours

un peu

me

Madame

Geffrin doit tre fort contente


:

une grande joie dans tout le Nord. Le nonce s'eft enfui la queue entre les jambes, pour l'aller fourrer entre les feffes. Iifantijfimo padre ne fait plus o il en eft. Il pourra bien la premire fottife qu'il fera perdre la fuzerainet du royaume de Naples. Le monde fe dniaife
des fuccs du roi fon ami
c'eft
, ,

furieufement
nerie et

les

beaux jours de
pafles.

la fripon-

du fanatifme font

Illuftre profs, crafezle

monflre tout dou-

cement.

LETTRE XGII. A M. BEAUZE.


14 de janvier.
il}
i

je demeurais

Monfieur

au fond de

la

Sibrie, je n'aurais pas reu plus tard le livre

que vous avez eu la bont de m'envoyer. Le commerce a t interrompu jufqu'au commencement de novembre et depuis ce temps nous avons t enfevelis dans les neiges. Enfin Monfieur j'ai eu votre paquet, et la lettre dont vous m'honorez. Je vois , avec
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

83

vues philofophiques qui rgnent dans votre Grammaire. Il eft certain qu'il y a, dans toutes les langues du inonde, une logique fecrte qui conduit les
plaifir

beaucoup de

les

7^o

<

ides des

hommes fans
y
a
,

qu'ils s'en aperoivent,

comme
les arts

il

une gomtrie cache dans tous de la main fans que le plus grand
artiftes

nombre des

s'en doute.

Un

inftinct

heureux fait apercevoir aux femmes d'efprit fi on parle bien ou mal c'eft aux philofophes dvelopper cet inftinct. Il me parat que vous y rufliiTez mieux que perfonne. L'ufage malheureufement l'emporte toujours fur la raifon. C'eft ce malheureux ufage qui a un
:

peu appauvri la langue franaife et qui lui a donn plus de clart que d'nergie et d'abondance c'eft une indigente orgueilleufe qui
, :

craint qu'on

ne

lui faiTe

l'aumne. Vous tes


quelquefois d'habits.
fait les

parfaitement inftruit de fa marche, et vous


fentez qu'elle

manque

Les philofophes n'ont point


J'ai dj lu

langues

et voil pourquoi elles font toutes imparfaites.

une grande partie de votre livre. Je vous fais, Moniieur, mes fincres remercmens de la fatisfaction que j'ai eue et de celle que j'aurai. Jai l'honneur d'tre 8cc.
, ,

184

RECUEIL DES LETTRES

7^68?

LETTRE
A
M.
Le 16 de

XCIII.

LE RICHE.
janvier.

e vous fais trs-oblig , Monfieur, de votre J belle confultation fur la retenue du vingtime;

aucun avocat
Je

n'aurait

mieux expliqu l'affaire.

que vous aurez fait parvenir l'ami Nonotte la lettre d'un avocat qui ne vous
flatte

me

vaut pas.
tiques.

On accommodera plutt cent


ville

affaires

avec des princes qu'une feule avec des fana-

La

de Befanon

eft

pleine de ces

monftres.

Je ne

fais

fi

vous avez apprivoif ceux

d'Orgelet. Je ne connaiiTais point

un
du

livre
chrif,

imprim

Befanon

intitul Hijloire
,

tianifme tir des auteurs paens

par

un

Bullet

profeffeur en thologie. Je viens de l'acheter.

quelque impie avait voulu rendre le tianifme ridicule et odieux il ne s'y


Si
,

chrifferait
traits

pas pris autrement.

Il

ramaffe tous les

de mpris et d'horreur que les Romains et les Grecs ont lancs contre les premiers chrtiens pour prouver, dit-il, que ces chrtiens taient fort connus des paens.
,

PuifTe

DE

M.

DE VOLTAIRE.

85
en
les

Puiffe le pauvre Fantet ne pas trouver

Flandre des gens plus fuperflitieux que

1768,

Comtois

Je vous embrafle

8cc,

LETTRE
A
M. ELIE
A
Ji\ 1 n
runt.
S 1

XCIV.
avocat.

DE BEAUMONT,
,

Ferney

le 16

de janvier,

donc

mon cher dfenfeur de l'inno,

cence, in propria venit

et

fui eum non recepe-

Je vous croyais en pleine pofTeffion de Canon et je vois en jouant fur le mot qu'il vous faudra du canon pour entrer chez vous. Il faudra cependant bien qu' la fin madame
,

de Beaumont jouifTe de
Il faut qu'elle foit

la

maifon de

fes pres.

habite par l'loquence et


,

par Fefprit

aprs l'avoir t par la finance

afin qu'elle foit purifie.

Notre ami M. Damilaville eft actuellement plus embarrafle que vous. On lui contefle une place qui lui a t promife et qu'il a mrite par vingt ans de travail affidu. Je fuis trs-fch de la mort de M. Cajfen, Il fera aif de trouver un avocat au confeil
, , ,

qui

le

remplace.

M. Chardon

n'attend que le

Correfp. gnrale.

Tome XII.

O,

86

RECUEIL DES LETTRES


il eft

moment de rapporter;

tout prt. Je penfe

1700.

le parlement de ne ralentira pas fon zle contre le parlement de Touloufe. J'attends avec grande impatience le mmoire que vous avez bien voulu faire pour les accufs de Sainte-Foi ils font encore aux fers et vous les briferez. Il eft inconcevable que la jurifprudence foit fi barbare dans une nation je crois parce que fi lgre et fi gaie. C'eft nos agrmens font trs-modernes et notre le petit

m me

que

orage que
,

Paris lui a fait eflfuyer

barbarie trs-ancienne.

Je ne
exiftt

favais pas
effet
,

que l'Honnte criminel


de
la pice,

en
eft
eft

et qu'il s'appelt Favre. Si la


le dit l'auteur
,

chofe
le

comme

pre

un grand mifrable
,

et l'ouvrage

ferait plus attendriffant

fi

le

pre venait fe

prfenter au bout d'un mois , au lieu d'attendre

quelques annes. Quoi qu'il en foit, il y a conduits par trop de fanatiques aux galres
,

d'autres fanatiques.

La raifon

et la tolrance

pour leur avocat; elles avaient befoin d'un homme tel que vous. Je prfente mes refpects madame de Beaumont, et je partage entre vous deux mon attachement inviolable, et ma fincreeftime. V.

vous ont

choifi

DE

M.

DE VOLTAIRE.

87

LETTRE
AFerney, 18 de

XCV.
janvier.

1768.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.

v>*e

n'eft
,

aujourd'hui ni au vainqueur de

Mahon

ni au librateur de

Gnes
j'ai

ni au

vice -roi de la
d'crire, c'eft

Guienne

que

l'honneur
,

un

favant dans Miiftoire

et

furtout dans l'hiftoire moderne.

Vous devez

favoir

Monfeigneur

fi

c'tait

votre beau-pre ou le prince fon frre qu'on


appelait lefourdaud. Si ce titre avait t

donn

l'an
indigne.

le

cadet n'en tait afurment pas


paroles que je trouve dans les

Voici

les

Mmoires de madame de Maintenon. 35 Laprincefle d'H<zra?wrtn'ofaitpropofer 99 mademoifelle d'Aubign fon fils an le


,

39
93

prince de Guife

Pour

le

, fourdaud. rendre un plus riche parti, elle lui

furnomm

le

avait facrifi le cadet qu'elle avait fait ecclfiaftique.

95 9?
53

Cet abb malgr


,

lui,

ayant depuis

trahi fon matre

la
la

mre

alla fe jeter

aux

pieds du roi qui

relevant, lui dit de ce

99
39

culier

ton majeftueux de bont qui lui tait parti* Eh bien Madame , nous avons
:

88

RECUEIL DES LETTRES

perdu, vous, un indigne fils, moi, un 7"^* 55 mauvais fujet il faut nous confoler. 55 Je fouponne que Fauteur parle ici de feu M. le prince de Gnife qui avait t abb dans et dont vous avez pouf la fille. fa jeuneffe
'

5)

Je Je ne conois pas comment cet infme la Beaumelle a pu dbiter une calomnie aufl punifable. Je vous fupplie de vouloir bien me dire ce qui a pu fervir de prtexte une pareille impofture. Je m'occupe dans la nouvelle dition du Sicle de Louis XIV confondre tous les contes de cette efpce dont
,

n'ai

jamais ou dire qu'il et trahi l'Etat.

',

plus de cent gazetiers


riens
,

fous le

nom

d'hifto-

ont

farci leurs

impertinentes compila-

tions. Je

que je n'en ai pas vu deux qui aient dit exactement la vrit. J'efpre que vous ne ddaignerez pas de
vous
allure
la pnible entreprife de relever d'un ficle fur la fin duquel vous tes n et dont vous tes l'unique refte; car je compte pour rien ceux qui n'ont fait que vivre et vieillir, et dont l'hiftoire ne parlera pas. M. le duc de la Vallire enrichit votre biblio,

m'aider dans
la gloire

thque de YHiJtoire du
ramafle
eft

thtre.
Il

Ce

qu'il

prodigieux.

faut qu'il lui foit

paff plus

mains ; cela eft tout fait pour un premier gentilhomme de la chambre.

de

trois mille pices par les

DE

M.

DE VOLTAIRE.

l8g

Confervez vos bonts , cette anne 1768, au plus ancien de vos ferviteurs qui vous Monfeigneur, fera attach le refte de fa vie refpect. V. avec le plus profond
,

1768.

LETTRE
A
M.
18 de janvier.

XCVI.

DE CHABANON,
en fefant

JLiA grippe

le
,

tour
et s'eft

du monde

paff par notre Sibrie

empare un

peu de ma vieille et chtive figure. CTeft ce mon cher confrre de qui m'a empch rpondre fur le champ votre trs-bnigne lettre du 4 de janvier. Quoi lorfque vous travous fongez ce paillard vaillez Eudoxie de Dalila ; et de de Samfon et cette p plus vous nous envoyez du beurre de Bretagne il faut que vous ayez une belle ame. Savez-vous bien que Rameau avait fait une
,
,
!

mufique dlicieufe fur ce Samfon. Il y avait du terrible et du gracieux. Il en a mis une partie dans Pacte des Incas dans Caftor et Pollux dans Zoroaftre. Je doute que l'homme qui vous vous tes adreff ait autant de bonne volont que vous et je ferai bien
,

190
.

RECUEIL DES LETTRES


s'il

tonn

ne

fait

pas tout
faire

le contraire
,

de ce

1768.

q ue yous l'avez pri de ceur et en cherchant


,
,

le tout

en douplaire.

le

moyen de

Je penfe, ma foi que vous vous tes confefT au renard. Je ne fais pourquoi M. de la Borde m'abandonne obftinment. Il aurait bien d
m'accufer
la

rception de fa

Pandore

et

rpondre au moins en deux lignes deux de mes lettres. Sert-il prfent fon quartier? couche-t-il dans la chambre du roi? eft-ce par cette raifon qu'il ne m'crit point? eft-ce parce qu'Amphion n'a pas t bien reu des Amphions modernes ? eft-ce parce qu'il ne fe foucie plus de Pandore? eft-ce caprice de grand muficien ou ngligence de premier valet de chambre ? On dit que les acteurs et les pices qui fe prfentent au tripot tombent galement fur le nez. Jamais la nation n'a eu plus d'efprit, et jamais il n'y eut moins de grands talens. Je crois que les beaux arts vont fe rfugier
,
,

Mofcou.
la

Ils

feraient appels

du moins
Catherine a

par

tolrance fmgulire que


elle fur le

ma

mife avec me fait l'honneur de


affembl
,

trne de Thomyris. Elle


qu'elle avait

me mander
falle
,

dans

la

grande

de fon kremlin

de

honntes paens des grecs inftruits, des latins ns ennemis des grecs des luthriens des calviniftes ennemis des latins , de
fort
, ,

DEM. DE VOLTAIRE.
,

gi
,

bons mufulmans les uns tenant pour Ali les autres pour Omar; qu'ils avaient tous foup 1768, enfemble ce qui eft le feul moyen de s'en,

tendre

et qu'elle les avait fait


,

confentir

moyennant lefquelles ils vivraient tous de bonne amiti. Avant ce temps-l un grec jetait par la fentre un plat dans lequel un latin avait mang quand
recevoir des lois
, ,

il

ne pouvait pas jeter le latin lui-mme. Notre forbonne ferait bien d'aller faire un

tour

Mofcou
,

et d'y relier.

Bonfoir
vie. V*

mon

trs-cher confrre. Je fuis

vous bien tendrement pour le refte de

ma

LETTRE XCVII.
A
M.

L'ABB MORELLET,
22 de janvier.

Vous
Frret
;

favez

Monfieur
il

qu'on a donn

fix

cents francs de penfion celui qui a rfut

donner une de douze cents Frret lui-mme. On ne peut gure rfuter plus mal. Je n'ai lu cet ouvrage que depuis quelques jours et j'ai gmi de voir une fi bonne caufe dfendue par de fi
en ce cas
,

en

fallait

192
.

RECUEIL DES LETTRES

mauvaifes raifons. J'admire comme cet cr1768. vain foutient la vrit par des bvues continuelles
,

et
Il

queftion.

fuppofe toujours ce qui eft en n'appartient qu' vous Monfieur,


,

de combattre avec de bonnes armes et de faire voir le faible de ces apologies qui ne trompent que des ignorans. Grotius Abadie , Houteville ont fait plus de tort notre fainte religion milord que milord Shaftesbury
,
,
,

Bolingbroke
villiers
,

Collins
,

Voljton

Spinofa, Boulain-

Boulanger

la

Mtrie et tant d'autres.

Je ne fais comment on a renouvel depuis peu une ancienne plaifanterie de l'auteur de Mathanajius. Un de mes amis eft audfefpoir qu'on ofe lui attribuer cette brochure imprime en Hollande, il y a quarante ans. Ces rumeurs injuftes peuvent faire un tort irrparable mon ami et vous favez quels font les droits de l'amiti. C'eft au nom de ces droits facrs que je vous conjure de dtruire autant qu'il fera en vous une calomnie 11 dangereufe. Au refte je fuis en tout vos ordres et vous pouvez compter fur l'attachement inviolable de votre trs-humble et trs - obiffant
; , ,
,

ferviteur

l'abb Yvroye.

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.

ig3

LETTRE
A Ferney
,

XCVIII.

1768.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.


22 de janvier.

HjN

de la lettre dont vous m'honorez, du i5 de janvier, voici comme j'argumente. Quiconque vous a dit que j'avais fouponn ce Galien d'tre le fils du plus aimable grand feigneur de l'Europe eft un enfant de Satan. Il fe peut que ce malheureux l'ait fait entendre Genve , pour fe donner du crdit dans le monde et comme j'ai eu auprs des marchands mais frres, dont l'un eft chez moi deux de fes foldat, et dont l'autre a t moufle, il eft bien impoflible qu'il me foit venu dans la te te qu'un
, , ; ,

rfutation, Monfeigneur

pareil poliflbn ft d'un fangrefpectable. C'eft

calomnie de dire que , madame Denis et moi , nous ayons mang avec lui. Madame Denis vous demande juftice. Il n'a jamais eu Ferney d'autre table que
celle

encore une autre

du matre d'htel

et

des copiftes

comme

vous

me

l'aviez

ordonn.

On

lui fournirait

abondamment
on ne

tout ce qu'il demandait; mais

lui laiffait

prendre aucun eflbr dans

la

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

194

RECUEIL DES LETTRES


,

1700,

maifon
rgles

et

on

fe

conformait en tout aux


prefcrites.
,

que vous aviez

Ses frquentes abfences


,

qu'on

lui repro-

chait ne pouvaient tre prvenues. On ne pouvait mettre un garde la porte de fa chambre.

Ds que je fus qu'il prenait crdit chez marchands de Genve je fis crire des lettres circulaires par lefquelles on les avertirait de ne rien fournir que fur mes billets. Ds que M. Hnin rfident Genve en eut fait fon fecrtaire, il le fit manger fa
les
,
, ,

table
tabli

flon fon ufage

ufage qui n'eft point


vifite
;

chez moi. Alors Galien vint en


;

Ferney ni

madame
;

table

mangea avec la compagnie mais moi ne nous mmes nous mangemes dans ma chambre
il

Denis ni

voil l'exacte vrit. (Tell principalement chez

M. Hnin qu'il a achet des montres ornes de carats, et des bijoux. Le marchand, dont je vous ai envoy le mmoire ne lui a fourni
,

que

le ncefaire.

Ne

craignez point d'ailleurs

qu'il foit jamais voleur

n'aura jamais le

de grand chemin. Il courage d'entreprendre ce


fi

mtier qu'il trouve

noble.

Il

eft

poltron

comme un

lzard. Il eft difficile prfent

de
le

le mettre en prifon. Il partit de

Genve
,

lendemain que le rfident l'eut chaff et dit qu'il allait Berne ordonner aux troupes de

DE
tre

M.

DE VOLTAIRE.
ville.

ig5

venir inveflir la

Le fonds de fon caraceft la folie. En voil trop fur ce malheureux

1768.

objet de vos bonts et de

ma patience. Je dois

votre exemple

l'oublier

J'ai pris la libert

pour jamais. de vous confulter fur

les

calomnies d'un autre mifrable de cette efpce,


qui, dans fes Mmoires, ainfult indignement
les

noms de

Guife et de Richelieu en plus d'un


ces poliibns

endroit.

Le monde fourmille de

qui s'rigent en juges des rois et des gnraux

d'arme, ds qu'ils favent

lire et crire.

Les deux partis de Genve prennent des

mefures d'accommodement toutes diffrentes

de

l'arrt

des mdiateurs.
faire
,

Ce

n'tait pas la

peine de
chez eux

venir un ambaiadeur de France

une anne entire. Voil bien du bruit pour peu de chofe,


et

d'importuner
pas rare.

le roi

mais cela Agrez

n'eft
,

Monfeigneur,
V*

mon

tendre et pro-

fond refpect.

196

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE
A
M.

XCIX.
O N T E
L.

M A

Le 22 de

janvier.

Voici, mon

cher ami

un

petit rogaton
Il

qui m'eft tomb entre


pas grand' chofe, mais
il

les

mains.

ne vaut

mortifiera les cuiftres,

et c'eft tout ce qu'il faut.

Je vous demande

en grce de ne jamais dire que je fuis votre correfpondant cela eft efientiel pour vous et pour moi on eft pi de tous cts. avec une extrme furprife J'apprends qu'on m'impute un certain Dner du comte de Boulainvilliers que tous les gens un peu au fait favent tre de Saint-Hyacinthe. Il le fit imprimer en Hollande en 1728 c'eft un fait connu de tous les cumeurs de la littrature. J'attends de votre amiti, que vous dtruirez un bruit fi calomnieux et fi dangereux. Rien ne me fait plus de peine que de voir les gens de lettres et mes amis mme, m'attribuer
;
; , ,
,

l'envi tout ce qui parat fur des matires dli-

Ces bruits font capables de me perdre, et je fuis trop vieux pour me tranfplanter. Pourquoi me donner ce qui eft d'un autre ? n'ai-je pas allez de mes propres fottifesPJe
cates.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

197

vous fupplie de dire et de faire dire M. Suard, 1768. dont j'ambitionne l'amiti et la confiance qu'il eft oblig, plus que perfonne rfuter
,

toutes ces calomnies.

Adieu vainqueur de la forbonne. Perfonne ne marche avec plus de plaifir que moi aprs
,

votre char de triomphe.

Gardez-moi un fecret inviolable.

LETTRE
A
M.

C.

LE

COMTE D'ARGENTAL,
23 de janvier.

n cher ange c'eft une grande confolation pour moi que vous ayez t content de M. Dupuits. Il me parat qu'il vaut mieux que
,

Dupus de Defronais. Je fouhaite M. le duc de Choifeul que tous les officiers qu'il emploie foient aufli fages et auf attachs leur devoir. Je l'attends avec impatience dans
le
,

l'efprance qu'il nous parlera long-temps de

vous.

Que
Sirven
fuis
,

vous remercie de vos bonts pour faut tre aufli opinitre que je le pour avoir pourfuivi cette affaire penje
!

Il

me dcourager. Vous venez bien propos mon fecours. R 3


dant cinq ans entiers
,

fans jamais

198
Je
1

RECUEIL DES LETTRES


bien que cette petite pice n'aura pas

fais

768

l'clat

de

la tragdie

des Calas
,

mais nous ne

demandons point

d'clat

nous ne voulons

que juftice. Votre citation du chien, qui mange comme un autre du dner qu'il voulait dfendre, eft bien bonne mais je vous fupplie de croire par amiti et de faire croire aux autres par
; ,

raifon et par l'intrt de la caufe

commune,

que

je n'ai point t le cuifinier qui a fait ce

ne peut fervir dans l'Europe un qu'on ne dife qu'il eft de ma faon. Les uns prtendent que cette nouvelle cuifine eft excellente , qu'elle peut donner la fant et furtout gurir des vapeurs. Ceux qui tiennent pour l'ancienne cuifine
Dner.
plat de cette efpce
, ,

On

nouveaux Martialo font des empoifonneurs. Quoi qu'il en foit je voudrais bien ne point paffer pour un traiteur public, l doit tre confiant que ce petit morceau de haut got eft de feu Saint-Hyacinthe. La defcription du repas eft de 1728. Le nom de
difent que les
,

Saint-Hyacinthe
cela
,

eft;

comment peut-on,
!

aprs

me l'attribuer? quelle fureur de mettre mon nom la place d'un autre Les gens qui
aiment ces ragots-l devraient bien pargner

ma

modeftie.
,

Srieufement
fible plaifir

vous

me

feriez le plus fen*

d'engager

M. Suard

ne point

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

199

mettre cette misre fur mon compte. C'eft de ne 1768. une^action d'honntet et de charit point accufer fon prochain quand il eft encore

en vie et de charger les morts qui on ne je fait nul mal. En un mot mon cher ange
, ,
,

n'ai point fait

et je n'aurai

jamais

fait

les

chofes dont

la

calomnie m'accufe.
,

Les envieux mourront


Puis-je efprer

mais non jamais l'envie,

que
eft

mon
fi

cher Damilaville
? Il eft jufte

aura

le pofte

qui lui
,

bien d

qu'il foit

cur

aprs avoir

t vingt ans

vicaire.

J'ai

une autre grce vous demander;

c'eft

pour

ma

Catherine. Il faut rtablir fa rputation

Paris chez les honntes gens. J'ai de fortes


raifons de croire

que

MM.

les

ducs de Prajlin

et de Choifeul ne la regardent pas

comme

la

; cependant je fais, autant qu'on peut favoir, quelle n'a nulle part la mort de fon ivrogne de mari un grand diable d'officier aux gardes Probazinsky , en le prenant prifonnier lui donna un horrible coup de poing qui lui fit

dame du monde

la plus

fcrupuleufe

vomir du fang

il crut fe gurir en buvant continuellement du punch dans faprifon, et il mourut dans ce bel exercice. C'tait d'ail;

leurs le plus grand fou qui ait jamais

occup
4

200

RECUEIL DES LETTRES


lui.

1768.

un

trne. L'empereur Venceflas n'approchait

pas de

l'gard

du meurtre du prince Tvan

il

que ma Catherine n'y a nulle part. On lui a bien de l'obligation d'avoir eu le courage de dtrner fon mari car elle rgne avec et nous devons bnir fagefle et avec gloire fait rgner la tolrance qui une tte couronne univerfelle dans cent trente-cinq degrs de vous autres , longitude. Vous n'en avez qu'environ huit ou neuf, et vous tes encore intolrans. Dites donc beaucoup de bien de et faites -lui une Catherine je vous en prie
eft clair
,
;

bonne rputation dans


tfArgental
s'eft

Paris.

Je voudrais bien favoir comment madame


trouve de ces grands froids
;

je fuis

tonn d'y avoir rfift. Confervez votre mon divin ange je yous adore de fant
, ;

plus en plus. V*

DE

M.

DE VOLTAIRE.
CI.

201

LETTRE
A
M.
A

1768.

DE CHABANON.
Ferney, 29 de janvier.

mi

vrai et pote philofophe

avais-je pas bien dit

que
,

le

ne vous lecteur (*) ne ferait


, ,

jamais l'approbateur
les

et qu'il luderait tous

moyens de me plaire malgr moyens qu'il a trouvs de plaire? Ne


, ,

tous les

trouvez-

vous pas qu'il cite bien propos feu monfieur fans doute le dauphin qui reviendra de l'autre monde pour empcher qu'on ne mette des doubles croches fur la mchoire d'ne de la petite Sam/on ? Ah mon fils mon fils
,

jaloufie eft

un

caractre indlbile.
Choifeul n'eft pas
,

M.

le

duc de
;

je crois

,
:

muficien

c'eft la feule

chofe qui lui


,

manque

mais je

fuis

perfuad que

dans l'occafion

Sam/on il protgerait la mchoire d'ne de contre les mchoires d'nes qui s'oppoferaient ce divertiffement honnte, ut, ut eji. 11 faut une terrible mufique pour ce Sanifon qui fait des miracles de diable et je doute tort que le ridicule mlange de la mufique italienne avec dont on eft aujourd'hui infatu, la franaife
;
,

(*)

M. de

Moncrifj lecteur de la reine.

202

RECUEIL DES LETTRES


aux beauts vraies
la
,

puifle parvenir

mles et

1700.

vigoureufes, et

dclamation nergique

que Samfon exige dans les trois quarts de la pice. Par ma foi la mufique italienne n'eft faite que pour faire briller des chtrs la chapelle du pape. Il n'y aura plus de gnie la Lulli pour la dclamation je vous le
,
,

certifie

dans l'amertume de

mon

cur.
Promthe

Revenons maintenant
avez raifon,
fera

Pandore. Oui, vous

mon fils
,

le

bon homme
,
,

une fichue figure foit qu'il aflifte au baptme de Pandore fans dire mot foit qu'il aille comme un valet de chambre chercher les jeux et les plaifirs pour donner une frnade l'enfant nouveau-n. Le cas eft embarraflant et je n'y fais plus d'autre remde que de lui faire notifier aux fpectateurs qu'il veut jouir du plaifir de voir le premier dveloppement de l'ame de Pandore fuppof qu'elle ait une ame. Cela pof je voudrais qu'aprs le chur
,
,

Dieu d^amour, quel ejl ton empire , Promthe dt, en s'adreflant aux nymphes et aux demi-dieux

de

fa connaiffance qui font fur le thtre

Obfervons
Sa furprife
,

fes

appas naiflans
et

fon trouble

fon premier ufage

Des

cleftes prfens

Dont l'Amour

a fait fon partage.

DE
Aprs ce
dans

M.

DE VOLTAIRE.
,

2o3

petit couplet, qui

-fait fa place
la foule

me parat toutle bon homme fe confondrait


et ce ferait
,

1768.

des petits demi-dieux qui font


;

fur le thtre

ce qu'il

me

femble

une

furprife aflez agrable

de voir

Pandore le dmler dans l'afTemble des fylvains et des faunes,

comme
de

Marie - Thr fe

beaucoup moins fpirituelle que Pandore, recon*


nut Louis
Il

XIV au milieu
,

fes courtifans.

faut

mon

cher ami

que je vous parle actuellement de la mufique de M. de la

Borde. Je me fouviens d'avoir t trs-content de ce que j'entendis ; mais il me parut que

mufique manquait en quelques endroits, de cette nergie et de ce fublime que Lulli et que l'opra et Rameau ont feuls connu comique n'infpirera jamais ceux qui aiment
cette
, ,

il

gujlo grande.

Mes
le

tendres complimens Eudoxie

mes

refpects

Maxime

et l'ambafTadeur.
,

AfTurez

bon

vieillard, pre " Eudoxie

que je m'inaufi

treffe fort lui.

Maman
fais-je
,

vous aime de tout fon cur


font vous. F.

et toutes les

puhTances ou impuiffances

de

mon ame

204

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE CIL
A
M.

PANCKOUCKE, libraire
Premier de
fe'vrier.

Paris.

-Le

froid exceflf

la faiblefTe exceffive

la

mal aux yeux exceflif Monfieur de vous remercier plutt des premiers volumes de
vieillefTe exceffive, et le
,

ne m'ont pas permis

votre Vocabulaire , et du
fieur votre

Don

Carlos de

mon-

coufm. Toute votre famille parat

confacre aux lettres. Elle m'eft bien chre,

perfonne n'eft plus fenfible que moi votre mrite et vos attentions.
et

tmoignez d'amiti , moins je conois comment vous pouvez vous adrefler moi pour vous procurer l'infme ouvrage intitul le Dner du comte de Boulainvilliers. J'en ai eu par hafard un exemplaire, et je l'ai jet dans le feu. C'eftun tiffu de railleries arrires
Plus vous
et d'invectives atroces contre notre religion.

me

que cet indigne connu; mais ce n'eftque depuis quelques mois qu'il parat en Hollande, avec cent autres ouvrages de cette efpce. Si je ne confumais pas les derniers jours de ma vie une nouvelle dition du Sicle de Louis XIV,
Il

a plus de quarante ans

crit efl

DE

M.

DE VOLTAIRE.
;

2o5

augmente de prs de moiti fi je n'puifais pas le peu de force qui me refle lever ce 1768,

monument

la gloire

de

ma

patrie

je rfu-

terais tous ces livres

qu'on

fait

chaque jour

contre la religion.

qu'on , de mes Oeuvres. Je ne puis pas dire que je trouve tout beau ,

ai

lu cette nouvelle dition in-4


,

dbite Paris

Papier, dorure, images car je n'ai point encore

caractre

vu

les

images

je fuis trs-fatisfait de l'exactitude et

mais de la

perfection de cette dition. Je trouve que tout

en

eft

beau
les

Hormis

vers qu'il fallait laiffer faire

A Jean

Racine.

Je fouhaite que ceux qui l'ont entreprifc ne fe ruinent pas et que les lecteurs ne me faffent pas les mmes reproches que je me fais car j'avoue qu'il y a un peu trop de vers et de profe dans ce monde. C'eft ce que je figne en connailTance de caufe. V*
,

206

RECUEIL DES LETTRES

1768,

LETTRE
A
M.
S

CI1I,
R
I

A U

N.

5 de fvrier

IVloN
lofophe
eft
,

cher confrre,
je

mon

cher pote phi-

ne
:

fuis

point de votre avis.

On
il

difait autrefois

Les vertus de Henri IV, et


:

permis aujourd'hui de dire Les vertus d'Henri IV. Les Italiens fe font dfaits des A, et nous pourrions bien nous en dfaire auffi

comme
Femme
que

de tant d'autres chofes. J'aime bien mieux


:

par fa tendreffe

hros par fon courage.

Femme

par

fa tendreffe

et

non par fon courage.

courage de laiffer le vers tel de ne pas affaiblir une grande penfe pour l'intrt d'un h. Je dirai toujours
le

Ayez donc
,

qu'il tait

et

ma

tendrejfe-hroque

et cela fera

un

trs-bon

hmiftiche.
bare.

Ma

tendrejf-eu hroque ferait bar-

Le Dner dont vous me


de
Saint- Hyacinthe.

parlez

eft

furement
Militaire
,

On

a de lui

un
fort

philofophe qui eft

beaucoup plus

et qui

DE
eft

M.

DE VOLTAIRE,
Vous
,

207
,

trs

bien

crit.

fentez d'ailleurs
il

mon

cher confrre

combien

ferait affreux

l 7***

qu'on m'imputt cette brochure videmment puifqu'il eft parl du faite en 1726 ou 27 commencement des convulfions. Je n'ai qu'un
,

afile

au

monde
,

mon

drange

mes

affaires

ge , ma fant trsqui le font auffi , ne

me

permettent pas de chercher une autre retraite contre la calomnie. Il faut que les
fages s'entr'aident
les fous.
;

ils

font trop perfcuts par

Engagez vos amis et furtout M. Suard et M. l'abb Arnaud, repoufler l'impofture qui m'accufe de la chofe du monde la plus dangereufe. On ne fait nul tort la mmoire de Saint-Hyacinthe en lui attribuant une plaifanterie faite il y a quarante ans. Les morts
,
,

fe

moquent de
,

la

calomnie

mais
,

les

vivans

peuvent en mourir. En un mot


confrre
je

mon

cher

me recommande

votre amiti

pour que

les confefleurs

ne foient pas martyrs.

208

RECUEIL DES LETTRES

LETTRE
A

CIV.

MADAME
Ferney
,

LA MARQUISE DU DEFFANT.

8 de fvrier.

Je

n'cris point

Madame,

cela eft vrai; et

la raifon

que la journe n'a que vingtquatre heures que d'ordinaire j'en mets dix ou douze fouffrir, et que le refte eft occup
en
eft
,

par des fottifes qui m'accablent


taient frieufes.

comme fi
,

elles

Je

n'cris point

mais je

vous aime de tout mon cur. Quand je vois quelqu'un qui a eu le bonheur d'tre admis chez vous je l'interroge une heure entire. Mon fils adoptif Dupuits eft pntr de vos bonts il a d vous rendre compte de la vie ridicule que je mne. Il y a trois ans que je ne fuis forti de ma maifon il y a un an que je ne fors point de mon cabinet et fix mois que je ne fors gure de mon lit.
,
;

M. de Chabrillant a t chez moi fix femaines.


peut vous dire que je ne me fuis pas mis table avec lui une feule fois. La facult digrante tant abfolument anantie chez moi, je ne m'expofe plus au danger. J'attends tout
Il

doucement

DE
doucement
ciant trs
fait
-

M.

DE VOLTAIRE.
de

209
remer-

la difblution

mon

tre

*7* -

fmcrement

la

nature de m' avoir


:

vivre jufqu' foixante et quatorze ans

petite faveur laquelle je

ne

me

ferais

jamais

attendu.

Vivez long-temps, Madame, vous qui avez un bon eftomac et de i'efprit, vous qui avez regagn en ides ce que vous avez perdu en rayons vifuels vous que la bonne compagnie environne vous qui trouvez mille reffources dans votre courage d'efprit, et dans la fcondit de votre imagination. Je fuis mort au monde. On m'attribue tous les jours mille petits btards pofthumes que je ne connais point. Je fuis mort vous dis-je mais, du fond de mon tombeau, je fais des vux pour vous. Je fuis occup de votre tat. Je fuis en colre contre la nature qui m'a trop bien trait en me laiffant voir le foleil et en me permettant de lire tant bien que mal , jufqu' la fin mais qui vous a ravi ce qu'elle vous devait. Cela feul me fait dtefter les romans qui fuppofent que nous fommes dans le meilleur des mondes poffibles. Si cela tait on ne perdrait pas la meilleure partie de foi-mme long temps avant de perdre tout le refte. Le
,

nombre des

fouffrans

eit infini

la

nature fe

moque

des individus. Pourvu que la grande

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

210

RECUEIL DES LETTRES


l'univers aille fon train
,

machine de
>

les cirons

qui l'habitent ne lui importent gure.

Je

fuis

de tous

les cirons
;

le

plus ancien-

nement attach
fort bien

malgr

comme je difais dans le commencement de ma lettre mon refpect pour vous Madame je
vous
et
,

vous aime de tout

mon

cur. V.

LETTRE
A

CV.

MADAME
Femey
8 de fvrier.

LA DUCHESSE DE CHOISEUL.
A
,

MADAME,
LJn
vieillard prefque aveugle
fi
,

et

une jeune

des femme qui ferait bien hre yeux comme les vtres vous fupplient de daigner agrer leurs hommages et leurs remercmens. Nous devons votre protection tout ce que M. le duc de Choifeul a bien voulu accorder M. Dupuits. Si le vieux bon homme
elle avait
,

et

moi nous avions quelque

petite partie de

lafuccefion de Pierre Corneille, nous la dpenferions en grands vers alexandrins

pour vous

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

211
-

tmoigner notre reconnaifTance; mais les temps font bien durs et la plupart des vers qu'on 1768,
-

font auffi. Nous nous dfions mme de la profe. Nous entendons fi peuples livres qu'on nous envoie de Paris que nous craignons d'avoir oubli notre langue.
fait le
,

Nous fommes trs-honteux


d'exprimer notre extrme
ftyle
fi

l'un et l'autre

fenfibilit
,

dans un

barbare

mais

Madame

nous vous

fupplions de confidrer que nous

fommes des gens arrivs de Verfailles Allobroges. Des nous ont dit qu'il fallait abfolument avoir de
,

la fineffe

de
,

la juftefie

dans

l'efprit

des grces
;

les avons point crus.


,

pour ofer vous crire nous ne Nous ne fommes pas de votre efpce et nous nous fommes flatts au contraire que la fupriorit tait indulgente et que les grces ne rebutaient pas la navet.
et

du got

Nous fommes dans un profond refpect

cette confiance

avec

Madame

8cc.

212

RECUEIL DES LETTRES

TTiT

LETTRE
A
M.

CVI.
(*)

DA

M IL AVI L LE.
8 de fvrier.

Du

JLiE malheur des Sirven fait le mien ; je fuis encore atterr de ce coup. Je conois bien que la forme a pu l'emporter fur le fond. Le
confeil a refpect les anciens ufages
;

mais

mon cher ami


faire taire la
s'agit

s'il

y
,

a des cas
c'eft

le

fond doit
il

forme
vie des

affurment quand

de

la

hommes.

Quelle forme enfin reprendra votre fortune ?

que deviendrez-vous ? Je n'en fais rien. Tout ce que je fais c'ef que je fuis profondment
,

afflig.

Mes
tienne
,

chagrins redoublent par la quantit


la

incroyable d'crits contre


qui fe fuccdent
les
,

religion chr-

aufli

rapidement en
et

Hollande que

gazettes et les journaux.


le

L'infme Frron

calomniateur Cog
,

d'autres gens de cette efpce

ont

la

barbarie

de m'imputer
et par des
(

mon

ge

une

partie de ces

extravagances compofes par de jeunes gens

moines dfroqus.
eft
,

Cette lettre

la dernire

M.

Damilaville qui

mourut

peu de temps aprs

d'un abcs la gorge.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

2l3

Tandis que je btis une glife o le fervice divin fe fait avec autant d'dification qu'en aucun lieu du monde tandis que ma maifon et que les eft rgle comme un couvent pauvres y font plus foulages qu'en aucun couvent que ce puiffe tre tandis que je confume le peu de force qui me refte riger ma patrie un monument glorieux en augmentant de plus d'un tiers le Sicle de Louis XIV et que je paiTe les derniers de mes jours chercher des clairciiTemens de tous cts pour
;

"J^o

',

embellir,

fi

je puis, ce ficle

mmorable
,

on

me
Je
je

fait

auteur de cent brochures

dont quel-

quefois je n'ai pas la moindre connaiifance.


fuis toujours

vivement indign
de
l'injuftice

comme
,

dois l'tre

qu'on a eue

mme
recueil

la cour, de m'attribuer le Diction-

naire philofophique

videmment un de vingt auteurs difTrens mais com,

qui

eft

ment

puis -je foutenir

l'impofture
le

qui

me
,

Dner du comte de Boulainvilliers ouvrage imprim dans une maifon partiil y a quarante ans culire de Paris ouvrage auquel on mit alors le nom de Saint- Hyacinthe, et dont on ne tira, je crois que peu d'exemplaires. On croit parce que je touche la fin de ma carrire qu'on peut m'attribuer tout impunment. Les gens de lettres qui fe dchirent et qui fe
, ,
;

charge du petit livre intitul

214

RECUEIL DES LETTRES


les

1768.

dvorent
les tient

uns

et les autres

tandis qu'on
:

fous
contre

un joug de

fer, difent

C'eft

lui, voil fon ftyle.

gramme

M.

Il n'y a pas jufqu' l'piDort que Ton n'ait efay


;

de faire paffer fous mon nom c'eft un trsmauvais procd de Fauteur. Il faut tre aufli indulgent que je le fuis pour l'avoir pardonn. Quelle piti de dire Voil fon Jlyle , je le recon:

nais bien!

On

fait
,

tous les jours des livres

dont je voudrais bien imiter pour la dfendre. Y a-t-il rien de plus plaifant de plus gai de plus fal que la
contre
la religion

le ftyle

plupart des

traits
?

qui fe

trouvent dans

la

Thologie portative

a-t-il rien

de plus vigou-

reux , de plus profondment raifonn, d'crit avec une loquence plus audacieufe et plus terrible que le Militaire philofophe, ouvrage qui
court toute l'Europe
?

concevez-vous rien de

plus violent que ces paroles qui fe trouvent


la
33 33 33 33 35 33 ?
33 33

page 84
le

?)

Voici, aprs de mres rflexions


la
,

jugement que je porte de


:

religion

chrtienne

je la trouve abfurde

extrava-

gante, injurieufe

dieu,

pernicieufe aux
autorifant les
,

nommes

facilitant et

mme

rapines , les fductions , l'ambition

l'intrt

de fes miniftres
intariflable
cits

et la rvlation des fecrets

des familles. Je la vois comme une fource de meurtres , de crimes et d'atro-

commifes fous fon nom. Elle me femble


DE
5

M.

DE VOLTAIRE.
de difcorde
,

2l5

55tin flambeau

s
55 35 55

de haine, de vengeance, et un mafque dont fe couvre *768. l'hypocrite pour tromper plus adroitement
ceux dont
la crdulit

lui eft utile.


la

Enfin

j'y vois le
les

bouclier de

tyrannie contre
,

?5

?5
55

55
55
35 55
35

et la verge ne font point fuperflitieux. Avec cette ide de votre religion outre le droit de l'abandonner je fuis dans l'obligation la plus troite d'y renoncer et de l'avoir en horreur, de plaindre ou de mprifer ceux qui la prchent et de vouer l'excration publique ceux qui la

peuples qu'elle opprime


ils

des bons princes quand

foutiennent par leurs violences


fuperftitions ?
33

et

leurs

33

Certainement les dernires Lettres provinciales ne font pas crites d'un ftyle plus emport.
Lifez
la

Thologie portative

et

vous ne

pourrez vous empcher de rire en condamnant la coupable hardielTe de l'auteur.


Lifez Vlmpojlure facerdotale traduite de Gordon et de Trenchard vous y verrez le ftyle de Dmojlhne. Ces livres malheureufement inondent l'Europe mais quelle eft la caufe de cette inondation ? il n'y en a point d'autre que les
,

querelles thologiques
les laques.
Il

qui ont rvolt tous

s'eft fait

une rvolution dans

2l6
refprit
1

RECUEIL DES LETTRES


humain que
rien

ne peut plus

arrter.

7"^-

Les perfcutions ne pourraient qu'irriter le


mal. Les auteurs de
t perfcuts
fortis
la

plupart des livres dont

je vous parle font des religieux qui, ayant

pour fe des maux que l'indifcrtion de


avait
fait

dans leurs couvens en font venger fur la religion chrtienne


,

leurs fuprieurs
aurait

leur

fouffrir.
,

cette rvolution

fi

prvenu on avait t fage et modr.

On

Les querelles des janfniftes et des moliniftes ont fait plus de tort la religion chrtienne, que n'en auraient pu faire quatre empereurs

de fuite
Il
eft

comme
certain

Julien.

qu'on ne peut oppofer au torrent qui fe dborde d'autre digue que la modration et une vie exemplaire. Pour moi qui ai trop vcu et qui fuis prt finir une
,

vie toujours perfcute

je

me

jette entre les

bras de dieu

et je

mourrai galement oppof

l'impit et au fanatifme.

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.
C V
B
1 1.

217

LETTRE
A
M.

1768.

DE

H A

A N

N.

12 de fvrier.

IVioN

cher confrre,
eft faite.

tout va

bien puif-

qu'Eudoxie

Voil une belle toffe

toute prte; mais

c'eft

un brocard de Lyon
.

pour habiller des Arlequins V ous aurez probablement tout le temps de mettre encore des

pompons votre brocard. pas un acteur fupportable

Il
,

ne

fe

prfente

pas une actrice

qui foit bonne autre chofe qu' faire des


enfans. Rien dans la province qui

donne

la

plus lgre efprance.

Les Genevois
les

fe font avifs

de brler

le

thtre qu'on avait bti dans leur ville pour

rendre plus doux grand'peur qu'on n'en

et

plus aimables. J'ai

falTe

autant Paris.

Il

ne

refte

que

cette relTource

aux gens qui ont

un peu de
point.

got. L'opra fubfiflera, parce que

les trois quarts

On
;

touch

ment et Vous croyez donc

de ceux qui y vont n'coutent va voir une tragdie pour tre on fe rend l'opra par dfeeuvrepour digrer.
,

mon

cher confrre

que les grands joueurs d'checs peuvent faire de la mufique pathtique, et qu'ils ne feront
Correfp, gnrale.

Tome

XII.

2l8

RECUEIL DES LETTRES


la

point chec et mat?


1768.

bonne heure,

je

m'en rapporte vous. Faites tout ce qu'il vous plaira. Je remets entre vos mains la mchoire d'ne les trois cents renards la gueule du lion le miel fait dans la gueule les portes de Gaza et toute cette admirable
, ,

'

hiftoire.

Je fuis toujours trs-indign, je vous l'avoue, de Tpigramme contre M. Dort, que l'auteur a fait courir fous mon nom avec peu de probit. On m'a jou des tours plus cruels et je
,

garde

le filence. Il

a encore plus de barbarie


,

m'attribuer un Dner moi qui ne me mets prefque plus table. -Ce Dner a t fait il y a plus de quarante ans. Les gens de lettres font plus inhumains qu'on ne penfe ils expofent un pauvre homme aux plus grands pour avoir feulement le plaifir de dangers deviner. Ils difent Voil fon ftyle c'eft lui. Eh mes amis pour peu que vous ayez d'hon:

ntet, ne devriez-vous pas dire

Ce

n'eft

pas lui
rades
?

pourquoi calomniez-vous vos cama,

Je vous porte mes plaintes


contre toutes
relTemble pas.
ces
injuftices
le

mon

cher ami

parce que je

connais votre coeur. Tout

monde ne vous

Vous
,

n'imaginez point avec

quelle vivacit de fentiment


fe

tendent vers vous


F.

et

mes vieux bras combien mon coeur

vous aim.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

2ig

LETTRE
A
M. LE
A

GVIII.

1768,

COMTE DE SCHOUVALOF.
Ferney, 12 de fvrier.

de Mofcou Monfieur une lettre telle qu'on n'en crit point de Verfailles, foit pour le ftyle, foit pour le fond des chofes et vous avez enflamm mon cur.

Vous

m'avez

crt

Je ne fais fi vous connaiflez la mauvaife comdie des Vifionnaires qui eut autrefois en France le plus grand fuccs. Il y a dans cette pice une vieille folle qui eft amoureufe d'Alexandre. Pour moi je fuis un vieux fou amoureux de Catherine qui me parat autant au-deffus d'Alexandre que le fondateur eft au,
,
,

deflus

du deftructeur. Voici un fermon dont

il

me

parat qu'elle

Le prdicateur propofe hardiment pour modle, une petite nation, l'exemple du plus vafte empire du monde. On rend de juftes hommages la lgiflatrice du Nord dans mon voifinage tandis qu'en France on fait encore le pangyrique de S Franois fondateur des cordeliers, de S Dominique qui nous devons les jacobins de S Norberg qui nous a donn les prmontrs. Nous leur avons
eft la fainte.
,
1 1 1

220

RECUEIL DES LETTRES


,

1768.

apurement beaucoup d'obligation et je trouve fort bon qu'ils aient des autels quoique nous
,

prtendions n'tre point idoltres. Je rvre fort S te Thrfe et S te Urfule, mais j'aime mieux

S te

Catherine.
,

Je fuis bien tonn que Diderot en faveur de qui cette S te Catherine a fait des miracles ,
11e lui ait

pas chant quelques antiennes.

Il

craint

apparemment
,

certains hrtiques qui

font en France

et qui font trs-mal inftruits.

Ce

ferait, ce

me

femble, une uvre pie

allez

que de convertir ces hrtiques -l. J'efpre bien qu'ils ouvriront les yeux la lumire et qu'ils feront tous de ma religion. Vous tes la tte Monfieur du plus beau comit que je connaiffe. Il vaut mieux rdiger que d'aller confulter les les lois de la Ruffie lois de la Chine, et je vous aime mieux lgifnceffaire
,

lateur qu'ambaiTadeur.

Je

fais partir,

dans quelques jours

un

gros

ballot

que

fa

Majefl impriale a daign

me

demander pour fa bibliothque. Il n'arrivera pas fitt il y a environ un quart du globe


;

entre vous et moi, et


fch.
Je
teite.

c'efl

de quoi je

fuis

bien

mets aux pieds de madame la comManice eft enchante de votre fouvenir;

me

elle partage

mes fentimens.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

221

LETTRE GIX. A M. MAIGROT.


A
Ferney, 12 de
fvrier.

7t6s!

vous remercie Monfieur, de toutes vos bonts. La lettre de Louis XI V m'tait abfolument nceffaire elle fait voir, avec vidence t qu'il en voulait perfonnellement l'archevque de Cambrai. Je trouve que dans cette affaire ce monarque fe conduifit plus en homme piqu qu'en roi et que le cardinal de Bouillon concilia noblement fon devoir d'ambalTadeur avec celui d'un ami. J'ai dj donn la bataille de Steinkerque. J'ai dit fimplement que la France regretta le prince de Turenne qui donnait l'efprance

Je

d'galer
J'ai

un jour fon grand-oncle.


retfouv heureufement la lettre de
cardinal de la Trimouille
le
, ,

Louis

XI Tau
o
,

crite
Il dit

en

7 1

contre

cardinal de Bouillon.
qu'il eft craindre

dans cette lettre

que ce
mrite

doyen du
de palier

facr collge

ne devienne un jour
curieufe
,

pape. Cette anecdote


la poftrit.

eft

et

la vrit doit paratre

Le temps eft venu ou et, quand on la dit

222

RECUEIL DES LETTRES

fans blefler les bienfances,onne doit dplaire

*?68.

perfonne.

Je vous fupplie, Monfieur, de vouloir bien prfenter mon refpect et mes remercmens xnonfeigneur le duc de Bouillon. Je ne fuis point tonn qu'un homme de votre mrite foit auprs de lui. On ne peut tre plus reconnaiffant que je le fuis des lumires que vous m'avez communiques.

Thonneur d'tre avec tous les fentimens d'un cur pntr de vos bonts, Monfieur,
J'ai

votre &c.

LETTRE
A
M. LE
i3 de
fvrier.

CX.

COMTE DE LEVENHAUPT.

Monfieur que votre nouvelle ft vraie, et qu'on affemblt un concile en Efpagne furtout un concile de philofophes ce ferait une afTemble de pres de la rdemption des captifs ils dlivreraient les mes que les rvrends pres dominicains
J
e voudrais bien
,

retiennent prifonnires.

Les pas que l'on Venife et Naples

fait
,

dans

le

Milanais

font des pas de tortue.

Les calculs des probabilits font croire qu'on

DE
prefTera

M.

DE VOLTAIRE.
la

223

un jour

cadence. Je ne ferai pas


1768.

tmoin de mourrai avec


font

cette belle rvolution; mais je


les trois

vertus thologales qui


foi

ma

confolation.

La

que

j'ai

la raifon

dans

humaine, laquelle commence fe dvelopper le monde; l'efprance que des miniftres


que dangereux et la charit qui plaindre gmir fur mon prochain
;

hardis et fages dtruiront enfin des ufages aufli


ridicules
fait

me
fes

chanes et fouhaiter fa dlivrance.


Ainfi
,

avec

la foi

l'efprance et la charit,

j'achve

bon chrtien. Je me flatte de deux chofes que Ton a crues long-temps

ma

vie en

impoflibles

le filence

des thologiens et la

Je ne vois , de plufieurs annes aucun fujet de rupture entre les fouverains et les douze cents mille hommes arms qui font la parade en Europe pourront bien ne faire long-temps que la parade. Chaque nation rparera petit petit , fes pertes comme
paix entre
,

les princes.

elle

pourra.

faire

ma

pas trop vous cour que de vous prdire qu'il n'y


n'eft peut-tre
;

Ce

aura point de guerre

c'eft dire

un bon dan:

feur qu'on ne donnera point de bal

mais

vous

tes

du

petit

nombre qui prfre

l'intrt

public fon ambition. Les militaires, ou je

me

trompe fort, feront rduits tre philofophes jufqu' ce qu'il arrive quelque grand vnement dans l'Europe.
,

24

RECUEIL DES LETTRES


,

1768,

Je fuis trs-fenfible monfieur le Comte, aux bonts que vous avez eues pour mon gendre adoptif M. Dupuits. Si vous avez quelques ordres donner concernant monfieur votre fils, ne nous pargnez pas tout ce qui habite Ferney vous eft dvou ainfi que moi.
;
,

Ni ma
les

vieilleffe ni mes maladies n'affaibliflent fentimens d'attachement et de refpect avec

lefquels j'ai l'honneur d'tre, Monfieur, 8cc.

LETTRE
A
M.

CXI.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
i5 de
fvrier.

ange ; vous ennuyer J je vous envoie une profeffion de foi que je


e vais bien
,

mon
(

cher

fis

l'autre jour

un de mes amis
;

).

Je vous

donne pour pnitence de la lire expiez par-l votre norme pch d'avoir jug tmrairement votre prochain. Vous fentez bien que
c'eft

absolument Saint-Hyacinthe
,

et

non pas
;

moi
Je

qui a dn.
fais qu'il

a des fanatiques et des furieux

je fais
(

que

les

gens qui penfent font conM.


Damilavilk
,

Voyez

la dernire lettre

du

de

fvrier.

DE
crie;

M.

DE VOLTAIRE.
,

25

damns aux btes. L'Europe rclame l'Europe


mais
fagefe n'eft rien
,

1768,
la force a tout dtruit.

La
Je
dant,

fuis trop
s'il

vieux pour dmnager; cepenfaut aller mourir ailleurs je prendrai


,

ce parti;

ma haine

contre certains monftres

eft

trop forte.

qu'on avait envoy quelque chofe M. Suard, Je ne lui ai certainement rien envoy et le grand point eft qu'il rende
J'ai ou dire
,

juftice cette vrit.

Il

eft

trs-certain qu'il

je lui aye

n'y a perfonne dans Paris qui puie dire que fait tenir un plat de ce Dner auquel

je n'affiliai jamais, Il

a d'autres gens qui

envoient.

Pour l'Homme aux quarante cus, on voit aifment que c'eft l'ouvrage d'un calculateur le miniftre en doit tre content. Je n'envoie
:

jamais de brochures Paris

mais je crois

qu'on peut vous faire tenir celle-l fans vous compromettre. Je la chercherai fi vous en tes curieux et vous l'aurez mon trs-cher ange vous n'ayez qu' ordonner.
,

226

RECUEIL DES LETTRES

LETTRE
19 de fvrier

CXII.

AU MEME.
IVl o N cher ange le dernier article de votre lettre du 12 de fvrier redouble toutes mes afflictions. Ce qui peut me confoler c' eft que
,

^Argental n'eft pas entre les mains d'un charlatan; j'efpre beaucoup d'un vrai mdecin, et encore plus de la nature. Je vous demande en grce mon cher ange de ne me pas laiffer ignorer fon tat, et de vouloir bien quelquefois m'en faire crire des nouvelles. Nous avons beaucoup de maladies dans nos
, ,

madame

cantons
la vie

j'en ai

ma bonne
le
,

part.

La

fin

de

eft trifte,

commencement

doit tre

compt pour
toujours
Sirven

rien

et le milieu eft

prefque

un
eft

orage.

revenu. Celui-l pourrait dire


,

plus qu'un autre

combien

la vie eft affreufe.

Sa famille mourra des coups de barre que Calas a reus, et fa femme en eft dj morte. Vous avez reu, fans doute la copie d'une lettre que j'ai crite propos de ce Dner. Je ne fuis pas encore bien sr que le Militaire
,

DE
philofophe

M.
foit

DE VOLTAIRE.
de Saint- Hyacinthe
;

227
les

mais

fureteurs de la littrature le croient, et cela


fuffit

1768.

pour

faire

penfer qu'il n'tait pas indigne

comte de Boulainv illier s. Au refte je n'cris jamais Paris que dans le got de la lettre dont je vous ai envoy copie. Voici une petite lifte de la dixime partie des ouvrages qui paraiffent en Hollande et Ble coup fur coup; vous fentez combien il ferait abfurde de les imputer un feul homme. Il eft impoffible que j'y aye la moindre part, moi qui ne fuis occup que du Sicle de Louis XIV, dont je vous enverrai bientt les deux premiers volumes. Je vous prie, mon cher ange, de me mander ce que vous penfez et ce que le public clair penfe des commentaires fur Racine. On dit que Frron y a beaucoup de part. Quel ficle que celui o un Frron et un Boifgermain ofent juger Monime Clytemnejlre, Phdre, Roxane et Athalie ! Je ferais bien fch de mourir fans m'tre plaint vivement vous de toutes ces abominations. Pleurer avec ce qu'on aime eft
de dner avec
,

le

la relTource des
Il

opprims.

celui de la

y a bien des tripots. Celui de la forbonne, comdie et celui que vous avez
,

quitt, font les trois plus pitoyables.


terai bientt le

Je quitet

grand tripot de ce monde, je n'y regretterai gure que vous.

228

RECUEIL DES LETTRES


verrez votre fucceffeur, voulez-

Quand vous
1768.

us bien lui dire quel point je Feftime et

rvre

en

le

fuppofant philofophe
,

Mille tendres refpects vous

mon

cher

ange,

et la

malade. V.

LETTRE
A
M. LE
A
Ferney
,

CXIII.

COMTE DE LA TOURAILLE.
le

24 de

fvrier.

Je

n'ai jamais

prtendu

Monfieur, qu'on

dt jamais

s'oflfenfer d'tre

Baptijle Colbert (*;}. J'ai crit

compar Jean* feulement qu'un

miniflre de la guerre et de la paix n'avait

pas plus de rapport

un contrleur gnral

mme

qu'avec un archevque de Paris. Je vous avoue que je ne fouhaiterais point du tout


le
:

que M.
gnral

duc de

Choifeul et le

contrle
:

il

fricafTerait

tout en deux ans


,

tout

l'argent irait en gratifications, penfions


faits
,

bien-

magnificences.

Un

contrleur gnral

doit avoir la

main

et le

cur un peu
Il

ferrs.

M.

le

duc de

Choifeul a des vices tout contraires

cette vertu nceiaire.


(*)
l'et

ne

fe corrigerait

adreffes

M. de M.

Voltaire avait

dfapprouv que, dans des vers

le

duc de
Cclbevt*

Choifeul,

M.

le

comte de

la Touraille

compar

DE

M.

DE VOLTAIRE.

2g

jamais de fon humeur gnreufe et bienfefante. Quand milord Bolinghroke fut fait fecrtaire d'Etat, les filles

768.

de Londres, quifefaient
,

alors la

bonne compagnie
:

fe difaient
ejl

Tune

l'autre

mille guines de rente

A
d-e

minijlre ! Huit pour nous. propos de gnrofit je prends la libert demander monfeigneur le prince de Cond
Betti
,

Bolinghroke
;

tout

le

cong d'un foldat de fa lgion. J'ai fait un peu les honneurs de ma chaumire cette
lgion romaine, J'en rappellerais le fouvenir M. le comte de Maill s'il tait Paris.

J'explique toutes mes raifons fon AltelTe frniflme; mais ces raifons feront bien moins
fortes

qu'un mot de votre bouche;


fait

et je

vous

fupplie d'avoir la bont de dire ce

mot
il

un

prince qui ne fe

pas prier

quand

s'agit

de

faire des

heureux.
fenti-

Agrez, Monfi.eur, les refpectueux mens du vieux malade de Ferney. V.

23o

RECUEIL DES LETTRES

TTsT

LETTRE
A
M.
A
Ferney
,

GXIV.

LE PRESIDENT HENAULT.
26 de fvrier.

lVloN

cher

et

illufire

confrre, vous ne

voulez donc pas placer le marchal de la Meilleraie parmi les furintendans. Il le fut pourtant en 1648 c'eft un fait avr. Je vous avais propof aufii de mettre Abel
;

Sirvien fa place, avec Nicolas Fouquet, puifqu'ils furent tous

deux toujours furintendans

conjointement.

Mais
faire.

j'ai

de plus grandes plaintes vous


avez-vous pu
,

Comment

dans votre

nouvelle dition, dmentir la bont de votre


caractre et la douceur de vos
l'article Servet ? Il

murs

dans

femble que vous vouliez


les

un peu juftifier Calvin et tous Vous fltriiTez l'indulgence,

perfcuteurs.

la tolrance,

du

nom tolmntifme comme


,

fi

c'tait

une

hrfe,

vous parliez de Tarianifine et du janfnifme. Vous n'ignorez pas que le meurtre


fi

comme

de Servet
des gens

eft
,

un
,

une violation criminelle du droit vritable affaffinat commis en

crmonie et qui devait attirer fur les aflaflins le chtiment le plus terrible ?J'ofe croire que,

DE
fi

M.

DE VOLTAIRE.
s'il

s3l

le

mot
,

d'arien n'avait pas retenu Charlesn'tait pas

quint

ou plutt,

tomb dsaurait

17681

lors dans le trifle tat qu'il alla bientt cacher

dans

la folitude

de Saint-Juft
outrage
fait

il

puni
,

fvrement

cet

dans Genve

ville impriale, la

nation efpagnole. C'tait

un

attentat inoui d'arrter, fans


,

aucun pr-

de Charles-quint qui voyageait muni de bons paftefur la foi publique ports. Servet ne voulait coucher qu'une nuit Genve pour aller en Allemagne Calvin , qui le fut, le fit faifir comme il partait de rhtellerie de la Rofe. On lui vola quatrevingt-dix-fept doublons d'or, une chane d'or
texte
fujet
, ,
,

un

et fix bagues.

Vous favez
s'il

quelle mort fuivit ce brigandage.


fora le mifrable confeil

Calvin, qui aurait t lui-mme brl en France,

de Genve faire brler Servet, petit feu, avec .des fagots verts, et il jouit de ce fpectacle. Il n'y eut point, dans votre Saint-Barthelemi
avait t pris
,

d'aiTafnat plus

cruellement excut.

Vous m'avouerez que la douceur chrtienne, nomme par vous tolrantifme et mieux valu
,

que cette fainte abomination. J'ofe vous dire qu'en France fi les Gui/es avaient t plus
,

tolrans, votre confeiller AnneDubourg,

neveu

du

chancelier, et tant d'autres

n'auraient pas

pri par le

mme

fupplice que Servet. Croyez-

2$2
,

RECUEIL DES LETTRES


,

moi mon cher et illuftre confrre la tolrance 1700. prche mieux que les bourreaux. Vous citez l'exemple de Socrate ; vous
mort comme une preuve de Tintolrance des Athniens. On dirait, vous entendre que les lois d'Athnes mettaient mort tous ceux qui s'taient moqus du hibou de Minerve. Vous tes trop favant
paraiffez regarder fa
,

dans l'antiquit pour ne pas convenir que

la

mort de

Socrate fut l'effet d'une cabale crimi,

nelle et d'un fanatifme paiTager

peu-prs

commel'affaffinat juridique

commis Touloufe
les

contre Calas.

Athniens punirent la cabale qui avait fait empoifonner Socrate qu'ils condamnrent mort
Songez
,

je

vous en fupplie, que

les principaux juges, qu'ils rigrent Socrate non-feulement une flatue mais un temple
,

en un mot, jamais les Athniens ne montrrent un plus grand refpect pour la philofophie, et une horreur plus violente pour les perfcuteurs.

Les Romains dont vous tenez vos lois ont t tolrans depuis Romulus jufqu'au chtiment du centurion Marcel qui, l'an 298, brifa
,

fa baguette

troupes
les

et

de commandement la tte des dclara qu'il ne fallait plus fervir


qu'ils n'taient pas chr-

empereurs, parce

tiens.

Avant Marcel, il y eut quelques chrtiens


perfcuts
;

DE

M.

DE VOLTAIRE.
comme
dit Origine,

233

perfcuts; mais,

de loin
1768.

loin, et en trs-petit nombre. {Origine,


livre III.) Il ferait trs-aif

de prouver qu'ils
,

ne furent punis que comme factieux puifqu' Origine et le fougueux Tertullien moururent dans leur lit, et qu'aucun prtre, foi-difant vque de Rome ne fut excut non pas mme S Pierre dont le prtendu fjour Rome eft une fable abfurde. Non vous ne trouverez, pendant plus de aucun homme perfcut huit cents ans Rome pour fes opinions. Comment pouvezvous dire que s'il n'y avait pas de perfcution alors, c'tait parce que tout le monde tait
,

d'accord fur

le culte

des dieux

Quoi

les

ne rejetaient pas hautement toute la thologie grecque et romaine quoi ces fec tes nombreufes ne s'en moquaientelles pas ouvertement ? Cicron lui-mme n'en a-t-il pas parl avec le dernier mpris? Lucrce n'a-t-il pas chaff la fuperftition de toutes les honntes maifons ? ne l'a-t-il pas renvoye la canaille, aux femmelettes et aux hommes
ftociens et les picuriens
!
!

faibles qui font au-deffous des

femmelettes?

Quel cenfeur, quel tribun, quel prteur,


quel centumvir, ont jamais
Lucrce
?

fait

un procs

La tolrance a toujours t la loi fondamentale de


la

rpublique romaine, loi

non

Correfp. gnrale

Tome

XII.

234

RECUEIL DES LETTRES

1760.

grave fur les douze tables , mais empreinte dans toutes les ttes et dans tous les curs. Cela eft vrai, comme il eft vrai qu''Henri IV
a t afaflin par la feule intolrance.

Vous
crivain
,

citez

Dion
,

CaJJius
vil

vil

grec

vil
,

vil flatteur

qui

feul de tous les hiftoriens

qu'il n'a jamais

vu

ennemi de Cicron dit que Mcne confeilla Augujie de ne


, ,

point admettre de
les langages

religions nouvelles.

Les mal-

heureufes quivoques qui embarrafent tous


,

et qui
fatales
,

ont cauf parmi nous tant

de difputes

ont produit une grande

mprife fur ce pafTage de Dion CaJJius. Ta iera ne fignifie point ici ce que nous entendons
,

par religion

un fyftme dogmatique ennemi


;

des autres fyftmes


crmonie Jacre. Il

ta iera

veut dire Jacrijice

y en

avait allez
,

Rome

il

ne

s'agiflait
,

mettre

par

du temps " Augujie que d'adune fanction publique du fnat


la defTe

les myftres

de Crs Eleujne, ceux de de Syrie, et ceux d'IJs.

Vous
tables
,

connaiffez l'ancienne loi des douze

qui ne fut jamais abolie


,

niji publie adjcitos

ne colunto

Deos exteros , point de culte


:

tranger

s'il

n'eft

admis par

la loi.

Ces

cultes
,

trangers n'ont donc jamais t autorifs mais ils ont t tolrs dans l'Empire. IJis mme,

quoique la deffe d'unpeuple vaincu et mprif, eut un temple dans les faubourgs de Rome du
,

temps

" Augujie.

DE
Les Juifs

M,
,

DE VOLTAIRE.
,

235

ces mprifables Juifs

les plus

fanatiques des

hommes,

avaient

Rome une

1768,

fynagogue. O pourrez-vous jamais trouver une plus grande diffrence de culte et une
plus grande tolrance ?

Ah mon
,

cher confrre
fltrir

quel temps prenez-

vous pour vouloir au genre-humain

une vertu fi nceffaire C'eft le temps mme o la

tolrance univerfelle

commence
,

s'tablir
;

dans une grande partie de l'Europe c'eft lorfque la tolrance tanche dans l'Allemagne , depuis la paix de Veftphalie le fang que le
,

monftre de l'intolrantifme avait fait couler

pendant deux ficles c'eft lorfque l'impratrice de Ruine affemble dans la grande falle
;

de fon palais jufqu' des mufulmans , des adorateurs du grand lama et des paens, pour

former le code des lois qu'ell va donner un empire plus vafte que l'Empire romain.

Pologne tablit la libert dans un pays deux fois aufl de confcience grand que la France.
C'eft lorfque le roi de

Vous ne
lettres

fauriez croire

combien de gens de
et fe

m'ont tmoign de douleur,

font
et

plaints

moi comme

votre ancien

ami

votre admirateur trs-zl. Je fuis afflig comme eux de ce fatal article il fera un mal
;

que vous n'avez pas voulu. Vous mettez des armes entre les mains des furieux. Efl-il poflible

236

RECUEIL DES LETTRES


ces

'

armes foient aiguifes par le plus doux aimable des hommes? Je ne vous en aime pas moins mais ma douleur eft gale aux fentimens que je conferverai pour vous

que

et le plus

jufqu' la mort.

Je

n'cris point

madame du
dfert

Deffant

que

o j'achve mes jours ? je ne pourrais que lui dire que je l'aime de tout mon cur, ou que de tout mon cur
lui manderais-je

du

je l'aime; car

il

n'y a plus
,

moyen

de

lui dire

Belle Marquife

vos beaux yeux

me

font

mourir d'amour ou d'amour me font mourir vos beaux yeux, belle Marquife. Jouiffez tous deux de la vie comme vous pourrez je la fupporte affez doucement.
,

LETTRE
A
A

V.

M.
Ferney
,

DORAT.
le

premier de mars.

la J'ai touj urs fur le cur, Monfieur calomnie qui m'impute mille ouvrages que je ne connais pas, et la mauvaife foi qui fe fert
,

de

mon nom
m'a

pour
t

faire courir

des pigrammes

que

je n'ai ni faites ni

pu

faire.

Cette mau-

vaife foi

extrmement

fenfible.

DE
J'appris,

M.
il

DE VOLTAIRE.
a quelques
,

qS'J

mois qu'on prtendait que j'avais rcit une pigramme, ou plutt des vers contre vous qui me parailTent

l^o

trs-injufles

quoiqu'afTez

bien

faits.

Cette

impoflure fut confondue, mais je fus

trs-afflig.

J'en crivis madame Necker qu'on me dit tre votre amie je vous en cris aujourd'hui
:

vous-mme

Monfieur. Quoique jaye eu

quelques lgers fujets de me plaindre de vous je l'ai entirement oubli; et les excufes que

vous avez bien voulu me faire, m'ont infiniment plus touch que le petit tort dont j'avais fujet de me plaindre ne m'avait t fenfible
Il

m'tait impbflible

aprs cela

de rien

faire

qui pt vous dplaire. J'tais d'ailleurs malade

mourant quaud cette pigramme parut. Songez au temps o elle fut faite; pouvais-je alors deviner que vous enfliez une matrcfle
et
la faire parler? Je que vous aviez cornpofs pour elle; en un mot, Monfieur, je fuis trop vrai et j'ai trop de franchife pour n'tre pas cru quand j'ai jur madame Necker, fur mon honneur, que je n'avais nulle

l'opra? tait-ce

moi de

n'ai jamais

vu

les vers

part cette tracafferie,

vous favoir quels font vos ennemis. Pour moi je ne le fuis pas j'ai t trs-afflig de cette impofture. J'ai des preuves en main
C'eft
, :

qui

me

junifieraient pleinement; mais je

ne

238

KECUEIL DES LETTRES


ni

veux

1768.

je

me

compromettre ni accufer perfonne. borne mon devoir; c'eft celui de

repouffer la calomnie.

Voil, Monfieur, ce que la vrit m'oblige


vous crire
tre crue
et
;

et cette

mme
allure

vrit doit

en

quand je vous
,

de tous les l'honneur d'tre

de toute l'eftime fentimens avec lefquels j'ai


8cc.

LETTRE
A
M.

CXVI.

LE RICHE.
Premier de mars.

malheureufe aventure mon cher Monfieur de deux paquets contenant dit-on des livres de Genve il n'eft rien que l'infolente inquifition de certaines gens ne fe foit permis contre les lois du royaume. Je fais trscertainement que mes paquets ne font point ouverts aux autres bureaux des poftes et M. Janel, matre abfolu dans ce dpartement, a pour moi des attentions dont je ne puis trop me louer. J'ignore abfolument ce que les deux paquets adrelTs monfieur l'intendant et

prs

la

M.

Ethis,

impudemment faifis Saint-Claude,


les portait et

pouvaient contenir. J'ignore qui

DE
Genve
peine
c'eft

M,

DE VOLTAIRE.

23g
-

qui les envoyait. Je n'ai nul commerce avec


,

et

il

forti

y a prs de fix mois que je fuis de mon lit. Tout ce que je fais,
eu des fuites infiniment
et

1768.

que

cette affaire a
,

que ceux qui ont abuf ainfi du nom de monfieur l'intendant ont commis une imprudence trs-dangereufe. Le premier prfident du parlement de Douai
dfagrables
,

a fervi Fantet
il

comme s'il
,

avait t fon avocat

lui tait

recommand par un ami intime. Vous avez lu fans doute le mandement


,

de l'archevque de Paris contre

Blifaire

voici

un

petit

imprim qu'on m'envoie de Lyon

ce fujet.

une trs-grande rvolution dans les efprits en Italie et en Efpagne. Le Nord entier fecoue les chanes du fanatifme mais l'ombre du chevalier de la Barre crie en vain vengeance contre fes alTamns.
Il le fait
, ,

Je vous embraffe

8cc.

240

RECUEIL DES LETTRES

1768,

LETTRE
FOLIE

CXVII.

M. LE

DUC DE CHOISEUL.

16 de mars.

'ai reu avec fatisfaction la lettre de bonne anne que vous avez pris la peine de m'crire en date du 4 de janvier. Je conti, ,
,

nuerai toujours vous donner des marques

quoique vous radotiez quelquefois j'aurai de la confidration pour votre vieilleie attendu que je connais votre fincre attachement pour ma perfonne et les ides que vous avez de mon caractre. J'ai fouvent fait des grces des genevois quand vous m'en avez pri quoiqu'ils ne les mritent gure. Ils m'ont excd pendant deux ans pour leurs fottes querelles et quand ils ont obtenu un jugement dfinitif, ils ne s'y font point tenus c'tait bien la peine que je leur fiiTe Fhonneur de leur envoyer un ambaffadeur
;

de mes bonts
,

et

du

roi.
fais

que vous avez trs-bien trait les troupes que j'ai fait fjourner neuf mois dans vos quartiers que vous avez fourni le prt la lgion de Coud ; que vous avez eu .dans votre chaumire, pendant deux mois M. de Chabrillant et tous les officiers du rgiment
Je
; ,

de

DE

M.
,

DE VOLTAIRE.
,

241

de Conti ; et fi M. de Chabrillant charg des plus importantes affaires a oubli de marquer


,

7P<**

fa fatisfaction

madame

Denis qui lui a fait,

honneurs de votre grange, je prends fur moi de vous favoir gr de votre attention pour les officiers et des couvertures que vous avez fait donner aux foldats dans votre hameau. Jen'ignorepas quele grand chemin, ordonn par moi pour aller de l'inconnu Mrin Tinconnu Verfoy dans l'inconnu pays de Gex , vous a coup quatre belles prairies et des terres que vous enfemencez au femoir cela aurait ruin l'Homme aux quarante cus de fond en comble mais je vous confeille d'en rire.
de fon mieux
,

les

Tout
car

dcrpit que vous tes

pas que vous tes "vieux

on ne dira comme un chemin


,

ne vous en dplaife, foixante ans pafTs quatorze et mon chemin de et Verfoy n'a qu'un an tout au plus. Je fais que vous avez pleur comme un bent de ce que j'ai opin dans le confeil contre la requte des Sirven ; vous tes trop fenfible pour un vieillard goguenard tel que vous tes. Ne voyez -vous pas que toutes les

vous avez

formes s'oppofaient l'admiffion de la requte de Sirven et que dans les circonftances o


,
,

je fuis

il

a des ufages confacrs

que je ne

dois jamais heurter de front ?


Correfp. gnrale.

Tome

XII.

242

RECUEIL DES LETTRES

1700.

Confolez-vous. Je fais que Sirven efl: dans elle en bien V oire maifon avec fa famille
;

bien innocente. J en aurai foin ; je leur donnerai, dans Verfoy un petit emploi qui , avec ce que vous leur fournirez , les
et
,

infortune

fera vivre

doucement. Je
il

fais le

bien que je

peux

mais

m'eft impoffible de tout faire.

On

m'a

dit

que

la

Harpe

s'tait preie d'apla

porter Paris votre fcond chant de


,

Guerre

de Genve qui n'tait pas achev il faut que vous le raccommodiez. Eft-il vrai qu'il y en a cinq chants ?
;

Envoyez -les -moi


trajlullano

quejte

coglionerie

mi

un poco

elles
,

me

dlalTent de mille

requtes inconfidres et de mille propofitions ridicules que je reois tous les jours.

Je veux que vous me donniez la nouvelle dition du Sicle de Louis XIV; c'tait un beau celui-l, pour les gens de votre mtier. ficle Je fuis fch d'avoir oubli de recommander
,

Taules de vous fournir des anecdotes

votre

ouvrage en vaudrait mieux. C'eft un monument que vous rigez en l'honneur de votre je pourrai le prfenter au roi dans patrie
;

l'occafion.

Portez-vous bien
petits calculs

et

dans

la

vous avez quelques veffie et dans lurtre


,

fi

prenez du remde efpagnol je m'en trouve bien. L'Efpagne doit contribuer ma guifon,
,

DE
j

M.

DE VOLTAIRE.

24-3

puifque ai contribu fa grandeur et celle de la France par mon pacte de famille. Bonfoir ma chre marmotte je crois que je deviens auffi bavard que vous.
,
;

*?6 8

Sign, le duc de

Choiseul.

LETTRE
A
M.

CXVIII.

DE TAULES.
21 de mars.

J'ai

Monfieur l'honneur de vous rpondre fur l'accord honnte de deux puiffans monarques pour partager enfemble les biens d'un pupille. Je vous ai dit mme il y a long-temps que j'avais dj fait ufage de cette anecdote. Je ne vous ai pas laifle ignorer que
dj eu
, ,
,

dans

nouvelle dition du Sicle de Louis XIV (commence il y a plus d'un an, et retarde
la
,

par les amours du chauve Gabriel Cramer ) il eft marqu expreffment que ce fait eft tir

du dpt improprement
fervent toujours du
ainfi

nomm
:

des affaires
;

trangres. Les Anglais difent archives

ils

fe

mot propre

ce n'eft pas

qu'en ufent

les

Velches.Je vous rpterai

encore ce que

j'ai

mand

M.

le
2

duc de

244

RECUEIL DES LETTRES


que
la vrit eft la fille

Choifeul; c'eft
1

du temps,

7^8.

que fon pre doit dans le monde.


et
ai crit
,

la laifler aller la fin

Comme il y a allez long-temps


,

et

que

ma

requte

que je ne lui en faveur de la


il

vrit tait jointe d'autres requtes touchant


les grands

chemins de Verfoy

n'eft pas

tonnant

qu'il ait oubli les grands

chemins
je vous

et les anecdotes.

Tgard du cardinal de Richelieu

jure que je n'ai pas plus de tendrelTe que vous

pour ce roi miniftre. Je crois qu'il a t plus heureux que fage et auffi violent qu'heureux. Son grand bonheur a t d'tre prtre. On lui
,

confeilla de fe faire prtre lorfqu'il fefait fes

que fon humeur altire lui fefait donner fouvent furies oreilles. J'ajoute que s'il a t heureux par les vneexercices l'acadmie
,

et

mens
tirs
,

il eft

impoffble qu'il
,

l'ait

t dans fon
,

cur. Les chagrins


rent fon eu.
et voulant
Il

les

inquitudes

les

repen-

les craintes aigrirent

fon fang

et pourri-

fentait qu'il tait ha


,

du public
le

autant que des deux reines

en chaffant l'une
,

coucher avec

l'autre
,

dans

temps
qui

qu'il tait lou par des lches

par des Boifrobert,

des Scudri, et
fa

mme

par

Corneille,

Ce

fit

grandeur abrgea fes jours. Je vous donne ma parole d'honneur que fi j'avais vcu fous
,

lui j'aurais
,

abandonn

la

France au plus vite.

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

245

de fon Tejlament s'il en et l'auteur il a fait l un ouvrage bien impertinent un Tejlament qui ne vaut et bien abfurde pas mieux que celui du marchal de Bellijle.
,
;

A Tgard

7"^

parmi les raifons qui m'ont toujours convaincu que ce Tejlament tait d'un fauffaire 7 l'article du comptant fecret n'eftpas une raifon valable ce n'eft mon avis qu'un canon qui crve dans le temps que tous les autres tirent boulets rouges, et, pour un canon de moins on ne laiffe pas de battre en brche. Demandez M. le duc de Choifeul, fuppof ( ce qu' Dieu ne plaife) qu'il tombt malade , et qu'il laifst au roi des mmoires fur les affaires prfentes s'il lui recommanderait la chaftet ? s'il lui parlerait beaucoup des droits de la Sainte-Chapelle de Paris ? s'il luipropoferait de lever deux cents mille hommes quand on en veut avoir cent mille ? et s'il ferait un grand chapitre fur les qualits requifes dans
Si
, , ,
,

un

confeiller d'Etat
,

? ikc.

Certainement au lieu d'crire de telles btifes dignes de l'amour propre abfurde du petit abb de Bourzeys confeiller d'Etat ad honores M. le duc de Choifeul parlerait au roi du pacte de famille qui lui fera honneur dans
,
,

la poftrit

il

pferait le

l'union avec

la

pour et le contre de maifon d'Autriche il exami;

nerait ce qu'on peut craindre des puiiances

du

246 Nord
17GS.
,

RECUEIL DES LETTRES


et furtout

comment on
Il

s'y

peut prendre

pour

tenir

tte fur

mer aux

forces navales

de l'Angleterre.
,

ne s'garerait pas en lieux


et

communs vagues
tulerait pas ce

pdantefques

il

n'inti-

mmoire du

nom

ridicule de

Tejlament politique ; il ne le fignerait pas d'une manire dont il n'a jamais fign. Il eftplaifant qu'on ait fait dire au cardinal de Richelieu, dans ce ridicule Tejlament tout le contraire de ce qu'il devait dire et rien de ce qui tait de la plus grande importance rien du comte de Soffbns rien du duc de Veymar rien des moyens dont on pouvait foutenir la guerre rien des dans laquelle on tait embarqu huguenots qui lui avaient fait la guerre et qui menaaient encore de la faire rien de l'ducation du dauphin 8cc. 8cc. 8cc. Je ne finirais pas fi je voulais rapporter tous les pchs d'omiiion et de commiffion qui
,

font dans ce dteftable ouvrage. Les


font
,

hommes

depuis trs-long-temps

la

dupe des

charlatans en tout genre.

Je ne fuis point du tout furpris Monfieur que l'abb de Bourzeys fe foit fervi de quelques expreffions du cardinal. Corneille lui-mme en
,

a pris quelques-unes. J'ai

vu cent petits matres


Richelieu
,

prendre

les airs

du marchal de

et

je vous rponds qu'il y avait cent pdans qui imitaient le ftyle du cardinal.

DE
qu
il

M.

DE VOLTAIRE.
par raifon
,

247

Si le cardinal a Couvent dit fort trivialement,

faut

tout faire

malgr

le fenti-

Mo-

ment du pre Canaye


fon matre.

il

eft

tout naturel que

l'abb de Bourzeys ait copi cette pauvret de

Monfieur, je hais tant la tyrannie du cardinal de Richelieu que je fouhaiterais que le Tefament ft de lui, afin de le rendre
,
,

Au refte

ridicule la dernire poftrit. Si jamais

vous
le

trouvez des preuves convaincantes qu'il ait


fait cette

impertinente pice
,

nous aurons

le mettre

vous etmoi djuger qu'il fallait plutt aux petites maifons que fur le trne de France o il a t rellement affis pendant
plaifir ,
,

quelques annes. Je vous garderai le fecret, et vous me le garderez. Je vous demande en


grce de faire mes tendres complimens au

philofophe orateur
je
fais

et

pote

M. Thomas dont
,

plus de cas que de Thomas d'Aquin.


et les

Je vous renouvelle mes remercmens


affurances de

attachement inviolable. LailTons l le cardinal de Richelieu tant lou par notre acadmie et aimons Henri IV',
,

mon

votre compatriote et

mon

hros.

248

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE
A

CXIX.

MADAME

LA MARQUISE DU DEFFANT.
3o de mars,

v^uand
le

j'ai

un objet, Madame, quand


,
,

on me donne un thme comme par exemple


de favoirfi l'ame des puces
eft

immortelle,
fi

fi

mouvement
,

eft efTentiel

la matire,

les

opra comiques font prfrables Cinna

et
,

Ph dre ou pourquoi madame Denis eft Paris et moi entre les Alpes et le mont Jura alors j'cris rgulirement, et ma plume va comme
,

une

folle.

L'amiti dont vous m'honorez

me

fera bien

chre jufqu' mon dernier vous ouvrir mon cur.


J'ai t

fouffle, et je vais

pendant quatorze ans l'aubergifte de l'Europe, etjemefuis lalT de cette profeffion. J'ai reu chez moi trois ou quatre cents anglais qui font tous fi amoureux de leur patrie que prefque pas un ne s'eft fouvenu de moi aprs
,

fon dpart
Brorvn,

un prtre colTais nomm ennemi de M. Hume qui a crit contre


,

except

DE
moi
,

M.

DE VOLTAIRE.

249
,

et qui
eft

m'a reproch

d'aller confefTe

ce qui
J'ai

affurment bien dur.


,

1768,

eu chez moi des colonels franais avec tous leurs officiers pendant plus d'un mois qu'ils n'ont feulement ils fervent fi bien le roi pas eu le temps dcrire ni madame Denis ni moi.
,

J'ai bti

un chteau, comme Bchamel;

et

une

glife, comme le Franc de Pompignan. J'ai dpenf cinq cents mille francs ces uvres
;

profanes et pies

enfin

d'illuflres
,

dbiteurs

voyant que ces d'Allemagne magnificences ne me convenaient point, ont jug propos de me retrancher les vivres pour me rendre fage. Je me fuis trouv, tout d'un coup prefque rduit la philofophie. J'ai envoy madame Denis foliiciter les gnreux Franais et je me fuis charg des gnreux Allemands. Mon ge de foixante et quatorze ans , et des maladies continuelles me condamnent au rgime et la retraite. Cette vie ne peut conde Paris
et
,

venir

madame Denis qui

avait forc la nature

pour vivre avec moi


fallait

la

campagne

il

lui

des ftes continuelles pour lui faire

fupporter l'horreur de

mes

dferts qui

de

l'aveu des Runes, font pires que la Sibrie

pendant cinq mois de l'anne. fentre trente lieues de pays

On
,

voit de fa

mais ce font

25o

RECUEIL DES LETTRES


,

1700.

montagnes de neiges et de prcipices; c'efLNaples en t, et la Laponie en hiver.


trente lieues de

Madame

Denis avait befoin de Paris

la
;

en avait encore plus befoin elle ne Ta vu que dans un temps o ni fon ge ni fa fituation ne lui permettaient de le connatre. J'ai fait un effort pour me fparer d'elles et pour leur procurer de plaifirs dont le premier eft celui qu'elles ont eu de vous rendre leurs devoirs. Voil Madame l'exacte vrit fur laquelle on a bti bien des fables flon la louable coutume de votre pays et je crois mme de tous les pays. J'ai reu d'Hollande une Princefle de Babylone j'aime mieux les Quarante cus que je ne vous envoie point, parce que vous n'tes et que vous ne vous pas arithmticienne fouciez gure de favoir fi la France eft riche
petite Corneille
, , ,
,

ou pauvre. La PrincefTe part fous l'enveloppe de madame la duchefle de Choifeul ; fi elle vous amufe je ferai plus de cas de TEuphrate que de la Seine. J'ai reu une petite lettre de madame de elle me parat digne de vous aimer. Choifeul
,

Je fuis fch contre M. le prfident Hnault ; mais j'ai cent fois plus d'eftime et d'amiti pour lui que je n'ai de core.

Adieu Madame
,

tolrez la vie

je la tolr

DE
bien.
Il

M.

DE VOLTAIRE.
,

s5l

ne vous manque que des yeux et tout me manque mais aiTurment les fentimens que je vous dois et que je vous ai vous ne
;

7^

<

me manquent

pas.

LETTRE
A
M.

CXX.
notaire
Paris.

DE LALEU,
3o de mars.

que madame Denis doit faire Paris exige que je profite de vos bonts pour faire quelques arrangernens ncefJLie fjour
,

Monfieur
,

faires.

Vous
hritiers
,

favez que ni

M. de

Richelieu, ni les
,

ni M. de maifon de Guife Lezeau ne m'ont pay depuis long-temps. Cela fait un vide de 8800 livres de rente. que M. le Sueur )Le refce de mes revenus

de

la

doit toucher
lefquelles je

fe

monte

45

00 livres

fur

paye 400 le Sueur , M. Vabb Mignot et 1800 livres M. d'Ornoi, compter de ce jour, au lieu de 1200 livres qu'il touchait c'eft donc 3400 livres fouftraire de 45 200 livres refte net 41 800 livres. Sur ces 41 800 livres, j'en prenais 36, 000 livres pour faire aller la maifon de Ferney.
livres

au

fieur

1800

livres

252

RECUEIL DES LETTRES


la

Vous avez eu
1768,

bont de

faire

payer encore
Paris
,

plufieurs petites

fommes pour moi

dont le montant ne m'eft pas prfent l'efprit ; il fera aif de faire ce compte. M. de la Borde a la gnrofit de m'avancer tous les mois mille cus pour les dpenfes courantes que vous voulez bien lui rembour,

fer

quand

le fleur

le

Sueur a reu mes femef-

Je ferai oblig de prendre ces trois mille chez livres encore quelques mois Genve pour le correfpondant de M. de la Borde
tres.
,

m'aider payer environ 20, 000 livres de


dettes criardes.

800 livres de rentes qui me reftent entre vos mains il fe peut qu'il me foit d encore quelque chofe. En ce cas je vous fupplie de donner madame Denis ce furplus et de vouloir bien me faire favoir quoi il fe monte. Outre ce furplus on a tranfig avec M. de Lezeau condition qu'il payerait 9000 livres au mois d'avril o nous entrons. Je compte encore que M. le marchal de Richelieu lui donnera un -compte. Tout cela lui peut compofer cette anne une fomme de 20, 000 livres; aprs quoi, lorfque les affaires feront en rgle je m'arrangerai de faon avec vous qu'elle touchera chez vous 20, 000 livres de penfion chaque anne. Je me
Sur
les

41

DE
flatte

M.

DE VOLTAIRE.

253

que vous approuverez mes difpofitions et que vous m'aiderez m'acquitter des charges que les devoirs du fang et de l'amiti m'impofent.

7^o.

Je vous fouhaite une bonne fant.J'ai l'honneur d'tre 8cc. ,

LETTRE
A
M.

C X

I.

LE DUC DE CHOISEUL.
Premier d'avril.

MON PROTEC TEU R,


Vjeci
au minifre de paix. Vous avez la bont de m'accorder quelques claircilTemens fur le Sicle de Louis XIV. Tout ce
s'adreffe

imprim. Je n'ai plus qu'un feul petit objet de curiofit fur une tracalTerie ecclfiaftique en cour de Rome,
qui regarde la cruelle guerre
eft

Mon
Il

protecteur connat ce pays-l.


"un birbone,

y avait, en 1699,
,

unfurfante,

un malandrino nomm
mtier
et

Giori

efpion de fon

prenant de l'argent toute main , en donnant partie ad alcuni ragazii : quello


le
:

buggerone trahifTait

cardinal de Bouillon en
fut la caufe

recevant fes prfens

il

de tous

les

, ,

25^

RECUEIL DES LETTRES


Il

malheurs de ce cardinal.
1 7

doit

y avoir deux

68.

ou
et

trois lettres
,

de ce maraud , crites en fvrier

mars 1 699 M. de Torcy. Si vous vouliez Monfeigneur en gratifier ma curiolit je vous ferais fort oblig.
,

Y aurait-il

encore de Findifcrtion vous

demander la relation de la colique nphrtique de cet ivrogne de Pierre III, adorateur du


roi de PrufTe, crite par
taire

M. de

Ruhlires, fecr-

du baron de

Breteuil ? Cette relation eft


,

entre les mains de plufieurs perfonnes

et n'efl

plus

ce que je fais auffi certainement qu'on peut favoir quelque chofe


fecret.
, ,

un

Tout

en doutant, c'efl que Pierre III n'aurait point eu la colique s'il n'avait dit un jour un Orlof en voyant faire l'exercice aux
c'eft--dire
,

gardes probazinski

Voil une belle troupe

mais

je ferais fuir tous ces gens-l comme des gredins


Ji ftais la tte de cinquante pruffiens.

Je vous jure, mon protecteur, que ma Catherine ne m'apas dit un mot de cette colique quoiqu'elle ait eu la bont de me mander tout
le

bien qu'elle
lui ai

fait

dans
:

fes varies Etats.

Je

ne

point

crit

Ninus en vous chaflant de fon

lit et

du trne

En

vous perdant,
le

Madame,

et perdu Babylone.
fes

Pour

bien des mortels vous prvntes


et la terre avaient

coups
:

Babylone

befoin de vous

DE

M.

DE VOLTAIRE.
et

2$5

Et quinze ans de vertus

de travaux utiles,
,

Les arides dferts par vous rendus fertiles Les fauvages humains fournis au frein des

7^^

lois
,

Les

arts

dans nos

cits naiffans
,

votre voix

Ces hardis monumens

que l'univers admire


,

Les acclamations de ce puiffant empire

Sont autant de tmoins

dont

le cri

glorieux

A dpof
feule fois

pour vous au tribunal des dieux.

Elle n'a pas

jouer Smirams une Mofcou. Cependant je ne la crois


fait

mme

pas
jure

fi

coupable qu'on
foi

le dit;

mais

fi

gnez m'envoyer
,

la petite relation
,

vous daije vous

de votre crature

de n'en jamais
fait

faire le

moindre ufage.

Je ne

me

fuis pas

encore

chartreux

bavard, mais je fais attendu que rgulirement mes pques et je mets au pied du crucifix toutes les calomnies frroniques et pompignantes qui m'imputent toutes les
je fuis trop
,

gentilieiTes

imprime
de

dvotes que Marc -Michel depuis trois ou quatre ans , dans


anti
,

Amfterdam

contre les plus pures lumires

la thologie. Il

deux ou
,

trois

coquins
,

dfroqus qui travaillent

fans

relche

l'uvre du dmon.

vous m'avouerez qu'il ferait bien injufte d'imaginer qu'un radoteur de foixante et quatorze ans occup du Sicle
,

Mais frieufement

1768

256

RECUEIL DES LETTRES

de mauvaifes tragdies, de mauvaifes comdies, d'tablir une fortune de quarante cus de iuivre dans fes voyages une princeiTe de Babylone et de faire continuellement des expriences d'agriculture et le temps et la volont de barboter dans la
de Louis
,
, , ,

XIV

thologie.

Les envieux mourront

mais non jamais l'envie.

Les envieux ont eu beau jeu. Une nice qui va Paris quand un oncle eft la campagne eft une merveilleufe nouvelle mais le fait eft que nos affaires tant fort dlabres par le manque de mmoire de plufeurs illuftres dbi,

teurs

grands feigneurs
,

tant franais qu'allela


;

mands

je

fuis laff

rforme je me d'tre l'aubergine de l'Europe. Je


fuis

me

mis dans

donne vingt
nice
chiffbn,

mille francs de penfion

ma

votre trs-humble fervante.


,

Cornlie-

nice du grand Corneille a eu en mariage


,

environ quarante mille cus grces


faits

vos bien-

et

ceux de
ai

madame

la

duchefle de

Grammont. J
entre

partag une partie de


,

mon bien

mes parens et je n'ai plus qu' mourir doucement gaiement et agrablement entre mes montagnes de neige, o je fuis peu-prs
,

fourd

et

aveugle.
trs-exact de ma conduite
:

Volun compte

ma reconnaiffance le devait mon bienfaiteur.


Le

DE

M.

DE VOLTAIRE.

25^J

Le bavard lui demande pardon de l'avoir tant ennuy il bavardera vos bonts jufqu'au der;

768.

nier

moment de

fa vie.

Il voudrait bien btir une jolie maifon dans votre ville de Verfoy , mais il fera mort avant

que votre port

foit fait.

La

vieille

marmotte des Alpes.

LETTRE
A
M.
A
Ferney
,

CXXII.
Lyon.

DE BORDES,
4
d'avril.

X-iE cher correfpondant eftfuppli de vouloir bien faire mettre lapofte tous ces petits piftolets de poche. Il parat par tout ce qui nous
,

revient, qu'on ne

tire

pas toujours fa poudre

aux moineaux
,

et qu'on effraie quelquefois Croyez-moi fervez la bonne les vautours. caufe et dieu vous bnira. On vous envoie une Guerre. L'archevque mais aufli il ne d' Auch ne fera pas content fafe archevque d'un mandefaut pas qu'un ment un libelle diffamatoire. L'hiftoire du bannifement des jfuites de la Chine eft une plaifanterie infernale de ce Mathurin Laurent rfugi Amflerdam chez
,

Ccrrefp, gnrale.

Tome

XII.

258
_

RECUEIL DES LETTRES


un
drle qui a quelque

Marc-Michel. C'eft
efprit
,

17&8.

un peu

d'rudition, et qui rencontre

quelquefois.
tive et

Il eft

auteur de

la Thologie porta-

du Compre

Matthieu. J'avais peine


le

croire qu'il et fait

ouvrage me dant on aflure qu'il en eft l'auteur. Ce qu'il y a de trifte en France c'eft que des Frrons m'accufent d'avoir part ces infamies. Je ne connais ni Laurent ni aucun de fes afTocis que Marc-Michel fait travailler tant la feuille. Ils ont Timpudence de faire pafler leurs fcan,
,

Catchumne (#). Cet paraiffait au-deflus de lui , cepen-

daleufes brochures fous monnom.J'aivufc Cat-

chumne annonc dans trois gazettes, comme tant une de mes productions journalires. On
ajoute que
et
la reine en

a demand jujlice au roi

que

le roi m'' a

banni du royaume.
ces bruits font
,

On
faux
;

fait affez

combien tous
fe

mais

force d'tre rpts

ils

deviendj

nent pernicieux. On perfcuter en effet un


par
la

rfout aifment

homme

qui

l'eft

voix publique. Je pourrai bien mettre comme dit Larcher pour la plume la main calomnies. J'crirai conces confondre toutes
,

tre frre Rigolet et contre

ddierai
il

s'il

Catchumne. Je le faut, l'ouvrage au pape. Eftle

poffible qu'

mongede foixante
M. de

et

quatorze
faire

ans on puiffe
(*)

me fouponner de
Bordes.

des

Roman

philofophique de

DE
je fuis

M.

DE VOLTAIRE.

25g

plafanteries contre la religion dans laquelle

n?
,

*?*$

ne veut pas que je meure en repos. J'efpre cependant expirer tranquille foit au pied des Alpes foit au pied du Caucafe.
,

On

Fortem

et

tenacem propqfiti virum*

Je vous embraiTe tendrement.

LETTRE CX X
A M,

IL

FISCHER,
Ferney
,

INTENDANT DES POSTES DE BERNE.


A
I

5 d'avril.

e vois,

m'honorez
cifment
le

Monfieur par la du 3 1 de mars


, ,

comme

le

dont vous que je fuis prBikeftarf de Londres qui


lettre
,
,

docteur Swift

et le

docteur Arbutnot prouIl

vrent qu'il tait

mort.

eut beau dclarer

dans

les papiers publics qu'il


c'tait

n'en tait rien,


,

que

ennemis et on lui dmontra qu'il fe portait merveille qu'il tait abfolument mort que trois gazettes et trois autres gazettes de wigs de toris que quand deux l'avaient dit expreffment
fes
, ;
,

une calomnie de

260

RECUEIL DES LETTRES


chofe,
;

partis acharns l'un contre l'autre affirmaient


la

mme

il

tait clair qu'ils affirmaient

la vrit

qu'il

et qu'il n'avait
,

y avait fix tmoins contre lui pour lui que fon feul tmoi-

gnage lequel n'tait d'aucun poids. Enfin le pauvre homme eut beau faire il fut convaincu d'tre mort; on tendit fa porte de noir, et on vint pour l'enterrer. Si vous voulez m'enterrer, Monfieur il ne tient qu' vous vous tes bien le matre. J'ai foixante et quatorze ans, je fuis fort maigre,
,

je pfe fort peu

et

il

fuffira

de deux petits

garons pour

me

porter dans

que

j'ai fait btir

dans

le

mon tombeau cimetire de mon

glife.

Vous

ferez quitte encore de faire prier


,

dieu

pour moi attendu que dans votre communion on ne prie point pour les morts. Mais moi je prierai dieu pour la converfion de votre correfpondant qui veut que je fois en deux lieux la fois ce qui n'eft jamais
;

arriv qu' S Franois Xavier

et ce

qui parat

aujourd'hui moralement impoflibleplufieurs honntes gens. J'ai l'honneur d'tre pour le peu de temps que j'ai encore vivre, Monfieur, votre 8cc.
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

21

LETTRE CXXIV.
A M. FENOUILLOT DE FALBIRE.
Ferney,
11
d'avril.

1768,

l ne vous manque plus rien vous avez pour vous le public contre vous que
JL

Monfieur
et
il

n'y a

Ce lourd Frron

diffam par la ville

Comme
Je ne
qui

un btard du btard de Zole.


point du tout tonn que cet
,

fuis

mbcille maroufle
le tolrent
,

l'opprobre des fuprieurs

n'ait pas fenti l'intrt prodi-

gieux qui rgne dans votre ouvrage.


Les Frrons
font-ils faits

pour

fentir la nature ?

Vous avez trs-bien fait d'ajouter l'hifloire du jeune Fabre tout ce qui peut la rendre plus
touchante. Le faitn'eft pas prcifment

comme
des

on

le

dbite. S'il tait tel

on
en

n'aurait pas
le tirant

dfendu ce jeune
galres
,

homme

d'approcher de Nmes de plus de dix

lieues.Je fuis trs-inliruit de toute cette affaire


puifqu'il

y a long-temps que Fabre m'a

fait

prier d'crire en fa faveur

au commandant de

262
.

RECUEIL DES LETTRES


;

la

1768.

province et j'ai pris cette libert. Il vous devra beaucoup plus qu' moi puifque vous
,

avez intreCe pour lui toute

la

nation. (*)

Je fuis charm que vous foyez li avec M. Marmonlel ; il eft mon ami depuis plus de
vingt ans
Frrons.
J'ai l'honneur d'tre
:

c'eft

un

des

hommes
et les

qui mritent

le plus l'eftime

du public

aboiemens des

avec tous les fentimens

que je vous dois,

8cc.

(*) Le jeune Fabre s'tait fubftitu fon pre condamne' aux galres pour avoir reu chez lui des pre'dicans. Cette
victime de l'amour
fortit des galres
filial

et

de l'intole'rance religieufe ne
le fujet

qu'au bout de fept ans. C'eft

de

V Honnte
de 1768.

criminel,

de M. de

Falbaire.

On peut

voir les dtails


,

de cette aventure dans la prface

de ce drame

dition

DE

M.

DE VOLTAIRE.

263

LETTRE
A
M. L'EVE UJE
A
Ferney, i5

CXXV.
D'ANNECY.
d'avril.

T^ii!
(*)

MONSIEUR,
rpondre fur le champ la lettre (**) dont vous m'avez honor , fi mes maladies me l'avaient permis. Cette lettre me caufe beaucoup de fatisfaction mais elle m'a un peu tonn. Comment
I
, (

'aurais d

L'abb Biord

ci-devant prtre habitu ou vicaire


le

d'une paroifle de Paris. Ses dmls avec


l'obligrent quitter cette ville.

parlement

Voyez

la lettre

monfieur

d'Argent al

du 27 de juillet.
Lettre de vque c Annecy.

(**)

Annecy

le 1 1 d'avril.

MON SIEUR,
On
que
dit

que vous avez

fait

vos pques
,

bien des perfonnes

n'en font rien moins qu'difies


c'ett
,

parce qu'elles s'imaginent

une nouvelle fcne que vous avez voulu donner au


en vous jouant encore de ce que
,

public

la religion a

de

plus facr. Pour moi


,

Monfieur

qui penfe plus charitable-

ment je ne faurais me perfuader que M. de Voltaire, ce grand-homme de notre ficle qui s'eft toujours annonc
,

comme

lev

par les efforts d'une raifon pure et par les

264

RECUEIL DES LETTRES

17

68.

pouvez-vous me favoir gr de remplir des devoirs dont tout feigneur doit donner l'exemple dans fes terres dont aucun chrtien ne
,

principes d'une philofophie fublime, au-deius des refpects

humains

des prjugs et des faiblefles de l'humanit


fes

et t

capable de trahir et de diffimuler

fentimens par un acte

d'hypocrifie qui iuffirait feul pour ternir toute fa gloire, et pour l'avilir aux yeux de toutes les perfonnes qui penfent. J'ai d croire que la fincrit avait toujours fait le caractre

de vos dmarches. Vous vous tes confeff vous avez mme communi vous l'avez donc fait de bonne foi , vous l'avez
, ;

fait

la foi

vous l'avez fait , perfuad de ce que nous dicte par rapport au facrement que vous avez reu. Les incrdules ne pourront donc plus fe glorifier de vous voir marcher leur tte , portant l'tendard de l'incrdulit le public ne fera plus autorif vous regarder comme le plus grand ennemi de la religion chrtienne , de l'Eglife catholique et de fes miniftres. S'il ne peut, malgr les protef; ;

en vrai chrtien

tations contraires infres de votre part en certaines gazettes


fe

perfuader que vous ne foyez pas l'auteur


,

d'une foule
,

d'crits

de brochures

et

d'ouvrages remplis d'impit

qui

ont dj occafionn tant de dfordres dans la focit, tant

de drglemens dans
le fanctuaire
;

les

murs

tant de profanations dans

au moins que , revenu vous-mme vous avez enfin rfolu de ne plus mettre au jour de femblables productions, et que, par un acte aufli clatant que celui que vous avez fait dans Pglife de votre paroife , le jour de Pques vous avez voulu rendre un hommage public
il

croira

la religion qui vous a

vu

natre dans fon fein


les vtres

et qui

des talens

auffi diftingus
,

que

auraient t infini-

ment

utiles fi vous les lui aviez confacrs. Il efprera encore qu'en foutenant ce premier acte par des fentimens et par une conduite uniformes , et qu'en perfectionnant l'ouvrage

d'une converfion bauche

vous ne
,

laifferez plus
le jufte fujet

aux gens
de rendre

de bien

amateurs de la religion

que

doit

DE
plis ?

M.

DE VOLTAIRE.
j'ai
fi

s65

doit fe difpenfer, et que

fouvent remX

Ce

n'eft pas affez d'arracher fes valTaux la

7^S.

aux horreurs de
grces

pauvret

d'encourager

dieu

et

de

le

bnir d'un retour qui mettra le comble

leur joie et leur confolation.


Si le

jour de votre communion on vous avait vu


le

non pas
vol et
;

vous ingrer prcher


les larcins
,

peuple dans

l'glife fur le

ce qui a fort fcandalif tous les aiTiftans

mais
,

lui

annoncer,

comme un

autre

Thodoje

par vos foupirs


foi
,

vos gmiifemens et vos larmes, la puret de votre


fincrit

la

de votre repentir

et le

dfaveu de tous

les fujets

de mfdification
dans
tions
le cas

qu'il a cru entrevoir


,

par

le paiT

dans votre

faon de penfer et d'agir

alors perfonne n'aurait plus t

comme quivoques vos dmonitraapparentes de religion. On vous aurait cru mieux diipof
de regarder
les

approcher de cette table fainte o la foi ne permet, aux

mes mme

plus pures

de ne

fe

prfenter qu'avec

une

religieufe frayeur;

on aurait

t plus difi de vous y voir,

et peut-tre auriez-vous tir plus d'avantage

de vous y tre

prfent.

que je dois laiffer au jugement du fouverain fcrutateur des curs et des confciences,
,

Mais

quoi qu'il en

foit

du

paff

ce feront les fruits qui feront juger de la qualit de l'arbre


et j'efpre
laiiTerez
,

par ce que vous ferez l'avenir


lieu

aucun

de douter de
fait.

la droiture et
le

que vous ne de la fincrit


*

de ce que vous avez dj


rien plus

Je me
et

perfuade d'autant
,

plus facilement que je le fouhaite avec plus d'ardeur

n'ayant

cur que votre

falut

ne pouvant oublier qu'en

qualit de votre pafteur, je dois rendre

compte D

u de
t

votre

ame

comme de
dirai
,

toutes celles

du troupeau qui m'a

confi par la divine providence.

fur votre tat

pas, Monfieur combien j'ai dj gmi combien j'ai dj offert de prires et de fupplications au Dieu des mifricordes pour qu'il daignt enfin vous clairer de ces lumires cleftes qui font aimer
,

Je ne vous

ni

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

266

RECUEIL DES LETTRES


de contribuer, autant qu'on leur bonheur temporel, il faut
,

*7
<*

leurs mariages
le

peut

encore

les difier; et

il

ferait

bien extraordifit

naire qu'un feigneur de paroifle ne


,

pas

dans Tglife qu'il a btie ce que font tous prtendus rforms dans leurs temples leur manire.
,

les
,

Je ne mrite pas aiurment les complimens que vous voulez bien me faire de mme que
,

je n'ai jamais mrit les calomnies des infectes

de
les

la littrature

qui font mprifs de tous


et

honntes gens,

qui doivent tre ignors


temps
qu'ils la font connatre
;

t fuivre la vrit, en

mme

je

me

bornerai fimplement vous faire remarquer


,

que

le

temps preffe et qu'il vous importe de ne point perdre aucun de ces momens prcieux que vous pouvez encore employer utilement pour l'ternit. Un corps extnu, et dj abattu vous avertit que vous approchez fous le poids des annes
,

du terme o
mmoire. En
suffi frivole

font alls aboutir tous ces


et

hommes fameux

qui

vous ont prcd,

dont

peine

refte-t-il

aujourd'hui la

fe laiffant

blouir par le faux clat d'une gloire


la plupart d'entre

que fugitive,
et leurs

eux ont perdu


Ciel que

de vue

les

biens et la gloire immortelle plus dignes de fixer

leurs dfirs

emprefTemens. Fafle

le

plus

fage et plus prudent qu'eux, vous ne vous occupiez plus l'avenir que de la recherche de ce bonheur fouverain qui peut feui remplir le vide d'un cur qui ne trouve rien ici-bas

qui puifTe

le

contenter

C'eftce que je ne cefferai de demander au Seigneur par

mes vux

les

plus ardens

et je le dois
,

au vif intrt que

je prends tout ce qui vous regarde

au zle dont je fuis

anim pour votre

falut

et

aux fentimens refpectueux avec

Jefquels j'ai l'honneur d'tre, Sec.

DE
fer les

M.

D E

VOLTAIRE.

267

d'un homme de votre caractre. Je dois mprifans pourtant har les 1768, impoftures plus il impofteurs. Plus on avance en ge faut carter de fon cur tout ce qui pour,

rait l'aigrir

et le meilleur parti
la

qu'on puifTe
de l'oublier.
,

prendre contre

calomnie
les

c'eft

Chaque homme

doit des facrifices

chaque

homme

fait

que tous

petits incidens qui


,

peuvent troubler cette vie paffagre fe perdent dans l'ternit et que la rfignation dieu, l'amour de fon prochain la juflice , labienfefance, font les feules chofes qui nous reftent devant le crateur des temps et de tous les tres. Sans cette vertu que Cicron appelle caritas generis humani l'homme n'eft que l'ennemi de l'homme il n'eft que l'efclave de l'amour propre, des vaines grandeurs des diftinctions frivoles de l'orgueil de l'avarice et de toutes les parlions. Mais s'il fait le bien
; ,

pour l'amour du bien


(pur
et

mme

fi

ce devoir

confar parle chriftianifme) domine


il

peut efprer que dieu, les hommes font gaux, ne rejettera pas des fentimens dont il eft la fource ternelle. Je m'anantis avec vous devant lui et n'oubliant pas les formules introduites chez les hommes, j'ai l'honneur d'tre avec refpect,
dans fon coeur, devant qui tous
8cc.

P. S.

Vous

tes trop inflruit

pour ignorer

268

RECUEIL DES LETTRES


,

1768.

qu'en France un feigneur deparoifTe doit en rendant le pain-bnit,inffruirefes vaffaux d'un


vol commis dans ce
effraction
,

temps-l
le
,

mme

avec
;

et

y pourvoir incontinent
fi

de

mme
l'eau.

qu'il doit avertir

feu prend quel-

ques maifons du village et faire venir de Ce font des affaires de police qui font de fon reffort.

LETTRE
A
M. LE
A
E vois
,

CXXVI.
20

COMTE DE LA TOURAILLE.
Ferney,
le

d'avril.

Monfieur que les Parifiens jouiffent d'une heureufe oifivet puifqu'ils daignent s'amufer de ce' qui fe paffe fur les fronau pied des Alpes et du tires de la Suiffe mont Jura. Je ne conois pas comment la chofe la plus fimple ,1a plus ordinaire et que a pu caufer la moindre je fais tous les ans furprife. Je fuis perfuad que vous en faites autant dans vos terres, quand vous y tes. Il n'y a perfonne qui ne doive cet exemple
I
,

fa paroiffe

et

fi

quelquefois dans Paris le


,

mouvement
ptefcrites
,

des affaires

ou d'autres
la

conf-

drations obligent de diffrer ces crmonies

nous n'avons point

campagne

DE

M.

DE VOLT-AIRE.

269

de pareilles excufes. Je ne fuis qu'un agriculteur, et je n'ai nul prtexte de m'carter des
rgles auxquelles
ils

7"^

<

font tous aflujettis. L'in-

nocence de leur vie champtre ferait juftement


effraye
,

fi

je n'agiffais pas et

fi

je

ne penfais ne nous

pas

comme

eux.

Nos

dferts

qui devraient
,

nous drober au public de


fait

Paris

ont jamais drobs nos devoirs. Nous avons

dieu, dans nos hameaux,


pour
la fant

les

mmes

prires

de

la reine

capitale, avec

moins

d'clat

que dans la fans doute , mais

a cout nous avons appris avec autant de joie que vous le retour d'une fant fi prcieufe.
zle.

non pas avec moins de

Dieu
,

nos prires
,

comme

les vtres

et

LETTRE CXXVII.
A
M.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
22
d'avril.

jYI o N
chang
table
,

divin ange

mes

raifons

pour avoir

ma

table

ouverte

contre la fainte

comme
fit

pourront ennuyer un excommuni vous mais je me crois dans la ncef;

de vous les dire. Premirement , c'efl: un devoir que j'ai rempli avec madame Denis une

fois

ou deux

fi

je

m'en fouviens bien.

2^0

RECUEIL DES LETTRES


,

Secondement
1708.
agriculteur
parifiens
,

il

n'en

eft

pas d'un pauvre


autres feigneurs

comme de vous

qui en tes quittes pour vous aller


midi. Il faut

promener aux Tuileries


rende
le
;

que je

pain
je

bnit en perfonne dans

ma

paroiffe

me

trouve feul de
il

ma bande

contre deux cents cinquante confciences timores


;

et

quand

n'en cote qu'une cr-

monie
il

prefcrite par les lois


faire

ne faut pas s'en ennemis.


3.

pour les difier deux cents cinquante


,

trouve entre deux vques qui font du quatorzime ficle , et il faut hurler

Je

me

avec ces facrs loups. Il faut tre bien avec fon cur ft-il 4 un imbcille ou un fripon et il n'y a aucune
.

prcaution que je ne doive prendre aprs la


lettre
5.

de l'avocat Caze.

Soyez

trs -sr

que

fi

je vois pafTer

une proceffion de capucins


d'el'e,

j'irai

au-devant
plus forte
a trouv
fai-

chapeau bas, pendant


rfident
;

la

onde.
6.

M. Hnin

Genve
il

un aumnier tout tabli bleffe. Ce prtre eft un


et des plus infolens

le

garde par

des plus dteftables


la

coquins qui foient dans

canaille tonfure. Il Te fait Fef pion


,

de l'vque

d'Orlans de Tvque d'Annecy et de l'vque de Saint-Claude. Le rfident n'ayant pas

1 ,

DE
le

M.

DE VOLTAIRE.
le chafTer
,

27
le

courage de

il

faut

que j'aye

courage de le faire taire. Puifque Ton s'obftine m'imputer les 7 ouvrages de Saint -Hiacynthe de l'ex-capucin
.

1768,

Maubert de l'ex-mathurin Laurent et du fieur tous gens qui ne communient pas , Robinet
,

veux communier; et, fi j'tais dans Abbeville je communierais tous les quinze jours.
je
.,

ne peut me reprocher d'hypocrifie T puifque je n'ai aucune prtention. 9 Je vous demande en grce de brler mes raifons aprs les avoir approuves ou con8.
.

On

damnes. J'aime beaucoup mieux tre brl par vous qu'au pied du grand efcalier* Je rends de trs-fmcres actions de grce la nature etaumdecinquil'afeconde, d'avoir enfin rendu la fant madame dCArgental. par la Je vous amuferai probablement premire polie de la Guerre de Genve imprime Befanon c'eft un ouvrage
, ,
,

mon

gr

trs-honnte

et

qui ne

peut

dplaire dans le mille perfonnes


rire.
;

monde

qu' deux ou trois

encore font-elles obliges de

Je fuis hibou je l'avoue mais je ne laiffe pas de m'gayer quelquefois dans mon trou ce qui diminue les maux dont je fuis accabl
,

c'eft

une
fuis

recette excellente.

Je

comme

votre ville de Paris

je n'ai

Z 4

2>]2

RECUEIL DES LETTRES

1768.

plus de thtre. Je donne mon cur les aubes des prtres de Smiramis ; il faut faire une fin.

Je

me fuis retir fans penfion du roi dans ma foixante et quinzime anne. Je ne compte
,

pas galer
les

les

jours de Moncrif ; mais


,

fi

j'ai

moyens de plaire mes deux anges

je

me

pour le moins aufli heureux que lui. Je me mets l'ombre de vos ailes avec une vivacit de fentimens qui n'eft pas d'un vieilcroirai
,

lard. V.

LETTRE
A
M.
Sur fon

CXXVIII.
mdecin Paris,

PAULET,
Ferney, 22

Hijloire de la petite vrole.


\

d'avril.

Monfieur que don Quichottenava.it pas lu plus de livres de chevalerie que j'en ai lu de mdecine. Je fuis n faible et malade , ayant d'anciens et je reiTemble aux gens qui
I

e crois

procs de famille
les jurifconfultes

pafTent leur vie feuilleter


,

fans pouvoir finir leurs

procs.

que peux mon procs comme je foutiens contre la nature. J'ai gagn un grand incident,
11

a environ foixante et quatorze ans


,

je

DE

M.

DE VOLTAIRE.
;

2>]3

pufque je fuis encore en vie mais j'ai perdu tous les autres ayant toujours vcu dans les
,

*768.

fouffrances.

De
vous

tous les livres que


fuis trs-oblig de

j'ai lus

il

n'y en a

point qui m'ait plus intrelT que


naiffance avec Rhass.

le vtre.

Je

m' avoir fait

faire

conces

Nous

tions de grands
,

ignorans et de mifrables barbares

quand

Arabes fe dcraffaient. Nous nous fommes forms bien tard en tout genre mais nous avons
,

regagn

le

temps perdu
j'ai

votre livre furtout


Il

en

eit

un bon tmoignage.
:

m'a beaucoup

inftruit

mais

encore quelques petits fcru-

pules fur la patrie de la petite vrole.


J'avais toujours penf qu'elle tait native

germaine de la lpre qui appartenait de droit au peuple juif peuple le plus infect en tout genre qui ait de l'Arabie dferte
,

et coufine

.>

jamais t fur notre malheureux globe.


Si la petite vrole tait native d'Egypte, je

ne vois pas comment


Antoine
,

les troupes

de Marc-

(TAugiJte

et

de

fes

fuccelTeurs

ne

l'auraient pas apporte


les

Rome. Prefque tous

Romains eurent des domeftiques gypils

tiens, verna Canopi;

n'eurent jamais d'Ara-

bes. Les Arabes relirent prefque toujours dans

leur grande

temps de Mahomet. Ce fut dans ce temps-l que la petite vrole commena tre connue. Voil mes
prefqu'le

jufqu'au

274
.

RECUEIL DES LETTRES


; ,

raifons

1760.

mais je me dfie d'elles vous penfez diffremment.

puifque

Vous m'avez convaincu


tion.

Monfieur

que

l'extirpation ferait trs-prfrable l'inocula-

de pouvoir attacher la chat. cou du fonnette au Je ne crois pas les princes de l'Europe affez fages pour faire une
difficult eft

La

ligue offenfive et dfenfive contre ce flau


;

du

fi mais vous parvenez genre-humain parlemens du royaume qu'ils rendes obtenir


,

dent quelques arrts contre


je vous prierai auffi
(

la petite

vrole

fans

aucun intrt) de

prfenter requte contre fa groffe fur.


favez que
,

Vous
,

le

parlement de Paris condamna

en 1496 tous les vroles qui fe trouveraient dans la banlieue tre pendus. J'avoue que mais elle cete jurifprudence tait fort fage
;

tait

un peu dure

et

d'une excution

difficile,

furtout avec le clerg qui en aurait appel ai


apjoftolos.

Je ne
a
fait le

deux demoifelles plus de mal au genre-humain mais


fais

laquelle de ces

la groffe

fur

me

parat cent fois plus abfurde

que
la

l'autre. C'eft

un

fi

norme
les

ridicule dans

nature d'empoifonner
,

fources de la

gnration

quand
nature

je fais l'loge
eft

que je ne fais plus o j'en fuis de cette bonne mre La


,

trs-aimabe et trs-refpectable
elle

fans

doute, mais

a des enfans bien infmes.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

2j5

Je conois bien que, fi tous les gouvernemens de l'Europe s'entendaient enfernble ils *768. pourraient toute force diminuer un peu
,

l'empire des deux fccurs.

Nous avons

actuel-

lement en Europe plus de douze cents mille hommes qui montent la garde en pleine paix fi on les employait extirper les deux virus qui dfolent le genre-humain, ils feraient du moins bons quelque chofe. On pourrait mme leur donner encore combattre le fcorbut, les fivres pourpres, et tant d'autres faveurs de ce genre que la nature nous a faites. Vous avez dans Paris un htel -Dieu o rgne une contagion ternelle o les malades fe donnent entafes les uns fur les autres rciproquement lapefte et la mort. Vous avez des boucheries dans de petites rues fans iffue, qui rpandent en t une odeur cadavreufe, capable d'empoifonner tout un quartier. Les exhalaifons des morts tuent les vivans dans
;
,

vos glifes et les charniers des Innocens ou de Saint- Innocent font encore un tmoignage de barbarie qui nous met fort au-defbus des Hottentots et des ngres cependant perfonne ne penfe remdier ces abominables abus. Une partie des citoyens ne penfe qu' l'opra comique et la forbonne n'eft occupe qu' condamner Blijaire et damner l'empereur
,
,
,

Marc-Antonin.

276
-

RECUEIL DES LETTRES

1768.

Nous ferons long-temps fous et infenfbles au bien public. On fait de temps en temps
quelques
efforts
, ,

et

on s'en

laiTe le

lendemain.

La confiance le nombre d'hommes nceiTaire et l'argent manquent pour tous les grands tabliffemens. Chacun vit pour foi Sauve qui
:

peut
les

eft la

devife de chaque particulier. Plus

hommes
,

font inattentifs leur plus grand

intrt

plus vos ides patriotiques m'ont

infpir d'eflime.
J'ai

l'honneur d'tre

8cc.

LETTRE GXXIX.
A
M.

L'EVEQUE D'ANNECY.
29
d'avril.

M ONSIE

U R,
lettre (*)

Vo t r e fconde
(*)

m'tonne encore

plus que la premire. Je ne fais quels faux rapports ont pu m'attirer tant d'aigreur de votre
Lettre de veque
(Ji

Annecy.

Annecy,

2 5 d'avril.

MONSIEUR,
Je n'ai diffr de rpliquer votre lettre du 1 5 de ce mois 9 que parce que je n'ai eu ds-lors aucun moment de loifir , ayant t continuellement occupe' de ce que nous appelons
la retraite et le fynode.

DE
part.

M.

DE VOLTAIRE.
,

277

fouponne beaucoup un nomm Ancian cur du village de Mons qui eut 1768. un procs criminel au parlement de Dijon

On
,

en 1761
Je
n'ai

procs dans lequel je lui rendis


qu'tre trs-furpris qu'en affectant de ne pas

pu

entendre ce qui tait fort intelligible dans

ma

lettre,

vous

ayez fuppof que je vous favais bon gr d'une

communion

de politique, dont
fcandalifs

les proteftans

mme
ai

n'ont pas t moins

que
fi

les catholiques.

J'en

autre; et,

vous tiez moins clair

gmi plus que tout et moins inftruit je


,

croirais devoir

vous apprendre
le

en qualit d'vque et de
,

pafteur

qu'en fuppofant

fcandale donn au public


,

foit

par

les

crits qu'il

vous attribue

foit

par la ceffation de
,

prefque tout acte de religion depuis plufieurs annes

une

communion

faite

fuivant les vrais principes de la morale

chrtienne exigeait pralablement de votre part des rparations clatantes et capables d'effacer les imprefons fur votre
prifes
inftruit

que jufque-l aucun miniftre de fon devoir, n'a pu et ne pourra vous abloudre
;

compte

et

ni

vous

permettre de vous prfenter

la table fainte.

Sans tre

auffi inftruit

que vous

le

fuppofez gratuitement
la

je

le fuis

cependant

affez

pour ne pas ignorer que


,

conduite

d'un feigneur de paroiffe qui fe gardes arms jufque dans l'glife


,

fait

accompagner par des

et qui s'y ingre

donner

des avis au peuple pendant la clbration del fainte meffe

bien loin d'tre autorife par


eft

les ufages et les lois

de Fiance

au contraire profcrite par


ce qui

les fages

ordonnances des rois


,

trs-chrtiens qui ont


le lieu
,

toujours diflingu
miniftre des

pour
,

le

temps

et

eft

du

pafteurs

de l'exercice
fei-

de

la police

extrieure que vous voulez

attribuer aux

gneurs de paroiffe.

Vous m'annoncez que vous vous anantiiTez avec moi devant dieu le crateur des temps et des tres je fouhaite
,

que nous
confiance
,

le

faffions

vous

et

moi, avec

affez

de foi, de
,

d'humilit et de repentir de nos fautes

pour

, ,

278
1700.
fervice

RECUEIL DES LETTRES


,

en portant

les parties qui le pourfui-

vaient fe contenter d'un

ddommagement

de quinze cents livres et du payement des frais, On prtend que F officiai de Gex fe plaint de ce que les citoyens contre lefquels il plaide pour les dixmes fe font adreiTs moi. Il eft vrai qu'ils m'ont demand mes bons offices mais je ne me fuis point ml de cette affaire , il attendu que TEglife tant mineure eft
,

mriter qu'il jette fur nous les regards propices de fa mifricorde


et j'en reviens encore vous inviter vous prier ternit vous conjurer perdre de cette de ne pas vue
: ,

laquelle vous touchez de

fi

prs

et

dans laquelle iront bientt


,

Je perdu
le farte

non-feulement
,

les petits

incidens de la vie

mais encore
,

des grandeurs
,

l'opulence des richeffes

l'orguei

des beaux efprits


fagelfe

les

vains raifonnemens de la prtendue

humaine
avis

et tout ce qui appartient la figure

trom-

peufe de ce monde.
Si
flatte

mes

ne font pas

tout--fait

de votre got, je
qu'ils

me

que vous n'en

ferez pas

moins convaincu
et

ne font

dicts

que par l'amour de


en
fe

mon

devoir, et par l'empreffement


folide

que

j'ai

de concourir votre vritable


,

bonheur.
,

Bien des perfonnes

dirigeant par des vues

humaines

vous tiendront un langage bien diffrent ; mais par une fuite du principe invariable que je me fuis fait, de n'agir qu'en vue de d 1 e u et dans l'ordre de fa volont comme je ne
,

cherche point les adulations


fatires
;

je ne crains pas

non plus
de

les

et je fuis difpof efiuyer tous les traits

la mali-

gnit des
tre
,

hommes
i

plutt que de
,

fuivant d

e u

manquer ce que je croirai du devoir de mon miniftre. Au relie

quoique je me ferve des formules introduites chez les hommes, ce n'eft pas avec moins de fmcrit que je ferai toute ma vie,
avec
le dlir le

plus ardent de votre falut

et

avec refpect

Sec.

DE

M.

DE VOLTAIRE.
difficile

279

malheureufement
cur dans

d'accommoder un

tel procs l'amiable. J'ai tranfg avec

mon
mais

1768.

un

cas peu-prs femblable

Autre

lettre

du mme vqut.
2

Annecy,

de mai.

MONSIEUR,
Vous
attribuez donc l'aigreur ce qui n'eft
l'effet

ma

part que

du

zle dont je dois .tre

ce qui intrefle le falut des mes et

, au vrai de anim pour tout l'honneur de la religion


,

dans

mon

diocfe. Cette confidration m'aurait interdit toute


,

ultrieure rplique

fi

je n'avais cru devoir encore celle-ci

la justification des perfonnes

que vous taxez de vous avoir


,

calomni auprs de moi. M. Ancian

monfieur
,

le

doyen de

Gex
eft

monfieur l'aumnier de

la rfidence
;

ne m'ont pas plus

parl de vous que tous les autres

et lorfque l'occafion s'en

prfente,

ils

m'en ont

dit bien

moins que ce que j'en

avais dj

appris par la voix

du

public.

Ce

n'eft

point

leurs rapports
juftes

que vous devez attribuer le fondement des reprfentations que j'ai t dans le cas de vous faire
et

en qualit d'vque

de pafteur.

Vous
rope
,

connaiffez les ouvrages qu'on

vous attribue

vous

favez ce que l'on penfe de vous dans toutes les parties de l'Eu-

vous n'ignorez pas que prefque tous


ficle fe

les

incrdules

de notre

de vous avoir pour leur chef, et d'avoir puif dans vos crits les principes de leur irrligion :
glorifient
c'eft

quelques particuliers

donc au monde entier et vous-mme , et non pas que vous devez vous en prendre de
f

ce que l'on vous impute. Si ce font des

calomnies
,

ainfi.

que vous
ce
eft

le

prtendez

il

faut vous en juftifier

et

dtromper
qui

mme

public qui en

eft

imbu.

Il n'eft

pas

difficile
,

vritablement chrtien d'efprit et de cur


l'eft
;

de faire con-

natre qu'il

il

ne

fe croit

pas permis d'an dmentir la

280
c'eft

RECUEIL DES LETTRES


en
lui

1768.

donnant beaucoup plus qu'il ne demandait ainfi je ne puis le fouponner de m'avoir calomni auprs de vous. Pour les
:

mes voifms je les ai tous affbupis ;je ne vois donc pas que j'aye donn lieu perfonne dans le pays de Gex, de vous
autres procs entre
,

crire contre

moi.

Je fais que tout Genve accufe l'aumnier de larfidence dont j'ignore le nom d'crire de tous cts de femer par-tout la calomnie mais Dieu ne plaife que je lui impute de
,

faire un mtier
les plus

fi

infme, fans avoir


Il

les

preuves

convaincantes.
,

vaut mieux mille fois

que de troubler la paix par en tabliffant des plaintes hafardes. Mais


fe taire et fouffrir
,

qualit dans les


raires. Il

amufemens que vous appelez


fa foi par fes
,

bagatelles littfes

montre

uvres

il

produit
,

fentimens

foit

dans

fes crits

foit

dans fa conduite
lui
eft

d'une faon qui


;

rend

la religion

l'hommage qui

il

ne

fe flatte

pas d'en avoir rempli les devoirs pour en avoir


exercices
paroiffe
,

fait

quelques

une
ni
,

d'annes

ou deux chaque anne dans l'glife de fa avoir fait, dans une longue fuite une ou deux communions dont le public a t
fois

mme pour

plus fcandalif qu'difi.

Je vous
aurez

laiffe

faire.

pas d'en dire

aprs cela, Monfieur, juger ce que vous Des occupations preffantes ne me permettent davantage, et probablement je n'aurai rien
,

vous dire de plus


tel

jufqu' ce qu'un retour de votre part

que je

le

fouhaite,

me

mette
,

mme
et

de vous convaincre
la fincrit

de

la droiture

de mes intentions

de

du

dfir

de votre falut qui fera toujours infparable du refpect avec


lequel j'ai l'honneur d'tre
,

Sec.

cette

DE

M.

DE VOLTAIRE.
mon
voifinage,

281
j'ai
..

cette pax prcieufe dans


cru, depuis long,

temps devoir

me

la

procurer
les

*7

68,

moi-mme.
Mefleurs les fyndics des Etats du pays
,

curs de
rieur de

mes

terres

un juge
,

civil

un fup-

maifon religieufe

tant

un jour chez
,

moi

et tant indigns des

calomnies qu'on

croyait alors rpandues par le cur Ancian

pour prix de
tice
,

l'avoir tir des

mains de

la

juf-

me

lignrent

un

certificat

qui dtruifait

ces impoftures.
J'ai

l'honneur de vous envoyer cette pice

authentique, conforme l'original. J'en envoie

une autre copie monfieur le premier prfident du parlement de Bourgogne, et monfieur le


procureur gnral
,

afin

de prvenir

l'effet

des

manuvres qui
candeur
il eft

auraient

et

votre quit.

pu furprendre votre Vous verrez combien


il eft

faux que les devoirs dont


fans doute

queftion
ferez

n'aient t remplis que cette anne.

Vous

indign

qu'on

ait of

vous en

impofer fi groffirement. Je pardonne de tout mon cur ceux qui ont of ourdir cette trame odieufe. Je me borne les empcher de nuire fans vouloir
,

leur nuire jamais

et je

vous rponds bien


terres.

que

la

paix, qui

eft

mon

perptuel objet, n'en

fera point altre dans

mes

Les bagatelles littraires n'ont aucun rapport


Crrefp. gnrale.

Tome

XII.

282

RECUEIL DES LETTRES


ne font

~~~ avec les devoirs du citoyen


'

belles-lettres

du chrtien; les qu'un amufement. La


et

bienfefance, la piet folide et


tieufe
,
,

non

fuperfti-

l'amour du prochain

la

rfignation

dieu doivent tre les principales occupations de tout homme qui penfe frieufement. Je tche, autant que je puis, de remplir toutes ces obligations dans ma retraite que je rends tous les jours plus profonde. Mais ma faiblefle rpondant mal mes efforts je m'anantis encore une fois avec vous devant la Providence divine fchant qu'on n'apporte devant dieu que trois chofes qui ne peuvent entrer
,

dans fon immenfit


et

notre nant

nos fautes

notre repentir.

Je

me recommande

vos prires autant qu'

votre quit. J'ai l'honneur d'tre avec refpect,


(

8cc.

(*)

Voyez dans

les

Mlanges
Voltaire
,

litte'raires

tome IV

la Lettre

d'un parent de M. de

au

mme

e'vque d'Annecy.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

283
~^68.

LETTRE
A M.

CXXX.

LE MARQUIS DE VILLEVIEILLE.
Premier de mai.

JV1 on cher marquis,


n'eft

le fieur Gillet

ou

Gilles

pas trop bien inform des affaires de ce


Il

monde.

ne

fait

pas que

quand on
,

eft

enferm

entre des renards et des loups

il

faut quel-

quefois enfumer les uns et hurler avec les


autres. Il

ne fait pas qu'il y a des chofes fi mprifables qu'on peut quelquefois s'abaiffer

jufqu' elles fans fe compromettre. Si jamais

vous vous trouvez dans une compagnie o tout le monde montre fon eu je vous confeille de mettre chauffes bas en entrant au lieu de
,

faire la rvrence.

mes fincres complfmens MM. Duch et Venel : les compagnons franc-maons doivent fe reconnatre au moinFaites , je vous en prie
,

dre mot.

On demande
l'intendant.

fi

on peut vous

petits paquets fous l'enveloppe

adreffer de de monfieur

Mais furtout
paffez par chez

fi vous allez votre rgiment nous n'y manquez pas je


;

vous en prie

ce plerinage eft nceffaire

Aa

284
j'ai

RECUEIL DES LETTRES

beaucoup de chofes

vous dire pour votre

dification.
fils du comte de d'Efpagne Paris gendre Fuentes , ambaffadeur de ce clbre M. le comte d'Aranda qui a chae les jfuites d'Efpagne., et qui chaffera bien d'autres vermines, eft venu paffer trois jours avec moi il s'en retourne en Efpagne et

Le marquis de Mora

ira peut-tre

auparavant Montpellier
d'un mrite bien
rare.
,

c'eft

tin

jeune

homme

Vous
vous
pas

le verrez probablement fon paflage


ferez tonn. L'inquifition

et

d'Efpagne

n'eft

abolie
tre
,

mais on a arrach
lui a

les

dents ce monf-

et

laracine.

coup les griffes jufque dans on Tous les livres fi fvrement dfendus
Les
en moins de deux ans
ont rpar
et

Paris entrent librement en Efpagne.

Efpagnols
cinq

ficles

de

la

plus infme bigoterie.


,

Rendez grce dieu


aimez-moi.

vous

et

vos amis

DE

M.

DE VOLTAIRE.

285

LETTRE
A
M.
A

CXXXI.

1768,

DE CHABANON.
Ferney, 5 de mai.

IVloN

cher ami

je fuis

comme vous,

je

penfe toujours Eudoxie, Je vous demande en grce de ne vous point prefler. Je vous conjure furtout de donner aux fentimens cette
jufte

tendue

ncefTaire

pour

les faire entrer


,

dans Fam du lecteur, de foigner le fiyle de le rendre touchant; que tout foi t dvelopp avec intrt que rien ne foit trangl qu'un intrt ne nuife point l'autre qu'on ne puiiTe pas dire Voil un extrait de tragdie plutt qu'une tragdie. Que le rle de rambafTadeur foit d'un politique profond et terrible qu'il fafTe frmir que et qu' Eudoxie faffe pleurer
,
,

tout ce qui la rei^arde foit attendriiTant

et

que
foit

tout ce

qui regarde

TEmpire romain
en ouvrant
,

fublime; que
hafard
,

le lecteur,

le livre

au

en lifant quatre vers foit forc , par un charme invincible, de lire tout le refte. Ce n'eft pas allez qu'on puifle dire cette
et
,

fcne

eft

bien amene
;

cette

fituation

eft

raifonnable

il

faut

que

cette fcne foit toule

chante
cur.

il

faut

que cette fituation dchire

286

RECUEIL DES LETTRES


mettrez encore trois ou quatre
,

Quand vous

mois polir cet ouvrage le fuccs vous payera de toutes vos peines. Elles font grandes, je l'avoue; mais le plaifir de ruflir pleinement auprs des connaifTeurs vous ddommagera
bien.

Vous vous amufez donc toujours de Pandore? Je conois que Y poux fournis et facile eft un
vraiparifien
,

et qu'il

ne faut pas

un ouvrage
des Grecs.

auffi frieux

que

le

faire rire dans pch originel

Comme j'en
mante
plaire
lettre
elle
,

tais l

je reois votre charElle a

beau me dfarme point. Voici ma c'eft que vous vous remplifiez propofition la tte de toute autre chofe que d'Eudoxie que vous y reveniez pendant trois mois enfuite avec des yeux frais, alors vous pourrez en faire un ouvrage fuprieur. Tenez-la prte pour rimpreffion , ds que quelqu'un des quarante pafTera le pas et vous ferez mon cher confrre ou mon fuccefleur. Mandez-moi , je vous en prie comment il faut s'y prendre pour vous faire tenir un petit paquet qui ne vous cote rien. Bonfoir, mon

du 29

d'avril.

ne

me

trs-cher et trs-aimable ami. Y-

DE

M.

DE VOLTAIRE.

287

LETTRE
A
M.

CXXXII.

1768,

LE

COMTE D'ARGENTAl.
6 de mai.

IVlON

divin ange, le mmoire de votre infant

m'a paru modr et ferme. Voil donc la fconde guerre de Parme et du faint-fige.

Quand
fufils

les Barberins

firent la

premire

ils

firent jurer

aux foldats de rapporter tous leurs quand la paix ferait faite comptant bien
,

qu'il n'y aurait


fufil

aucun

homme
fe

de tu ni de
feraient

perdu.
ainfi

Les chofes ne

pas

paffes

du temps de

Grgoire

VII ou

d'Innocent IF; ils auraient dit


l'infant
:

comme J ode le t

Petit cadet d'infant

vous aurez cent nafardes;


et l'ayant

Car me devant refpect

mal gard
nafard.

Le moindre chtiment
Il faut

c'efl d'tre

efprer que Rezzonico qui a


,

un nez
fin
,

la vnitienne

et

qui n'a pas

le

nez

recevra feul les croquignoles.


trois jours M. le marquis de Mora que vous connailTez. Je vous prie de faire une brigue pour qu'on l'aibcie quelque jour au miniftre d Efpagne. Je vous rponds

J'ai

eu pendant

288

RECUEIL DES LETTRES


puiflamment
,

1705, f on beau-pre

comte d''Aranda faire un nouveau ficle. Les Efpagnols avancent quand nous reculons. Ils ont fait plus de progrs en deux ans que nous
qu'il aidera le
,

fait en vingt. Ils apprennent le franpour lire les ouvrages nouveaux qu'on profcrit en France. On a rogn jufqu'au vif les griffes de Tinquifition elle n'eftplus qu'un fantme. L'Efpagne n'a nijfuites ni janfniftes. La nation eft ingnieufe et hardie c'eft un reflbrt que la plus infme fuperftition avait pli pendant fix ficles et qui reprend une lafticit prodigieufe. Je fuis fch de voir

n'en avons
ais

qu'en France

la

moiti de

la

nation foit frivole

Ces barbares font les janfniftes. Votre miniftre ne les connat pas affez. Ce font des presbytriens plus dangereux que ceux d Angleterre. De quoi ne font pas capaet l'autre barbare.

bles des cerveaux fanatiques qui ont foutenu


les convulfions
eft

cruel d'tre

pendant quarante annes ? Il quand on expof aux loups


,

eft dfait

des renards.
,

Informez-vous

je

fonnage qui a

pris le

vous en prie nom de Chiniac

du
eft

per-

la Bajlide

Duclaux, avocatau parlement, et qui


des Commentaires furie difcours des
canes de l'abb de Fleury. C'eft un

auteur

liberts galli-

nergumne
il

qui tablit

le

presbytrianifme tout cru;

eft

de plus calomniateur trs-infolent, la manire


janfnifte.

DE
janfnifte.

M.

DE VOLTAIRE.
et leurs adverfaires

289
.

Eux

calomnient

galement bien, le tout pour la gloire de dieu et la propagation du faint Evangile. Comme vous ne voyezaucunde ces cuiftres,

1768.

vous pourriez vous mettre au fait par M. l'abb de Chauvelin. Je fais que la bonne compagnie mprife fi fort tous ces animaux-l qu'elle ne s'informe pas feulement s'ils exiflent. Les femmes fe promnent aux Tuileries fans s'inquiter fi
,
,

les chenilles rongent les feuilles, Cette


,

bonne

mais compagnie de Paris eft fort agrable elle ne fert prcifment rien. Elle foupe et pendant ce temps l elle dit de bons mots les nergumnes excitent la canaille, canaiile compofe Paris d'environ quatre cents mille mes ou foi-difant telles. L'autre tripot j'entends celui de la comeft, quoi que vous en diriez, mon cher die ange dans un tat dplorable. Voil vingt femmes qui fe prfentent et pas un homme et encore aucune de ces femmes n'eft bonne que pour le mtier o elles rufliiTent toutes et qu'on ne fait pas devant le public. M. le duc de Choifeul a envoy feize officiers dans mon hameau domandaoo aqua non tempejla. Quand j'arrivai dans ce dfert on n'aurait
,
,

pu y loger y font affez

quatre fergens.

Tous

les officiers

leur aife ; mais l'glife eft devenue,

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

B b

290

RECUEIL DES LETTRES


:

trop petite

il

faut l'agrandir et difier

1700.

de madame d'Argental. PuiiTe-t-elle long-temps jouir avec vous de la vie la plus heureufe Pour moi tant que je refpirerai je conferverai pour vous deux mon culte de dulie. V
! ,

de

paroiffiens. J'y fais prier dieu pour la la reine. J'ai dj t exauc fur celle

mes fam

LETTRE
A
M.

CXXXIII.
H A
B

DE
A

A N O

N.

Ferney, 18 de mai,

vous vous le voyez vous en convenez le favez il faut que l'amour domine ou qu'il foit exclus.
JL l
,
; ,

n'y a pas de milieu

mon

cher ami

Tous

les

dieux font jaloux


bien
lui

et furtout celui-

l. C'eft

qui

demande un
faire

culte fans

d'Eudoxie une en vous contragdie vigoureufe et tentant honntement dpeindre la veuve d'un empereur aiTaffin une fille qui voit mourir fon pre une mre qui tremble pour fon fils. Encore une fois cela eft beau cela eft grand
partage.

Vous pouvez

fublime

et ceux qui aiment la vnrable antiquit vous

Mais vous tes amoureux mon cher ami, et vous voulez que votre hrone le foit vous avez dit Faciamus

en fauront beaucoup de
,

gr.

DE M

DE VOLTAIRE.
;

29

Eudoxiam ad imaginent nqftram. De tendres . o coeurs vous ont encourag vous avez voulu *7^ mler l'amour au plus grand et au plus terrible intrt. Sancho-Panca vous dirait qu'on ne peut pas mnager la chvre et les choux. Si vous voulez abfolument de l'amour , changez donc une grande partie de la pice mais alors je vous avertis que vous retombez dans le commun des martyrs que vous de vous privez de tous les beaux dtails tous les grands tableaux que votre ouvrage
;
, ,

comportait.

un
il

Je penferai toujours que vous pouvez faire rle admirable de l'ambafTadeur il peut et doit faire trembler Eudoxie pour fon fils ;
;

c'eft-l

la

vritable

politique d'un

homme

d'Etat de faire craindre


rait

un meurtre

qu'il n'au-

intention de commettre. Je ne vois pas trop quel intrt aurait ce Genfric de


pas

mme
le

conferver

fils

de Valentinien

mais

il

miner Eudoxie
Rien
n'eft
tel
fi

certainement un trs-grand intrt de dterfe joindre lui par la crainte


qu'il doit lui infpirer

pour
,

la vie

de fon
dans

fils.

naturel

et
:

furtout

un

barbare

que Genfric

l'hiftoire

en fournit

cent exemples. Je ne me fouviens plus quelle tait la femme qui dfendait fa ville contre des affigeans qui taient dj fur la brche
et qui lui

montraient fon

fils

prifonnier

prt

Bb

292
prir

RECUEIL DES LETTRES


fi

elle

ne

fe rendait
:

pas

elle trouffa
,

1708.

bravement

fa cotte

Voil, dit-elle

qui en

fera d'autres.

Je vous demande en grce de me vos Commentaires fur Pindare quand


imprims. Fgard de

faire tenir
ils

feront

la

mufique d'opra,

mon cher
;

ami il faut du gnie et des acteurs ce font deux chofes peu communes. Ne doutez pas que je ne faffe pour le pch originel tout ce que vous croirez convenable. Notre aimable muficien peut m'envoy er tous les canevas qu'il voudra je les remplirai comme je pourrai bien perfuad que le pauvre diable de pote doit tre i'efclave du muficien comme du
,

public.

Je vous remercie tendrement de votre acharnement pour Pandore mais ayez-en cent fois plus pour Eudoxie; ne l'oubliez que deux mois pour la reprendre avec fureur foyez terrible et fublime autant que vous tes
;
:

aimable.

Je vous envoie une fadaife Fadreffe que vous m'indiquez. Je vous envoie cette lettre en droiture afin que vous foyez averti. V.

DE

Ml

DE VOLTAIRE,

2g3

LETTRE CXXXIV.
A
M.

1768.

T H

T.

Je ne

fais

ce que

italienne qu'il m'impute

mariera-t-on ? voil la
ai

qu'une comdie Qiiandme premire fois que j'en


c'eft
,

intitule

entendu parler;

c'eft

un menfonge abfurde.
pices de thtre
n'ai

Dieu avouluquej'ayefait des


pour mes pchs, mais je
farce italienne
;

jamais

fait

de

rayez cela de vos anecdotes.


lettre
,

Je ne

fais

comment une

que

j'crivis

milord Littleton et fa rponfe

font tombes

entre les mains de ce Frron


aflurer qu'elles font toutes
falfifies.

mais je puis vous


les origi-

deux entirement

Jugez-en

je

vous envoie

naux.

Ces meffieurs les folliculaires reffemblent affez aux chiffonniers qui vont ramaflant des ordures pour faire du papier.
encore unebelle anecdote et bien digne du public qu'une lettre de moi
,

Ne voil- t-il pas

auprofelTeurHa//er, et une lettre duprofefeur Haller moi Et de quoi s'avife M. Haller de


!

faire courir

mes lettres et les fiennes ? et de quoi s'avife un folliculaire de les imprimer


,

Bb

294
et

RECUEIL DES LETTRES


les falfifier

1768.

pour gagner cinq fous ? Il me ] a fa it fignerdu chteau de Tourney o je n'ai jamais demeur. Ces impertinences amufent un moment des jeunes gens oififs et tombent le moment d'aprs dans l'ternel oubli o tous les riens de ce temps tombent en foule.
de
,

L'anecdote du cardinal de Fleuri fur le

quemadmodum que
eft trs- vraie. Je

Louis XIV n'entendait pas

ne l'ai rapporte dans

le Sicle

de Louis

XIV que
',

parce que j'en tais sr; et

je n'ai point rapport celle de nycticorax, parce

que je n'en tais pas sr. C'eft un vieux conte qu'on me fefait dans mon enfance au collge des jfuites pour me faire fentir la fupriorit du pre la Chaife fur le grand aumnier de France. On prtendait que le grand aumnier,
,

interrog fur

la fignification

de nycticorax

dit

que
le

c'tait

un

capitaine

du
,

roi

rvrend pre
;

la Chaife

David affura que

et

que

c'tait

m'importe encore qu'on fredonne pendant un quart


et trs-peu

un hibou peu m'importe


,

d'heure

dans

un

latin ridicule

un

nycticorax

groflirement mis en mufique. Je n'ai point prtendu blmer Louis XIV d'ignorer le latin il favait gouverner, il favait
;

faire fleurir tous les arts

cela vaut
,

mieux que
puifque

d'entendre Cicron. D'ailleurs

cette ignorance
,

du

latin

ne venait pas de

fa faute

DE
dans

M.

DE VOLTAIRE.
il

20,5

fa jeuneffe

apprit de lui-mme l'italien


x

et l'efpagnol.

68

Je ne

fais

pas pourquoi
,

l'homme que

le

folliculaire fait parler

me

reproche de citer

le cardinal

de Fleuri

et s'gaye dire

que
,

j'aime citer de grands noms.


,

mon cher ami ceux de Newton de Locke de Corneille , de Racine de la Fontaine de Boileau. Si le nom de Fleuri tait grand pour moi ce ferait le nom
,
,

Vous favez que mes grands noms font


,

de l'abb Fleury auteur des Difcours patriotiques et favans qui ont fauve de l'oubli fon
,
,

Hijloire ecclfiajlique

et

de Fleuri que
miniflre
,

j'ai fort
,

non pas le connu avant


il

cardinal
qu'il ft
fit

et qui

quand

le fut

exiler

un

des plus refpectables


,

hommes de
,

France,
,

l'abb Pucelle

et

empcha bnignement

pendant tout fon miniftre


eft

qu'on ne foutnt
dans
les

les quatre fameufes propofitions fur lefquelles

fonde

la libert franaife

chofes

ecclfiaftiques.

Je ne connais de grands-hommes que ceux


qui ont rendu de grands fervices au genre-

humain.
t

Sicle de Louis

Quand j'amaffai des matriaux pour crire le XIV, il fallut bien confulter des

gnraux, des miniftres, des aumniers, des dames et des valets de chambre. Le cardinal de
Fleuri avait t

aumnier,

et

il

m'apprit fort

Bb

296

RECUEIL DES LETTRES


1

peu de chofes. M. le marchal de Villars m ap1700, prit beaucoup pendant quatre ou cinq annes
de temps
,

comme vous

le

favez

et je n'ai

pas

dit tout ce qu'il

voulut bien m'apprendre.

duc d'Antin me fit part de plufieurs anecdotes que je n'ai donnes que pour ce

M.

le

qu'elles valaient.

premier qui m'apprit par une feule ligne en marge de mes queftions que Louis XlVntut jamais de part ce fameux teftament du roi d'Efpagne Charles II , qui
Torcy fut
le
,

M. de

changea
Il n'eft

la face

de l'Europe. pas permis d'crire une hiftoire con-

temporaine autrement qu'en confultant avec et en confrontant tous les tmoiafliduit gnages. Il y a des faits que j'ai vus par mes
,

yeux
dit la

par des yeux meilleurs. J'ai plus exacte vrit fur les chofes effenet d'autres

tielles.

rgnant m'a rendu publiquement cette juftice. Je crois ne m'tre gure tromp fur les petite^ anecdotes , dont je fais trs-peu

Le

roi

de cas elles ne font qu'un vain amufement les grands vnemens inftruifent. Le roi Stanijlas duc de Lorraine m'a rendu
;

le

tmoignage authentique que


chofes importantes
,

j'avais parl

le

de toutes les rgne de ce hros imprudent Charles XII, comme fi j'en avais t le tmoin oculaire.
,

arrives fous

DE

M.

DE VOLTAIRE.
, ;

297
je les
1

A Tgard

des petites circonftances


je ne

abandonne qui voudra pas plus que de YHiJloire

m'en foucie

7"^

des quatre fils Aimon.

J'eftime bien autant celui qui ne fait pas

une anecdote inutile que celui qui la fait. Puifque vous voulez tre inflruit des bagatelles et des ridicules, je vous dirai que votre malheureux folliculaire fe trompe quand il
,

prtend qu'il a t jou fur le thtre de Londres, avant d'avoir t bern fur celui de
Paris par Jrme
Carr.

La traduction

ou

plutt l'imitation de la comdie de l'Ecoflaife et de Frron faite par M. George Kolman n'a
,
,

tjouefurle thtre de Londres qu'en 1766, et n'a t imprime qu'en 1767 chez Becket
etde Hondt. Elle aeu autant de fuccs Londres qu' Paris, parce que par tout pays on aime
la vertu des

'

Lindane

et

des Freport

et

qu'on

dtefte les folliculaires qui barbouillent

du

mentent pour de l'argent. Ce fut l'illuftre Garrick qui compofa l'pilogue. M. George Kolman m'a fait l'honneur de m'envoyer fa pice elle eft intitule The englisk
papier
,

et

Merchant.

C'eftune chofe allez plaifante qu' Londres Ptersbourg Vienne Gnes Parme et juiqu'en SuifTe on fe foit galement moqu
,

de ce Frron. Ce n'eft pas fa perfonne qu'on en voulait. Il prtend que PEcoiTaife ne ruflit

298
Paris

RECUEIL DES LETTRES


,

1700.

que parce qu'il y eft dtelle mas la pice a ruffi Londres Vienne o il eft inconnu. Perfonne n'en voulait Pourceaugnac
;
,

quand Pourceaugnac

fit

rire

l'Europe

Ce

font-l des anecdotes littraires allez


;

bien conftates

mais ce font

fur

ma parole
,

qu'on ait jamais dites. Mon ami, un chapitre de Cicron De officiis et De natura Deorum , un chapitre de Locke une lettre provinciale une bonne fable de la Fontaine des vers de Boileau et de Racine , voil ce qui doit occuper un vrai littrateur.
les vrits les plus inutiles
,

Je voudrais bien
laire
,

favoir quelle

utilit

le

public retirera de l'examen que

fait le follicu-

fi je demeure dans un chteau ou dans une maifon de campagne. J'ai lu dans une des

quatre cents brochures faites contre

moi

par
la

mes

confrres de la

plume

que madame

duchelTe de Richelieu m'avait fait prfent un jour d'un carrofle fort joli et de deux chevaux gris-pommels que cela dplut fort M. le duc de Richelieu : et l-deffus on btit une longue hifloire. Le bon de l'affaire c'eft que, dans ce temps-l M. le duc de Richelieu n'avait
;
,

point de femme.
D'autres

impriment

mon

porte

feuille
et

trouv

d'autres

mes

lettres

M.
;

B.
et

madame D.

qui je n'ai jamais crit

dans

ces lettres toujours des anecdotes.

DE
Ne

M.

DE VOLTAIRE.
^

299

vient-on pas cTimpiimer les lettrs pr1 7

tendues de la reine Chrijline de Ninon f Enclos , &c. Sec. ? Des curieux mettent ces fottifes

68,

dans leurs bibliothques

et

un jour quelque
,

rudit, aux gages d'un libraire

les fera valoir


l'hiftoire.

comme
Quel
Je

des
!

monumens
quelle piti

prcieux de
!

fatras
!

quel opprobre de la
!

littrature
lis

quelle perte de temps

actuellement des articles de V Encyclomais tout


n'eft

pdie qui doivent fervir d'inftruction au genre-

humain

pas gal

8cc. 8cc.

LETTRE CXXXV.
A
M.

T H O L O
21 de mai.

T.

vous ferait trs-fch de avez bien voulu crire vous avoir contrift attendu qu'il n'a voulu que rire. Tout le monde rit, et il vous prie inftamment de rire auffi. On peut trs-bien
JLie jeune
,
,

homme

Monfieur
,

qui

tre citoyen de
fe fcher.

Genve
,

et apothicaire

fans

M.

Coladon

mon

ami

eft
,

d'une des

plus anciennes familles de


crit
eft

Genve

meilleurs apothicaires de l'Europe.

un des Quand on
et
,

un apothicaire en Allemagne TadreiTe M. N apothicaire trs-renomm.

, ,

000
-

RECUEIL DES LETTRES

MM.GeoffroietBouJleduCi apothicaires, taient 17^8* de l'acadmie des fciences, et ont eu toute leur vie de l'amiti pour moi. Tous les grands

mdecins de l'antiquit taient apothicaires et compofaient eux-mmes leurs remdes en quoi ils l'emportaient beaucoup fur nos.mdeparmi lefquels il y en a cins d'aujourd'hui plus d'un qui ne fait pas o croiiTent les drogues qu'il ordonne. Etes-vous fch qu'on dife que vous faites de beaux vers ? Si Hippocrate fut apothicaire Efculape eut pour pre le dieu des vers. En il n'y a pas l de quoi s'affliger. On vrit vous aime et on vous eftime foyez fain et
; ,

gaillard, et n'ayez jamais befoin d'apothicaire.

LETTRE CXXXVI.
A
M. LE

MARQUIS DE THIBOUVILLE.
22 de mai.

vous aimerai autant que j'aimerai mes

anges, c'eft--dire jufqu' mon dernier foupir. Je n'cris gure mon cher Marquis parce
,

que

j'ai
,

trs-peu de temps moi. La dcrpi-

tude

les fouffrances

du corps

l'agriculture,

les peines

d'efprit
lettres

d'homme de

du mtier une nouvelle dition du


infparables

DE

M.

DE VOLTAIRE.
XIV
,

3l
laifTe
.

Sicle de Louis

tout cela ne

me

pas refpirer. Ajoutez-y la calomnie toujours aboyante, et les perfcutions toujours craindre, vous verrez que j'ai befoin de folitude et de courage. Je fais qu'un de mes malheurs eft de ne pouvoir tre ignor. Je fais tout ce qu'on dit,
et je

1768,

vous jure

qu'il n'y a pas

un mot de
eft

vrai.

Je n'aime

la retraite

que parce qu'elle

abfo-

lument ncefTaire mon corps et mon ame. Vivez Paris vous autres mondains Paris et vous pour lui. Aimez eft fait pour vous le thtre comme on aime fa vieille matreiTe qui ne peut plus donner de plaifirs mais qui en a donn. Tout le monde la trouve fort vilaine mais il eft beau vous et mes anges d'avoir avec elle de bons procds. Il y a trs-long-temps que je n'ai crit ces mais fi vous leur montrez ma chers anges ils y verront tous les fentimens de lettre
,

mon
Je

cur.
fuis

enchant que vous caufiez fouvent avec madame Denis. Vous devez tous deux vous aimer ; je vous ai vus tous deux trsgrands acteurs. Entre nous , mon ami la vie
,

la campagne ne lui convient point du tout. ne hais pas garder les dindons et il lui Je faut bonne compagnie elle me fefait un trop grand facrifice je veux qu'elle foit heureufe

de

32
Paris

RECUEIL LES LETTRES


,

et je
j e

voudrais pouvoir
^

faire

pour

elle

170b.

pj us q Ue
J'ai

a j fa i t#

avec moi actuellement mon gendre adoptif , qui fera aiurment un officier de
mrite.

M. le duc de Choifeul en hommes commence dj


,

qui fe connat
le diilinguer.

Il

a daign faire

la libert

du bien ceux que j'ai pris de lui recommander et je lui fuis


,

trop attach pour lui prfenter des perfonnes

indignes de

fa

protection.

Je compte toujours fur celle de MM. les et de Pra/lin. Vous favez que j'en ai un peu befoin contre la cabale frronique et mme contre la cabale convulducs de Choifeul
,

fionnaire qui feraient bien capables de


,

me per-

fcuter jufqu'au tombeau,

comme les jfuites

perfcutrent Arnaud.

Mon

cur prend Toccafion de la Pentecte


faire fes plus tendres

pour vous

complimens.

La premire

fois

que je rendrai lepain-bnit,

je vous enverrai une brioche par la pofte. V.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

3o3

LETTRE
A
M.

GXXXVII.

1768.

LE RICHE,
26 de mai,

MONSIEUR,
'ai reu hier votre lettre du 20 de mai, par laquelle vous avez bien voulu me faire part de ce que vous ont crit meilleurs les fermiers gnraux touchant les falines de Franche-Comt et le fel qui peut venir en fraude de Genve. Je vois qu'il y a des gens
,

trs-puiffans et trs-riches qui


qu'ils font
,

tout deffals

ne veulent pas que de pauvres citoyens falent leur foupe leur fantaifie. Ces
meilleurs regardent
leur

comme un

crime norme

qu'on ne leur demande pas humblement de fel. Ils prtendent que notre fel quoique le plus ancien de tous et le moins ml de matires trangres ne vaut pas le diable. Ils difent que notre fel leur brle les entrailles, quoiquen effet il faffe beaucoup de bien quantit d'honntes gens et qu'il ruffifife de plus en plus chez tous les grands cuifmiers de l'Europe qui ne veulent plus en mettre d'autre
,
,

3o4
.

RECUEIL DES LETTRES

7 68.

dans leurs fauces. Je fuis perfuad que les fermiers gnraux eux-mmes ne mettent point
d'autre fel fur leur table, leur petit couvert
il
;

mme

plufieurs minillres d'Etat qui

en

font extrmement friands.

Nous avons eu depuis peu deux grands d'Efpagne et un ambafladeur qui allaient
Madrid. Ils apportaient avec eux plus de vingt livres de ce fel que le premier miniftre d'Efpagne aime paffionnment. On n'en fert plus d'autre
aujourd'hui
la
Italie.

chez

les
eft

princes du

Nord

et

contrebande en

mme
,

prodigieufe en

Nous fommes
les fermiers

trs-certains

Monfieur

que

gnraux ne vous fauront point

mauvais gr d'en avoir mang un peu votre djen avec du beurre de Jrico. Nous nous flattons que les partifans du gros fel ont beau ils ne pourront nous nuire. Ils crient faire
,

comme des

diables

Si notre fel s'vanouit

avec

quoifalera-t-on? mais en fecret ils fe fervent eux-mmes de notre fel , et n'en difent mot. Vous ne fauriez croire Monfieur combien
,
,

nous nous intreffons votre tranquillit et votre bonheur indpendamment de toutes


,

les falines et

de toutes

les falaifons

de ce

monde. Vous nous ferez un trs-fenfible plaifir de nous informer du fuccs qu'aura eu votre
rponfe meflieurs des fermes gnrales. Toute
la

DE
la famille
;

M.

DE VOLTAIRE.
,
,

3o5

vous fait les plus tendres complimens perfonne Monfieur ne vous eft plus vritablement attach que
votre trs-humble et trsobiflant ferviteur
Francfal.

68,

LETTRE
A
M.

CXXXVIII.

CAPERONNIER,
la bibliothque

du roi

rc.

Premier de juin.

J'ai

bientt

fait

ufage, Monfieur, du livre

de la bibliothque royale que vous avez eu la bont de me prter. Il a t d'un grand fecours un pauvre feu hiftoriographe de France tel que moi. Je voulais favoir fi ce Montecucullo que nous appelons mal propos Montecuculli, accuf par des mdecins ignorans d'avoir empoifonn le dauphin Franois ,
, ,

parce qu'il tait chimifte


le
les hiftoriens

fut

condamn par
,

parlement ou par des commhTaires

ce que
Il fe

ne nous apprennent pas.

trouve qu'il fut condamn par


roi.

le confeil
;

du

J'en fuis fch pour Franois 1

la vrit

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

3o6
~
l

RECUEIL DES LETTRES


,

eft

long-temps cache
la

il

faut

bien des peines


fauriez croire ce

lv$'

pour
qu'il

dcouvrir.

Vous ne

me

cote de foins pour la cherchera cent

lieues dans le ficle de Louis

XI Fet de Louis XV.

Ce

travail eft rude. Il y a trois ans qu'il m'occupe

et qu'il

me

tue, fans prefque aucune diverfion.

Enfin

il

eft fini.

Jugez

Monlieur

fi

je

peux

avoir eu le temps de faire toutes les maudites

brochures qu'on dbite continuellement fous mon nom. Je fuis l'homme qui accoucha d'un ceuf il en avait pondu cent avant la fin de la
;

journe. Les nouvelliftes de Paris ne font pas

fi

fcrupuleux en

que je le fuis en fait d'hiftoire. Ils en dbitent fouvent fur mon compte, non-feulement de trs-extraormais de trs-dangereufes c'eft la dinaires deftine de quiconque a le malheur d'tre un hommepublic. On fouhaite d'tre ignor, mais c'eft quand il n'eft plus temps. Ds que les trompettes de la renomme ont corn le nom
fait d'hiftoriettes
,

d'un pauvre
jamais.
J'ai

homme,

adieu fon repos pour


la

l'honneur d'tre avec


8cc,

plus fenfible
,

reconnaiiance pour toutes vos bonts


fieur
,

Mon-

DE

M.

DE VOLTAIRE. 3of

LETTRE
A
M.

CXXXIX.

T^

DE LA HARPE.
2 de juin.

\J N
fait

dit

que Tapoftat

la Bletterie

un
,

livre paflable

fur

le

qui avait brave apoftat


,

Julien
Si

vient de traduire Tacite en ridicule.


tait

quelqu'un

capable de donner en notre


tranante
,

langue

faible

et

la

prcifion

et

l'nergie de Tacite

c'tait

M.

d'Alembert. Les

janfniftes ont la phrafe trop longue. Fafe le


ciel qu'ils n'aient

jamais les bras longs


fois plus

ces
les

loups feraient cent

mchans que

renards jfuites. Je les ai vus autrefois fe plaindre de la perfcution ils mritent plus
:

d'indignation qu'ils ne s'attiraient de piti

qu'on avait de leurs perfonnes leurs ouvrages l'infpirent. V.


et cette piti

Ce

, ,

3o8

RECUEIL DES LETTRES

LETTRE
A
M.

CXL.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
6 de juin.

MES CHERS ANGES,

v ous

voulez une nouvelle dition de la Guerre de Genve mais vous ne me dites point comment il faut vous la faire parvenir.
,

Je l'envoie atout hafardM.le duc de Prqjlin quoiqu'il foit dit-on Toulon. S'il y eft, il n'y fera pas long- temps, et vous aurez bientt
,
,
,

votre Guerre.

bon Dieu vous accorde de bons comdiens pour amufer la vieilleiTe o l'un de vous deux va bientt entrer fi je ne me trompe car il faut s'amufer tout le refte eft
le
\

Que

vanit et affliction d'efprit

comme
,

dit trs-

bien Salomon. Je doute fort que le palatin , qu'on veut faire venir de Varfovie remette le tripot en honneur. J'attends beaucoup plus

de
fur

ma
ma

Catau de Ruffie et du roi de Pologne


parole.

ce font eux qui font d'excellens comdiens


fuis fch

Je

veuille faire

que mon gros neveu le turc une groiTe hiftoire de la Turquie

DE
dans
le

M.

DE VOLTAIRE.
,

3og
,

temps que la Croix qui fait le turc vient d'en donner un abrg trs-commode, trs-exact et trs-utile. Je fuis encore plus
fch que

7^^

mon

gros petit

neveu

foit

fi

attach

aux

afTaflns
,

du chevalier de

la

Barre.

Pour

ne pardonnerai jamais aux barbares. Ecoutez bien la rponfe premptoire que je vous fais furies fureurs d' Orejle. Elles font telles
je

moi

qu'elles doivent l'tre dans l'abominable di-

qu'on les dbite au tripot mais vous favez que cet Orejle fut attaqu et dfait par les foldats de Corbulon* On affecta furtout de condamner les fureurs , qui d'ailleurs furent trs-mal joues et qui doivent faire un trs-grand effet par le dialogue dont elles font mles et par le contrafte de la terreur et de la piti qui me paraiffent rgner dans cette fin de la pice. Je fus forc par le confeil de mes amis de fupprimer ce que j'avais fait de mieux et de fubflituer de la faibleffe de la fureur. J'ai toujours refiembl parfaitement au meunier , fon fils et fon ne. J'ai attendu l'ge mr d'environ foixante et quinze ans pour en faire ma tte; et ma tte eft d'accord avec les vtres. Vous ne me parlez point, mon cher ange, de l'autre tripot fur lequel on doit jouer Pandore. J'ai tt dans ma vie peu-prs de tous les maux qui furent renferms dans la bote
tion de Duchefne
:

et telles

3lO

RECUEIL DES LETTRES


Un
des plus lgers
eft

de cette drlefle.
1760.

qu'on

j^a cru incapable de faire

un

opra. Plt

Dieu qu'on nie crt incapable de toutes ces brochures que de mauvais plaifans ou de mauvais curs mettent continuellement fous

mon

nom

Je vous fouhaite tous deux fant et plaifir et je fuis vous jufqu' ce que je ne
,

fois plus. V.

LETTRE
A
M.
6 de juin.

CXLI.

CHRISTIN.
en veuve et de l'orphelin
,

1V1 o N cher ami, mon cher philofophe


dfendant !a caufe de
,

la

tous n'oubliez pas fans doute celle de la raifon et vous cultivez la vigne du Seigneur avec quelque fuccs dans un canton o il n'y et o tout le avait point de vin avant vous
, ,

monde

prefque fans exception

buvait de
fel

l'eau croupie.

Vous favez qu'on veut perfcuter


qu'on

notre ami d'Orgelet pour de trs-bon

prtend

ceux qui veulent faler leur pot mais je ne crois pas qu'on vienne bout de perdre un honnte homme fi
qu'il dbite gratis
;

eftimable,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

3l

Je Je vous ai envoy trois factums vous prie quand vous n'aurez pas de cliens dfendre au parlement de Saint-Claude de et de lire ce procs auquel je m'intreffe
,
, ,

1768'

m'en

dire votre avis.


,

fans doute Tartufe

L'abb Clanjlre s'appelle dans fon nom de bap;

tme. Il eft clair qu'il eft un maraud mais j'ai peur que ce maraud n'ait raifon juridi-

quement

fur

deux ou

trois points.

Lorfque je ferai allez heureux pour que vous veniez me voir je vous dirai des chofes
,

affez

importantes. Bonfoir mon cher philofophe


,

je

vous

embrafle de tout

mon

cur.

LETTRE
A
M.

I I.

D ANTOINE

Manofque en Provence,

6 de juin.

iVl A
ch
,

lettre

vieillee et mes maladies m'ont empMonfieur de rpondre plutt votre du 2 1 de mai mes yeux affaiblis diitin, ;

guent peine les caractres. Je fuis peu en tat de juger de la rforme que vous voulez faire dans les langues de l'Europe. Il en eft
peut-tre de ces langues

comme

des moeurs et

3l2

RECUEIL DES LETTRES


;

du gouvernement tout cela ne vaut pas 1768. grand'chofe c'eft du temps qu'il faut attendre la rforme. On parle comme on peut on fe conduit de mme et chacun vit avec fes
:

dfauts

comme
,

avec
fi

fes amis.

vous voulez abfolument rformer les langues vous pouvez m'adrefTer votre ouvrage Lyon chez M. Lavergne, mon par les voitures publiques. banquier En attendant que la langue franaife fe corrige et que tout le monde crive franais
,

Cependant

avec un a et non pas avec un comme S' Franois d AJfife mon cher patron j'ai
, ,

l'honneur d'tre, flon


des
ble
,

la
,

formule ordinaire
votre
trs

Franais, Monfieur
8cc.

-hum-

LETTRE
A
Ferney
,

I I I.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.


i3 de juin.

eu qu'une fois tort j'ai toujours tort avec lui; je penfe qu'en cela mme mon hros a grand
qu'il n'a
.

1V1 o N hros dit avec moi et que


tort.
Il fe

porte bien, et je vis dans les fouffrances


la

et

dans

langueur

il

eft

par confquent

encore

, ,

DE
il eft

M.

DE VOLTAIRE.
plaifirs, et je fuii>

encore jeune,

et je fuis

rellement trs-vieux;

feulauxpieds 176$des Alpes. Quel tort puis-je avoir de ne lui pas envoyer des rogatons qu'il ne m'a jamais
entour de

ne fe foucie point, qu'il n'aurait pas mme le temps de lire ? Dieu me garde de donner jamais une ligne de profepu Voyez de vers qui n'en demandera pas il n'enHorace fi jamais vous lifez Horace voyait jamais de vers Augujte que quand Augujle Ten preffait. Je fonge pourtant vous % Monfeigneur plus que vous ne penfez et, malgr votre indiffrence j'ai devant les yeux la bataille de Fontenoi le confeil de pointer des canons devant la colonne la dfenfe de Gnes la prife de Minorque les FourchesCaudines de Clofter-Seven dont le miniflre profita fi mal. J'aurai achev dans un mois le Sicle de Louis XIV et de Louis XV. Vous voyez que je vous rends compte des chofes qui en valent la peine. Vous m'avez quelquefois bien maltrait
il
!

demands, dont

vous me reprochtes quelque avec duret que je n'avais point parl de l'affaire de Saint-Caft il n'tait queftion pour lors que d'un prcis
et

fort injuftement
,

car lorfque

des affaires gnrales ; prcis tellement abrg qu'il n'y avait qu'une ligne fur les batailles

deRocouxetdeLawfelt, etrien fur les batailles


Correfp. gnrale.

Tome

XII.

3l4

RECUEIL DES LETTRES


enltalie. Il n'en eft pas de

donnes
1

mme pr; ,

768.

fent

donne
eft

chaque chofe fa jufte tendue


difficile

je tche de rendre cette hiftoire intreffante

ce qui

extrmement
;

car toutes

les batailles

qui n'ont point t dcifives font


il

dans la mmoire vnemens qui ont fait de grandes rvolutions. Chaque nation de
bientt oublies

ne

refte

des

hommes que

les

l'Europe s'enfle
a fon

comme

la

grenouille

chacune

hiftoire dtaille

qui exige plusieurs

annes de lecture. Comment percer la foule ? cela ne fe peut pas on fe perd dans cette horrible multitude de faits inutiles tous
;

anantis les uns par les autres

c'eft

un Ocan
j'ai pris

un abyme dans lequeljenemeflattedepouvoir


furnager que parle nouveau tour que
,

de peindre Fefprit des nations plutt que de faire des recueils de gazettes. On ne va plus la poftrit que par des routes uniques le grand chemin eft trop battu et on s'y touffe. Quand vous aurez un moment de loifir
;

j'efpre
Il

que vous
a loin

ferez de

mon
pu

avis.

de ce tableau de l'Europe
avait
,

Galien. Si ce
il

malheureux
mais
il

fe corriger

aurait travaill avec


;

moi

il

ferait

devenu

favant et utile
n'eft pas

parat

que fon caractre

exempt de folie et de perverfit. ni de parlerai ni d'Avignon ne vous Je Bnvent ni de ma petite gjife paroifliale
, ,

DE
o

M.

DE VOLTAIRE.
,

3l5

je dois dification, puifque je Tai btie.

i/68. Je garde un filence prudent et je ne m'tends que fur des fentimens qui doivent tre approu-

vs de tout

le

monde

fur

mon

tendre et
,

refpectueux attachement pour vous qui n'a pas long-temps durer , quelque inviolable
qu'il foit
,

parce que je n'ai pas long-temps

vivre. V

LETTRE CXLIV.
A
M.

DE PARCIEUX.
A
Ferney,
le 17

de juin.

Monfieur les Parfiens des velches intraitables et de francs badauds s'ils n'embraflent pas votre projet. Je fuis de plus affez mcontent de Louis XIV qui n'avait qu' direjV veux, et qui, au lieu d'ordonner l'Yvette de couler dans toutes les maifons de dpenfa tant de millions au canal de Paris Maintenon. Comment les Parifiens ne font-ils
e

dclare

pas un peu piqus d'mulation

quand

ils

entendent dire que prefque toutes les maifons de Londres ont deux fortes d'eau qui fervent
tous les ufages ? Paris
,

mais

entreprife

y a des bourfes trs-fortes y a peu d'ames fortes. Cette ferait digne du gouvernement mais
Il
il
;

Dd

3l6

RECUEIL DES LETTRES


,

7"o.

a-t-il fix millions dpenfer toutes charges payes ? c'eft de quoi je doute fort. Ce ferait ceux qui ont des millions de quarante cus

de rente

fe charger de ce grand ouvrage;


les effraie
,

mais l'incertitude du fuccs


vail les rebute
,

le tra-

de Topera l'emportent furies naades de l'Yvette je voudrais qu'on pt les accorder enfemble. Il efl trs-aif d'avoir de l'eau et des filles.
et les filles
:

Comment monfieurle prvt des marchands,


d'une famille chre aux Parifiens qui aime le bien public, ne fait -il pas les derniers efforts pour faire ruffir un projet fi utile ? on bnirait fa mmoire. Pour moi Monfieur qui ne fuis qu'un laboureur quarante cus , que puis-je faire fmon et au pied des Alpes de plaindre la ville o je fuis n et conferver
,
,

pour vous une eftime

trs

ftrile ?
;

Je vous

remercie en qualit de

parifien

et

quand
,

mes compatriotes
les louerai

cefleront d'tre velches


et

je

en mauvaife profe vers tant que je pourrai. &c. J'ai l'honneur d'tre
,

en mauvais

DE

M.

DE VOLTAIRE,

017

LETTRE
A
Ferney
,

GXLV.

1768.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU,


29 de juin.

Vous confervez donc


,

des bonts

gneur pour ce vieux folitaire ? fi hardiment l'preuve. Je vous fupplie vous pouvez difpofer de quelques momens de vouloir bien me dire ce que vous favez de la fortune qu'a laiie votre malheureux
,

MonfeiJe les mets


,

lieutenant gnral Lalli

ou plutt de

la for-

tune que

l'arrt

du parlement

a enleve fa

famille. J'ai les plus fortes raifons

de m'en

informer. Je fais feulement qu'outre les frais du procs , l'arrt prend fur la confifcation

cent mille cus pour les pauvres de Pondi-

mais on m'alTure qu'on ne put trouver cette fomme. On me dit d'un autre ct ,

chry

fon notaire

qu'on trouva quinze cents mille francs chez et deux millions chez un banquier ce dont je doute beaucoup. Vous pourriez aifment ordonner un de vos intendans de prendre connaiffance de ce fait. Je vous demande bien pardon de la libert que je prends mais vous favez combien j'aime la vrit et vous pardonnez aux grandes
,
;

Dd

3l8

RECUEIL DES LETTRES


Je ne vous
dirai rien

pallions.

760.

de la fvrit de fon arrt. Vous avez fans doute lu tous les mmoires et vous favez mieux que moi
,

ce qu'il en faut penfer.

Permettez moi de vous parler d'une chofe qui me regarde de plus prs. Ma nice m'a
appris l'obligation que je vous

voulu
de

parler de

moi

Paris. Autrefois
;

il

ai d'avoir bien monfieur l'archevque me fefait l'honneur de

m'crire

il

n'a point
il

rpondu
m'a
fait

une

lettre

que je

lui ai adreffe
,

y a trois femaines.
crire

Dans
,

cet intervalle

le

roi

par

M. de Saint-Florentin, qu'il tait trs-mcontent que j'eufTe mont en chaire dans ma paroifle,
que j'euffe prch le jour de Pques. Qui fut tonn? ce fut le rvrend pre Voltaire. J'tais malade j'envoyai la lettre mon cur qui fut aufli tonn que moi de cette ridicule calomnie qui avait t aux oreilles du roi. Il
et
, ;

donna
le

fur le

champ un
,

certificat

qui attefte

qu'enrendantlepain bnit, flon ma coutume, jour de Pques je l'avertis et tous ceux qui taient dans le fanctuaire qu'il fallait prier tous les dimanches pour la fant de la reine dont on ignorait la maladie dans mes dferts ;
, ,

et

que je

dis auffi

un mot touchant un vol

qui venait de fe commettre pendant le fervice


divin.

La mme chofe a t certifie par l'aumnier

DE
du chteau

M.
et

DE VOLTAIRE.
par

3l g

un
le

notaire, au
le

nom
le

de

la

communaut.
Saint-Florentin

J'ai
,

envoy

tout

M. de
montrer

1768,

en

conjurant de

ne doutant pas qu'il ne rempliffe ce devoir de fa place et de l'humanit. J'ai le malheur d'tre un homme public

au roi

et

fond de ma retraite* Il y a long-temps que je fuis accoutum aux plaifanteries et aux impoftures. Il eft plaifant qu'un devoir que j'ai trs-fouvent rempli ait fait tant de bruit Paris et Verfailles,
quoiqu'enfeveli dans
le
,

communi avec moi Ferney et qu'elle m'a vu communier Colmar. Je dois cet exemple mon village que j'ai augment des trois
Denis doit fe fouvenir qu'elle a
,

Madame

quarts
s'eft

je le dois la province entire

qui

empreffe de
fais

me donner

des atteftations

auxquelles

Je

la calomnie ne peut rpondre. qu'on m'impute plus de petites bro,

chures contre des chofes refpectables que je n'en pourrais lire en deux ans ; mais , Dieu merci , je ne m'occupe que du Sicle de
Louis

XIV
,

je l'ai

augment d'un
,

tiers.

La bataille de Fontenoi le fecours de Gnes la prife de Minorque ne font pas


,

oublis et je me confole de la calomnie en rendant juflice au mrite. Je vous fupplie de regarder le compte exact que j'ai pris la libert de vous rendre comme
;
,

d 4

O20

RECUEIL DES LETTRES

7^8.

une marque de mon refpectueux attachement. Le roi doit tre perfuad que vous ne m'aimeriez pas un peu fi je n'en tais pas digne. Mon cur fera toujours pntr de vos bonts pour le peu de temps qui merefte encore vivre. Vous favez que rarement je peux crire de ma main agrez mon tendre et profond
;

refpect.

V.

LETTRE CXLVI.
A
M.

DE CHABANON.
4 de
juillet, pat

Lyon

et

Verfoy.

E devrais dj

mon
,

cher confrre

vous
,

avoir parl d'Hyron


et de tous les

du rhodien Diagoras

beaux

carts

de votre protg

Pindare. Je vois , Dieu merci , qu'il en tait de ce temps-l comme du ntre. On fe plai-

gnait de l'envie en Grce,

Rome

et
;

je

on s'en plaignait m'en moque quelquefois en

France mais ce qui me fait plus de plaifir, c'eft que je vois dans vos vers nergie et

harmonie. Ce

n'eft

pas affez
;

mon
ejl

cher ami
pulchra
ejfe

pour

la

mufe tragique

nonfatis

pomata, dulciafunto

;-et

quocunque volent, ani-

mum

auditoris agunto.

DE
On dit

M.

DE VOLTAIRE.

321

que nous aurons des actrices Tanne le temps de mettre Eudoxie dans fon cadre. Faites comme vous mais je vous conjure de rendre pourrez Eudoxie prodigieufement intreffante et de faire des vers qu'on retienne par cur fans le vouloir. Ce diable de mtier eft horriblement difficile. Je fuis tent de jeter dans le feu tout ce que j'ai fait quand je le relis Jean Racine me dfefpre. Quel homme que ce Jean Racine ! comme il va au cur tout droit Je fuis un bien mauvais correfpondant les travaux et les maladies dont je fuis accabl m'empchent d'tre exact mais ne drobent
qui vient. Vous aurez tout
, ,
:

l^

rien la fenfibilit avec laquelle je vous aimerai

toute

ma vie.

V.

LETTRE CXLVII. A M. PANCKOUCKE.


A
Ferney, 9 de
juillet.

J'ai reu, Monfieur, votre beauprfent.

Fontaine aurait

connu

la

vanit,
;

s'il

avait

La vu

cette magnifique dition

c'eft le luxe de la typographie. L'auteur ne poffda jamais la moiti de ce que fon livre a cot imprimer

1700.

022

RECUEIL DES LETTRES

nous n'avions que cette dition ^ il n 'y aura it que des princes des fermiers gnraux et des archevques qui puffent lire les Fables de la Fontaine* Je vous remercie de tout mon cur et je fouhaite que toutes vos
et graver. Si
,
,

grandes entreprifes

ruffiffent.

Vous m'apprenez que je donne beaucoup de ridicule l'dition de notre ami Gabriel Cramer ; je vous allure que je n'en donne qu' moi. Lorfque je confidre tous ces normes fatras que j'ai compofs je fuis tent de me cacher deflous et je demeure tout honteux. L'ami Gabriel ne m'a pas trop confult quand il a ramaff toutes mes fottifes pour en faire
,

une effroyable

Je lui ai toujours dit qu'on n'allait pas la poftrit avec un auffi gros bagage. Tirez -vous -en comme vous
.

fuite d'in-4

pourrez. Je crierai toujours que le papier et

beaux que l'dition eft trscorrecte mais vous ne la vendrez pas mieux pour cela. Il y a tant de vers et de profe dans qu'on en eft las. On peut s'amufer le monde de quelques pages de vers mais les in-4 de
le caractre font
; ,

bndictins effraient.
Il eft

fouvent arriv que


faire
le
,

quand j'avais
,

la

manie de

des pices de thtre


,

et

ayant

dans ces accs de folie jamais content de moi

bon

fens de n'tre

toutes
;

ont t bigarres de variantes

mes pices on m'a fait

DE

M.
,

DE VOLTAIRE.

323

de tant de manires diffrenl'diteur a choifi la pire. Par exemple, *lvo, tes dans Orefte la dernire fcne ne vaut pas , beaucoup prs celle qui eft imprime chez
apercevoir que
, ,

Duchefne; et quoique cette dition deDuchefne

ne vaille pas

le diable

il fallait

s'en rapporter

elle dans cette occafion.

Il
il

peut arriver par

hafard qu'on joue Orefte

peut arriver que quelque curieux qui aura rin-4 , foit tout tonn de voir cette fcne toute diffrente de l'imprim et qu'il donne alors tous les
;
,

diables l'dition

l'diteur et l'auteur.
;

moins remdier ce dfaut il ne s'agirait que de rimprimer une page. Le fuifle qui imprime pour mon ami Gabriel s'eft avif dans Alzire de mettre
.

On pourrait du

Le bonheur m'aveugla

V amour m'a dtromp

au lieu de
Le bonheur m'aveugla
Cette pagnoterie
,

la

mort m'a dtromp.

fait rire. Il
;

y
,

a long-temps

qu'on
l'ai

rit

mes dpens

mais

par

ma

foi

je

bien rendu.
,

Je ne puis rien vous dire des eftampes je ne les ai point encore vues et j'aime mieux les beaux vers que les belles gravures.Je vous aime encore plus que tout cela car vous tes
,

fort aimables

vous

et

madame votre

poufe.

Je vous fouhaite toutes fortes de profprits.

324

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE
A

CXLVIII.

MADAME
Du
i3 de juillet.

LA MARQUISE DU DEFFANT.

donnez un thme Madame , et je vais le remplir car vous favez que je ne peux crire pour crire c'eft perdre fon temps et le faire perdre aux autres. Je vous fuis
,
;
:

Vous me

attach depuis quarante-cinq ans. j'aime paf-

fionnment m'entretenir avec vous mais encore une fois il faut un fujet de converfa; , ,

tion.

Je vous remercie d'abord de Cornlie veftale. Je me fouviens de l'avoir vu jouer il y a plus de cinquante ans puifle Fauteur la voir repr,
;

fenter encore dans cinquante ans d

ici

mais

malheureufement fes ouvrages dureront plus que lui c'eft la feule vrit trifte qu'on puiffe
;

lui dire.

Madame. Hlas je ne fuis ni dvot ni impie je fuis un folitaire un cultivateur enterr dans un pays barbare. Beaucoup d'hommes Paris reiemblent
Saint ouprofane, dites vous
,
;
,

des linges

ici ils

font des ours. J'vite

DE
cependant

M.

DE VOLTAIRE.

3s5
;

autant que je peux, les uns et les autres


les

et
1

dents et les griffes de la perf;

7^^*

cution fefont alonges jufque dans maretraite

voulu empoifo'nner mes derniers jours. Ne vous acquittez pas d'un ufage prefcrit vous tes un monftre d'athifme acquittezvous-en vous tes un monftre d'hypocrifie. Telle eft la logique de l'envie et de la calomnie. Mais le roi qui certainement n'eft jaloux ni de mes mauvais vers,, ni de ma mauvaife profe n'en croira pas ceux qui veulent m'immoler leur rage. Il ne fe fervira pas de fon pouvoir pour expatrier dans fa foixante et quinzime anne un malade qui n'a fait que du bien dans le pays fauvage qu'il habite. Oui, Madame je fais trs-bien que le jan^ fnifte la Bletterie demande la protection de M. le duc de Choifeul ; mais je fais aufi qu'il m'a infult dans les notes de fa ridicule traduction de Tacite. Je n'ai jamais attaqu perfonne mais je puis me dfendre. C'eft le comble de Tinfolence janfnifte que ce prtre m'attaque et trouve mauvais que je le fente. D'ailleurs , s'il demande l'aumne dans la rue M. le duc de Choifeul pourquoi me dit-il des injures en paffant moi pour qui M. le duc de Choifeul a eu de la bont avant de favoir que la Bletterie exiflt ? Il dit dans fa prface que Tacite et lui ne pouvaient fe quitter; il faut

on

026

RECUEIL DES LETTRES

1700.

apprendre ce capelan que Tacitte n'aimait p as j a niauvaife compagnie.

On

croira

que

je fuis
;

devenu dvot

car je

ne pardonne point mais qui refuf-je grce ? c'eft aux infolens calomc'eft aux mdians Bletterie eft de ce nombre, 11 niateurs. La m'impute les ouvrages hardis dont vous me parlez, et queje ne connais nineveuxconnatre. Il s'eft mis au rang de mes perfcuteurs les
,

plus acharns.

Quantaux petites pices innocentes et gaies dont vous me parlez s'il m'en tombait quel,

qu'une entre les mains dans ma profonde retraite je vous les enverrais fans doute mais par qui et comment ? et fi on vous les lit devant du monde, eft il bien sr que ce monde ne lesenvenimerapas?lafocit Paris a-t-elle d'autres alimens que la mdifance la plaifanterie et la malignit ? ne s'y fait on pas un
,
,

jeu, dans fonoifivet

de dchirer tous ceux

dont on parle? y

a-t-il

une

autre reffource

contre l'ennui actif et paffif dont votre inutile

beau monde eft accabl fans ceiTe ? Si vous n'tiez pas plonge dans l'horrible malheur d'avoir perdu les yeux (fcul malheur que je redoute je vous dirais Lifez et mprifez allez aux fpectacles et jugez jouiffez des beauts de la nature et de Fart. Je vous plains
)
, :

tous lesjours

Madame

je voudrais contribuer

DE
avec

M.

DE VOLTAIRE.
Choifeul

327

vos confolations.

Que ne vous entendez-vous


I

pour vous amufer des bagatelles que vous dfirez ? Mais il faut alors que vous foyez feules enfemble
il

madame la ducheffe de

?6S.

faut qu'elle

me donne des

ordres trs-pofitifs
la crainte

et

que je

fois l'abri

du poifon de

qui glace le fang dans des veines ufes.


trez-lui

Monje fais

ma
,

lettre

je

vous en fupplie
,

qu'elle a
et juflice

outre les grces juflefTe dans l'efprit


le

dans entirement
,

cur

je

m'en rapporterai

elle.
;

Adieu Madame je vous refpecte et je vous aime autant que je vous plains et je vous
,

aimerai jufqu'au dernier

moment de

notre

courte et mifrable dure.

LETTRE
A
M.
A
Ferney
,

GXLIX.

HORACE WALPOLE.
le

i5 de juillet.

MONSIEUR,

Xl y

a quarante ans que je n'ofe plus parler


,

vous parlez notre langue trs-bien. de vous crites comme vous J'ai penfez. D'ailleurs mon ge et mes maladies ne
anglais
et

vu des

lettres

3i>8

RECUEIL DES LETTRES


permettent pas d'crire de
lire la
,

1768.

me

aurez

ma main. Vous donc mes remercmens dans ma langue.


prface de votre Hijtoire
elle

Je viens de

de Richard III

me

parat trop courte.


,

Quand on
ferme
et

fi

vifiblement raifon

et

qu'on
fi

joint fes connaiiTances

une philofophie
,

un

flyle

fi

mle

je voudrais

qu'on
tait

me

parlt plus long-temps.

Votre pre

un grand

je doute qu'il et

un bon orateur, mais pu crire comme vous. Vous ne pouvez pas dire quia pater major me efl.
miniftre et
J'ai toujours
qu'il faut fe

penf

comme vous
de
toutes

Monfieur,
hiftoires
ficle

dfier

les

anciennes. Fontenelle ,1e feul

homme du

de Louis XIV, qui fut la


et favant
,

fois

pote, philofophe
des fables

difait

qu'elles taient

convenues

et

il

faut avouer
et

que

Rollin a trop

compil de chimres

de contradictions. de votre Hifloire


,

Aprs avoir
j'ai lu celle

lu la prface

de votre roman. Vous vous y


:

moquez un peu de moi


5

les Franais enten-

dent raillerie mais je vais vous rpondre frieufement.

Vous avez prefque

fait

accroire

votre

nation que je mprife Shakejpeare. Je fuis le premier qui ai fait connatre Shakejpeare aux
Franais
;

j'en traduifis des paflages


,

il

a
,

quarante ans

de Rochejler

que de Milton, de Waller de Dryden et de Pope. Je peux


ainfi

vous

DE

M.

DE VOLTAIRE.
;

329

vous aiurer qu'avant moi perfonne en France ne connaiffait lapofie anglaife peine avait- 1768. on entendu parler de Locke. J'ai t perfcut pendant trente ans par une nue de fanatipour avoir dit que Locke eft YHercule ques de la mtaphyfique qui a pof les bornes de l'efprit humain. Ma deftine a encore voulu que je fufle le
,
,

premier qui
les

ait

expliqu mes concitoyens


,

dcouvertes du grand Newton

que quel-

ques perfonnes parmi nous appellent encore des Jyftmes. J'ai t votre aptre et votre

martyr en vrit, il n'eft pas jufte que Anglais fe plaignent de moi.


:

les

J'avais dit

il

Shakefpeare tait
il

y a trs -long- temps que fi venu dans le ficle d' Addijfon ,


,

aurait joint fon gnie l'lgance

et la

puret qui rendent Addijfon recommandable.


J'avais dit que fon gnie
tait

lui,

et

que Je s
,

Jautes

taient

fon

Jicle.

Il eft

prcifment
C'eft

mon

avis
et

Efpagnols
larit

comme le Lopez de comme le Caldron.


mais bien fauvage
,
;

Vga des

une

belle nature
,

nulle rgu

nulle bienfance, nul art


la

avec de

grandeur
:

de

la

de la bafTefle bouffonnerie avec


la tragdie

du

terrible
il

c'eft le

chaos de

dans

lequel

a cent traits
,

de lumire.
la

Les Italiens

qui reftaurrent
les

tragdie
,

un

ficle

avant

Anglais

et les

Efpagnols

Correjp. gnrale.

Tome

XII.

Ee

, ,

33o
1768,

RECUEIL DES LETTRES


;

ne font point tombs dans ce dfaut ils ont mieux imit les Grecs. Il n'y a point de bouffons dans TOedipe et dans l'Electre de Sophocle. Je fouponne fort que cette groiTiret eut fon origine dans nos fous de cour. Nous tions un peu barbares tous tant que nous fommes ende des Alpes. Chaque prince avait fon fou en
titre d'office.

Des
,

rois ignorans

levs par
les

des ignorans
plaifirs

ne pouvaient connatre
l'efprit
:

nobles de

ils

dgradrent la
vint notre

nature humaine au point de payer des gens

pour leur
Mrefotte
;

dire des fottifes.


et
,

De
il

avant Molire,

y avait toujours

un

fou de cour dans prefque toutes les com:

abominable. J'ai dit il eft vrai Monfieur ainfi que vous le rapportez, qu'il y a des comdies frieufes,
dies
cette
,

mode

eft
,

telles

que le Mifanthrope
;

lefquelles font des


a

chefs-d'uvre

qu'il

y en
;

de trs-plaifantes
la plaifanterie

comme George Dandin que


le frieux l'attendriiTement
, .

s'accorder dans la

peuvent trs-bien comdie. J'ai dit que hors le genre tous les genres font bons Monfieur mais la groiTiennuyeux. Oui

mme

ret n'eft point

un

genre.

Il y

a beaucoup de

logemens dans

la

maifonde mon pre; mais je n'ai


Charles- Quint et

jamais prtendu qu'il ft honnte de loger

dans

la

mme chambre
,

don

Japhet d'Armnie

Augujte et

un matelot

ivre

DE

M.

DE VOLTAIRE.
un bouffon des
;

33l
Il

Marc-Aurle et

rues.

me

femble qu Horace penfait ainfi dans le plus 17681 beau des ficles confultez fon Art potique. Toute l'Europe claire penfe de mmeaujourd'hui et les Efpagnol s commencent fe dfaire
;

la fois du mauvais got


tion
;

comme

de rinquifi-

car le

bon
fi

efprit profcrit

galement l'un
quel point
,

et l'autre.

Vous

fentez

bien

Monfieur

le trivial et le bas dfigurent la tragdie

que

vou s reprochez Racine de faire dire kAntiochus,


dans Brnice
:

De
Et

fon appartement cette porte


cette autre

eft

prochaine
la reine.

conduit dans celui de

Ce ne
hroques

font pas l certainement des vers


;

mais ayez

la

bont d'obferver

une fcne d'expofition, laquelle doit tre fimple. Ce n'eft pas l une beaut de pofie, mais c'eft une beaut d'exactitude, qui fixe le lieu de la fcne qui met tout d'un coup le fpectateur au fait et qui l'avertit que
qu'ils font dans
, ,

tous les perfonnages paratront dans ce cabinet

lequel
Titus

eft

commun aux
il

autres appartemens

fans quoi
,

ne

ferait

point vraifemblable que

Brnice et Antiochus pariaflent toujours

dans

la

mme

chambre.
la fcne

Que

le lieu

de

foit fixe et

marqu
2

33
1

RECUEIL DES LETTRES


le

TT" dit

fage De/praux

l'oracle
,

dans fon Art potique


celui d'Horace.

gal

du bon gont pour le moins

Notre excellent Racine n'a

prefque jamais

manqu
,

cette rgle

et c'eft

une chofe digne d'admiration quAthalie paraiffe


dans
le

temple des Juifs

et

dans

la

mme place

l'on a

vu

le

grand-prtre, fans choquer en

rien la vraifemblance.

Vous pardonnerez encore plus Monfieur, l'illuftre Racine quand vous vous fouvien,

drez que

la

pice de Brnice tait en quelque

faon Thiftoire

de Louis XIV et de votre princefle anglaife fceur de Charles fcond. Ils logeaient tous deux de plain-pied Saint,

Germain

et

un

falon fparait leurs appar-

temens. Je remarquerai en paiTant que Racine


fur le thtre les

fit

jouer

belle-fur

et

amours de Louis XIV avec fa que ce monarque lui en fut trs-

bon
fi

gr

un
fi

fot tyran aurait

pu

le punir.
fi

Je

remarquerai encore que cette Brnice


dlicate,

tendre

dfintreflee, qui Racine prtend


fes vertus, et
,

que Titus devait toutes


fur le

qui fut

point d'tre impratrice

n'tait
,

qu'une

juive infolente et dbauche

qui couchait

publiquement avec fon

frre

Agrippa fcond.

Juvnal l'appelle barbareinceftueufe.J'obferve, en troifime lieu , qu'elle avait quarantequatre ans quand Titus la renvoya.

Ma

qua-

, , ,

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

333

trme remarque

c'eft qu'il

efl:

parl de cette
1

mai treffe juive de


Y autem des
Fejius
,

Titus dans les Actes des aptres.

7"^

Elle tait encore jeune lorfqu'elle vint, flon


Actes , voir le
,

gouverneur de Jude
tant accuf d'avoir

et lorfque Paul

fouill le

temple

fe

dfendait en foutenant
et les galanteries

qu'il tait toujours

bon pharifien. Mais laiffons


de Paul
rgles

l le pharifianifme

de

Brnice.

Revenons aux

du

thtre

qui font plus intreiTantes pour les gens de


lettres.

Vous n'obfervez vous autres libres Bretons


,

ni unit de

lieu

ni unit de temps
,

ni

unit

vous n'en faites pas mieux ; la vraifemblance doit tre compte pour quelque chofe. L'art en devient plus difficile et les difficults vaincues donnent en tout genre du plaifir et de la gloire. Permettez-moi tout anglais que vous tes deprendre un peu le parti de ma nation. Je lui dis fi fouvent fes vrits qu'il efl bien jufle que je la carefe quand je crois qu'elle a raifon. Oui Monfieur j'ai cru je crois et je croirai que Paris eft trs-fuprieur Athnes en fait de tragdies et de comdies. Molire, et mme Regnard me paraiffent l'emporter fur Ariftophane autant que Dmofhne l'emporte fur nos avocats. Je vous dirai hardiment que
d 'action.
vrit
,
,

En

toutes les tragdies grecques

me

paraiflent

334

RECUEIL DES LETTRES


,

des ouvrages d'coliers


r'

en comparaifon des

fublimesfcnes de Corneille, et des parfaites tragdies

de Racine. C'tait
,

ainfi

que penfait Boileau


au

lui-mme
tait.
Il

tout admirateur des anciens qu'il


fait

n'a

nulle difficult d'crire


,

bas du portrait de Racine

que ce grand

homme

avait furpafe Euripide et balanc Corneille.

Oui je crois dmontr qu'il y a beaucoup plus d'hommes de got Paris que dans Athnes. Nous avons plus de trente mille mes Paris qui fe plaifent aux beaux arts et Athnes n'en avait pas dix mille le bas peuple
, ,
;

d'Athnes entrait au fpectacle et il n'y entre pas chez nous except quand on lui donne un fpectacle gratis dans des occafions folennelles ou ridicules. Notre commerce continuel avec les femmes a mis dans nos fentimens beaucoup plus de dlicatefle , plus de bienfance dans nos murs et plus de finette dans notre got. LaifTez-nous notre thtre laiffez aux Italiens leurs fav oie bofearecie ; vous
,
,
,

tes affez riches d'ailleurs.

De

trs-mauvaifes pices

il

eft

vrai

ridi-

culement intrigues , barbarement crites , ont pendant quelque temps Paris des fuccs prodigieux, foutenus parla cabale, refprit de parti, la mode, la protection paffagre de quelques perfonnes accrdites. C'en l'ivrefTe du moment, mais en trs-peu d annes l'illufion

DE
fe difipe.

M.

DE VOLTAIRE.

335

Japhet d'Armnie et Jodelet et le Sige de font renvoys la populace


,

Don

7^8*

Calais
Il

n'efl:

plus eftim qu' Calais.

que je vous dife encore un mot fur la rime que vous nous reprochez. Prefque toutes les pices de Dryden font rimes c'eft une difficult de plus. Les vers qu'on retient de lui et que tout le monde cite font rimes et je foutiens encore que Cinna , Athalie , Phdre Iphignie tant rimes quiconque voudrait fecouer ce joug en France ferait
faut
;
, ,

regard
pas

comme un
de

artifte

faible qui n'aurait

la force

le porter.

En

qualit de vieillard, je

vous

dirai

une

anecdote. Je demandais un jour Pope pourquoi Milton n'avait pas rim fon pome , dans
le

temps que

les autres

potes rimaient leurs


;

pomes
dit
:

l'imi tation

des Italiens

il

me

rpon-

Becaufe he could not.


ai dit,

Je vous

Monfieur, tout ce que j'avais

fur le cur. J'avoue

que

j'ai fait

une
;

groiTe

faute en nefefant pas attention que le


Leicejler s'tait
fi

comte
mais
je
,

d'abord appel Dudley

vous avez

la fantaifie

d'entrer dans la

cham-

bre des pairs et de changer de

nom

me

fouviendrai toujours du

nom

de Walpole avec

l'eftime la plus refpectueufe.

Avant
temps
,

le dpart de ma lettre j'ai eu le Monfieur, de lire votre Richard III.


,

336
,

RECUEIL DES LETTRES


feriez

Vous
1768.

un

excellent att or nei gnral.


;

Vous
parat

pefez toutes les probabilits

mais

il

que vous avez une inclination fecrte pour Vous voulez qu'il ait t beau garon et mme galant homme. Le bndictin Calmet a fait une differtation pour prouver que jesus-christ avait un fort beau vifage* Je veux croire avec vous que Richar dlll n'tait ni fi laid ni fi mchant qu'on le dit mais avoir affaire lui. n'aurais voulu pas je Votre
ce bofTu.
, ;

rofe blanche et votrerofe rouge

avaient de

terri-

bles pines

pour

la nation.

Thofe

gratious kings are ail a pack of rogues.

En vrit,

enlifant l'hiftoire des Yorck


,

des

Lancajlre et de bien d'autres


l'hiftoire des voleurs

on

croit lire

de grands chemins. Pour

votre Henri VII

il

n'tait

qu'un coupeur de

bourfe

8cc.

Je

fuis

avec refpect,

8cc.

LETTRE

DE

M.

DE VOLTAIRE.

337

LETTRE CL
A

T^sl

MADAME
i5 de juillet,

LA DUCHESSE DE CHOISEUL.

JLiA femme du protecteur eft protectrice, la femme du miniftre del France pourra prendre
le parti des

Franais contre les Anglais, avec qui

je fuis enguerre. Daignez juger, Madame, entre

M.

Walpole et moi.
il

Il

m'a envoy

fes

ouvrages

dans lefquels
mais
il

juftifie l

tyran Richard III,


;

dont ni vous ni moi ne nous foucions gure

donne

la prfrence

fon grofler

bouffon Shakefpeare fur Racine et fur Corneille , et c'eft de quoi je me foucie beaucoup. Je ne fais par quelle voie M. Walpole m'a envoy fa dclaration de guerre il faut que ce foit par M. le duc de Choifeul , car elle eft
;

trs-fpirituelle et trs-polie. Si
,

vous voulez Madame tre mdiatrice d la paix il ne tient qu' vous. J'en parlerai par ce que vous ordonnerez. Je vous fupplie d'tre juge du combat. Je prends la libert de vous envoyer ma rponfe. Si vous la trouvez raifonnable , permettez que je prenne encore une autre
,

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

338
libert
1

RECUEIL DES LETTRES


;

c'eft

de vous fupplier de
,

lui faire
,

l^o.

parvenir

ma

lettre

foit

par

la

pofie

foit

par

M.

le

comte du

Chtelet.
;

pardonnerez
fa patrie
,

Vous me trouverez bien hardi mais vous un vieux foldat qui combat pour
et

qui

s'il

du got aura combattu


,

fous vos ordres.

LETTRE
A
M.

CLI,

LE

COMTE D'ARGENTAL
27 de juillet.

que vos ordres mefontfacrs,etquelefouffleur de la comdie aura fon petit recueil fi la douane des penfes le permet. J'ai adreff le paquet Briajfon le libraire et l'a pri de le faire rendre audit fouffleur. Le fuccs de cette affaire dpend del chambre fyndicale. Vous favez que j'ai peu de crdit dans ce monde. J'efpre en grces aux avoir un peu plus dans l'autre bons exemples que je donne. Je ne fuis pas revenu de ma furprife quand on m'a appris que ce fanatique imbcille d'vque d'Annecy , foi-difant vque de Genve fils d'un trs-mauvais maon avait envoy au roi fes lettres et mesrponfes. Ces
,
, ,

Vous favez mon cher ange

DE

M.

DE VOLTAIRE.

33g

rponfes font d'un pre de l'Egiife qui inftruit un fo t. Je ne fais fi vous favez que cet animal-l

7^8.

a encore fur fa friperie un dcret de prife de corps du parlement de Paris , qu'il s'attira

quand
bafTe.

il

tait

porte-Dieu la Sainte-Chapelle,

En

tout cas

je fuis trs-bien avec

mon
eft

cur

j'difie

mon
,

peuple
hors
ait

tout le

monde
,

content de moi

les filles.

en fa fainte garde mes chers anges Je ne fais pas ce que c'eft que la vie ternelle mais celle-ci eft une mauvaife
!

Que dieu vous


,

plaifanterie.

A
ons
jours
qu'ils

propos
:

j'ai
eft

leur tte
le

coup la tte des colimarevenue au bout de quinze


;

tonnerre les a tus


cela.

dites vos fayans

m'expliquent

LETTRE
A

CLII.

MADAME
3o de
juillet.

LA MARQUISE DU DEFFANT.

Voici des thmes Dieu merci, Madame. Vous favez que mon imagination eft ftrile quand elle n'eft pas porte par un fujet et
,
,

que

malgr

mon

attachement de plus de

Ff

340

RECUEIL DES LETTRES


,

quarante annes
1768.

je fuis

muet quand on ne
Polichinelle

m'interroge pas. Je fuis un vieux qui a befoin d'un compre.

Vous me dites que

le

prfident

eft

plaindre

d'avoir quatre-vingts ans

ce font fes amis ; quifontplaindre. D'ailleurs ,penfez-vous que foixante et quinze ans , avec des maladies continuelles et des tracafferies plus trifles encore

ne valent pas bien quatre-vingts ans

Nous
faut

fommes

tous plaindre

Madame

il

faire contre

nature
parlez

Vous me

bon cur. du janfnifte ou de


:

l'ex-

janfnifte la Bletterie

je fuis

fon ferviteur. Il

logeait autrefois chez


cefTait

ma

nice Florian

de dire du mal de moi. Il aujourd'hui que j'ai oubli de me faire enterrer agrable et trs-bien plac ce tour eft neuf
; ,

ne imprime
,

et

dans une traduction de Tacite. Ai-je eu tort de lui prouver que je fuis encore en vie ? On m'a crit que dans une autre note auffi honnte il fe contredit il veut qu'on m'enterre
,

la faon de mademoifelle
Boindin.

le

Couvreur et de
,

pour peu les obsques on ne pour got du qu'on tient point ces bonnes plaifanteries. Srieufement je ne vous comprends pas et

Vous m'avouerez que

ait

je ne retrouve ni votre amiti ni votre quit,

quand vous me dites que je devais me laiffer infulter par un homme qui a ddi une traduc-

DE
ton

M.

DE VOLTAIRE.
Choifeul.

341
le

M. le duc de

Je

crois

M.

de

Choifeul et votre grancVmere trop juftes


la Bletterie.

duc pour 176&

irTimmoler
fiblement.

Vous

m'affligez fen-

Je n'aime ni

la

traduction de Tacite, ni Tacite


Tacite
,

mme comme hiftorien. Je regarde comme un fanatique ptillant d'efprit


naiiant les

con-

hommes

et les cours

-,

difant des

chofes fortes en peu de paroles , fltrhTant en deux mots un empereur jufqu' la dernire
poftrit
;

mais je fuis curieux

je voudrais

connatre les droits


l'empire
,

du

fnat

les forces
,

nombre des citoyens du gouvernement les murs les


le
,

la

de forme

ufages.

Je
il

ne trouve rien de tout cela dans Tacite;

m'amufe

et Tite-Live m'inftruit. Il
;

n'y a

d'ail-

leurs dans Tacite ni ordre ni dates

le prfident

m'a accoutum

ces
eft

deux chofes

eflentielles.

M.

Walpole

d'une autre efpce que la

Bletterie.

On fait la guerre honntement contre


,

des capitaines qui ont de l'honneur

pour

les pirates

on

les

mais pend au mt de fon


;

vahTeau.
J'adreflerai votre

grand'mre ce que je
fais qu'elle

pourrai faire venir d'Hollande. Je


eft

leurs fur fa protection

-honnte homme. Je compte d'ailautant que je fuis charm de fon efprit jufte et dlicat. Sans
trs
, ,

un

juftefle d'efprit

il

n'y a rien.

Ff

, ,

342

RECUEIL DES LETTRES


,

Souvenez-vous toujours Madame , que , 1768. lorfque je cherche et que j'envoie ces bagatelles pour vous amufer je vous conjure , au nom de l'amiti dont vous m'honorez depuis long-temps de ne les confier qu' des perfonnes dont vous foyez auffi sre que de vousmme et de ne pas prononcer mon nom. Il
,

a des gens qui diraient peu-prs

comme
l'avoir

le cur
fait

de

la Fontaine

Autant vaut

que de vous renvoyer. Je ne fais rien que mes moifbns et le Sicle de Louis XIV que je pouffe jufqu' 1764. J'y rends juftice tous ceux qui ont fervi la patrie en quelque genre que ce puiffe tre tous ceux qui ont t franais et non velches. Je ne fuis ni fatirique ni flatteur; je dis hardi;

ment

la vrit.

Voil mes feules occupations. Je n'en fuis pas moins perfcut par des fanatiques mais
;

heureufement le fanatifme eft fur fon dclin d'un bout de l'Europe l'autre. La rvolution
qui
s'eft faite
,

humain

eft

un phnomne

depuis vingt ans dans l'efprit plus admirable et

plus utile que les ttes qui reviennent aux

limaons.

A propos
fait

Madame
;

le fait eft vrai

j'en ai

eu peine en croire mes yeux. J'ai vu des limaons qui j'avais coup le cou , manger au bout de trois femaines.
l'exprience
j'ai

D E
L

M.

DE VOLTAIRE.
,

343
favez
,

S Denis porta fa tte mais il ne mangea pas.

comme vous

1700.
!

Adieu, Madame; confervez la vtre. Hlas il revient des yeux aux limaons. Adieu, encore une fois. Que je vous plains que je vous aime que la vie eft courte et trifte V*
!

LETTRE
A
M.

CLIII.

LE

COMTE D'ARGENTAL
14 d'augufte.

'ai reu
I

une
,

lettre

vritablement anglique

que les Velches appellent aot: mais voici bien une autre factie. Il vint chez moi le 1 d'augufte un jeune homme fort maigre et qui avait quelque feu dans deux
d'augufte
,

du 4

yeux
diable

noirs. Il
;

me

dit qu'il

tait

poffd du

que plufieurs perfonnes de fa connaiffance en avaient t poffdes aufli qu'ils avaient mis fur le thtre les Amricains les
;

Chinois
et qu'il

les

Scythes

les Illinois

les SuilTes

y voulait mettre les Gubres. Il me demanda un profond fecret je lui dis que je
;

n'en parlerais qu' vous


qu'il

et

vous jugez bien

confentit.

Je fus tout tonn qu'au bout de douze

344
jours
1768.
,

RECUEIL DES LETTREb


le

jeune pofled

m'apportt

fon

ouvrage. Je vous avoue qu'il m'a fait verfer des larmes , mais auffi il m'a fait craindre la
police. Je ferais trs-fch pour l'dification publique que la pice ne ft pas reprfente. Elle eft dans un got tout- -fait nouveau quoiqu'on femble avoir puif les nouveauts.
, , ,

Il

y
,

un empereur
,

un

jardinier
,

un

colonel un lieutenant d'infanterie

un

foldat,

des prtres paens


fait

et

une

petite

fille

tout--

aimable.

J'ai dit au

jeune

je trouvais fa
qu'il

avec navet, que pice fort fuprieure Alzire ,


;

homme

a plus d'intrt et plus d'intrigue


,

mais

je tremble pour les allufions


allgories
;

pour

les belles

que font toujours meffieurs du parterre qu'il fe trouvera quelque plaifant qui prendra les prtres paens pour des jfuites ou pour des inquifiteurs d'Efpagne que c'eft une affaire fort dlicate et qui demandera toute la bont , toute la dextrit de mes
; ,

anges.

Le pofTd m'a rpondu qu'il s'en


entirement eux
pice qu'il intitule
,

rapportait

qu'il allait faire copier fa

Tragdie plus que bourgeoife;


la faire mafTacrer par les
il

que fi on ne peut pas comdiens de Paris


quelque
pice
,

la fera

maflacrer par

libraire

de Genve.

Il eft

fou de fa

parce qu'elle ne refTemble rien du

DE
tout
,

M.

DE VOLTAIRE.

34*5
les
*7**'

dans un temps o prefque toutes

pices fe reffernblent. J'ai tch de le calmer;


je lui ai dit qu'tant malade
fe tue avec fes
; ,

comme

il eft

il

Gubres qu'il fallait plutt y mettre douze mois que douze jours je lui
;

ai confeill

des bouillons rafrachiffans.

vous enverrai ces Gubres par M. l'abb Arnaud moins que vous ne me donniez une autre adreffe. Une autre fois , mon cher ange je vous parlerai de Ferney c'eft une bagatelle et je ne ferai fur cela que ce que mes anges et madame Denis voudront. Si madame Denis eft encore Paris quand les Gubres arriveront je vous
qu'il
foit v je
,
,
; ;

Quoi

en

prierai de la mettre dans le fecret.

ne voil -t-il pas mon endiabl qui m'apporte fa pice broche et copie je l'envoie M. l'abb Arnaud avec une fous-enveloppe. S'il arrivait un malheur les anges pour-

Bon

raient fe fervir de toute leur autoritpour avoir

leur paquet.

paquet arrive bon port je les aurai du moins amufs pendant une heure et en vrit c'eft beaucoup par le temps qui court. V*
Si ce
, ;

346

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE
A
M. LE
A
|

CLIV.

MARQUIS DE VILLEVIEILLE.
Ferney
,

26 tTaugufte.

e vous attends au mois de feptembre,


;

mon
pour

cher Marquis
jufte dans le

vous

tes allez philofophe

ma folitude. Ferney efl tout chemin de Nancy. En attendant, il faut que je vous falTe mon compliment de ce que vous n'tes point athe. Votre devancier le marquis de Vauvenargues , ne Ftait
venir partager
,

quoi qu'en difent quelques favans de nos jours on peut tre trs-bon philofophe et croire en dieu. Les athes n'ont jamais qu'un horloge rpondu cette difficult
pas
;

et

prouve un horloger; et Spinofa lui-mme admet une intelligence qui prfide l'univers. Il efl;

du fentiment de
Mens
agitt

Virgile

molem

et

magnoje

corpore mifcet.

Quand on aies potes pour foi on efl; bien fort.


Voyez
que
fit

la

Fontaine

quand
-,

il

parle de l'enfant
:

une

religieufe

il

dit

Si ne

s'eft

aprs tout fait lui-mme.

Je viens de lire un nouveau livre de YExifpar un Bullet, doyen de l'unitence de dieu


,

DE
verfit

M.

DE VOLTAIRE.

347

de Befanon.

et

marche fur

des Nieuventit

Ce doyen eft favant, 176& les traces des Swammerdam mais c'eft un et des Dhram
,

prend des terreurs paniques. Il eft tout pouvant du grand argument des athes qu'en jetant d'un cornet les lettres de l'alphabet le hafard peut amener Y Enide dans certain nombre de coups donns. Pour amener le premier mot arma il ne faut que vingt - quatre jets et pour amener arma virumque il n'en faut que cent vingt millions ; c'eft une bagatelle et dans un nombre innomvieux foldat qui
il
,

on pourrait la fin trouver fon compte dans un nombre innombrable de hafards donc dans un nombre innombrable de ficles il y a l'unit contre un nombre innombrable de chiffres que le monde a pu fe former tout feul.
brable de milliars de ficles
,
;
,

argument ce qui a pu accabler M. Bullet; il n'avait qu' rpondre fans s'effrayer Il y a un nombre innombrable de probabilits qu'il exifte un Dieu formateur, Mefneurs tout au plus que et vous n'avez jugez donc fi la chance l'unit pour vous n'eft pas pour moi. De plus la machine du monde eft quelque chofe de beaucoup pluscompliqu que Y Enide. Deux Enides enfemble n'en feront pas une troifime , au lieu que deux cratures animes

Je ne vois pas dans


:

cet

348

RECUEIL DES LETTRES


,

font une troifime crature


1700.
fon tour
:

laquelle en fait

ce

q U j augmente prodigieufement
pari.

l'avantage

du

Croiriez-vous bien qu'un jfuite irlandais a


fourni

en dernier lieu , des armes la philoen prtendant que les , animaux fe formaient tout feuls. C'eft ce
,

fophie athiftique
jfuite

Nedham

dguif en fculier
,

qui

fe

croyant chimifte et obfervateur


et

s'imagina

avoir produit des anguilles avec de la farine

du jus de mouton. Il pouffa mme Tillufion jufqu' croire que ces anguilles en avaient fur
le

champ produit
Polichinelle et

d'autres

de auffitt autre fou qui adopte ce fyflme

de

comme les enfans madame Gigogne. Voil


,
,

un

nomm
,

Maupertuis

et

qui le joint fes

mthodes de faire un trou jufqu'au centre de la terre pour connatre la pefanteur de diffquer des ttes de gans pour connatre Fam d'enduire les malades de poix rfme pour les gurir et d'exalter fon ame pour voir l'avenir comme le prfent. Dieu nous
autres
,
,

prferve de

tels

athes

celui-l tait gonfl


,

perfcuteur et d'un amour propre froce calomniateur ; il m'a fait bien du mal je prie dieu de lui pardonner , fuppof que dieu
;

entre dans les querelles de Maupertuis et de

moi.

Ce

qu'il

y a de

pis

c'eft

que je viens de

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

34g
,

voir une trs-bonne traduction de Lucrce

avec des remarques fort favantes dans lefquelles l'auteur allgue les prtendues expriences
les

7^^

ces

du jfuite Nedham pour prouver que animaux peuvent natre de pourriture. Si meilleurs avaient fu que Nedham tait un
,

jfuite

ils fe

feraient dfis de fes anguilles


:

et ils auraient dit

Latet anguis in herba.


,

que M. Spalanzani le meilleur obfervateur de l'Europe ait dmontr aux yeux le faux des expriences de cet imbcille Nedham, Je l'ai compar ce Malcrais de gros vilain commis de la douane au la Vigne Croific en Bretagne qui fit accroire aux beaux efprits de Paris qu'il tait une jolie fille fefant
Enfin
il

a fallu

joliment des vers.

Mon

cher marquis

il

n'y a rien de

bon

dans l'athifme. Ce fyftme eft fort mauvais dans le phyfique et dans le moral. Un honnte

homme peut fort bien


la

s'lever contre la fuper;

ftkion et contre le fanatifme

il

peut dtefter

perfcution

il

s'il

rance

rpand les mais quel fervice peut-il rendre s'il rpand l'athifme? les hommes en feront-ils plus vertueux pour ne pas reconnatre un Dieu qui ordonne la vertu ? non fans doute. Je veux que les princes et leurs minift res en recon; ,

rend fervice au genre-humain principes humains de la tol-

naiffent

un

et

mme un Dieu

qui puniiTe et

35o
.

RECUEIL DES LETTRES


,

qui pardonne. Sans ce frein

je les regarderai
,

1768.

comme des animaux froces qui la vrit ne me mangeront pas lorfqu'ils fortiront d'un
,

long repas et qu'ils digreront doucement fur un canap avec leurs matre ffe s mais qui certainement me mangeront , s'ils me rencon,

trent fous leurs griffes


et qui
,

quand
,

ils

auront faim

aprs

m avoir mang
1

feulement avoir

fait

ne croiront pas une mauvaife action ils


;

ne fe fouviendront mme point du tout de m' avoir mis fous leurs dents, quand ils auront
d'autres victimes.

L'athifme

quinze et crimes la cour des Alexandre VI, des Jules II, des Lon X. Le trne pontifical et l'Eglife
:

trs-commun en Italie, aux feizime ficles aufl que d'horribles


tait

n'taient remplis

que de rapines d'afTaffinats et d'empoifonnemens. Il n'y a que le fanatifme qui ait produit plus de crimes. Les fources les plus fcondes de l'athifme
,

font

mon

fens

les difputes

thologiques.

La plupart des hommes ne raifonnent qu' demi, et les efprits faux font innombrables.

Un

thologien dit

Je

n'ai

jamais entendu et

je n'ai jamais dit

que des
eft

fottifes fur les

bancs

donc ma religion

ridicule.

Or ma
,

religion
;

eft fans contredit la

meilleure de toutes
;

cette

meilleure ne vaut rien

donc

il

n'y a point de
dirais

Dieu. C'eft horriblement raifonner. Je

1 ,

DE
plutt
:

M.
il

DE VOLTAIRE.
y
a

35
les

Donc
,

un Dieu qui punira

thologiens
fcuteurs.

et furtout les

thologiens per-

1768,

Je fais trs-bien que je n'aurais pas dmontr au normand de Vire le Tellier , qu'il exifle un Dieu qui punit les tyrans les calomniateurs e t les tauliaires confeffeurs des rois Le coquin
,

pour rponfe

mes argumens

m'aurait fait

mettre dans un eu de baffe

foffe.

Je ne perfuaderai pas l'exiftence d'un Dieu rmunrateur et vengeur un juge fclrat, digne un barbare avide du fang humain d'expirer fous la main des bourreaux qu'il emploie mais je la perfuaderai des mes honntes et fi c'eft une erreur c'efl la plus
,

belle des erreurs.

Venez dans

mon

couvent, venez reprendre

votre ancienne cellule. Je vous conterai l'aventure d'un prtre conftitu en dignit
,

que je

regarde
a of

comme un athe de pratique

puifque

fefant tout le contraire de ce qu'il enfeigne


il

la plus lche et la plus noire


,

employer contre moi, auprs du roi, calomnie. Le roi s'eft moqu de lui et le monftre en eft pour fon infamie. Je vous conterai d'autres anecdotes nous raifonnerons et furtout je vous dirai combien je vous aime. V*
:

352

RECUEIL DES LETTRES

1768,

LETTRE
3i d'augulle.

CLV.

A M. LE MARQUIS DARGENGE DE DIRAC.

ne puis qu'approuver
Fitzgerald
,

le patriotifme
,

de

M.

qui veut diminuer

autant

qu'il le peut

l'horreur de la Saint-Barthelemi
fi

d'Irlande. J'en ferais bien autant,

je le

pouIl

vais

de

la

Saint-Barthelemi de France.

raifon de citer
effet

M. Brouk

qui parat prouver en

que

les

catholiques n'gorgrent que


,

en comptant les femmes et les enfans et les filles qu'on pendait au cou de leurs mres. Il eft vrai que , dans la premire chaleur de ce faint vnele parlement d'Angleterre fpcifia ment
quarante mille proteftans
,

expreiement

le

mafTacre de cent cinquante


;

mille perfonnes

pouvait avoir t tromp par les plaintes indifcrtes des parens des maiacrs. Peut-tre on exagrait trop d'un
il

mais

ct

on diminuait trop de l'autre. La vrit prend d'ordinaire un jufte milieu et quand


,

et

nous fuppoferons
,

qu'il

n'y eut qu'environ

quatre-vingt dix mille perfonnes ou brles

ou pendues ou noyes ou gorges pour l'amour de dieu nous pourrons nous flatter de ne nous tre pas beaucoup carts du vrai.
,
,

D'ailleurs

DE
D'ailleurs je
et
il

M.

DE VOLTAIRE.
fuis

353
,
,

ne

qu'un fimple hiftorien


gloire de
fi

ne m'appartient pas de condamner une


la

1768.

action qui, ayant


,

dieu pour
refpectables.
,

objet avait des motifs


Il eft
fi

purs et

fi

bon pourtant
Il eft

mon

cher ami

que de

grands exemples de charit n'arrivent pas


;

fouvent.

beau de venger la religion mais pour peu qu'on lui ft de tels facrifices deux ou trois fois chaque ficle il ne relierait enfin perfonne fur la terre pour fervir la meffe. Votre correfpondant vous envoie l'adrefTe ordinaire un petit paquet qu'il a reu pour
,

doucement ma carrire ; mes maux et ma faibleffe augmentent il faut que ma patience augmente auffi et que tout
vous. Je
finis

tout

finifTe.

LETTRE
A
M.
3i d'augufte.

CLVI,

LE COMTE D'ARGENTAL.

montr votre lettre du 11 vous prie encore de lui et donne fa parole de dmoniaque qu'il vous renverra la bonne copie au mme inftant qu'il recevra la mauvaife. Son diable l'a fait raboter fana
,

JV1 o n cher ange


25

j'ai
,

aot oud'augufte

au pofTd. renvoyer fa factie,

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

Gg

354

RECUEIL DES LETTRES


fit

relche depuis qu'il


'

partir fon croquis


qu'il eft
,

mais

il

jure

comme un poffd

qu'il

ne

deux fois ; qu'il s'en donnera bien de garde que cela gterait tout; que l'empereur n'eft en aucune manire dens in machina puifqu'il eft annonc ds la premire fcne du premier acte et qu'il eft attendu pendant toute la pice de fcne en fcne comme le juge du diffrent entre le commandant du chteau et les moines de l'abbaye. S'il paraiflait deux fois la prefera jamais paratre l'empereur
; , ,
, ,

mire

non-feulement inutile mais rendrait la fconde froide et impraticable. C'eft uniquement parce qu'on ne connat point le caractre de l'empereur qu'il doit faire un
ferait
,

trs-grand effet lorfqu'il vient porter la fin

un jugement tel que n'en Salomon. Le bon de l'affaire


ment
qu'il faut cultiver

a jamais port
c'eft

jardinier qui fait tout, et cela

que c'eft un prouve videm,

fon jardin

comme dit
,

Candide.

ne reffemble rien Dieu merci mon poffd croit qu'il faut de la navet que vous appelez familiarit et il
cette factie
,
,

Comme

que cette navet blement tragique.


croit

eft

quelquefois horri

trouvez-vous pas qu'il y a dans cette pice du remue-mnage comme dans l'Ecoffaife ? Je fuis perfuad que cela vous aura

Ne

I)

M.
et

DE VOLTAIRE.
madame
,

355

amufs

vous

d'Argental, pendant
plaifir
,

une heure.
attach.

Il eft

doux de donner du

1768.

cent lieues de chez foi

ceux qui

on

eft

Je ne rpondrais pas que la police ne ft quelques petites allufions qui pourraient empcher
la

pice d'tre joue; mais aprs tout,

que pourra-t-on fouponner ? que l'auteur a jou Tinquifition fous le nom des prtres de c'eft rendre fervice au Pluton. En ce cas genre-humain c'eft faire un compliment au roi d'Efpagne et furtout au comte iAranda; c'eft Thiftoire du jour avec toute la bienfance imaginable et tout le refpect poffible pour la
, ;
,

religion.

Voyez mon divin ange


,

ce que votre amiti

prudente et active peut faire pour ces pauvres Gubres ; mais je n'ai point abandonn les
Scythes
:

ils
,

Gubres
diables
,

ne font pas d'accord mais


;

fi
,

piquans que les de par tous les

ils

valent leur prix. La loi porte qu'ils

foient rejous , puifque les hiftrions firent beau-

coup d'argent la dernire reprfentation. Les comdiens font bien infolens et bien mauvais ,
je l'avoue
;

mais

il

faut obir la loi. J'ignore

premier gentilhomme delaloi, cette anne mais en un mot j'aime les Scythes. J'ai envie de finir par les Corfes je fuis trsquel
eft le
;
.
,

fch qu'on en

ait

tu cent cinquante d'entre

Gg

356
de jeu
1760.

RECUEIL DES LETTRES


;

mais

M.

de Chauvelin m'a promis que

ce j a n'arriverait plus.

Vous tes bien peu curieux de ne pas demander les Droits des hommes et les ufurpations des papes c'eft, dit-on un ouvrage traduit de l'italien dont un envoy de Parme
;

doit tre trs friand.

Une

mon

chofe dont je fuis bien plus friand , cher ange , c'eft de vous embrafler avant
fuis, la vrit
,

que je meure. Je
et aveugle
;

unpeufourd
Je recom;

mais cela n'y


fi

fait rien.

mence
j'ai
,

voir et entendre au printemps


,

et

en vie au mois de mai de venir prfenter un bouquet madame


grande envie
je fuis

'Argental, Je devais aller cette automne chez l'lecteur palatin , mais je me fuis trouv trop

faiblepour

le

voyage. Je

me

fentirai bien plus

fort quand il s'agira de venir vous voir. Il eft vrai que je n'y voudrais aucune crmonie. Nous en raifonnerons quand nous aurons fait les affaires des Scythes et des Gubres. Vous

de me revoir j'en fuis pntr et mon culte de dulie en augmente. Te trouve plaifant qu'on ait imagin que j'irais voir ma Catau moi g defeptante-quatreans
tes

charmant de
,

dfirer

Non

je ne

veux voir que vous.

F.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

357

LETTRE
A
M. LE
7

GLVII.

1768.

PRESIDENT HENAULT.
de feptembre.

IVl on cher
deux
lettres

et illuftre confrre

j'ai

reu vos

dont Tune rectifie l'autre, Vivez Le cardinal de Fleuri avait votre ge une tte capable d'affaires Huet ,
et portez-vous bien.
;

Fontenelle, ont crit quatre-vingts ans.

a de

trs-beaux foleils
trs-tard.

Il y couchans mais couchez;

vous

Laiflons l l'loquent Bojfuet et fon Hijloire

prtendue
Juifs
,

universelle
,

il

rapporte tout aux


,

les Grecs les o et les Romains font fubordonns aux Juifs o ils n'agiflent que pour les Juifs. On en rit aujourd'hui mais ce n'eft pas des Juifs dont les Perfes

Egyptiens

queftion ici, c'eft de vous. J'avais dj prvenu plufieurs de mes amis qui m'ont preiT
il eft

de leur
d'Henri

faire
,

parvenir cet Examen de f hijloire


il

IV duquel

a dj trois ditions.
,

Je

l'ai

envoy charg de mes notes

dans
le

lef-

quelles je fais voir qu'il


d'erreurs

a prefque autant
livre
,

dans V Examen que dans


j'ai le

examin. L'erreur que


eft celle

plus releve

il

tombe votre gard. Vous

358
*
I

RECUEIL DES LETTRES


etmon
eftime galement
je n'ai pas
;

connaiffez mon amiti


confiantes.

t)

^f

Vous penfez bien que


une

vu

de fang froid une


dj prpar

telle injuflice

j'avais

mme

dilTertation

pour

tre

envoye tous ls journaux ; mais j'ai t arrt par Tafurance qu'on m'a donne que c'eft un marquis de Bellojie qui eft l'auteur de l'ouvrage.

On

dit

qu'en

effet il

un homme de

ce

nom

en Languedoc. Je ne connaiflais que les pilules de Bellojie et point de marquis fi profond et en mme temps fi fautif dans l'Hifloire de France. Si c'eft lui qui eft le coupable il ne convient
, ,

pas de

le traiter

comme un

la

Beaumelle
tort.

il

faut

le faire rougir

poliment de fon
le ftyle
,

que j'ai cru reconnatre


ce la Beaumelle
,

fon ton
,

dcifif ,

J'avoue les parafes de fon audace


,

citer tort et travers

fon tour d'efprit

fes

termes favoris.
avec

Il

fe

peut

qu'il ait travaill

M. de Bellojie;

je fais ce

que je puis pour

m'en claircir. Il y a une chofe

trs-curieufe et trs-impor-

tante fur laquelle vous pourriez m'inftruire

avant que j'ofe tre votre champion vous de me fournir des armes.

c'eft

Le marquis

vrai

ou prtendu
,

affure

qu'aux
trois

premiers tats de Blois

les

dputs des

ordres dclarrent, avec l'approbation du roi,

de Catherine
terriens

et

du duc (TAlenon

que

les

par-

font des tats gnraux au petit pied. Il

DE
ajoute qu'il

M.
eft

DE VOLTAIRE.

35g

trange qu'aucun hiftorien n'ait parl d'un fait fi public.


Il

1768.

vous

ferait aif

de
s'il

faire
refte

chercher

la

bibliothque du

roi

cette anecdote qui femblerait

quelque trace de donner quelque

atteinte l'autorit royale. C'eft


-

une matire

trs dlicate fur laquelle il ne ferait pas permis de s'expliquer fans avoir des cautions-

sres.

Parmiles fautes quirgnent dans cet Examen,


il

faut

avouer qu'on trouve des recherches


Il eft

profondes,

vrai qu'il fuffit d'avoir lu des


;

mais enfin cela anecdotes pour les copier tient lieu de mrite auprs de la plupart des fduits d'ailleurs par la licence et lecteurs
,

par

la fatire.
,

La plupart des gens

lifent fans
;

attention

trs-peu font en tat de juger

c'eft

ce qui donne une allez grande vogue ce petit

ouvrage
fi

il

me

parat nceflaire de le rfuter.


;

J'attendrai vos inftructions et vos ordres

et,

vous chargez un autre que moi de combattre fous vos drapeaux je n'aurai point de jaloufie et je n'en aurai pas moins de zle.
,

36o

RECUEIL DES LETTRES

M.

RICHARD,
A
Ferney
,

ngociant Murcie.
feptembre,

le

i3

de.

e vous dois Monfieur, une rponfe depuis J deux mois. Je fuis de ceux que leurs mauvaifes affaires empchent de payer leurs dettes l'chance. La vieillefe et les maladies qui
,

m'accablent
j'aime
Il

font

mon

excufe auprs de
,

mes
que

cranciers. Il n'y en a point

Monfieur

mieux payer que vous.


a des ouvrages bien meilleurs que les
,

miens

qui pourront contribuer donner au

gnie efpagnol la libert qui lui a

manqu

jufqu' prfent. Le miniftre qui toute l'Eu-

rope, except
arts

Rome,
,

applaudit, favorife cette

prcieufe libert
,

et

encouragera

les

beaux

aprs avoir

fait
,

natre les arts nceffaires.


,

Je vous flicite Monfieur de vivre dans le plus beau pays de la nature o ceux qui fe contentaient de penfer commencent ofer parler, etoTinquifition celle un peu d'crafer la nature humaine.
,

J'ai

l'honneur d'tre

8cc.

LETTRE

1,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

36

LETTRE
A
M.

CLIX.
E
I

1768,

T H
,

T.

Ferney

i5 de feptembre.

1V1 A
les

foi

mon ami
,

tout le

monde
les

eft

charla-

tan; les coles

les

acadmies,

compagnies

plus

graves reflemblent l'apothicaire

Arnould dont les fachets guriflent toute apoet M. le plexie ds qu'on les porte au cou Livre qui vend fon baume de vie force gens qui en meurent. Les jfuites eurent il y a quelques annes un procs avec les droguiftes de Paris pour je ne fais quel lixir qu'ils vendaient fort cher, aprs avoir vendu de la grce fuffifante qui
,

ne

fuffifait

point
la

tandis que les janfniftes

vendaient de
d'efficacit.

grce efficace qui n'avait point


eft

Ce monde

une grande

foire

o
;

chaque Polichinelle cherche s'attirer la foule chacun enchrit fur fon voifin. Il y a un fage dans notre petit pays qui a dcouvert que les mes des puces et des moucherons font immortelles et que tous les animaux ne font ns que pour relTufciter. Il y
,

a des gens qui n'ont pas ces hautes efprances

f en connais

mme

qui ont peine croire que

Correfp* gnrale.

Tome

XII.

Hh

362
les

RECUEIL DES LETTRES

polypes d'eau foient des animaux. Ils ne 1768. voient dans ces petites herbes qui nagent dans des mares infectes rien autre chofe que
, ,

des herbes qui repouifent

comme

toute autre

herbe quand on les a coupes. Us ne voient point que ces herbes mangent de petits animaux mais ils voient ces petits animaux entrer
,

dans

la

fubftance de l'herbe et la manger.

mmes incrdules ne penfent pas que le corail foit un compof de petits pucerons marins. Feu M. de la Faye difait qu'il ne fe
Les
fouciait nullement de favoir
,

et qu'il de tous ces gens-l s'embarraier des perfonnes avec qui on ne peut jamais vivre. Mais nous avons d'autres gnies bien plus fublimes ils vous crent un monde auffi aif;

fond i'hiftoire ne fallait pas

mentquei'abbdei'^to/g'fttfftjfaitunechanfon;
ils fe

fervent pour cela de machines qu'on n'a


:

jamais vues

d'autres viennent enfuite qui

vous peuplent ce monde par attraction. Un fonge-creux de mon voilinage a imprim frieufement qu'il jugeait que notre monde devait durer tant qu'on ferait des fyftmes
,

et

que

ds qu'ils feraient puifs

ce

monde

finirait

en ce cas

nous en avons encore

pour long-temps.

Vous avez trs-grande raifon d'tre tonn que dans l'Homme aux quarante cus on ait
,

DE
des ufs

M.

DE VOLTAIRE.
le

363

imput au grand calculateur Harvey


;

fyftme
1

y croyait et mme il y croyait fi bien qu'il avait pris pour fa devife tout vient d'un uf. Cependant ces mots affiirant que les ufs taient le principe en de toute la nature il ne voyait dans la formation des animaux que le travail d'un tiffeil eft

vrai qu'il
,

768.

rand qui ourdit fa toile. D'autres virent enfuite dans le fluide de la gnration une infinit de petits vermifTeaux trs-femillans quelque temps aprs on ne les vit plus ils font entirement paffs de mode. Tous les fyflmes fur la manire dont nous venons au monde ont t dtruits les uns par les autres il n'y a que la manire dont on fait l'amour qui n'a jamais
; ;
;

chang.

propos de tous ces romans fi dans le recueil du lapon qu'on vient d'imprimer Lyon on a imprim ces lettres fi
,

Vous me demandez
, ,

jufqu'au centre de
latine
,

tonnantes o l'on propofait de percer un trou la terre d'y btir une ville
,

de diffquer des cervelles de patagons pour connatre lanature de l'ame, et d'enduire les corps humains de poix rfine pour conferver la fant vous verrez que ces belles chofes font
;

trs-adoucies et trs-dguifes dans la nouvelle dition. Ainfi il fe trouve qu' la fin du compte
c'eft

moi

qui

ai

corrig l'ouvrage.

acrijortius ac melius

Ridiculum magnas plerumquefecatres.

Hh

364

RECUEIL DES LETTRES


fous

Ce qu'on imprime
1760.
;

mon nom me fait un

p eu pj us d e peine mais que voulez-vous ? je ne fuis pas le matre. Monfeur l'apothicaire Arnould peut -il empcher qu'on ne contrefaire fes
vixit.

fachets ? Adieu. Qui ben latuit ben

LETTRE
A
M.

CLX.

LE COMTE D'ARGENTAL.
i5 de feptembre.

un Tronchin un un homme libre un homme aimable un homme digne de vous et de madame 'Argental un des cidevant vingt-cinq rois de Genve qui s'eft
cher ange
, ,

V oici,
,

mon
,

philofophe

un homme

cTefprit
,

dmis de fa royaut comme la reine pour vivre en bonne compagnie.


,

Chrijline,

parole mes anges. Je reus leur paquet hier, et j'en fais partir un autre

Je

tiens

ma

aujourd'hui.
il

n'y a point de ratures


;

diffrente

juge plus fon aife quand point d'criture point de renvois point de petits
, ,

On

brimborions rajufter,

et qui difperfent toutes

les ides. J'ai appris enfin le vritable fecret

de

la

chofe

c'eft
,

M. Defmahis

que cette factie eft de feu jeune homme qui promettait

DE
beaucoup
trine
*
,

M.

DE VOLTAIRE.
mort
Paris

365
la poil

et qui eft

de

au fervice des dames. Il fefait des vers naturels et faciles prcifment comme ceux
,

l^'

des Gubres
et impriale.

et

il

tait fort
eft

pour
eft

les tragdies

bourgeoifes. Celle-ci

la fois bourgeoife

Enfin Defmahis

l'auteur de la

ne nous ddira pas. Le polld ayant t exorcif par vous a beaucoup adouci fon humeur fur les prtres. L'empereur en fefait une fatire qui n'aurait
pice
;

il eft

mort

il

jamais paiT.
qui

Il

s'explique prfent d'une faon

de mife en chancellerie. Je commence croire que la pice peut pafTer, furtout fi elle eft de Defmahis ; en ce cas , la
ferait trs-fort

chofe fera tout--fait plaifante.


Si les

Gubres font bien jous


;

ils

feront

un
le

beau

fracas

il

a des attitudes
,
,

pour tout

mes en/ans doit faire un grand effet et la dclaration de Cefar n'eft pas de paille. Melpomne avait befoin d'un habit neuf celui-ci n'eft pas de la friperie. Que cela vous amufe mon cher ange c'eftl mon grand but vous tes tous deux mon
,
,

monde. A genoux

parterre et

mes

loges.

Hh

366

RECUEIL DES LETTRES

768.

LETTRE CLXI. AU MEME.


18 de feptembre.

JLl
lafle

un Tronchin

mon
et

cher ange
,

qui

des tracaieries de fon pays


,

va voyager

Paris et Londres

qui n'eft pas indigne


le prfente. Il

de vous.

Il

a fouhait pafiionnment de vous


,

tre prfent

et je

vous

doit

vous remettre deux paquets qu'on lui a donns pour vous. Je crois qu'ils font deftins cette pauvre fceur d'un brave marin (*) tu en Irlande laquelle fit comme vous favez un petit voyage fur terre prefque auffi funefte que celui de fon frre fur mer. Apparemment qu'on a voulu la ddommager un peu de fes pertes et qu'on a cru qu'avec votre protection elle pourrait continuerplus heureufement fon petit commerce. Je crois qu'il y a un de ces paquets
,
,

venu
eft

d'Italie

car l'adrefle

eft

en italien l'autre
;

avec une fur-enveloppe monfieur le duc


Pra/lin.
,

de

Pour le paquet du petit Defmahis je le crois venu bon port il fut adreff il y a quinze
;

(*) Thurot.

DE
jours
,

M.

DE VOLTAIRE.

867

l'abb Arnaud, et je vous en donnai

avis par

une

lettre particulire.
,

1768,

Je crois notre pauvre pre Toulier dit l'abb mort actuellement car par mes d Olivet
, ;

Je crois qu'il avait quatre-vingt-quatre ans. Tchez d'aller par-del, vous et madame d'Argental, quoique aprs tout la vieilleffe ne foit pas une chofe auffi plaifante que le dit Cicron. Vous devez actuellement avoir le Kain vos ordres. C'eft vous voir fi vous lui dondernires lettres
,

il

tait l'agonie.

nerez
et
fi

le

commandement du
puifle

fort

vous croyez qu'on

d'Apame tenir bon dans


,

Je me flatte aprs tout que les plus dangereux ennemis d'Apame feraient ceux qui vous ont pris il y a cent ans Caftro et Ronciglione mais , fuppof qu'ils drefTaffent quelque batterie , n'auriez-vous pas des allis qui combattraient pour vous ? Je m'en flatte beaucoup mais je ne fuis nullement au fait de la politique prfente je m'en remets entirement votre
cette citadelle contre les
,

fifflets.

fageffe et votre
n'ai

bonne volont.

Je de l'vque du Puy ;je fais feulement que les billemens fe fefaient entendre une lieue
la

point vu le chef-d'uvre d'loquence

ronde.
Dites -moi pourquoi
,

depuis

Bqffuet

et

Flchier

nous n'avons point eu de bonne

h 4

368

RECUEIL DES LETTRES


morts
fiffles.

oraifon funbre ? eft-ce la faute des


1768*

ou des vivans
le fujet et

Les pices qui pchent par


font d'ordinaire

par

le ftyle

Auriez vous lu un Examen de fHifloire crite par un Bury ? Cet Examen fait une grande fortune , parce qu'il eft extrmement audacieux , et que fi le temps paff y eft un peu lou ce n'eft qu'aux dpens du temps prfent. Mais il y a une petite remarque

d Henri IV

y a beaucoup plus d'erreurs dans cet Examen que dans VHiJloire d'Henri IV. Il y a deux hommes bien maltraits dans cet Examen ; l'un eft le prfident Hnault en le nommant et l'autre que je n'ofe nommer. Le peu de perfonnes qui ont fait venir cet Examen Paris en paraiiTent enthoufiafmes mais fi elles favaient avec quelle impudence
faire
,

c'eft qu'il

l'auteur a menti

elles rabbattraient

de leurs

louanges.

Adieu
tion de

mon cher ange adieu la confolama trs-languTante vieilleiTe.


,
;

T>

M.

DE VOLTAIRE.

069
T^l

LETTRE
A
Ferney
,

GLXII.

A M. LE MARECHAL DUC DE RICHELIEU.


26 de feptembre.

E prends le parti

Monfeigneur

envoyer quelques feuilles de la tion du Sicle de Louis XIV, avant qu'elle foit acheve. Non-feulement je vous dois des prmices mais je dois vous faire voir la manire dont j'ai parl de vous et de monfleur le duc
,

de vous nouvelle di,

d'Aiguillon.

Vous me reprochtes de

n'avoir
;

mention de l'affaire de Saint-Caft il ne s'agiffait alors que du rgne de Louis XIV ; et les principaux vnemens qui ont fuivi ce beau ficle n'taient traits que fommairement.Jene pouvais entrer dans aucun dtail,
point
fait

et

mon

principal but tant de peindre l'efprit


la

et les

murs de

nation

j^e
;

n'avais point

trait les

oprations militaires
,

mais donnant
ficle
,

dans cette dition nouvelle un prcis du


plaifir de Louis XV je devoir et un honneur de vous obir.
,

me

fuis fait

un

un

Peut-tre l'importance des derniers vne-

mens
Cmple

fera palier la poftrit cet


fes regards

ne mriterait pas

ouvrage qui par fon ftyle trop


lc$ nations

et trop nglig.

Du

moins

370

RECUEIL DES LETTRES

1768.

demandent avec empreiTement ont dj vendu toute leur dition par avance. Ce fera une grande confolation pour moi fi la juftice que je vous ai
trangres le
e t les libraires leur
,

rendue
j'ai

et la

circonfpection avec laquelle


,

parl fur d'autres objets


,

fans blelTer la

peuvent trouver grce devant vous et devant le public. La gloire aprs tout eft Tunique rcompenfe des belles actions tous ou mme font les autres avantages paflent mls d'amertume la gloire refle quand elle
vrit
, ,
;

eft

pure.

beaucoup envi le bonheur qu'a eu madame Denis de vous renouveler fes hommages Paris. J'ai cru que dans la rfolution que j'ai prife de vivre avec moi-mme et de n'tre plus l'aubergifte de tous les voyageurs de l'Europe une parifienne et trop foufTert en partageant ma folitude.
J'ai
, , ,

Je
bien

me
,

fuis

dpouill d'une partie de


la

mon

rendre heureufe Paris. J'ai penf qu' l'ge de prs de foixante et quinze ans , afiujetti par mes maladies un rgime

pour

qui ne convient qu' moi


la

et

condamn par

nature la retraite

je ne devais pas faire


tat.

fouffrir les autres

de

mon

Les mdecins m'avaient confeill les eautf de Barge je ne fais pas trop pourquoi. Je n'ai point les maladies de le Kain qui y eft all
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

87
puif-

par leur ordre. Je n'efpre point gurir qu'il faudrait changer en moi la nature
j'aurais fait volontiers le

mais

lvo*

voyage pour

tre

porte de vous faire


fol

ma

cour. J'aurais t con,

du moins en vous pr Tentant encore


,

avant de mourir
;

mon

tendre et refpectueux

attachement c'eft un avantage dont j'ai t malheureufement priv. Il ne me refte qu' vous fouhaiter une vie aufi heureufe et aufl longue qu'elle a t brillante. Je me flatte que vous daignerez toujours me conferver des bonts auxquelles vous m'avez accoutum pendant plus de quarante annes. Notre doyen de l'acadmie franaife va mourir s'il n'eft dj mort. J'efpre que le nouveau doyen fera plus alerte que lui, quand
,

il

aura quatre-vingt-cinq ans

comme

le

fous-

Monfeigneur mon refpect , mon dvouement inviolable et les fouhaits ardens pour votre confervation comme pour vos plai,

doyen. Agrez

firs.

V.

3] 2

RECUEIL DES LETTRES

7^68?

LETTRE
A
M. LE

CLXIII.

COMTE D'ARGENTAL.
28 de Septembre,

Jue

poiTd cde toujours vos exorcifmes


,

une preuve mon divin ange de la docilit du jeune tourdi. Il eft d'accord avec vous fur prefque tous les points et il vous
et voici
, ,

prie trs-inftamment de faire porter fur le corps

de l'ouvrage

les

changemens que vous avez


Il fera trs-aif

eu

la

bont d'indiquer.

de

les

mettre proprement leur place. Je vous prierai

de lai fier prendre une copie madame Denis qui eft engage au fecret et qui le gardera
,

comme
Je

vous.

crois

que

la pice eft faite

pour avoir

penfe en mme fage pour qu'on puiie la jouer , malgr les inductions qu'on en peut tirer. Gela dpendra abfolument de la bonne volont du cenfeur ou du magiftrat
crains
;

un prodigieux mmes que je


temps que
la

fuccs

grce ces allufions


et je

pice

eft aiTez

que

le

cenfeur fe croira peut-tre oblig de


aprs qu'on a jou le Tartufe et
,

confulter.

Enfin

Mahomet

il

ne faut dfefprer de

rien.

On

DE

M.

DE VOLTAIRE.

3y3

pourra mettre un jour Caphe et Pilt e fur la fcne mais avant que cette ngociation foit 1768. confomme il faut bien que le Kain paraifTe un
; ,

peu en fcy the


tion qu'il

cela eft jufte


;

c'eft

une

atten-

quoique les comdiens foient prefque auffi ingrats que des prtres ils ne peuvent me priver d'un droit que j'ai acquis par cinquante ans de travaux. Je me mets aux pieds de madame ? Argent al. propos vraiment oui je penfe comme vous fur l'acadmie et fur la Harpe fans mme avoir vu l'ouvrage couronn.
et
, ,

me doit

LETTRE
A

CLXIV.
SAINT-JULIEN,

MADAME DE
A

Ferney, 3o de feptembre.

^1 madame Papillon^philofaphe garde les fecrets


auffi

bien que

les

paquets
,

elle Pques.

Non

je me confeflerai Madame mon cur


,

n'a pas renonc au genre-humain dont vous


tes
partie. Je fuis vieux , dgotant mais je ne fuis point du tout dgot et vous feule Madame , me rconcilieriez avec le monde. Voici le fecret dont il s'agit. Madame Denis

une trs-aimable
et
;

malade

374
1768.

RECUEIL DES LETTRES

m'a mand qu'un jeune homme a tourn en opra comique un certain conte intitul l'Education d'un prince (*)., je n'ai point vu cette
prtend qu'elle prte beaucoup la mufique. J'ai fong alors votre protg et j'ai cru que je vous ferais ma cour tn priant madame Denis d'avoir l'honneur de vous en parler. Tout ce que je crains c'eft
factie
,

mais

elle

qu'elle

ne

fe foit dj

engage.

Ne

connailfant
,

ni la pice ni les talens des muficiens


faifi

j'ai

feulement cette occafion pour vous renou-

veler

mes hommages.

L'tat

trifte

je fuis

ne me permet gure de m'amufer d'un opra


comique. Il y a loin entre la gaiet et moi mais mon refpectueux attachement pour vous , Madame ne vieillira jamais et rien ne con;
,

tribuera plus

me

faire

fupporter

ma

trs-

languiiTante vie que la continuation de vos

bonts.

J'ignore en quel endroit


Pezai
S'il

M.
le

le

chevalier de

prend actuellement
affaire entre les

bain avec TJUs*


qu'il
,

s'eft

toujours baign depuis

vous

remit cette

mains

il

doit tre

fort affaibli.

Vous
et

tirez

toujours des perdrix, fans doute,


tirer
le

vous n'tes pas une perfonne poudre aux moineaux. Rafle mblez

votre

plus de

(#) Le Baron d'Otrante que M. de Voltaire avait envoy M. Grtri, Voyez le tome IX du thtre.

DE
plaifirs

M.

D E

VOLTAIRE.
,

87 5

que vous pourrez et foyez heureufe 1768, autant que vous mritez de l'tre. mon tendre refpect. V. Agrez Madame
,
,

LETTRE
A
M.

CLXV.

DE LALANDE.
Premier d'octobre.
, ,
,

Monfieur font faits ce que je vois pour vexer les pauvres cultivail vous ont enlev moi. Je ne peux, teurs pourtant pas blmer monfieur l'intendant de Bourgogne. Si j'avais t fa place je vous allure que j'en aurais fai t au tant que lui G omme il eft de trs-bonne compagnie il eft bien jufte
,
;

-Les intendans

qu'il l'aime.

C'eft bien

dommage

qui arrive aujourd'hui en Italie


arriv

Monfieur que ce ne foit pas


, ,

quand vous y tiez. Vous auriez ajout un tome bien curieux vos huit volumes. La
bulle In cna Domini
reine d'Hongrie
les
;

profcrite par la dvote pape enrlant des foldats femmes pourfuivant les enrleurs coups
,

le

de pierre et criant qu'on enrle des jfuites et qu'on leur rende leurs amans les Romains
,
;

fe

moquant univerfellement de

Rezzonico

le

pape s'amufant

faire des faints dans le

temps

376
qu'on
1

RECUEIL DES LETTRES


lui

prend

fes villes

tout cela forme

un
,

l^

tableau qui mritait d'tre peint par vous

puifque vous avez eu

la

bont de mler l'tude

des folies de la terre celle des phnomnes

du

ciel.
, ,

Nous faurons donc Tanne qui vient quelle diftance nous fommes du foleil j'efpre
;

que nous faurons auffi quel point nous fommes loigns de la fuperftition. Si vous voyez votre trs-aimable commandant (*) je vous prie de me mettre fes pieds. Vous ne doutez pas que j'ai l'honneur
,

d'tre

8cc.

LETTRE
A
M.
Au

C L

X V

I.

C O U,

Verfailles.

chteau de Feruey, ce 3 d'octobre.

Votre mmoire,

Monfieur

en faveur des

morts qui font trs-mal leur aife , et des eft aflurment la vivans qui font empefts caufe du genre-humain et il n'y a que les
, ,

ennemis des vivans

et des

morts qui puiiTent


l'ai
;

s'oppofer votre requte. Je

fait lire

M.

Hnin, rfident Genve


M. de
Jaucourt,

il eft

frre

de

(*)

monfieur

, ,

DE
monfieur
le

M.

DE VOLTAIRE.

877
;

procureur du roi de Verfailles

les
x

deux frres penfent comme vous. Monfieur le chancelier a fait rendre un arrt du parlement
contre les morts qui empuantiflent les villes ainfi je crois qu'ils perdront leur procs. J'at-

768.

tends avec impatience un ditquimepermettra d'tre enterr en plein air ; c'eftune des chofes

pour lefquelles

j'ai le

plus de got. Tant de

chofes fe font contre

notre gr notre naif,

fance et pendant notre vie

qu'il ferait

bien

confolant de pouvoir au moins tre enterr

fon

plaifir.
,

Je fuis en attendant avec toute l'eflime que vous m'avez infpire de mon vivant , Monfieur 8cc.
,

LETTRE
A
Xl
c'eft

CLXVII.

M.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
19 d'octobre.

faut

amufer

mon

anges tant qu'on peut avis. Sur ce principe j'ai l'honneur


fes
,

de leur envoyer cepetit chiffon quim'eft tomb par hafard entre les mains. Mais de quoi s'eft avif M. Jacob Tronchin

de dire M. Damilaville que j'avais tragdie ? Certainement je ne lui en


Correfp. gnrale.

fait ai

une

jamais
I
i

Tome

XII.

378
-

RECUEIL DES LETTRES


,

r
'

fait la

ll

confidence non plus qu'au duc et au marquis Cramer. Si vous voyez Jacob je vous prie de laver la tte Jacob. L'ide feule que
,

je

peux

faire

une tragdie

fuffirait

pour tout

gter.

Je vais, de

mon

ct, laver la tte

Jacob

Mais pourquoi n'avez-vous pas conferv une copie des Gubres ? Je fuis fi indulgent fi tohrant, que je crois que ces Gubres pourraient tre jous mais la volont de dieu foit
, ;

faite.

Je penfe qu'il tait ncefTaire que j'crivifle au prfident fur le beau portrait qu'on a fait de lui on difait trop que j'tais le peintre. On a imprim cet ouvrage fous le nom d'un marquis de Blejlai qui demeure dans fes terres en Languedoc mais enfin celui qui Ta fait imprimer m'a avou qu'il tait de la Beaumelle ; je m'en tais bien dout. Le maraud a quel;
;

quefois le bec retors et la griffe tranchante

on n'a jamais dbit des menfonges avec une impudence fi effronte. Le prfident fera fans doute bien aife que ces traits foient partis d un homme dcri. Comment pourrai-je vous envoyer le Sicle de Louis XIV et le prcis du fuivant pouff
mais
auffi
,

jufqu' l'expulfion des rvrends pres jfuites ?

Mon culte de dulie

ne

finira

qu'avec moi.
V.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

3"]9

LETTRE
A
M.

CL XV

III.

1768.

DE LALANDE.
19 d'octobre.

cher philofophe ngligence fa malade vous pauvre un rpondre car un vrai philofophe eft compatiitant. Ce pauvre Ferney a t un hpital. Si madame de Marron l'honore de fa pr,

Vous pardonnerez mon


,

fence

elle fera

comme

Philoctte

qui vint

Thbes en temps de pefle. Il eft vrai que rien n'eft plus trange pour une dame que de faire trois tragdies en quatre mois et compofer la quatrime. Il eft trs* difficile d'en faire une bonne en un an. Phdre quand il cota deux annes Racine. Mais
,

aurait des dfauts dans les ouvrages prci-

pits

de

madame de Marron

cette prcipi-

tation et cette facilit feraient encore


dige. J'irais l'admirer chez elle
fortir
;
,

un

pro-

fi

je pouvais

mais
,

fi

elle

veut que je voye fes

pices

il

Faudra bien qu'elle vienne Ferney.

Vous

favez bien que les deffes prenaient la

peine autrefois de defcendre fur leurs autels

pour y recevoir l'encens de leurs adorateurs.

Ii

38o
Elle
l

RECUEIL DES LETTRES


me
verra malade
,

7vo.

le

mais je fuis le malade plus fenfible au mrite et aux beaux vers. Je ne fais fi vous tes actuellement occup
les aftres
;

avec

pour moi je fuis fort mcontent de la terre nous ne pouvons femer on n'aura point de rcolte Tanne prochaine fi dieu n'y met la main.
;

LETTRE CLXIX.
A
M.

T A B A R E A U
Octobre.

Lyon.

Al

eft

tonnant

Monfieur

que

les

Chinois

fchent aujufte le nombre de leurs concitoyens, et que nous qui avons tant d'efprit et qui fom-

mes

fi

drles
,

nous foyons encore dans Tin-

certitude

objet

fi

ou plutt dans Tignorance fur un important. Je ne garantis pas le calcul


la

mais s'il y a vingt millions d'hommes en France chaque individu doit prtendre quarante cus de rente

de M. de

Michodire

et

fi

nous n'avons que feize millions d'animaux


et
,

deux pieds

deux mains il nous revient chacun 144 livres ou environ. Cela eft fort honnte mais les hommes ne favent pas bor;

ner leurs

dlirs.

1,

DE
Il

M.

DE VOLTAIRE.

38
,

y a une chofe qui me fche davantage c'eft que quand vous avez la bont de donner cours mes paquets pour Paris vos commis
,

lw

mettent Genve fur l'enveloppe cela eft caufe qu'ils font ouverts Paris. Les tracaieries
;

gnevoifes ont probablement t l'objet de

ne fuis point genevois repr ([entant. J'ai cru que ma correfpondance favorife par vous ferait en furet. Je vous prie en grce de me dire fi les paquets pareils ceux que je vous ai fait tenir pour vousmme ont t marqus dans vos bureaux de ce mot funefte Genve. Il ferait poflible que dans la multiplicit de mes corrtfpondances j'euiTe envoy quelques-unes de ces brochures
cette recherche; mais je
,
, ,

imprimes en Hollande
quelquefois
;

qu'on

me demande

il

ferait

bien cruel qu'elles fuffent

tombes dans des mains dangereufes. Tout le monde parat content du dbufquement de M. d\l Averdit et on ne l'appelle plus que monfieur Laverai. Cela femble prouver qu'il voulait de l'ordre et de l'conomie
,

on n'aime
en
faut

ni l'un ni l'autre la cour


le

mais

il

pauvre peuple. Cependant ce du bien on lui devait la libert du commerce des grains celle de l'exerla noblefle cice de toutes les profeffions aux fupprefTion des commerans la donne recherches fur le centime denier aprs deux

pour

miniftre avait

fait

382
annes
1700.

RECUEIL DES LETTRES


,

les privilges
la

des corps de villes

l'ta-

bliiement de

caille

d'amortiffement.

Le

public

eft

fouponn quelquefois

d'tre injufte

et ingrat.

Comme nous allons bientt entrer dans Pavent, votre bibliothcaire Monfieur, vous envoie un fermon. Il eft vrai que ce fermon eft d'un huguenot mais la morale eft de toutes les religions. Je ne manquerai pas de vous faire
,

parvenir tous

ouvrages de dvotion qui paratront dans ce faint temps.


les

Vous

favez

combien je vous

fuis attach.

LETTRE CLXX.
A
M.

LE PRESIDENT HENAULT.
A
Ferney
,

3i d'octobre.

nous voil d'accord mon cher et fans doute j'y mettrai illuftre confrre. Oui quoique je ne l'aye jamais mis mon nom aucun de mes ouvrages. Mon amour propre fe rferve pour les grandes occafions et je n'en fais point de plus honorable que celle de

dfendre

la vrit et

votre gloire.

J'avais dj pri

prter les

M. Marin de vous engager armes d Achille votre Fatrocle qui


DE
M.

DE VOLTAIRE.

383

efpre ne pas trouver d'Hector. Je lui ai mme envoy, en dernier lieu , une lifte des faits

lvo*

qu'on ne peut gure


bibliothque duroi
,

vrifier

me

flattant

Boudot voudrait bien

fe

que dans la que M. l'abb donner cette peine.


;

Je vous envoie un double, de cette lifte elle confifte en dix articles principaux qui mritent
des clairciffemens. (*)
(*) i. Voir dans VAvis aux bons m catholiques imprim Touloufe, et qui eft la bibliothque du roi parmi les recueils
,

de
eft

la ligue

fi

dans cet crit

la

validit
eft

du mariage de
;

Jeanne
vrai

d? Albret

avec Antoine de Bourbon

contefte

et s'il

que

le

pape

Grgoire

XIII

fignifia qu'il

ne regardait

pas ce mariage
l'anecdote

comme
dans

lgitime. Cette dernire partie

de

me
fi,

parat entirement faufle.


le contrat
,

2. Voir
Valois et

de mariage de Marguerite de

du prince de Bearn
fidliffime.

Jeanne d^Albret prit la qualit

de majeft
3.

Confulter les manufcrits concernant


,

les

premiers tats

de

Blois

et voir

fi

les

dputs furent chargs d'une inftrucparlemens font


les

tion portant que


petit pied.

les cours des

tats

gnraux au

4. Savoir

fi

Marguerite de Valois eut en dot les fnchauffes


,

du Quercy
ivchs et

et de l'Agnois

avec

le

pouvoir de

nommer aux
le

aux abbayes.
s'il eft

5. Savoir

vrai

que

la

fentence rendue par


la priniejfe de

juge
appli-

de Saint-Jean-d'Angeli porte que


que la queftion.

Condjera

6. Savoir

fi,

par redit de mars


eft

552

et l'dit

de dcembre
,

i563,
elle
7

la
eft

nouvelle religion

vritablement

autorije

et

fi

y
P.

appele

religion prtendue rforme.

S'il eft vrai que Jeanne d'Albret temps au mariage du prince de Barn ion

le
fils

foit
,

oppofe long-

depuis Henri IVy

avec Marguerite*

384
~ 1700.

RECUEIL DES LETTRES


,

Vous jugerez par


]e

ces articles

mmes que
,

critique a de profondes et de fingulires


,

connaiffances de notre hiftoire

quoiqu'il fe

trompe en bien des endroits. Il ferait convenable que vous luffiez cet ouvrage vous feriez bien plus porte alors de m'clairer. Vous verriez combien le flyle, quoique ingal peut faire d'illufion. Je fais qu'on en a envoy Paris fix cents exemplaires de la premire dition et que le dbit n'en a pas t permis mais l'ouvrage eft rpandu dans les provinces et dans les pays trangers
;
,

il eft

furtout vant parles proteftans;et

comme

Fauteur femble vouloir dfendre la mmoire d'Henri IV, il devient par l cher aux lecteurs
qui n'approfondiffent rien.

Vous voyez videmment


raifons
rfuter.
8.
greffe
S'il
eft
,

par toutes ces


le

qu'il eft

abfolumnt nceflaire de

vrai

qu'en dernier lieu on


,

ait

retrouv

au

du parlement de Rouen

un
qu'il

dit d'Henri

IV

de janIl eft

vier 1595, qui chaffait tous les jiuites

du royaume.

sr qu'Henri
dit.
eft

IV

afura le

pape

ne donnerait point cet


;

De
,

Thou dit que cet dit ne fut point accord

ce fait

trs-important.

Savoir

s'il eft

vrai que le roi Charles VI ne fut dclar


;

majeur qu'
en i38o
,

l'ge

de vingt-deux ans
et

il

fut pourtant facr


le

g de treize ans

quelques jours, et

facre

fefait cefler la rgence.

io. N'eft-il pas vrai qu'avant l'dit de Charles Vies rois


taient majeurs vingt et

un ans

et

non vin$t-deux ?

M.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

385

mains une carte fur laquelle l'imprimeur m'a crit que l'ouvrage ^7^8 eft de M. le marquis de Blejlat ; mais je fuis perfuad que ce libraire m'a tromp et que l'auteur a joint toutes fes hardiefles celle de
a entre les
,

M. Marin

mettre fes critiques fous

un nom

qui s'attire

de

la confidration.

marquis de Blejlat eft un jeune homme de mrite qui m'a fait l'honneur de m'crire quelquefois. Le ftyle de fes lettres eft abfolument diffrent de celui de la critique qu'on lui impute mais on peut avoir un ftyle

M.

le

piftolaire naturel et faible


fort et plus

et

un

ftyle plus

recherch pour un ouvrage deflin


en
foit

au public.

Quoi
lieu

qu'il

je lui ai crit

en dernier

qu'on lui attribue cette pice je n'en ai point eu de rponfe. Peuttre n'eft-il plus Montpellier dont il avait

pour
;

l'avertir

dat les dernires lettres que


lui.

j'ai

reues de

Vous voil bien au


confrre
,
;

fait,
fi

mon cher et
j'ai cette
,

illuftre

vous jugerez

affaire

cur fi votre gloire m'eft chre fi un attachement de quarante annes peut fe dmentir. Je vous rpterai ici mon ancienne maxime en fait d'ouvrages de got il ne faut jamais
:

rpondre
,

en

fait

d'hiftoire

toujours j'entends fur les


Correfp. gnrale,

rpondre chofes qui en valent


il

faut

Tome

XII.

386
la

RECUEIL DES LETTRES


,

peine
Si

et

principalement celles qui intref-

1760.

fent j a na tion.

vous m'envoyez les inftructions qui me fontnceiaires, je vous prie de me les adrefler par M. Marin qui me les fera tenir contre,

signes.
Il

ne

me

refle

qu' vous embraier avec la


,

tendreffe la plus vive

et

vous fouhaiter une


fi

vie longue et heureufe que vous mritez bien.


,

Tant que la mienne durera vous n'aurez

point de ferviteur qui vous foit plus inviola-

blement attach,

LETTRE GLXXI.
A
M.

GAILLARD.
,

A Ferney

de novembre.

Il

elt

vrai

mon

cher et

illuftre
fait

ami

que

l'acadmie de

Rouen m'a

l'honneur de

m'crire qu'elle m'envoyait l'ouvrage cou-

ronn fans me dire qu'il tait de vous. Vous me comblez de joie en m'apprenant que vous en tes l'auteur. Ce ne fera donc pas feulement une pice couronne mais une excellente pice. Le fieur Panckoucke qui a fait fi long-temps et qui fait actuellement la litire de Frron
,
,

DE
la

M.
,

DE VOLTAIRE.
il

887
-,

mienne
;

tait

charg de m'envoyer votre


eft

difcours

mais

devenu un

homme

fi.

1768,

important depuis qu'il dbite les mal-femaines de ce Frron qu'il ne s'eft mis nullement en
,

peine de

me

faire

parvenir l'ouvrage aprs

lequel je foupire.

Je

fuis rduit
;

vous
,

faire

des complimens

vide

j'ai

remerci l'acadmie normande

fans favoir de quoi et je brle d'envie de vous remercier en connaiiTance de caufe. Je vois bien que nous n'aurons pas la partie ecclfiaftique de ce brave chevalier et de ce pauvre roi Franois I ; cette partie eft la honteufe. Charles- Quint fon fuprieur en tout ne fefait pas brler les luthriens petit feu il leur accordait la libert de confeience aprs les avoir battus en rafe campagne. C'eft dommage que de ces deux hros l'un foit mort fou et l'autre foit mort de la vrole. Permettez l'eftime et l'amiti de vous
,
;

embrafler fans crmonie.

Kk

388

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE CLXXII.
A
M.

DE CHABANON.
2

de novembre.

e ne fais
;

o vous prendre

aimable ami
des
plaifirs.

cher et mais ce fera fans doute au milieu


,

mon

Vous
,

tes tantt la
;

tantt Fontainebleau

ma

folitude

moi n'tant pas forti deux


et
, ,

campagne, du fond de
fois

de chez

moi depuis votre dpart ayant feulement ou dire mes domeftiques que Ton fait la guerre en Corfe et que le roi de Danemarck eft en France ,je vous adreffe mon De profundis
,

votre maifon de Paris


,

tout hafard.
,

Je ne fais fi depuis votre dernire lettre vous avez fait une tragdie ou une jouiflance. Je ne fais ce qu'eft devenu l'Orphe ('*') de Pandore depuis le gain de fon procs contre fon dteftable prtre j'ignore tout je fais feulement que je vous fuis attach comme fi
; ;

j'tais vivant.

N'oubliez pas tout-

-fait ce

pauvre antipode. Quand vous aurez fait des vers envoyez-les-moi je vous prie carj'aime toujours les beaux vers la folie quoique je
,
, ;

(*)

M. de

la Borde.

Voyez
II.

le Supplment aux caufes clbres,

Polit, et Lgifl.

tom.

, ,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

38g

plong dans la phyfique. La nature eft furieufement droute depuis que et que j'ai coup des ttes des colimaons on j'ai vu ces ttes revenir. Depuis S Denis n'avait jamais rien vu de plus mirifique. Cette
fois actuellement
,
1

7^^

exprience

me

porte fort croire que nous


celui qui fe rjouit le

ne favons rien et que le plus fage


plus.

du tout des premiers principes


eft

On ne peut vous tre plus tendrement dvou que le mort V

LETTRE
A
M. LE
2 de

G L

XX

I I I.

COMTE DE ROCHEFORT.
noyembre.

JLTenterr reflufcite un moment Monfieur pour vous dire que s'il vivait une ternit
, ,

il

vous aimerait pendant tout ce temps-l. Il eft combl de vos bonts il lui eft encore arriv deux gros fromages par votre munificence. S'il avait de la fant, il trouverait fon
:

fort

trs-prfrable celui

du
,

rat retir

du

monde
peut

dans un fromage d'Hollande; mais

quand on
faire

vieux et malade tout ce qu'on c'eft de fupporter la vie et de fe


eft

cacher.

Kk

3go

RECUEIL DES LETTRES


ai

Je vous
*768.

envoy quatre volumes

du
,

XIV et de Louis XV ; mais en France les fromages arrivent beaucoup plus furement par le coche que les livres. Je
Sicle de Louis
,

crois qu'il faudra tout votre crdit


les

commis

la

pour que douane des penfes vous


la bataille

de Fontenoi et la prife de Minorque. La focit s'eft fi bien perfectionne qu'on ne peut plus rien lire fans
la

dlivrent le rcit de

permiflon de la chambre fyndicale des libraires. On dit qu'un clbre janfnifte a

propof un dit par lequel il fera dfendu tous les philofophes de parler, moins que ce ne foit en prfence de deux dputs de forbonne, qui rendront compte au prima menjisde tout ce qui aura t dit dans Paris dans le cours

beaucoup plus utile et plus convenable de leur couper la main droite pour les empcher d'crire et de leur arracher la langue de peur qu'ils ne parlent. C'eft une excellente prcaution dont on s'eft dj fervi et qui a fait beaucoup d'honneur
il

du mois. Pour moi, jepenfequ

ferait

notre nation.

Ce

petit prfervatif a

mme

t eflay avec fuccs dans Abbeville fur le


petit-fils

d'un lieutenant gnral

mais ce ne
philofo-

font
ft

que des palliatifs.

Mon avis ferait qu'on


les

une Saint-Barthelemi de tous


,

phes

et

qu'on gorget dans leur lit tous ceux

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

3gi
,

qui auraient Locke


brlt

Montagne

Bayle

dans

leur bibliothque. Je voudrais

mme
la

qu'on
Gazette

76b,

tous

les

livres

except
chrtien.

ecclfiafiique et le

Journal

conftamment dans ma folitude Je jufqu' ce que je voye ces jours heureux o et o les la penfe fera bannie du monde noble hommes feront parvenus au tat des Monfieur tant que je brutes. Cependant penferai et que j'aurai du fentiment, foyez sr que je vous ferai tendrement attach. Si on fefait une Saint-Barthelemi de ceux qui ont les ides jufles et nobles vous feriez furerefierai
, ,

ment maffacr un des


pieds de

premiers.

En

attendant

confervez-moi vos bonts. Je madame de Rochefort.

me

mets aux

LETTRE CLXXIV.
A
M.

GABRIEL CRAMER.
A
Ferney, 3 de novembre.

Je

vous prie, mon cher ami, de me procureT ces trois volumes de Mlanges o vous dites qu'on a infr plufieurs balivernes de ma
faon
,

comdies de focit qui ne font jamais bons qu'aux yeux de ceux pour qui ils
,

comme
,

tragdies mdiocres

de focit

petits vers

Rki

og2

RECUEIL DES LETTRES


folie
la

1700.

ont t faits. Si la p eu pidmique


,

de

faire

des vers

eft

un
eft

rage de les imprimer

beaucoup plus grande.


fieurs auteurs. Je fuis

On

dit

qu'on a ml
gens de mau-

ces fadaifes des ouvrages licencieux de plu-

comme

les

compagnie qui font fchs de fe trouver en mauvaife compagnie. Faites-moi venir, je vous prie, par vos correfpondans d'Hollande, deux exemplaires de ce recueil intitul, dit-on Nouveaux mlanges. Je veux en juger.
vaife
,

La faibleffe humaine eft d'apprendre Ce qu'on ne voudrait pas favoir.


qu'on fe plat mettre fous mon nom beaucoup de fottifes qui .jointes avec les miennes compofent en
Il

a tantt cinquante ans

papier bleu une bibliothque trs-confidrable

calomnie y mle quelquefois des ouvrages frieux qui font bien de la peine.
;

mais

la

Ces impofiuFes font d'autant plus dfagrables qu'on ne peut gure les repouffer on ne fait d'o elles partent on fe bat contre des fantmes. J'ai beau me mettre en colre comme Ragotin et jurer que cela n'eft pas de moi et que cela eft dteftable on me rpond que mon
;
;

flyle eft trs-reconnaiiable

et voil

comme

on juge. La condition d'un homme de lettres reffemble celle de l'ne du public chacun
;

DE
le

M.

DE VOLTAIRE.
,

393
-

charge fa volont

et

il

faut

que

le

pauvre

de ce vous prie je vous ferai recueil de Nouveaux mlanges


,

animal porte tout. Mettez-moi au fait

1700.
je
,

trs-oblig.J'attends ce fervice de votre amiti.

LETTRE CLXXV.
A
M. LE CHEVALIER DE BEAUTEVILLE. A
Ferney
,

4 de novembre.

M ONSI EU R,
I

E fuis oblig en

honneur de vous rendre

compte de
:

ce qui vient de

m arriver.
1

Une

dame fort jolie et fort afflige eft venue chez moi je n'ai pas mon ge de quoi la con,

foler

elle

m'a

affur qu'il n'y avait


la
,

que vous

qui puffiez lui donner de


le

confolation. J'ai
d'tre la

malheur d'un pote.


fait

femme Votre mari eft-il jeune, Madame


m'a-t-elle dit
?
;

fait-il

bien des vers

dteftables.
;

Cela

Ah

Monfieur
fort

il

les
,

eft

commun

Madame

mais que peut un ambaflfadeur de France contre la rase de faire de mauvais vers ? Monfieur je fuis gnevoife et mon mari

eft

un jeune
,

tourdi

nomm

Lamande.

Eh

bien

Madame r envoyez-le chez J.J. Roujfeau,

394
ils

RECUEIL DES LETTRES

1768.

du mme mtier. Monfieur, il y a renonc pour fa vie. Il s'avifa il y a deux ans pendant les troubles de Genve o perfonnene s'entendait, de faire une mauvaife
travailleront
,

brochure en vers qu'on n'entendait pas davantage il a t banni pour neuf ans par un arrt du confeil magnifique il a un pre encore
;

plus vieux que vous

qui

trouve fans fecours


a befoin de

ma
:

aveugle et qui fe mre vieille et infirme


eft

mes

foins

je palTe

ma
et

vie courir

pour me partager entre ma mre

mon mari

monfieur TambaiTadeur de France eft le feul qui puiffe finir mes malheurs. J'ai rpondu alors de votre Excellence j'ai fi elle venait votre allure la dfole que lever, elle s'en trouverait fort bien ; mais que vous tiez actuellement occup avec les dames de Saint-Omer. Hlas! Monfieur, m'a-t-elle rpliqu, il
; ,

peut de Saint-Omer, pardonner mon mari, et me le rendre. On a prtendu que mon mari lui avait manqu de refpect dans fon impertinent ouvrage o perfonne n'a jamais rien compris... Madame, ai-je dit, fi votre mari avait t citoyen de Berg-op-zoom M. le chevalier de
-

Beauteville lui aurait trs-mal fait paiTer

fon
,

temps
s'il

mais

s'il eft

citoyen de Genve
,

et

a crit des fottifes

foyez trs-perfuade

que monfieur Tambaffadeur de France n'en

DE
fait rien
,

M.
qu'il

DE VOLTAIRE.
ne
lit

3g5

point ces pauvrets , ou qu'il ne s'en fouvient plus. Alors elle s'eft remife pleurer. Ah que monfieur l'ambaf!

lv<

fadeur pourrait faire une belle action


elle
c'eft
!

difait;

Il la

fera

Madame

n'en doutez pas

fes habitudes. De quoi s'agit-il? Monfieur, qu'il trouvt bon que mon magnifique confeil abrget le temps du bannilTement de mon fot mari qui a voulu faire le bel efprit. Il ne faudrait pour cela qu'un mot de la main de fon Excellence. La

une de

Ce

ferait,

monfieur l'ambaffadeur daigne feulement vous tmoigner qu'il fera fatisfait que ce magnifique confeil laiiTe revenir mon mari Lamande dans fa
grce de
fera

mon mari

accorde

fi

que je puiiTe y foulager la vieillefle de mes parens. Prenez la libert de lui demander cette faveur, ilnevous refuferapas; car c'eft fans doute une chofe trs-indiffrente pour lui que le fieur Lamande et moi nous foyons Genve ou en Savoie. Enfin Monfieur elle m'a tant prefT tant conjur que j'ofe vous conjurer auffi. Une nombreufe famille vous aura l'obligation de la fin de fes peines Votre Excellence peut avoir la bont de incrire qu'elle eft fatisfaite de deux ans d'expiation de Lamande, et qu'elle
patrie
,

et

verra avec plaifir qu'il foit rappel dans fa


ville.

3g6

RECUEIL DES LETTRES


,
,

760.

Voyez Monfieur fi j'ai trop prfum en vous demandant cette grce et fi vous pardonnez Lamande et mon importunit. Le plus grand plaifir que m'ait fait la jolie pleureufe a t de me fournir cette occafion de vous renouveler le refpect et rattachement
,

avec lefquels je fuis

8c c.

LETTRE
A
M. LE
A
Ferney
,

CLXXVI.

DUC DE S AINT-MEGRIN.
le

4 de novembre.

MON SIEUR

LE DUC,

X-iE vieux malade folitaire a t pntr de l'honneur de votre vifite et de votre fouvenir. comme vous le lui avez Il vous crit Paris ordonn. En quelque lieu que vous foyez , vous y faites du bien vous acqurez continuellement de nouvelles lumires et vous
,
,

fortifiez

votre belle

dans la de toute efpce. plus grande jeuneiTe dans le mme efprit que voyageaient autrefois les vieux fages pour connatre les hommes et pour leur tre utiles vous vous tes mis en tat de rendre un jour les
,
,

ame contre les Vous avez voyag

prjugs

plus grands fervices votre nation

vous avez

DE

M.

DE VOLTAIRE.
:

3gy

parcouru les provinces et les frontires en philofophe et en homme d'Etat la raifon et 1768. la patrie en fentiront un jour les effets. Je ne verrai pas ces jours heureux mais je mourrai
,

avec

la

confolation d'avoir vu celui qui les

fera natre.

Votre philofophie bienfefante eft dj connue elle a t orne des grces de votre tous les gens de lettres vous ont efprit applaudi il viendra un temps o la nation entire pourra vous avoir de plus grandes obligations. Vous tes n dans un ficle clair ; mais la lumire qui s'eft tendue depuis quelques annes n'a encore fervi qu' nous faire et non pas les corriger elle voir nos abus quelques efprits qui rvolt mme faits a pour les erreurs penfent qu'elles font ncef,

faires.

Plus la raifon fe dveloppe

plus elle
les

effraie le fanatifme.

On
,

tient

en efclavage
le

corps et les

efprits

autant qu'on
la

peut.

Pour comble de malheur


taines fuperftitions

fauffe politique
Il

protge ce fanatifme funefte.

comme
:

en eft de cerdes dprdations


font ancienil

autorifes dans la finance

elles
;

nes

elles

font en ufage

donc

les
;

faut
agit

foutenir. Voil

comme Ton
,

raifonne

on

en confquence bien funeftes.


Si

et

il

y en a eu des exemples

quelqu'un peut contribuer un jour

398

RECUEIL DES LETTRES


la

1700.

rendre

France
le

auffi
,

heureufe qu'elle comc'eft

mence

tre claire

affurrnent vous,

Duc. Les Montaufier ont rendu leur nom clbre dans le ficle des beaux arts vous pourrez rendre le vtre immortel dans celui de la philofophie c'eft ce que je fouhaite et que j'efpre du fond de mon cur. Vous m'avez infpir une tendre vnration dans le peu de temps qui je ferai des vux me refle vivre pour que vous foyez porte de dployer vos grands talens, et dfaire tout le bien dont la France a encore befoin. Agrez mon profond refpect. Si vous avez quelque ordre me donner lignez feulement une L et un F. Permettez-moi de faire mes complimens M. Dupont qui eft fi digne de
monfieur
;

votre amiti.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

3gg

LETTRE
A
M.

CLXXVII.

TTsT

LE

DUC DE CHOISEUL.
12 de novembre.

MON PROTECTEUR,
JLJaignez
lire ceci
,

car ceci en vaut la peine.

Ce

n'eft pas

parce que la marmotte des Alpes


,

a bientt foixante et quinze ans

ce n'eft pas

parce qu'elle radote


matias abfurde dans
,

qu'il s'eft glilT

un

gali-

de Louis XIV et de Louis XV touchant la paix que nous vous devons pendant que je pafle ma vie dans mon lit l'diteur a mis la page 202 du quatrime
le Sicle
:

tome une addition que je lui avais envoye pour la page 142. Il a ajout votre paix ce
,

qu'il devait ajouter la paix d'Aix-la-chapelle.


Il

vous

fera aifde faire placer adroitement ce


:

vous tes accoutum rparer quelquefois les fautes d'autrui. J'ai voulu finir par la gloire de la nation et par la vtre. Quand l'dition eft finie quelques officiers m'apprennent des chofes tonnantes dignes de l'ancienne Rome.
carton ci-joint
,

Le prince
furprendre

hrditaire de
Cajlries

Brunfwick veut

M. de

qui en veut faire

400
autant.
17 68.

RECUEIL DES LETTRES


On envoie l'entre de la nuit monfieur
,

d'Auvergne la dcouverte le rgiment le fuit en flence il trouve vingt pas, des grenadiers ennemis, couchs
d'Affas
;

capitaine

fur le ventre
lui

ils

fe

lvent

ils

l'entourent
:

mettent vingt baonnettes fur la poitrine vous tes mort ; il retient fon Si vous criez
,

fouffle

un moment pour
,

crier plus fort

A moi

, :

Auvergne

les

voil

et

il

tombe perc de coups


le greffier
,

Dcius en a-t-il plus

fait ?

On me

prend pour

de

la gloire

;
;

on me fournit de beaux traits mais trop lard c'eft pour une belle dition in-4 Je vous demande en grce de lire lapage 177, tome IV vous y verrez une action trs-fuprieure celle des Thermopyles et trs-vraie.
.

JV".

jB.

J'ai

Florentin. Il

envoy un Sicle M. de Saintm'a mand qu'il croyait que je

pouvais
lui

le

prfenter au roi, et qu'il s'en char-

gerait. Je vais lui

mander que je
vtre
,

crois

que vous
l'honneur

avez donn

le

et j'aurai

de vous en renvoyer un

autre,

M'approuvez-

vous ?Je prche gloire et paix dans cet ouvrage.


JV. B. Ils'efl fait

une grande rvolution dans

les efprits.

Voici ce qu'un
:

homme

trs-fage

me
les

mande de Touloufe
Les
trois

quarts du parlement ont ouvert

yetitoi

DE
yeux ,
et

M.

DE VOLTAIRE.

40I

gmijfent
les

plus que

du jugement des Calas. Il ny a oient pas pour vieux endurcis qui ne f

lvo*

la tolrance.

en fera bientt de mme dans le parlement de Paris je vous en rponds. On ne fera plus homicide pour paratre chrtien aux
Il
,

yeux du peuple. J'aurai contribu


uvre.
JV*.

cette

bonne

B.

Ce changement dans

les

murs ne

de Verfoy. Permettez-moi de vous crire un jour, fond fur votre colonie. Vous protgez votre vieille marmotte cet tabliflement touche
fera pas inutile votre colonie
, ;

mon

pauvre trou

je fuis

de

la colonie.
;

L'vque d'Annecy eft un fou vous avez bien d le voir. Le voil d'ifgraci fa cour pour fes fottifes. Le fanatifme n'a jamais fait que du mal.

Mon

protecteur

duc de Grafton
la vtre ?

n'efl:

vous avez beau jeu. Le pas une tte rfifter

pardonnez-vous de vous crire une fi longue lettre ? La vieille marmotte eft vos pieds elle vous adore elle vous fouhaite profprit et gloire elle vous prfente d'ailleurs fon profond ref;

Me

pect,.

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

4<32

RECUEIL DES LETTRES

TT

LETTRE CLXXVIIL
A
M.

V E R N E
i3 de novembre.

S.

'ai fait tout jufte avec


,

vous

mon

cher phi-

lofophe comme on fefait autrefois avec les thologiens vos devanciers onlescroyaitplus qu'on ne fe croyait foi -mme. J'avais beau tre perfuad que M. le chevalier de Beauteville
;

tait

en Suiile vous m'affintes fi pofitivement qu'il tait Saint-Omer que c'eft Saint-Omer
,
,

que j'ai adrefle ma lendemain de votre


de rendre fervice
courte
,

lettre. Elle partit


vifite
;

ds le

car, ds qu'il s'agit

il

faut fonger

que

la vie eft

et qu'il

n'y a pas

un moment

perdre.

Cependant nous avons perdu trois femaines au moins grce la foi implicite que j'ai eue en vous. On vous avait tromp de mme fur les
,

quatre cents
:

hommes
,

pris

en dbarquant en
,

Corfe c'eft bien beau milieu de la


dconfits.

par tous les diables


terre

au

ferme

qu'ils
foi

ont t

de rudes cependant j'aurai toujours foi en preuves vous je veux dire en votre caractre de franchife et de droiture et en votre efprit plein de
; ,

Vous avez mis ma

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

4o3

grces. Si Athanafe

vous avait reffembl nous 1768. nous en fommes. ne ferions pas o Sur ce je vous donne ma bndiction et
,

reois la vtre.

J'aime mieux mille fois cette Purification (*) que la fte de la purification de la vierge. Les parfums dont on s'eft fervi monP. S.

tent furieufement au nez.

Le

purificateur n'a
,

pas phyfiquement

fix

pieds de haut

mais

moralement
quel

il
!

en a plus de trente. Tudieu,


Si jamais je
fuis
fi

homme
,

je voudrais bien qu'il vnt quel-

que jour nous parfumer.


fyndic
je

me

garderai bien d'avoir affaire

forte partie.

LETTRE
A
Vous
,

CLXXIX.
I

M.

H R

N.

i3 de novembre.

ne favez pas mon cher petit philofophe combien je vous regrette. Je ne peux plus parler qu'aux gens qui penfent comme vous il n'y a que la communication de la phi,

lofophie qui confole.

On me mande
(

de Touloufe ce que vous


,

Purification des trois points de droit

par l'avocat Delolme

le jeune.

Ll

404

RECUEIL DES LETTRES


55

allez lire,
J

Je connais actuellement

aflez

Touautant

55 55

loufe pour vous afurer qu'il n'eft peut-tre

aucune

ville

du royaume o
Il eft

il

ait

55

de gens clairs.
trs

vrai qu'il s'y trouve

55 55 55 55

plus qu'ailleurs des


,

hommes

durs et opini-

incapables de fe prter
;

un feul moment

la raifon

55
55

mais leur nombre diminue chaque jour, et non-feulement toute la jeunefe du parlement mais une grande partie
,

du centre

et pluileurs

hommes de

la tte

55

vous font entirement dvous. Vous ne 55 fauriez croire combien tout a chang depuis 55 la malheureufe aventure de Calas. On va reprocher le jugement rendu 55 jufqu' fe 55 contre M. Rochette ttles trois gentilshommes; ?5 on regaide le premier comme injufte et le 55 fcond comme trop fvre. ?5 Mon cher ami attifez bien le feu facr dans votre Franche-Comt. Voici un petit A, B, C
,
,

qui m'eft

tomb

entre les mains

ferai paiTer

quelques-uns

vous en mefure recom;

je

mandez feulement moi et je le garnirai


,

au poftillon de paffer chez

chaque voyage. Je
venir le Spectacle de
les Lettres

vous fupplie de
la nature
,

me

faire

les

Rvolutions de Ver tt,

am-

ricaines fur fHiJloire naturelle le plutt c'eft toujours le

de M. de Bnffon; mieux je vous ferai


:

trs-oblig. Je

vous embralTe

le

plus tendre-

ment

qu'il eft pofLble.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

4o5

LETTRE
A

CLXXX. MADAME
Novembre.

7^

LA MARQUISE DU DEFFANT.

1V1 adame un
,

officier

de dragons

me mande

lui avez demand cela. Je vous envoie cela. Si votre ami (*) avait lu cela, et bien d'autres chofes faites comme cela il ne ferait pas tourment, fur la fin de fa vie par

que vous

les ides les plus abfur ies et les plus dtefta-

bles que la fureur et la folie aient jamais inventes


;

il

changerait avec tous les honntes gens

de l'Europe qui ont chang. Je l'aime malgr fa faiblelTe et je prends vivement fon parti contre un marquis de
,

Blejiat

qui

le traite

avec

la plus cruelle injuf,

tice,

qu'il faut

dans un ouvrage qui a trop de vogue abfolument rfuter.


,

et

Je vous fouhaite , Madame fant et fermet mpiifez le monde et la vie tout cela n'eft qu'un fantme d'un moment,
:

Le priident Hnault.

, ,

406

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE
A
M,

CLXXXI.
M A
N.

C O L

14 de novembre.

je pouvais crire de

ma main, Monfieur,
en faites de vos j'tais jeune, je
,

je prendrais la libert de vous remercier


anglais
,

du prfent que vous me


;

charmantes comdies

et

fi

viendrais les voir jouer Londres.

Vous avez furieufement


que vous avez donne fous
qui
eft

embelli l'EcofTaife,
le

nom de

Freport

en

effet le

meilleur perfonnage de la
fait

pice.

Vous avez

ce que je n'ai of faire

vous

punifez votre Frron la fin de la comdie.

J'avais quelque rpugnance faire paratre

plus long -temps ce poliffon fur

le

thtre;

mais vous tes un meilleur fchrif que moi

vous voulez que


avez raifon,

juftice foit

rendue

et

vous

Lorfque je m'amufai compofer cette petite comdie pour la faire reprfenter fur mon notre focit d'acteurs et thtre Ferney d'actrices me confeilla de mettre ce Frron fur la fcne comme un perfonnage dont il n'y avait
,

point encore d'exemple. Je ne le connais point je ne l'ai jamais vu ; mais on m'a dit que je
l'avais peint trait

pour

trait.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

407

Lorfqu'on joua depuis cette pice Paris ce croquant tait l premire reprfentation. on ne Il fut reconnu ds les premires lignes des mains le de huer et de le ceiTa de battre
;
,

768.

bafouer
pice
clats
,

et tout le

public

la fin de la

le

reconduifit hors de la falle avec des

de rire. Il a eu l'avantage d'tre jou fur tous les thtres de l'Europe bern et depuis Ptersbourg jufqu' Bruxelles. Il eft bon de nettoyer quelquefois le temple des
,

Mufes de
auffi

fes araignes. Il

me parat que vous


,

vos frirons Londres mais ils ne avez font pas fi plats que le ntre. Au temps du colloque de PoiiTy un bon catholique crivait Monfieur les chofes un bon proteflant
,
:

font entirement gales des deux cts


vrai

il

eft

que votre favant eft bien plus favant que en rcompenfe notre favant mais notre
, ,

ignorant
rant.

eft

bien plus ignorant que votre igno-

Continuez Monfieur, enrichir le public de vos trs-agrables ouvrages. J'ai l'honneur d'tre, avec toutel'eftime que vousmritez,8cc.
,

408

RECUEIL DES LETTRES

LETTRE
A
M. LE

CLXXXII,

COMTE D'ARGENTAL.
18 de novembre.

IVJles anges avaient


s'endormir
,

trs

-grande raifon de
,

comme aufermon aux deux

pre;

mires fcnes du cinquime acte des Gubres


le diable qui affligeait alors le petit poid
tait

un

diable trs-foporatif

un diable

froid

un

mode. Ces fcnes n'taient que des jrmiades o Ton ne fefait que rpter ce qui s'tait pafT et ce que le fpectateur favait dj. Il faut toujours, dans une tragdie, que Ton craigne, qu'on efpre chaque fcne il faut quelque petit incident nouveau qui augmente ce trouble on doit faire natre chaque moment, dans l'ame du lecteur, une curiofit inquite. Le poiTd tait fi rempli de Tide de la dernire fcne quand il brocha
diable la
;
;
,

cette
le

befogne

qu'il allait bride abattue


,

dans
ce

commencement de l'acte pour arriver dnouement qui tait fon unique objet.
qu'il refit

A peine eut-il lu la lettre clefte des anges


fur le

champ

les
Il

trois

premires
eft

fcnes qu'il vous envoie.

ne s'en

pas

tenu

il

a fait,
:

au quatrime acte, des chanil

gemens

pareils

polit tout l'ouvrage.

Ce
n'eft

DE

M.

DE VOLTAIRE.

40g
,

n'efl plus le feul

Arzmon qui tue le prtre c'eft toute la troupe honnte qui le perce de 1768 coups. Il n'y a pas une feule de vos critiques laquelle votre exorcif ne fe ibit rendu avec autant d'empreffement que de reconnaiiTance.

Le diable de
plus docile.

la

chofe impoffible n'tait pas

A Tgard des adouciflemens fur la prtraille


ceft-l vritablement la chofe impoffible qui
eft

au-deffus des talens du diable. La pice

n'en"

fonde que fur l'horreur que la prtraille infpire mais c'eft une prtraille paenne. Mahomet a bien paiT pourquoi les Gubres ne pafTeraient-ils pas? Si on craint les allu;
,

en avait cent fois plus dans le Tartufe. Trouveriez- vous propos que Marin monou plutt que trt la pice au chancelier quelqu'un de fes amis la lui confit comme un
fions
,

ily

ouvrage pofthume de feu la Touche auteur lTphignie en Tauride ? Un homme frade chement forti du parlement ne s'effraiera
,

pas de l'humiliation des prtres.

Il

m'a

crit

une lettre charmante


que
la

furie Sicle de Louis XIV.


,

A l'gard des acteurs


fituations

j'oferais
;

prefque dire
c'eft

pice n'en a pas befoin


feraient tout
fi

une

tra-

gdie qu'il fautplutt parler que dclamer. Les

les

comdiens peu
,

de chofe
fant,
fi

et le fujet eft

piquant

fi

intref-

neuf, fi conforme l'efpritphilofophique

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

Mm

410

RECUEIL DES LETTRES

du temps, que la pice aurait peut-tre le fuccs 1768. du Sige de Calais et du Catilina de Crbillon quoique ces deux pices foient inimitables.
,

Il

a plus encore

c'eft

que

cette tragdie
:

pourrait faire
le chevalier

du bien

la nation

elle contri-

buerait peut-tre teindre les flammes

de la Barre a pri la honte ternelle


infme.
,

de ce
Si

ficle

on ne peut jouer les Gubres il fe un diteur qui la fera imprimer avec une prface fage dans laquelle on ira au-devant
trouvera
,

de toutes les allulions malignes. Un jour viendra que les Velches feront affez fagespour jouer les Gubres. C'eft dans cette douce efprance que je me mets l'ombre de vos ailes avec toute la tendreiTe imaginable. Eft-ce Villars qu'on appelle aujourd'hui
Prallin ?

ou eft-ce Praflin auprs de Chlons? Croyez -vous que Moujlapha l'imbcille dclare la guerre ma Cat au- S mir amis ? ne penfez-vous pas que le pape aide fous main les Corfes ? Si vous ne faites pas rentrer l'infant dans Caftro je vous coupe une aile. Et du bl, en aurez-vous ? Je vous avertis que j'ai t oblig de femer trois fois le mme champ. L'vangile ne fait ce qu'il dit quand il prtend que ce bl doit pourrir pour germer; les pluies avaient pourri mes femences et malgr l'vangile je n'aurais pas eu un pi. Je fuis un rude laboureur, V*
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

41

M.

MAILLET DU BOULLAY,

SECRETAIRE DE L'ACADEMIE DE ROUEN.

Ferney, 20 de novembre.

MONSIEUR,
JLja lettre dont vous m'honorez
votre
illuftre
,

au

nom
le

de

acadmie

eft le

prix,

plus

honorable quejepuifle jamais recevoir de mon zle pour la gloire du grand Corneille et pour les reftes de fa famille. L'loge de ce grandhomme devait tre propof par ceux qui font aujourd'hui le plus d'honneur fa patrie. Je
,

ne doute pas que ceux qui ont remport le prix, ou qui en ont approch n'aient pleinement rempli les vues de l'acadmie un fi beau fujet a d animer les auteurs d'un noble enthoufiafme. Ilmefemble que le refpectpour ce grand-homme eft encore augment par les
,
;

petites perfcutions

par

du cardinal de Richelieu , haine d'un oifrobert , par les invectives d'un Gaver et , d'un Scudri et d'un abb " Aubignac, prdicateur du roi. Corneille eft
la

apurement

le

premier qui donna de l'lvation


,

notre langue

et

qui apprit aux Franais

Mm

412

RECUEIL DES LETTRES


une
ternelle reconnaifance

penfer et parler noblement. Cela feul lui


1768.
mriterait
;

mais
lui

quand

ce mrite fe trouve dans des tragdies

conduites avec
et remplies

un

art

inconnu jufqu'

de morceaux qui occuperont la mmoire des hommes dans tous les ficles ,
alors l'admiration fe joint la reconnaifance.

Perfonne ne lui a pay ces deux tributs plus volontiers que moi et c'eft toujours en lui fmcre hommage que j'ai t le plus rendant forc de relever des fautes
,
,

Quas aut incuria fudit


Aut humana parum cavit natura.

Ces fautes invitables dans celui qui ouvrit


la carrire
,

inftruifent les jeunes gens fans

rien diminuer de fa gloire. J'ai eu foin d'avertir


plufieurs fois qu'on

ne doit juger

les

grands-

hommes que

par leurs chefs-d'uvre.


lui

oppofent leur Shakefpeare., mais les nations ont jug ce procs en faveur del France. Corneille imita quelque chofe des Efpagnols mais il les furpalTa de l'aveu des

Les Anglais

Efpagnols mme.

vous prie Monfieur l'acadmie mes trs -humbles et refpectueux remercmens des deux loges qu'elle daigne
Faites agrer
,

je

avec le mme transl'arme officier de de Turenne devait qu'un port

me

faire tenir.

Je

les lirai

DE
lire l'loge

M.

DE VOLTAIRE. 4l3
,

prononc par au fou- *7 ; Flchier. Je fuis venir de M. de Cideville ; il y a plus de foixante ans que je lui fuis tendrement attach. La plus grande confolation de mon ge eft de
de fon gnral

extrmement

fenfible

retrouver de vieux amis. Je crois en avoir un autre dans votre acadmie , fi j'en juge par

mes fentimens pour

lui, c'eft

M.

le

Cat qui

joint la plus faine philofophie aux connaiffances approfondies de fon art.


J'ai

l'honneur d'tre

8cc.

LETTRE
A
M.

GLXXXIV.

LE

COMTE D'ARGENTAN
21 de novembre.

que plat plat ainfi j'envoie mon divin ange les Gubres tout entiers, fous le couvert de M. le duc de Pra/lin. Il m'a paru impoffible d'adoucir
JL l

vaut mieux fervir tout


;

la fois

les

traits

contre meilleurs de Pluton. Si ce


des prtres paens
les
,

font en

effet
,

des prtres

des enfers

on ne peut trop
,

rendre odieux.

Si les mal-intentionns s'obftinent traiter

rien ne les en empchera 7 quelque tour que l'on prenne. Je fens bien que mon nom eft plus craindre
cela d'allgories

Mm

4^4

RECUEIL DES LETTRES


la pice

1700.

que

mme. Ce

ferait

mon nom
;

qui

fera i t natre toutes les allufions

il

porte touconfiant

jours malheur

la facro-fainte. 11 eft

que la chofe en elle-mme eft non-feulement de la plus grande innocence mais de la meilleure morale. Si les allufions qu'on peut faire devaient empcher les pices d'tre joues il n'y en aurait aucune qu'on pt reprfenter. Le poffd a pris fon parti fi on ne peut il s'en pafTera trsavoir une approbation bien il fera imprimer la factie qui dplaira beaucoup aux perfcuteurs mais qui plaira infiniment aux perfcuts.
,

Et aprs tout

comme il

n'y a point aujour-

d'hui d'inquifiteurs en France qui faient brler


je ne vois pas imprimer cette qu'il y ait plus de danger pice que celle du Royaume en interdit (*) ou de r Honnte criminel. Je vous demande en grce mon cher ange, de lire l'article Lalli au quatrime volume du Sicle. Je fuis convaincu qu'il tait auffi innocent que brutal et que rien n'eft auffi injufte que la juftice. L'abb de Chauvelin cette fois-ci ne doit pas tre mcontent au refte il eft bien difles peintres qui les deffinent
, , , ,
,

ficile

de contenter tout

le

monde

et

fon pre

Refpect et tendrefte. V.
(

Tragdie de

M.

Gudin*

DE

M.

DE VOLTAIRE.

4l5

LETTRE CLXXXV.
A
M.

1768.

MARMONTEL
28 de novembre.

X oint du

tout,

mon
;

cher ami;
et
,

le patriarche

goguenard fes fouffrances il ne doit la vie qu' ce rgime de gaiet qui eft le meilleur de tous. Tout gai que je fuis par accs je fuis au fond trs-afflig pour FEfpagne que l'univerfit de Salamanque fuccde aux jfuites dans le miniftre de la perfcution. Je l'avais bien prvu avec frre Lambertad ; et je dis quand on chafla les renards on nous laifTera manger aux loups. J'ai toujours votre quinzime chapitre dans et la cenfure contre , le cur et dans la tte dans le eu. Je ne crois pas qu'il y ait rien de fi dshonorant pour notre ficle. Sans votre quinzime chapitre, ce ficle tait danslaboue. Vous devez aller remercier la forbonne en crmonie elle a rafiembl les penfes d'un elle grand crivain et d'un grand citoyen dmontre au roi que vous tes unfujet fidelle,
eft toujours malingre dans les intervalles de
s'il eft
,
,

Mm

4l6

RECUEIL DES LETTRES


que vous tes un

et l'Eglife

homme

trs-

17 68.

religieux. Il tait impoffible de travailler plus

heureufement votre
gloire.

juftification et votre

Votre ide de l'hiftoire politique de l'Eglife trs belle mais c'eft l'hiftoire du monde entier. Il n'y a point de royaume en Europe que le pape n'ait donn ou cru donner il n'y en a point o il n'ait lev des impts o il n'ait excit des guerres j'en ai dit quelques mots dans l'EiTai fur les murs et l'efprit des
eft
,
;

nations.
L' Examen dans lequel le prfident Hnault
eft un tour de matre Gonin , encore clairci. L'ouvrage eft aiurment d'un homme trs -profond dans

eft

fi

maltrait

que je

n'ai pas

l'hiftoire
il

de France.

Il

a des erreurs

mais

y a

aufli

des recherches favantes. Le ftyle


;

court aprs celui de Montefquieu


,

il

l'attrape

quelquefois mais avec des folcifmes et barbarifmes dont Montefquieu avait aufli fa part.

a imprim

ce petit livre fous le

marquis de Blejlat. J'ai Montpellier deux lettres et il fe trouve fin de compte

On nom d'un reu moi-mme de fignes de ce nom


;
,

qu'il n'y

apoint

de marquis de Blejlat; Arnaud.

c'eft

l'aventure

du faux

Je

crois
,

aprs m'tre bien tourment


finir

deviner

que je dois

par

rire.

Plt Dieu

DE
qu'il

M.

DE VOLTAIRE.
le

41

n'y et dans
!

monde que

ces petites
l

Mais je reprends mon air grave et trifte quand je fonge certaines chofes qui fe font paffes dans mon fcle je ne les oublie point , je les garde pour les polthumes

mchancets

lvo*

et je

veux que

la poftrit dtefte les

perfcu-

teurs.

Je vous embrafTe bien tendrement


trs-cher confrre.

mon

LETTRE
A
M.
A Femey
,

CLXXXVI.

LE PRINCE DE LIGNE,
3 de dcembre.

MONSIEUR
I

LE TRINCE,
de votre
lettre
,

e fuis enchant
;

de votre

fouvenir vous rveillez ralToupiiTement mortel dans lequel mon ge et mes maladies m'ont plong. J'ai quelquefois combattu ma

langueur par des plaifanteries qui font


,
;

ce

que je vois parvenues jufqu' vous elles la m'ont valu jolie lettre dont vous m'honorez. Je m'aperois que certaines plaifanteries font bonnes quelque chofe il y a trente ans qu'aucun gouvernement catholique n'aurait of faire ce qu'ils font tous aujourd'hui. La
:

41 8
raifon
1

RECUEIL DES LETTRES


eft

venue

elle

rend

la fuperftition

768.

J es

fers qu'elle avait

reus d'elle.

J'ai eu l'honneur d'avoir chez moi M. le duc de Bragance que je crois votre beau-frre ou votre oncle et qui me parat bien digne de vous tre quelque chofe. Il penfe comme vous et il n'y a plus que des univerfits comme celle de Louvain o l'on penfe autrement. Le monde eft bien chang.
,

Je crois M. " Hermenches actuellement Paris il ne doit pas trejufqu'ici trop content
:

de l'expdition de Corfe. Puiffiez-vous monfieur le Prince ne vous faire jamais tuer par des montagnards ou par des houfards vivez trs-long-temps pour les intrts del'efprit, des grces et de la raifon.
,
,

Agrez

mon

fincre et tendre refpect.

LETTRE CLXXXVIL
A
M. LE

COMTE DE SCHOUVALOF.
A
Ferney
,

3 de dcembre.

Monfieur, deux beaux ouvrages contre le fanatifme. Voil deux engagemens de ne pris, la face du ciel et de la terre
,

Voila,

jamais permettre
probit.
Il
eft

de perfcuter temps que le monftre de


la religion

la

la

DE
liques

M.

DE VOLTAIRE.

41g
-

fuperftition foit enchan. Les princes catho-

commencent un peu
; ,

entreprifes

rprimer fes mais au lieu de couper les ttes

1768.

ils fe bornent lui mordre la de l'hydre queue ils reconnaiflent encore deux puiffances ou du moins ils feignent de les reconnatre ils ne font pas allez hardis pour dclarer que TEglife doit dpendre uniquement des lois du fouverain; leurs fujets achtent encore des difpenfes Rome les vques payent des annates la chambre qu'on nomme apoftolique les archevques achtent chrement un licou de laine qu'on nomme un pallium. Il n'y a que votre illultre fouveraine qui ait raifon elle paye les prtres elle ouvre leur bouche ils font fes ordres et la ferme et tout eft
;

tranquille.

Je fouhaite paffionnment qu'elle triomphe de l'Alcoran comme elle a fu diriger l'Evangile. Je fuisperfuad que vos troupes battront les Ottomans amollis. Il me femble que toutes les grandes deftines fe tournent vers vos climats. Il fera beau qu'une femme dtrne des barbares qui enferment les femmes et que la protectrice des fciences batte compltement les ennemis des beaux arts. PuifT-je vivre affez long -temps pour apprendre que les eunuques du frail de Conftantinople font alls filer en Sibrie Tout ce que je crains,
,
!

420
c'eft

RECUEIL DES LETTRES


,

1768.

qu'on ne ngocie avec Moujlapha au lieu chafler de l'Europe. J'efpre qu'elle punira ces brigands de Tartarie qui fe croient en droit de mettre en prifon les miniftres des fouverains. Le beau moment, Monueur que celui o la Grce verrait fes fers brifs Je voudrais recevoir une lettre de vous date de Corinthe ou d'Athnes. Tout cela eft poffible. Si Mahomet 11 z. vaincu un fot empereur chrtien , Catherine 11 peut bien chaffer un fot empereur turc. Vos armes ont battu des armes plus difciplines que lesjanifTaires. pourquoi Vous avez pris dj la Crime ne prendriez-vous pas la Thrace ? Vous vous entendrez avec le prince Hraclhis et vous reviendrez aprs mettre la raifon les bons ferviteurs du nonce du pape en Pologne. Voil quel eft mon roman. Le courage de l'impratrice en fera une hiftoire vritable ;

de

\Q

elle a

commenc
,

fa gloire

par les lois

elle

l'achvera parles armes. Vivez heureux auprs

monfieur le Comte fervez-la dans grandes ides et chantez fes actions.


d'elle
;

fes

telle

Je pr fente mes refpects madame de Schouvalof.

la corn-

DE

M.

DE VOLTAIRE.

42

LETTRE CLXXXVIII.
A
M.

TTsT

LE

COMTE D'ARGENTAL.
5 de dcembre.

JLj e petit poied

demande bien pardon

fon

ange de le fatiguer continuellement des dtails de fon obfeffion. Voici un petit chiffon qui
contient les changemens demands
,

ou du

moins ceux qu'on


des prtres
le

pu
,

faire.

Mais

quelque

adouciffement qu'on puifle mettre au portrait

d'Apame
et c'eft ce
ici

mme

J'interpelle

le fond reliera toujours fond qui eft craindre. mes deux anges et je m'en
,

rapporte leur confcience.

N'eft-il

pas vrai

que

le

nom du
fait

diable qui a fait cet ouvrage


? n'eft-il

leur a

peur

pas vrai que ce

nom

fatal a fait la

mme impreflion fur le philofophe


de
la

Marin
teur
,

n'ont-ils pas jug

pice par l'au-

fans

mme
,

s'en apercevoir ?

Ce

font
;

l les trilles effets

de

la

mauvaife rputation

autrement comment auraient -ils pu fouponner des paens de Syrie d'avoir la moindre
reffemblance avec
clerg n'a
le

clerg de France ?
,

Ce

fonne
fonne.

aucun tribunal ne condamne permort , ne perfcute aujourd'hui per-

422

RECUEIL DES LETTRES

1708.

Si les Gubres pouvaient relTemhler quelUe chofe ce ne ferait qu'aux premiers chrq
,

tiens pourfuivis par les pontifes paens

pour

n'avoir ador qu'un feul Dieu; et

mme on
mais fujet de
,

pourrait dire que la pice de la Touche tait

originairement une tragdie chrtienne

que

la

crainte de retomber dans le


,

Polyeucte
thtre

et le refpect

pour notre

fainte

religion qui ne doit pas tre prodigue fur le


,

engagea Fauteur dguifer

le fujet

fous d'autres noms.

La pice

mme
vue

prfente

la

police fous
,

ce point de

avec un avertillement

ferait-elle rejete fous prtexte qu'il

a des

prtres en France

comme il y

temps dans tous


,

les Etats

du monde

en a eu de tout ? Il n'y

un mot qui puilTe dfigner nos vques nos curs ou mme nos moines.
a certainement pas
,

On pourrait

tout au plus

chercher quelque
et

analogie entre les prtres

d'Apame
;

ceux

de l'inquifition ; mais l'inquifition eft abhorre en France et rprime en Efpagne et certainement M. le comte d'Aranda ne demandera pas qu'on fupprime cet ouvrage Paris. Si on reproche feu M. Guimond de la Touche d'avoir rendu les prtres d'Apame trop odieux, il me femble qu'on peut rpondre
,

que

s'ils

ne

l'taient pas
;

l'empereur aurait

tort de les abolir

que

d'ailleurs la loi contre

DE
les

M.

DE VOLTAIRE.

423

Gubres a t porte non par les prtres, mais par l'empereur lui-mme; que tous les
perfonnages ont tort dans
le vieux jardinier et fa
fille
,

I768.

la
;

pice

except

que l'empereur , en leur pardonnant tous fait un grand acte de clmence et que le dnouement eft fond fur l'amour de la juftice et du bien public. Si avec ces raifons la pice ne paffe point il faudra s'en confoler la police en l'imprimant foit fous le nom de la Touche foit
,
,

fous

un

autre.

J'ai bien de l'inquitude fur un objet beaucoup plus important , qui eft la vie ou la mort

de M.
Il tait

le

comte de Coigni

que nos malheu-

reufes gazettes trangres ont tu en Corfe.

venu coucher quelques jours Ferney, Tanne palTe il m'avait paru trs-aimable
;

fort inftruit et fort au-delfus


paffait dj

de fon ge

il

encore

me

pour un excellent officier. Je veux flatter que les gazettes ne favent


:

ce qu'elles difent

cela leur arrive fortfouvent.

valier

Je ne fuis que trop sr de la mort du chede Btizi qui tait bien attach la
,
;

bonne caufe et que je regrettebeaucoup mais je veux douter de celle de M. de Coigni. Donnez-moi donc pour me confoler quelques efprances fur un certain duch (*) qui
,

Caflro et Ronciglione que

M. de

Voltaire

dlirait

de

voir runis au duch de Parme,

424
1768.

RECUEIL DES LETTRES


,

ne vaut pas celui de Milan mais pour lequel


j' a i

p Je perfifte plus que jamais dans de dulie. V.

ri s

un

vif intrt.

mon

culte

LETTRE
A

CLXXXIX.

MADAME
7

LA MARQUISE DU DEFFANT.
de dcembre.

Madame, amufez-vous de ceci.

sqjje vous vous tes amufe de cela C'eft un ouvrage de l'abb Caille que vous avez tant connu, et qui vous tait bien tendrement attach.
1
,

Xu

Eh
tables

pardieu

Madame
,

comment pouvais?

je faire avec le prfident


,

Mille gens chari-

dans Paris
;

m'attribuaient cet ouvrage

on me le mandait de tous cts. in n'a t plus en colre que moi. Ragot Jamais Je n'ai dcouvert l'auteur que d'aujourd'hui
contre lui
aprs trois mois de recherches.
le

marquis de
la

Blejlat

c'eft

Ce n'eft point un gentilhomme


auffi

de
le

province, qu'on appelle


11 eft
;

monfieur

marquis.

trs-profond dans l'hiftoire

de France

c'eft

une efpce de comte de


Boulainv illier s
,

DE

M.
,

DE VOLTAIRE.
,

425
,

Boulainvilliers

trs-poli dans la converfation

mais hardi et tranchant la plume la main. Il eft bien injufie envers M. le prfident
Hnault
,

*7*

et

bien tmraire envers


Si j'ai allez

le petit-fils

de Sha-Abbas,
,

de matriaux pour

le

rfuter j'en uferai avec toute la circonfpection


poflible.
qu'il

Je veux que l'ouvrage foit utile, et vous amufe. Il s'agit d'Henri IV ; j'ai quelque droit fur ce temps-l je compte mme ddier mon ouvrage l'acadmie franaife parce que j'y prends le parti d'un de fes membres. La plupart des gens voient dchirer leur confrre avec une efpce de plaifir je prtends leur apprendre vivre. Vousfavez, fans doute, que quand l'vquc du Puy ennuyait fon monde Saint- Denis , une centaine d'auditeurs fe dtacha pour aller vifiter le tombeau d'Henri IV. Ils fe mirent tous genoux autour du cercueil et attendris les uns par les autres ils l'arrosrent de leurs larmes. Voil une belle oraifon funbre et une belle anecdote. Cela ne tombera pas terre. Je me flatte Madame que votre petite mre n'a rien craindre des fots contes que l'on dbite dans Paris contre fon mari que je regarde comme un homme de gnie et par confquent comme un homme unique dans le petit ficle qui a fuccd au plus grand des
;

ficles.

Correfp. gnrale.

Tome

XII.

Nn

,,

426

RECUEIL DES LETTRES


,

ft
#
'

Oui, fans doute la paix vaut encore mieux que la vrit c'eft- -dire qu'il ne faut pas contrifter fon voifin pour des argumens mais
; ,
;

il

faut chercher la paix de

Fam dans la vrit


,

et fouler aux pieds des erreurs monftrueufes

qui bouleverferaient cette ame rendraient le jouet des fripons.

et

qui la

Soyez
bien

trs -sre

qu'on palTe des


,

momens

triftes

quatre-vingts ans
le

quand on
V*

nage dans

doute.

Vos amis

les Chaulieu et

les Saint- Aulaire font

morts en paix.

LETTRE CXC.
A
L

MEME.
imaginations ne dorment
,

12 de dcembre.

IVIadame,
point
:

les

quand mme elles prendraient en fe couchant, une dofe des oraifons funbres de Fvque du Puy et de Fvque de Troyes
et
,

le

diable les

bercerait

toujours.

Quand
elle

la

martre nature nous prive de la vue,


les objets

peint
;

avec plus de force dans le cerveau c'eft ce que la coquine me fait prouver. Je fuis votre confrre des quinze-vingts , ds que la neige eft fur mon horizon de quatrevingts lieues de tour le diable alors me berce
;

DE

M.

DE VOLTAIRE.

427

Je que celui 1768. de boire :je bois beaucoup, c'eft--dire demifetier chaque repas, et je vous confeille d'en il faut que ce foit d'excellent faire autant vin perfonne de mon temps n'en avait de bon Paris.
n'ai trouv cela d'autre exorcifme
; ; ,

beaucoup plus que dans

les autres faifons.

L'aventure du prfident Hnault

eft

afiur-

ment bien
avec des

fingulire.

On

Blojie et

des

moqu de moi grands noms Blejat


s'eft
,

que vous
ni

connaiflez.

Je ne veux ni rien croire

mme

chercher croire.

L'abb Boudot a eu la bont de fureter dans la bibliothque du roi. Il en rfulte qu'il eft trs-vrai qu'aux premiers tats de Blois dont
,

vous ne vous fouvenez gure on donna trois fois aux parlemens le titre d'tats gnraux au petit pied. Je ne penfe point du tout que les parlemens reprfentent les tats gnraux, fur quelque pied que ce puiffe tre et quand mme j'aurais achet une charge de confeiller au parlement pour quarante mille francs je ne me croirais point du tout partie des tats gnraux de France. Mais je ne veux point entrer dans cette
, ;
,

avec tous les parlemens du royaume, moins que le roi ne me donne quatre ou cinq rgimens mes
difcuffion
,

et m'ailer brouiller

ordres.

De

toutes les facties qui font venues

4^8
1768.
eft la

RECUEIL DES LETTRES


mon
,

troubler

repos dans

ma

retraite

celle-ci

plus extraordinaire.
,

L'A B
,

C
,

eft

un ancien ouvrage

traduit

de l'anglais imprim en 1762. Cela eft fier, profond hardi cette lecture demande de l'attention. Il n'y a point de miniftre point d'vque en de de la mer qui cet A
: ,

C.puiie plaire
,

cela eft infolent

pour des ttes franaifes. Si voulez le lire vous qui avez une tte de tout pays j'en chercherai un exemplaire et je miis l'enverrai l'ouvrage a un pouce vous d'paifTeur. Si votre grandCmaman a fes ports
dis-je
,

vous vous

francs,

comme

fon mari, je

le lui adrefferai

pour vous. Il faut que je vous conte ce qu'on ne fait pas Paris. Le linge de Nicolet qui demeure
,

Rome s'eft ment madame

avif de canonifer

non
il

feule-

de Chantai
capucin

qui S* Franois
,

de Sales avait

fait

deux enfans mais

a encore

canonifun
fation
faire
il

frre

nomm frre Cucujin

d'Afcoli. J'ai
;

vu

le

procs verbal de fa canoni-

qu'il fe plaifait fort fe y d nner des coups de pied dans le eu


eft dit
,

par humilit
ceufs frais et

et qu'il

rpandait exprs des

de

la bouillie fur fa

barbe

afin
,

que

les

profanes fe moquafTent de lui

et

qu'il offrait

dieu

leurs railleries/Raillerie
foit

part

il

faut

que Rezzonico

un grand

DE
imbcille
entire
rit
;

M.
il

DE VOLTAIRE.
fait

429

ne

pas encore que l'Europe


(*)
I

de Rome

comme de frre Gucufin.

7^8i

Je
tots
,

fais

pourtant qu'il y a encore des hottenmme Paris ; mais , dans dix ans il
:

n'y en aura plus

croyez -moi fur


,

ma
,

parole.

buvez et le moins mal que vous ne craignez fupportez la vie le pourrez point la mort, que Cicron appelle la fin de
; ; ,

Quoi qu'il en foit dormez amulez-vous

Madame

toutes les douleurs. Cicron tait

un homme

bon fens. Je dtefte les poules mouilles et les mes faibles. Il eft trop honteux d'aflervir fon ame la dmence et la btife de gens dont on n'aurait pas voulu pour fes palefreniers. Souvenons -nous des vers de
de
fort

l'abb de Chaulieu

Plus j'approche du terme

et

moins je

le

redoute.
,

Sur des principes srs


Content
,

mon
ri ai

efprit affermi

perfuad

ne connat plus de doute


jamais frmi.

Des fuites de ma fin je


,

Adieu Madame je baife vos mains avec mes lvres plates et je vous ferai attach jufqu'au dernier moment.
;

(*) Voyez

le

volume de Facties.

43o

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE
A
M.
17 de dcembre.

CXCI.
Lyon.

DE BORDES,
a mille ans

Il y
mon
tomb

que

je

ne vous

ai

crit,

cher ami Voici

un
,

petit livre qui m'eft

vous prie de m'en vous ai point envoy les Sicles parce qu'ils font pleins de fautes typographiques mon fort eft d'tre ridiculement imprim.
entre les mains
je

dire votre avis. Je ne


,

Vous m'abandonnez.

J'ai befoin

que vous

me

que vous penfez des trois premires lettres de l'alphabet de M. Huet. Je ne vous demande point de nouvelles des Corfes ni de madame du Barri, mais je vous en demande de l'A B C. Il parat par la dernire meute que votre peuple de Lyon n'eft pas philofophe mais pourvu que les honntes gens le foient ,
difiez

ce

je fuis fort content.

Il s'eft fait

un prodigieux

changement dans Touloufe. La rvolution


s'opre fenfiblement dans les efprits, malgr
les cris des fanatiques.

cent trous qu'il leur fera

La lumire vient par impomble de boucher.

Que dites vous


culer
;

de Catherine qui fe fait inofans que perfonne en fche rien , et qui

DE

M.

DE VOLTAIRE.

43

va fe mettre la tte de fon arme ? Je fouhaite paflionnment qu'elle dtrne Moujtapha. Je 1768. voudrais avoir affez de force pour l'aller trouver Conftantinople; mais je fuis plus prs d'aller
trouver Pierre III
,

quoique je ne
Riforma

fois

pas

fi

ivrogne que

lui.
la

Avez-vous lu
trembler tous

cCltalia ?

il
;

n'y a
il

gure d'ouvrage plus

fort et plus hardi


,

fait

les prtres

et infpire

du courage

aux laques. L'idole de Sm^m tombe en pices; on ne verra que des rats et des araignes dans le creux de fa tte. Il fe peut trs-bien faire car vous que les Italiens nous devancent favez que les Velches arrivent toujours les derniers en tout except en falbalas et en
; ,

pompons.
entendu parler des prtendues faveurs du parlement de Paris. J'ai un neveu actuellement confeiller la tournelle qui ne m'aurait pas lailT ignorer tant de bonts. On ne fait pas toujours tout ce qu'on ferait capaJe
n'ai point
,

ble de faire.

Portez-vous bien
et cultivez tout

mon cher vraiphilofophe


la

doucement

vigne du Sei-

gneur.

432

RECUEIL DES LETTRES

77s7

LETTRE
A
M.

CXCII.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
19 de dcembre.

1V1 on

cher ange, les mnes de

la

Touche fe

recommandent votre bont habile et courageufe. Je me trompe fort ou il ne refte plus aucun prtexte l'allgorie. La fin du troifime acte pouvait en fournir on l'a entirement retranche. Ces prtres mme taient trop odieux et n'attiraient que de l'indignation lorfqu'il fallait infpirer de l'attendriffement. C'tait lajeune gubre refter fur le thtre, et non ces vilains prtres qu'on dtefte. Elle tire des larmes elle eft orthodoxe dans toutes les religions fon monologue eft un des moins mauvais qu'ait jamais fait la Touche. Les prtres ne paraiffant plus dans les trois derniers actes et leur rle infme tant fort adouci dans les deux premiers il me parat qu'un inquifiteur mme ne pourrait s'lever contre la pice. Voici donc les trois premiers actes dans lefquels vous trouverez beaucoup de changemens. Les deux derniers tant fans prtres il
,
;

n'y a plus rien changer que


gdie.

le titre

de

la tra-

La Touche Tavait

intitule les

Gubres;
cela

DE

M.

DE VOLTAIRE.

433
17^*

cela feul pourrait

donner des foupons. Ce

titredesGubres rappellerait celui des Scythes, et prfenterait d'ailleurs une ide de religion
qu'il
les

fautabfolument carter. Je l'appelle donc Deux frres. On pourra l'annoncer fous ce


,

nom

aprs quoi

on

lui

en donnera un plus

convenable.

Le Kain peut donc la lire hardiment la comdie. Il ne s'agit plus que d'anantir dans la tte de Marin le prjug qui pourrait encore lui donner de la timidit c'eft un coup de mon cher ange il faut refufciter le partie thtre qui fefait prefque feul la gloire des Velches. Je vous avouerai de plus que ce ferait une occafion de faire certaines dmarches que fans cela je n'aurais jamais faites. Je celle de faire n'ai plus que deux pallions jouer les Deux frres et celle de revoir les
:

deux anges.
que l'opra de M. de la Borde foit donn pour la fte du mariage du dauphin. La mufique eft certainement fort agrable. Je doute que M. le duc de Duras puiffe trouver rien de mieux. Ditesmoi fi vous voulez lui en parler et fi vous voulez que je lui en crive. Sub umbra alarum tuarum.
J'aiencoreunedemi-pafion,
c'eft
,

Correfp. gnrale*

Tome

XII,

Oo

434

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE
A

GXCIII.

M. LE MARQUIS DE VILLEVIEILLE.
20 de dcembre.

JL\I

on mon cher Marqus non


,

les Socrates

modernes ne boirontpoint la cigu. Le Socrate d'Athnes tait, entre nous un homme trsimprudent un ergoteur impitoyable qui s'tait fait mille ennemis et qui brava fes juges
, , ,
,

trs-mal propos.

Nos philofophes aujourd'hui


adroits
;

font

plus

ils

n'ont point

la fotte et

dangereufe
;

vanit de mettre leurs

noms

leurs ouvrages

ce font des mains invifibles

qui percent le

fanatifme d'un bout de l'Europe l'autre avec


les flches

de

la vrit.

Damilaville vient de

mourir;
et

il

tait l'auteur

du Chrijlianifme dvoil,
crits.

de beaucoup d'autres
;

On ne Fajamais

ont gard le fecret tant qu'il a vcu avec une fidlit digne de la philofophie. Perfonne ne fait encore qui eft l'auteur
fu
fes

amis

lui

du livre donn fous le nom de Frret. On a imprim en Hollande depuis deux ans plus de foixante volumes contre la fuperftition. Les
,
,

auteurs en font abfolument inconnus


qu'ils puiffent

quoi-

hardiment fe dcouvrir. L'italien


.,

qui a

ait

laRiforma cCltalia

n'a eu garde d'aller

DE
livre a fait

M.

DE VOLTAIRE.
;

435

prfenter fon ouvrage Rezzonico

mais fon
11

un

effet

prodigieux. Mille plumes

68<

crivent
le

et cent mille

voix s'lvent contre

abus et en faveur de la tolrance. Soyez trs-sr que la rvolution qui s'eft faite depuis
,

environ douze ans dans

les efprits

peu
et a

fervi chaiTer les jfuites

n'a pas de tant d'Etats


,
,

bien encourag

les

princes

frapper

l'idole

de

Rome

qui

les fefait
eft

trembler tous
,

et cependant Soyez bien sr, par exemple , qu'il n'y a pas vingt peifonnes dans Genve qui n'abjurent Calvin autant que le pape et qu'il y a des philofophes jufque dans les boutiques de Paris. Je mourrai confol en voyant la vritable religion, c'eft--dire celle du cur, tablie

autrefois.

Le peuple

bien fot
lui.

la

lumire pntre jufqu'

fur la ruine des fimagres. Je n'ai jamais prch que l'adoration d'un Dieu, la bienfefance
et l'indulgence.

Avec

ces fentimens,je brave

le diable qui n'exifte point, et les vrais dia-

bles fanatiques qui n'cjxiftent

que

trop.

Quand

vous

irez votre

rgiment, n'oubliez pas

mon

petit chteau qui eft votre tape.

Je ne veux point mourir fans vous avoir


embraff.

Oo

436

RECUEIL DES LETTRES

1768.

LETTRE CXCIV.
A
M.

LE

COMTE D'ARGENTAL.
21 de dcembre.

iVl As, mon cher ange, l'empereur


la dernire fcne,

dit,

prcifment ce que vous

voulez qu'on dife dans votre lettre du i5; mais cela eft annonc ds la premire fcne
,

dans

les dernires additions

mais

le troifime

acte finit par la prire la plus touchante et la

moindre prtexte l'allgorie. Oubliez-moi; que Marin mettez -vous bien tous deux la m'oublie la tte, et vous verrez qu'il n'y a dans Touche pas la moindre ombre de difficult la chofe. Me tromp-je? ai -je un bandeau fur les yeux?
plus orthodoxe
;

mais

il

n'y a plus

le

Mahomet

et le

Tartufe n'taient-ils pas cent

fois plus hardis ?

Ouel

eft
,

l'homme dans
,

le

parterre et dans les loges


l'avis

qui ne foit pas de

de l'auteur, et qui ne le bnifle ? quel le porteeft, dans la capitale des Velches Dieu ou le gobe- Dieu qui ofe dire C'eft moi qu'on a voulu dfigner par les prtres de Fluton ? quel rapport peut-on jamais trouver entre les juges d'Apame et les chanoines de
,

Notre-Dame? Vous ayez toujours

l'auteur fur

DE
le

M.

DE VOLTAIRE.

437

bout du nez, et vous croyez l'ouvrage hardi, parce que cet auteur a une fort mchante

7"^

<

rputation.

au nom de Dieu, ne penfez qu' la vous a crit un petit mot, en vous envoyant les trois premiers actes retouchs fous l'enveloppe de M. le duc de Prajlin. Vous trouverez fa lettre dans le paquet. Ma

Mais

Touche

; il

foi

ces trois actes

raccommodent tout,
tre trs-difis.

et les

deux anges doivent

Je fuis trs-fch que votre fromage de parmefan ne puifle tre arrondi par Caftro et Eonciglione. Je m'imaginais que Fane laiierait ces

rognures fon cadet, d'autant plus

qu'elles font
fuis

extrmement

fa bienfance.

encore plus fch que ce Tanucci Je foit une poule mouille. Que peut-il craindre ?
eft-ce qu'il
eft-ce qu'il

n'entend pas

les cris

de l'Europe?

ne

fait

pas que cent millions de

voix s'lveront en fa faveur ? Avez - vous vu la Riforma cCltalia , mes divins anges ? les livres franais font tous circonfpects et honntes en comparaifon.

Quand

l'auteur parle des

moines

il

ne

les

appelle jamais que canailles. Enfin, tous les

yeux font
raifon.

clairs

toutes les langues dlies

toutes les plumes tailles

en faveur de

la

Damilaville tait le plus intrpide foutien

Oo

438

RECUEIL DES LETTRES


:

1700.

d'airain, et aufli tendre

de cette raifon perfcute c'tait une ame que ferme pour fes

amis. J'ai fait une cruelle perte, et je la fens jufqu'au fond de mon cur. Faut-il qu'un tel

homme
,

prifle, et que Frron vive Vivez long temps mon cher ange. Vous devez s'il m'en fouvient n'avoir que foixante
!

et fept ans
fuis encore.

j'tais

bien votre an

et je le

Je vous aimerai jufqu' ce que


finiffe.
,

ma

dile de vie

Cependant qne penferiez-vous fi au premier acte Iradan parlait ainfi ces coquins de prtres ?
,
,

Nous fommes
Il peut tout.

fes foldats

j'obis

mon

matre

LE

GRAND PRETRE.
Oui
,

fur vous.

IRADAN.
Sur vous
aufli
,

peut-tre.
,

Les pontifes divins

des peuples refpects


,

Condamnent
Jamais
le

tous l'orgueil

et plus les cruauts.

fang humain ne coula dans leurs temples,

Ils font des

vux pour nous

imitez leurs exemples.

Tant qu'en
Des

ces lieux furtout je pourrai

commander,

N'efprez pas
droits

me nuire et me dpoffder que Rome attache aux tribuns

militaires.

Que

peut-on dire de plus honnte

et

mme

DE
de plus

M.

DE VOLTAIRE.
?
s'il

43g
ne
I

fort

en faveur des prtres

cela

7" #

prvient-il pas toutes les allufions ? et

faut

qu'on en

faffe, ces allufions

ne font-elles pas

alors favorables ?

Ces quatre vers ajouts ne s'accordent-ils


pas parfaitement avec les additions dj faites

premire fcne faitement content ?


la

dans

n'tes-vous pas par-

Toute cette affaire -ci ne fera -t- elle pas extrmement plaifante? Ma foi ce la Touche tait un bon garon. Voici le papier tout mufqu pour le premier acte il n'y aura qu'
,

l'ajufter

avec quatre petits pains.

V*

LETTRE CXCV,
A
Du

M.

L.

C.

23 de dcembre.

ne

vous voulez

Monfieur

vous appliquer

frieufement l'tude de la nature, permettez-

moi de vous
faire

dire qu'il faut


Il

commencer par
faut fe conduire

aucun fyflme.
les Boyle
,

comme
deviner.

les Galile, les

miner, pefer, calculer

et

Newton, examefurer, mais jamais


de fyflme
il

Newton n'a jamais

fait

a vu

Oo

44
il
1

RECUEIL DES LETTRES


,

a fait voir
la

mais

il

n'a pas

mis

fes imagi-

/68.

nations

place de la vrit.

Ce que nos
,

yeux
il

et les

faut le tenir

mathmatiques nous dmontrent, pour vrai dans tout le refte il


;

n'y a qu' dire f ignore.


Il eft

inconteftable que les mares fuivent


le

exactement
eft

cours du foleil et de la lune


ces

il

mathmatiquement dmontr que


ils

deux

aftrespfentfur notre globe, et en quelle pro-

portion

pfent. De-l Newton a non-feule-

ment

calcul l'action

du

fur les mares de l'Ocan

de la terre et du foleil ( fuppof qu'il y ait des eaux ). Il eft trange la vrit qu'un homme ait pu faire de telles dcouvertes mais cet homme s'eft fervi du flambeau des mathmatiques, le feul flambeau
, ,
;

de la lune mais encore l'action furies eaux de la lune


foleil et
,

qui claire.

Gardez- vous donc bien, Monfieur, de vous


laitier fduire

par l'imagination
,

il

faut la ren-

voyer la pofie et la bannir de la phyfique. Imaginer un feu central pour expliquer le flux de la mer, c'eft comme fi on rfolvait un problme par un madrigal.
Qu'il y
vrit
ait

du

feu dans tous les corps

c'eft
;

dont il n'eft pas permis de douter une il y en a dans la glace mme, et l'exprience mais qu'il y ait une fournaife le dmontre le centre de la terre, c'eft dans prcifment
:

DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

441

une chofe que perfonne ne peut favoir qui n'eft nullement probable, et que par confquent on ne peut admettre en phyfique. Quand mme ce feu exifterait il ne ren,

lo<

drait raifon ni des grandes

mares des qui-

noxes
lunes
,

et

des folftices

ni de celles des pleines

mers qui ne communiquent point TOcan n'ont aucune mare ni pourquoi les mares retardent avec la lune 8cc. Donc il n'y aurait pas la moindre raifon d'admettre ce prtendu foyer pour caufe du gonflement des eaux. Vous demandez Monfieur, ce que devien T nent les eaux des fleuves portes la mer. Ignorez-vous qu'on a calcul combien l'action du foleil, un degr de chaleur donn, en un temps donn enlve d'eau pour la rfoudre enfuite en pluie par le fecours des
ni

pourquoi

les

vents.
dites, Monfieur, que vous trouvez -mal imagin ce que plufieurs auteurs avancent que les neiges et les pluies fuffifent la formation des rivires. Comptez que cela mais que c'eft n'eft ni bien ni mal imagin une vrit reconnue par le calcul. Vous poutrs
,

Vous

vez confulter fur cela Mariott


lions

et les Tranfac-

Angleterre,
s'il

permis de rpondre l'honneur de votre lettre par des


m'efl;

En un mot, Monfieur,

442

RECUEIL DES LETTRES


,

1768.

bons auteurs qui n'ont que l'exprience et le calcul pour guides, et ne regardez tout le refte que comme des romans
confeils
lifez les

indignes d'occuper
truire.

un homme qui veut

s'inf-

Je fuis,

Sec.

AU MEME.
Sur
les

qualits occultes.

Uui
je le

Monfieur, je l'ai dit, je le redis, et redirai, malgr la certitude d'ennuyer,


,

que que
de
la

la

doctrine des qualits occultes

eft

ce

l'antiquit a produit de plus fage et


,

de

plus vrai. La formation des lmens rmiffion

lumire, animaux, vgtaux, minraux,

notre naiiTance, notre vie,


veille
,

notre mort,
,

la

le

fommeil

les fenfations

la

penfe,

tout

eft

qualit occulte.

De/cartes fe crut fort au-defus d'Ariftote,


lorfqu'il rpta
:

en franais ce que ce fage avait dit en grec Il faut commencer par douter. Il ne devait pas aprs avoir dout crer un monde avec des ds faire de ces ds une matire globuleufe une rameufe et une fubtile compofer des aftres avec de tels ingrdiens et dans la nature une mcanique imaginer
,
,

contraire toutes les lois

du mouvement.

DE

M.

DE VOLTAIRE.

443

Cet extravagant roman ruffit quelque temps parce que les romans taient alors 1768. la mode. Cyrus et Cllie valaient beaucoup mieux car ils n'induifaient perfonne en erreur. Apprenez-moi rhiftoire du monde fi vous la favez mais gardez-vous de l'inventer. Voyez ttez mefurez pelez nombrez aemblez fparez et foyez sr que vous ne
,

ferez jamais rien de plus.

Newton a calcul
n'en a pas dcouvert
caufe
eft-elle

la

gravitation

mais

il

la caufe.
c'eft

occulte?

Pourquoi cette qu'elle eft premier

principe.

Nous favons les lois du mouvement; mas la caufe du mouvement tant premier principe, fera ternellement cache. Vous tes en vie mais comment ? vous n'en faurez jamais des ides rien. Vous avez des fenfations mais devinerez-vous ce qui vous les donne ? cela n'eft-il pas la chofe du monde la plus
, ,

occulte?

On a

donn des noms

un

certain

nombre
,

de facults qui fe dveloppent en nous mefure que nos organes prennent un peu de force au fortir des tgumens o nous avons fans qu'on fche t renferms neuf mois mme ce que c'eft que cette force ). Si nous nous fouvenons de quelque chofe, on dit, fi nous mettons quelques c'eft de la mmoire
(
;

444
-

RECUEIL DES LETTRES

ides en ordre
formons

c'eft

du jugement
s'eft

G nous
prfent
;

1700.

un

tableau fuivi de quelques autres

ides parfes, dont le fouvenir

nous

cela s'appelle de l'imagination


le
,

et le

ou appel ame
rfultat

principe de ces
fois

qualits eft

choie mille

plus occulte

encore.

Or,

s'il

vous

plat, puifqu'il eft trs-vrai

qu'il n'eft point

dans vous un tre part qui

tf appellefenfibilit.)

un

autre qui foit mmoire,


,

un

troifime qui s'appelle jugement


,

un qua-

trime qui s'appelle imagination

concevrez-

vous aifment que vous en ayez un cinquime compof des quatre autres qui n'exiftent point? Qu'entendait -on autrefois quand on prononait en grec le mot depfych ou celui de nous? entendait-on une proprit de l'homme, ou

un

tre

particulier cach

dans

l'homme

n'tait-ce pas l'expreffion occulte d'une chofe

trs-occulte ?

Toutes les ontologies toutes les pfycologies ne font-elles pas des rves? On s'ignore dans le ventre de fa mre c'eft-l pourtant que les ides devraient tre les plus pures car on eft moins diftrait. On s'ignore en naiffant en croiffant en vivant, en mourant. Le premier raifonneur qui s'carta de cette
,

ancienne philofophie des qualits occultes corrompit Tefprit du genre -humain. Il nous
,

DE

M.

DE VOLTAIRE.

445

plongea dans un labyrinthe dont il nous eft 1768. aujourd'hui impoffible de nous tirer. Combien plus fage avait t le premier ignorant qui avait dit l'Etre auteur de tout 55 Tu m'as fait fans que] en euffe connaiffance,
:

s?

et tu

me

conferves fans que je puifTe devifubffte. J'ai

33 33 33 33
3 3

ner

comment je

accompli une

des lois les plus abftrufes de la phyfique,

en fuant le teton de ma nourrice et j'en accomplis une beaucoup plus ignore, en


;

mangeant

33

33
33 33
33

en digrant les alimens dont tu me nourris. Je fais encore moins comment des ides entrent dans ma tte pour
et

en fortir
toute

le

reparatre, et

moment d'aprs fans comment d'autres y

jamais
refient

ma

vie, quelque effort que je fade

33

33
33
33
33

pour les en chaffer. Je, fuis un effet de ton pouvoir occulte et fuprme, qui les aftres
obiflent

comme

moi.
,

Un grain de pouffire
,

33
33

ne dit point c'eft moi qui commande aux vents. In te vivimus movemur et fumus ; tu es le feul Etre tout

que

le

vent agite

le refte eft

mode.

33

C'eft-l cette philofophie des qualits occultes

que

le

pre Mallebranche entrevit dans le

dernier ficle.S'il avait


,

pu
;

s'arrter furie

bord

de l'abyme il et t le plus grand, ou plutt mais il voulut parler le feul mtaphyftcien

au verbe

il

fauta dans l'abyme

et

il

difparut.

446
Il

RECUEIL DES LETTRES


avait
,

dans fes deux premiers livres

1768.

frapp aux portes de la vrit. L'auteur de

V Action de Dieu fur les cratures tourna tout autour, mais comme un aveugle tourne la meule. Un peu avant*ce temps il y avait un philofophe qui tait leur matre fans qu'ils le Dieu me garde de le nommer. fuffent Depuis ce temps, nous n'avons eu que des defquels il faut excepter le gens d'efprit grand Locke qui avait plus que de l'efprit, 8cc.
,

LETTRE CXGVI.
A

MADAME
26 de dcembre.

LA MARQUISE DU DEFFANT.

v>< E
tre

n'efi;

pas affurment

Madame une
,

let-

car de bonne anne que je vous cris tous les jours m'ont paru fort gaux et il n'y en a point o je ne vous fois trs-tendrement
,
,

attach.

Je vous

cris

pour vous
,

petite-mre ou grand'mre

que votre je ne fais comdire

ment vous

l'appelez

a crit
,

fon protg

Dupuits une lettre o elle met

fans

y fonger

DE
naiiTez. Elle

M.

DE VOLTAIRE.

447

tout l'efprit et les grces que vous lui con-

ma

cour

prtend qu'elle eft difgracie parce que je ne lui ai envoy que


,

l^*

Lion de Saint-Didier et qu'elle n'a point eu les Trois empereurs de l'abb Caille ; mais je n'ai pas of lui envoyer, par la pofte ces trois ttes couronnes
le Marfeillois et le
,

caufe des notes qui font


et
,

un peu
;

infolentes

m'a paru que vous aimiez mieux le Marfeillois et le Lion c'eft pourquoi elle n'a eu que ces deux animaux. Il y a pourtant un vers dans les Trois empereurs qui eft le meilleur que l'abb C<2z7/e fera de fa vie. C'eft quand Trajan dit aux chats fourrs de forbonne
de plus
,

il

Dieu

n'efl ni

fi

mchant ni

fi

fot

que vous

dites.

Quand un homme comme


une
telle

Trajan prononce

maxime

elle doit faire

un trs-grand

curs honntes. Votre petite-mre ou grand'mre a un cur gnreux et compatifTant elle daigne propofer la paix entre la Bletterie et moi. Je demande pout premier article, qu'il me permette de vivre encore deux ans attendu que je n'en ai que foixante et quinze et que , pendant ces deux annes il me foit loilible de faire une pigramme contre lui tous les fix mois pour lui il mourra quand il voudra.
effet fur les
,

Saviez -vous qu'il a outrag le prfident

448

RECUEIL DES LETTRES


?

Hnault autant que moi


170c.

Tout

ceci

eft

la

g Uerre des vieillards. Voici

comme

cet apoftat
II
:

janfnifte s'exprime, page 235,

tome

En

revanche , fixer f poque des plus petits faits avec exactitude , cefi le Jublime de plufieurs prtendus
hijoriens
et

modernes

cela leur tient lieu de gnie

de talens hijloriques.

Je vous demande
il

Madame

fi

on peut

dfigner plus clairement votre ami


qu'injufte ? ne devait-il pas faire

ne devait-

pas l'excepter de cette cenfure auffi gnrale

comme moi
fois

qui n'ai perdu aucune occafion de rendre


juftice

M.

Hnault, et qui

l'ai cit trois

dans

le Sicle
?

de Louis

XI

F,

avec

les

plus

grands loges

par quelle rage ce traducteur


le prfi-

pinc du nerveux Tacite outrage-t-il


, ,

dent Hnault Marmontel un avocat Linguet et moi, dans des notes fur Tibre? qu'avons-

nous dmler avec Tibre? Quelle piti et pourquoi votre petite-mre n'avoue-t-elle pas tout net que l'abb de la Bletterie eft un mal!

avif ?

Et vous Madame il faut que je vous gronde. Pourquoi hafez-vous les philofophes qiiand vous penfez comme eux? vous devriez
,
,

tre leur reine, et

vous vous

faites leur

enne-

mie.
tente

Il
;

y en a un dont vous avez t mconmais faut-il que le corps en fouffre ?

eft-ce

vous de dcrier vos

fujets ?

Permettez-moi

, ,

DE
,

M.

DE VOLTAIRE.

44g

Permettez-moi de vous faire cette remontrance en qualit de votre avocat gnral. 1768Tout notre parlement fera vos genoux quand vous voudrez mais ne le foulez pas aux pieds,
;

quand

il

s'y jette

de bonne grce.
,

Votre petite-mre et vous vous me demandez TA B C Je vous protefte toutes deux et l'archevque de Paris, et au fyndic de la forbonne que TA B C eft un ouvrage anglais compof par un M. Huet trs-connu , traduit il y a dix ans imprim en 1762 que
, ,
.

c'eft

un

roft-bif anglais

trs-difficile digrer

par beaucoup de petits eftomacs de Paris. Et


frieufement
,

je ferais au dfefpoir qu'on

me

fouponnt d'avoir t le traducteur de ce livre hardi dans mon jeune ge; car, en 1762, je n'avais que foixante-neuf ans. Vous n'aurez
,

jamais cette infamie

qu' condition que vous

rendrez par-tout juftice


jufqu'

mon

innocence qui
,

fera furieufement attaque par les

mchans

mon
refte,

dernier jour.
il

Au
pleine

y a depuis long- temps un

dluge de

pareils livres.

La

Thologie portative,
et

d'excellentes
/'
;

plaifanteries

d'alTez

mauvaifes

Impojlure facer dotale , traduite de

Gordon

la

Riforma
,

d'Italia

dclamatoire

qui n'eft
le toefin

ouvrage trop pas encore traduit


,

mais qui fonne

contre tous les moines.


et les

Les Droits des

hommes

ufurpations des

Correfp. gnrale.

Tome XII.

Pp

4^0
papes
l
;

RECUEIL DES LETTRES


le

Chrijianifme dvoil par feu Damilaville;

lo.

le

Militaire philofophe

de Saint- Hiacynthe, livres


,

tout pleins de raifonnemens et capables d'ennuyer une tte qui ne voudrait que s'amufer. Enfin il y a cent mains invifibles
,

qui lancent des flches contre

la fuperftition.

Je fouhaite paffionnment que leurs traits ne fe mprennent point , et ne dtruifent pas


la religion

que je refpecte infiniment,

et

que

je pratique.

de mes articles de foi Madame, eft de croire que vous avez un efprit fuprieur. Ma charit confifte vous aimer, quand mme vous ne m'aimeriez plus mais malheureufement je n'ai pas l'efprance de vous revoir.
,

Un

LETTRE CXCVII.
A
-L/afflige
M.

G R

M.

27 de dcembre.

folitaire des

Alpes a reu

la

lettre confolante du prophte de Bohme. Ils pleurent enfemble , quoiqu' cent lieues l'un

de
eft

l'autre

le

dfenfeur intrpide de la raifon

et le

vertueux ennemi du fanatifme. Damilaville mort, et Frron eft gros et gras mais que
; ,

voulez-vous ? Therjite a furvcu Achille et les bourreaux du chevalier de la Barre font

DE

M.

DE VOLTAIRE,
On palTe

^Bl

encore vivans. gmir.


Il

fa vie s'indigner et

1768.

y a des barbares qui imputent la traduction de FA B C l'ami du prophte bohmien ; c'eft une imputation atroce. La traduction eft
, ,

d'un avocat

nomm

la Bajlide
les

Chiniac

auteur

d'un Commentaire fur


et la
,

difeours de F abb Fleury.

L'original anglais fut


,

imprim Londres en

traduction en 1762, chez Robert 1761 Freemann o tout le monde peut Tacheter. Voil de ces vrits dont il faut que les adeptes
foient inftruits, et qu'ils inftruifent le

monde.

Les prophtes doivent fe fecourir les uns les autres, et ne fe pas donner des foufflets comme Sdchias en donnait Miche. Je prie le prophte de me mettre aux pieds de ma belle philofophe. On dit du bien de mademoifelle Vejlris ; mais il faut favoir fi fes talens font en elle

ou

s'ils

font infufs par

le

Kain

fi

elle eft ens

perfe ou ens per aliud.

Vous
la dicte

reconnatrez l'criture d'Elife, fous

du

vieil Elie

je lui lahTerai bientt


fera pas

mon
aller

manteau, mais ce ne dans un char de feu.


,

pour m'en
je vous

Adieu
Aurle
,

mon

cher philofophe
,

embraffe en Confucius
et je

en

Epictte

en Marc-

me recommande

l'affemble des

fidcllcs. V.

Pp

45
1768.

RECUEIL DES LETTRES

LETTRE
A
M.

CXCVIII.
avocat.

LETHINOIS,
27 de dcembre.
,

vous remercie, Monfieur de l'loquent mmoire que vous avez bien voulu m'envoyer. Ce bel ouvrage aurait t foutenu de preuves fi votre ngre des Moluques avait voulu vous inftruire de l'ge auquel le roi fon pre le fit voyager; du nombre et des noms des grands de fa cour qui fans doute accompagnrent le dauphin de Timor des particularits de ce pays de fa religion de la manire dont
j e
, , ; , ,

le

rvrend pre dominicain, fon prcepteur,


,

pour vendre le duc et pair ngre les cuyers et les gentilshommes de la chambre du dauphin et pour changer fon alteffe royale en garon de cuifine. L'le de Timor a toujours pafe pour un pays aiez pauvre, dont toute la rkhefe confirme en bois de fandal. Franchement, Mons'y prit
,

de ce prince n'eft pas de la plus tout ce qu'on vous grande vraifemblance accordera, c'eft que le pre Ignace eft un fripon mais il eft bien tonnant qu'un domifieur, l'hifloire
:

nicain

s'appelle

Ignace

vous

favez

que

DE
dtefls

M.

DE VOLTAIRE.

453

les jfuites et les


,

jacobins fe font toujours


1700.
,

eux
qu'il

et leurs faints.
,

en foit Monfieur fi le confeil n'a point eu d'gard votre requte, il a fans doute rendu juftice votre manire d'crire; il n'a pu vous refufer fon eftime, et je penfe

Quoi

comme
J'ai

tout le confeil.
les

l'honneur d treavec tous

fentimens
8cc.

que je vous dois, Monfieur, votre,

LETTRE CXCIX.
A
X
M.
S

A U

N.

28 de dcembre.

emierement, mon

cher confrre

je

vous ai envoy un Sicle, et je fuis tonn et confondu que vous ne l'ayez pas reu. En fcond lieu, vos vers font trs-jolis. Troifimement, votre quation eft de faulTe
pofition.

Ce

n'eft

point moi qui


fais

ai

traduit

l'A, B, C, Dieu m'en gude.Je

trop qu'il

a des monftres qu'on ne peut apprivoifer.

Ceux qui ont tremp leurs mains dans le fang du chevalier de la Barre, font des gens avec
qui je ne voudrais

me commettre
de
la cuiffe, et

qu'en cas
combattant

que moi, ayant


les

j'euffe dix mille ferviteurs

dieu avec

l'pe fur

combats du Seigneur.

454
Il

RECUEIL DES LETTRES


y
a

7^8.

prfentement cinq cents mille ifra]j tes en France qui dtellent l'idole de Baal ; mais il n'y en a pas un qui voult perdre

du petit doigt pour la bonne caufe. Ils Dieu bnife le prophte! et fi on le lapidait comme Ezchiel, ou fi on le fciait en deux comme Jrmie ils le laifferaient fcier ou lapider et iraient louper gaiement. Tout ce que peuvent faire les adeptes c'eft de s'aider un peu les uns les autres de peur d'tre fcis et fi un monftre vient nous demander Votre ami l'adepte a-t-il fait cela?
l'ongle
difent
: ,
,

il

faut
Il

mentir ce monftre. me parat que M. Huet, auteur de


,

FA,

B C
,

eft

vifiblement
Il

un

anglais qui n'a accep-

tion de perfonne.
guiflant
,

trouve Fnlon trop lan-

et

Montefquieu trop fautillant.


il

Un

il trouve de de Y Ecriture Jainte Bojfuet, et tous fes ouvrages polmiques, dteftables; il le regarde comme un dclamateur de trs-

anglais

eft

libre,

parle librement

la politique tire

mauvaife foi Pour moi, je vous avoue que je fuis pour madame du Deffant qui difait que YE/prit des lois tait Te/prit fur les lois .Je ne vois de vrai gnie que dans Cinnaet dans les pices de Racine, et je fais plus de cas d'Armide et du quatrime acte de Roland que de tous nos
livres

de profe.
,

Montefquieu, dans fes Lettres perjnes

fe tue

DE
rabaifTer
trne o
il

M.

DE VOLTAIRE.

455
un

les potes. Il voulait

renverfer

1768, ne pouvait l'acaIl infulte violemment, dans ces Lettres dmie dans laquelle il follicita depuis uneplace.
Tentait qu'il
s'affeoir.
,

Il

eft

vrai qu'il avait quelquefois


;

beaucoup
,

d'imagination dans l'expreffion


fens, fon principal mrite.
faire le

c'eft

mon
de

Il eft

ridicule

goguenard dans un livre de jurifprudence univerfeile. Je ne peux fouffrir qu'on foit plaifant fi hors de propos; enfin, chacun a fon avis le mien eft de vous aimer et de vous eftimer toujours. V.
;

Fin du Tome douzime.

TABLE ALPHABETIQUE
DES LETTRES
CONTENUES DANS CE VOLUME.
A.
Page 439 Anonymes. ALBERGATI CAPACELLI. (M. le
marquis
)

69

ANNECY.

(M. l'vquc
I.

d')

LETTRE LETTRE

263
276
(

II.

ARGENCE DE DIRAC.
LETTRE LETTRE
LETTRE LETTRE LETTRE
I.

M.

67

II.

352
(

ARGENTAL.
I.

M.

le

comte

d'

10
17

II.

III.

3l

LETTRE LETTRE

iy.
V.

38
43

LETTRE

TABLE ALPHABETIQUE.
LETTR
E VI.

4^7

H
58
61

LETTRE VII. LETTRE VIII. LETTRE IX. LETTRE X. LETTREXI.


LETTRE LETTRE
XII.
XIII,

7^
8* 101

126
197
2
2-j.

LETTREXI V.
LETTRE XV. LETTRE XVI. LETTRE XVII, LETTRE XVIII. LETTRE XIX. LETTRE XX. LETTRE XXI.

22
269

287

3o8
338
343

353

LETTRE XXII. LETTRE XXIII. LETTREXXIV. LETTREXXV. LETTRE XXVI.


LETTRE X XVII.
Gorrefp. gnrale.

364
366
372
377

408
4l3
XII.

Tome

Qq

458

TABLE
LETTRE
XXVIII.
421
432

LETTRE XXIX. LETTRE XXX.


B.

436

BEAUTEVILLE. M.
(

le

chevalier de

393

BEAUZE.

(M.)

183

BORDES. (M. de) LETTRE I. LETTRE II.


BOUILLON.
(

257

43o
le

Monfeigneur

duc de

5 2

C.

CAPERONNIER,
du
roi, c.

M.

la bibliothque

3o5

CHABANON.
LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE
L
I.

(M. de)
109
1*7

II.

III.

127

IV.
V. VI.

146
1

5o

ETTR E

i56
*7*

LETTRE

VII.

ALPHABETIQUE.
LETTRE
VIII.
IX.
X.

4^9
189
201
217

LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE


LETTRE LETTRE LETTRE

XI.
XII.

285

290

XIII.

320
388

XIV.

CHARDON.

(M.)
I.

106
i35 154
la

II.

III.

CHOIS EUL.
LETTRE L ETTRE LETTRE

(Madame
I.

ducheffe d e)
i 7

II.

210
337
le

III.

CHOISEUL.
TTR E LETTRE LETTR E
L E

(M.
I.

duc de)

240 253

II.

III.

399

CHRISTIN. (M.) LETTRE I. LETTRE II.


LETTR E
I

94 3io

II.

4o3

Qq

460

TABLE
(M. l'abb)
9

COG.

COLINI. (M.)

88
406
3gi

COLMAN. CRAMER.

(M,)
(M.
Gabriel)

D.

DAMILAVILLE.
LETTRE I. LETTRE II. LETTRE III. LETTRE IV. LETTRE V. LETTRE VI. LETTRE VII. LETTRE VIII. LETTRE IX. LETTRE X. LETTREXI. LETT RE XII.
.

(M.)
II

l3
2

3o

35

40
45
49

5g
70
72

79

LETTRE LETTRE

XIII,

97

XIV.

LETTRE XV.

99 I04

ALPHABETIQUE.
LETTRE XVI.

461
IO7

LETTRE XVII. LETTRE XVIII. LETTREXIX. LETTREXX. LETTRE XXI.


LETTRE
XXII.

III

121

123
l33
141

212

DANTONE. D E F F A N T.
LE TT RE

(M.)
(

3n
la

Madame

marquife du

I.

208
248

LETTRE LETTRE
LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE

II.

III.

324
33g

IV.
V.

405

VI.

424
426

VII.

VIII.

446
;

DORAT.

(M.)
E.

36

EISEN. (M.)

34

ELIE DE BEAUMONT. (M.) i85 E TALLONDE DE MORIVAL. (M. d')


7*

Qq

462

TABLE
F.

FENOUILLOT DE FALBAIRE.
LETTRE LETTRE
Berne.
I.

(M.)
l3l
26l

II.

FISCHER, (M.)

intendant

des pojles

de

%5g
(

FLORIAN. FLORIAN.

Madame
M.
le

la

marquife de
)

74
5

marquis de

G.

GAILLARD. (M.) GALLITZIN, (M. le


deur de Rnjfu
,

386
prince de) ambajfa32

Paris.

GRIMM. GUYOT,

(M.)
(M.
I.
)

4 5o
avocat,

LETTRE LETTRE

22

II.

56

H.

HARPE.

(M. del)
(

307
)

HENAULT.
LETTRE

M.

le prfident

I.

ALPHABETIQUE.
LETTRE LETTRE
II.

463
357
382

III.

LACOMBE

M.

libraire

Paris.

19

LALANDE.
LETTRE LETTRE

(M. de)
I.

375

II.

379
Paris.

LALEU, (M. de) notaire LE RICHE. (M.)


LETTRE LETTRE LETTRE
I.

25i

184
238
3o3
avocat.
le

II.

III.

LETHINOIS,
LIGNE.
M.

(M.)

45s

LEVENHAUPT. (M
(

comte de) 222


)

le prince

de

417

M.

MAIGROT, (M
ver ain de Bouillon.

chancelier

du duch fou-

LETTRE LETTRE

I.

l6l

II.

221

4^4

TABLE
(M.)
411
,

MAILLET DU BOULlAY,
Jecrtaire de V acadmie de Rouen.

MARIN,

M.

cenfeur
,

royal

Jecrtaire

gnral de la librairie

Paris.

114

MARMONTEL.
LETTRE LETTRE LETTRE
I.

(M.)
*4

II.

39
77

III.

LETTRE LETTRE

IV.
V.

H9
i65
181

LETTR E V I. LETTRE VII. LETTRE VIII.

196
4 i5
le

MIRANDA, (M
majo> du
roi

marquis de) camrier

d'EJpagne.

26

MORELLET.
LETTRE LETTRE
I.

(M.

l'abb)

i3 7
9
1

II.

N.

NLCKER.

(Madame)

i63

ALPHABETIQUE.
O.

465

OLIVIER DES MONTS.


P.

(M.

i58

PACOU.

(M.

3
libraire

PANCKOUCKE,(M.
LETTRE LETTRE
I.

Paris.

201
321

II.

PANCKOUCKE,
PARCIEUX.
PAULET,

(M.

Henri) qui

lui

avait adrejffa tragdie de la

Mort

de Caton.

170

(M. de)

3i5

(M.)

mdecin Paris, Jur fon

Hijloire de la petite vrole.

272

PEAKOCK,
du
roi

(M.

ci-devant fermier gnral

de Patna.

129
minifire

POMARET,

(M. de)

du faint

Evangile , Ganges en Languedoc.

145

466

TABLE
R.
(

RICHARD,

M.

ngociant Murcie. 3 6 o
le

RICHELIEU. LETTRE
LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE

(M.
I.

marchal duc de)


3

II.
III.

36 47
5i 52

IV.
V.

VI.
VII.

116

LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE LETTRE


LETT RE

i38
167

VIII.

IX.
X.

187

ig3

XI.

3l2
3i 7

XII.

XIII.
(

36g
le

ROCHEFORT.

M.
S.

comte de

38 9

SAINT-JULIEN. (Madame

de)
)

373
396

SAINT-MEGRIN.

M.

le

duc de

ALPHABETIQUE.
SAURIN. (M.) LETTRE J. LETTRE II.
LETTRE
I I I.

467

179

206

453
(

SCHOUVALOF.
LETTRE LETTRE L E TTRE
I.

M.

le

comte de

64
2ig

II.

III.

418
avocat gnral du parle-

SERVAN,

M.

ment de Grenoble.

175

T.

TABAREAU,
pojles
,

(M.

directeur gnral des

Lyon.
I.

LETTRE LETTRE

II.

380
243
(

TAULES. (M. de) THIBOUVILLE.


LETTRE LETTRE
I.

M.

le

marquis de

143

II.

3O
)

THIRIOT.
L

(M.
I.

ETTRE LETTRE

293
36l

II.

468

TABLE ALPHABETIQUE.
(M.)
(

THOLOT.

299

TOUR AILLE.
LETTRE LETTRE LETTRE
I.

M.

le

comte de

la

103

II.

228

III.

268

V.

VERNES.

(M.)
I.

LETTRE LETTRE

42

II.

402
(

VILLEVIE1LLE. LETTRE LETTRE II.


I.

M.

le

marquis de

283

346

LETTRE

III.

434
l'abb de)

VOISENON.

(M.

86

W.

WALP OLE.
Fin de
la

(M. Horace)

327

Table du tome douzime.

BIBUOTHECA

39003 002350808b

l
}

PQ 2070 76oA V079


L TAIRE,
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