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LA GEOMETRIE DE LA GUITARE

Si la guitare est plus facile ` a jouer que par exemple un violon, cest en grande partie gr ace ` a ses frettes, petites barres en g en eral m etalliques dispos ees sur le manche ` a intervalles irr eguliers :

La longueur de corde entre le chevalet (extr emit e de la corde se trouvant du c ot e du corps de la guitare) et la frette d etermine la note jou ee ; aussi lemplacement des frettes est-il d eterminant. O` u donc doit-on placer les frettes sur un manche de guitare pour garantir la justesse de celle-ci ? Comme on va le voir, le probl` eme est g eom etrique. 1. Pr eliminaires (a) Intervalles musicaux La sensibilit e de loreille humaine aux hauteurs des sons etant sensiblement logarithmique, pour comparer deux sons, on consid` ere le logarithme du rapport de leurs hauteurs. Plus pr ecis ement, un rapport de 2 entre deux fr equences etant per cu comme une octave, qui est d ecoup ee en 12 intervalles dun demi-ton chacun, la suite des inverses des longueurs de la corde entre le chevalet et les frettes successives (soit la suite des fr equences des notes jou ees) est g eom etrique, de raison r tel que r 12 = 2 , soit r = 12 2 . On distingue les intervalles suivants : La seconde, ou ton : r 2 La tierce mineure : r 3 La tierce majeure : r 4 La quarte : r 5 La quinte : r 7 La sixte majeure : r 9 La septi` eme : r 11 Loctave : r 12 = 2 1

Ces intervalles sont dits temp er es, et sont apparus sous cette forme sur les instruments ` a clavier du XVIII` eme si ecle. Avant c a, on leur pr ef erait des valeurs approch ees 3 6 2 sont que nous verrons par la suite. On remarque que, alors que r = 2 et r = constructibles ` a la r` egle et au compas, le passage de r 3 ` a r n ecessite la construction dune racine cubique, qui est impossible en valeur exacte. Lunit e de mesure standard des intervalles musicaux est le ( ( cent ) ) d eni comme le produit de 1200 par le logarithme en base 2 du rapport des fr equences (qui sont inversement proportionnelles aux longueurs des cordes). En eet, si x est un rapln x port de fr equences (donc linverse dun rapport de longueurs), est, comme on ln 2 le souhaite, fonction logarithmique de x , et vaut 0 lorsque x = 1 et 1 lorsque x = 2 (octave). Alors un demi-ton vaut 100 cents, un ton vaut 200 cents, une quinte vaut 700 cents etc. Et une octave vaut 1200 cents. Lint er et de cette unit e de mesure est que loreille humaine est incapable de distinguer deux sons distants de moins denviron 8 cents, et donc lorsque lerreur commise est inf erieure ` a environ 8 10 cents, elle nest pas perceptible par un auditeur humain. (b) Approximations de 2 Rappel : La suite des r eduites de 2 (ou d eveloppement de 2 en fraction continue) est d enie par : a0 = 1 b0 = 1 an+1 = an + 2bn bn+1 = an + bn Les r eduites de 2 sont alors les fractions an 3 7 17 ; la suite commence par 1 ; ; ; ; bn 2 5 12

2. et o Les grecs anciens savaient quen d elimitant une corde ` a la moiti e de sa longueur, on obtenait une octave, mais aussi quon obtenait : Une quinte au tiers de la longueur en partant du sillet de t ete ou du bout du manche 3 (autrement dit, r 7 avec la d enition pr ec edente pour r ) 2 2

41 etc. 29 a Une ( ( bonne approximation ) )de 2 est une fraction irr eductible telle que a2 = b a eductible, a2 ne peut etre egal ` a 2b2 , le 2b2 1 (on sait que si est une fraction irr b 2 2 mieux que lon puisse faire est donc a = 2b 1 ...). Montrons que les r eduites de 2 en sont de bonnes approximations : 12 = 2 12 1 donc la propri et e est vraie au rang 0 ; 2 2 2 2 2 Si an = 2bn 1, alors puisque an+1 = an +2bn , a2 n+1 = (an + 2bn ) = an +4an bn +4bn 2 2 2 2 2 2 et 2b2 es lhypoth` ese de n+1 = 2an + 4an bn + 2bn = an+1 + an 2bn = an+1 1 dapr` 2 2 r ecurrence, do` u an+1 = 2bn+1 + 1 ; 2 2 De m eme, si a2 n = 2bn + 1 alors an+12 = 2bn+1 1...

Une quarte au quart de la longueur (soit r 5

4 ) 3 5 ) Une tierce majeure au cinqui` eme de la longueur (soit r 4 = 3 2 4 6 ) 2 Une tierce mineure au sixi` eme de la longueur (soit r 3 = 5 9 Un ton au huiti` eme de la longueur (soit r 2 = 6 2 ) 8 La m ethode de Platon pour poser des frettes (du moins sil y avait eu des guitares ` a l epoque de Platon...) consisterait ` a poser la 12e frette ` a la moiti e de la longueur de la corde, la 7e frette au tiers etc. Ce qui, pour les frettes num ero 2, 3, 4, 5, 7 et 12, donne la construction suivante : (C d esigne le chevalet, et S le sillet de t ete, ou frette z ero)
12 7 5 4 3 2

On constate quil manque les frettes num ero 1, 6, 8, 9, 10 et 11 sur la premi` ere octave, mais on peut les rajouter par exemple en disant que 9 = 7 + 2 , et que donc en pla cant une frette au huiti` eme de la longueur mesur ee ` a partir de la septi` eme frette, on obtient 9 9 alors r quon sait la neuvi` eme frette... Pour la premi` ere frette, puisque r 2 8 8 construire. Les Pythagoriciens, quant ` a eux, reconnaissaient des qualit es magiques aux nombres 1, 2, 3 et 4 et rejetaient donc la tierce majeure car elle faisait intervenir le nombre 5, jug e moins parfait que ceux de la t etrade magique ; ils lui pr ef eraient la tierce dite 9 9 81 pythagoricienne qui est la seconde de la seconde, soit = . 8 8 64 F rettes P laton Erreur (cents) P ythagore Erreur (cents) 2 1, 1250 3, 9 1, 1250 3, 9 3 1, 2000 15, 6 1, 1852 5, 9 4 1, 2500 13, 7 1, 2656 7, 8 5 1, 3333 2, 0 1, 3333 2, 0 7 1, 5000 2, 0 1, 5000 2, 0 12 2, 0000 0, 0 2, 0000 0, 0 Dans le tableau ci-dessus, les rapports de fr equence sont donn es, ainsi que les erreurs relatives par rapport ` a la suite g eom etrique de raison r vue ci-dessus, donn ees en cents ; on voit que les frettes 3 et 4 de la m ethode de Platon sonneront, lune un peu trop aig ue, lautre un peu trop grave, par rapport ` a la gamme temp er ee. Ceci dit, il sagit ici dune exp erience de pens ee puisque les instruments frett es ne sont apparus qu` a la Renaissance en Europe, epoque o` u le compas etait consid er e comme le plus noble des outils... 3. Vincenzo Galilei N e` a Florence vers 1520, Vincenzo Galilei etait un c el` ebre luthiste de son epoque, tr` es port e sur la th eorie musicale, et les arts et sciences en g en eral. Il est mort en 1591, toujours ` a Florence, laissant deux ls, Michelangelo le luthiste, et Galileo le savant, et de nombreux ecrits sur la th eorie musicale et les tablatures de luth, notamment cette construction pour placer les frettes sur le manche dun luth : 3

F est la position de la frette num ero 1, et la construction, bas ee sur le th eor` eme de Thal` es, 18 3 12 9 3 est bas ee sur le fait que r , approximation de = , elle-m eme 17 8 2 17 2 2 17 obtenue en rempla cant 2 par son approximation rationnelle . 12 Une fois que la premi` ere frette est pos ee, on peut it erer le proc ed e, construisant ainsi une 18 suite de raison , ce qui donne ceci (jusqu` a la 7e frette) : 17

C et les erreurs dapproximation : F rettes Rapports Erreur (cents) 1 1, 0588 1, 0 2 1, 1211 2, 1 3 1, 1871 3, 1 4 1, 2569 4, 2 5 1, 3308 5, 2 6 1, 4091 6, 3 7 1, 4920 7, 3 8 1, 5798 8, 4 9 1, 6727 9, 4 10 2, 7711 10, 5 11 2, 8753 11, 5 12 1, 9856 12, 5

Comme on sen doutait, lerreur est fonction croissante du num ero de la frette, et ne devient vraiment intol erable quapr` es la 7e frette, qui est souvent la derni` ere sur un luth. 4

4. Marin Mersenne Labb e Marin Mersenne (1588-1648) n etait pas seulement arithm eticien, il etait aussi g eom` etre et musicologue. Aussi, en 1636, proposait-il cette construction pour la quatri` eme frette :

T P U C V S Q

Comme dhabitude, C est le chevalet, et S le sillet de t ete ; on a PC=CS=SQ par construction ; R est le point de la perpendiculaire au manche de la guitare (ou du luth...) men ee par S, tel que CS=SR. Le cercle de centre Q passant par R coupe le manche en T. U est le milieu de [PT] et la longueur PU est report ee en CV. V est la position de la quatri` eme 2 CS CS 3 par construction. = frette cherch ee. En eet on voudrait 2 et on a CV CV 3 2 2 est une valeur approch Or ee de 3 2 connue depuis les travaux sur la c el` ebre du3 2 plication du cube, comme on peut le v erier en calculant son cube, dont la valeur exacte 8 ; si, dans cette derni` ere expression, on remplace 2 par son approximation est 45 29 2 41 rationnelle , on trouve 2... 29 CS 3 2 , on obtient la deuxi` eme frette par construction de V1 tel que CV1 = CV Si CV (en prenant pour unit e la longueur du manche), ce qui donne le point suivant :

V1

(on a men e par lintersection de la perpendiculaire au manche en C et du cercle de diam` etre [PV], un cercle de centre C), construction quon peut it erer pour obtenir la frette num ero 1:

V1

Il sut alors de recommencer toute la construction sur la longueur de corde allant du chevalet ` a la frette num ero 1, pour obtenir les frettes 5 et 3, etc. Pour les frettes de 1 ` a 8, on obtient ceci :

V1

Pour ce qui est des erreurs dapproximation de cette m ethode, elles sont elles aussi fonction croissante du num ero de frette, mais restent totalement acceptables (cest-` a-dire inaudibles) tant quon reste en-de c` a de la huiti` eme frette qui etait ` a peu pr` es la derni` ere utilis ee sur un luth :

F rettes Rapports Erreur (cents) 1 1, 0597 0, 4 2 1, 1230 0, 9 3 1, 1901 1, 3 4 1, 2612 1, 8 5 1, 3365 2, 2 6 1, 4164 2, 6 7 1, 5010 3, 1 8 1, 5906 3, 5 5. Le si` ecle des Lumi` eres (a) Le myst` ere Stradivarius Le plus c el` ebre des luthiers, Antonio Stradivari (1644-1737), fabriquait certaines des plus anciennes guitares baroques connues, dont celles-ci :

Comme on le voit sur les rosaces de ces deux guitares, Stradivarius adorait la g eom etrie (il utilisait par exemple un compas pour dessiner le c el` ebre motif des ou es des ses violons : (symbole dailleurs tr` es utilis e en math ematiques...) et il

nest pas impossible quil ait eu vent des travaux de Mersenne et sen soit inspir e. Mais il adorait aussi le secret, et ne semble avoir rien publi e sur ce sujet... (b) LEncyclop edie Jean Henri LeRond dAlembert (1717-1783), celui des Encyclop edistes qui soccupait des sciences et de la musique, fut le premier ` a r esoudre l equation des cordes vibrantes ; il connaissait lexistence de la guitare, ainsi que le montre celle-ci, extraite de lEncyclop edie, et sur laquelle les frettes sont nettement visibles (on en compte 8) :

Dans la m eme Encyclop edie, il parle dune ( ( nouvelle ) ) gamme que Rousseau attribue ` a un certain Boisgelou, et qui consiste ` a remplacer la quinte 3 par son ( ( approxi2 5. Bien que dAlembert ne propose pas la construction, cette approximation ) ) 5 qui est constructible ` a la r` egle et au compas, comme par mation m` ene ` ar 2 exemple la m ethode ci-dessous pour la deuxi` eme frette (la premi` ere sen d eduisant par la construction vue au paragraphe sur Mersenne) :

C 8

Ici le cercle de centre S passe par le milieu du manche. (Cette construction est en fait celle du pentagone r egulier, et lapproximation pourrait bien etre li ee ` a la mystique du nombre dor...) F rettes V aleurs exactes Rapports Erreur (cents) 1 2 5 2 1, 0574 1, 1180 3, 4 6, 8 10, 3 13, 7 17, 1 20, 5 3, 4 27, 4 30, 8 34, 2 37, 6 41, 1

5 2 5 5 8

3 4 5 4

1, 1822 1, 2500

5 5 4

5 2

1, 3217

5 5 6 8 7 5 8 25 16 5 2

1, 3975 1, 4953 1, 5625

25 9 16

1, 6521

25 5 10 16 2 25 11 32 12 125 128 5 5 2

1, 7469

1, 8472 1, 9531

Dans lEncyclop edie, on trouve egalement cette gure (due ` a J. J. Rousseau ) :

1 3

1 4

1 1 5 6

2 3 2 5 , , , . qui permet de construire des segments de longueurs respectives 3 4 5 6 Report ees ` a partir de S , ces longueurs donnent les frettes 11, 10, 9 et 8 avec une plut ot bonne approximation pour les frettes 8 et 11 : F rettes Longueurs exactes Rapports Erreur (cents) 8 1 9 3 5 5 6 1, 5941 1, 6667 1, 7637 1, 8918 7, 3 15, 6 17, 7 3, 7

3 4 2 11 1 3 10 1

(c) D. Str ahle En 1743, un certain Daniel P. Str ahle publiait dans les annales de lAcad emie Royale de Su` ede cette lumineuse m ethode pour poser dun coup les douze premi` eres frettes sur une guitare :

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Chevalet

Sillet de t ete

7 1 ecoup e On a QS = CS , OQ = OS = CS et P Q = OQ ; le segment [QS] est d 2 24 en douze divisions equidistantes, et les droites joignant ces graduations ` a O coupent le manche en douze positions o` u sont les frettes. La m ethode vient de la g eom etrie projective, puisquon r ealise lhomographie y = 17 5x , o` u x est la longueur allant du sillet ` a la graduation consid er ee sur [QS] 17 + 7x (en posant QS = 1 ), et y est la longueur correspondante sur le manche (allant du chevalet ` a la frette consid er ee). Ainsi, si x = 0 (sillet), on a y = 1 (corde compl` ete), 1 29 1 e de la corde), et si x = , on a y = ; on reconna t si x = 1 , on a y = (moiti 2 2 41 linverse dune approximation de 2 , en eet r 6 = 2. Quelles fonctions homographiques approchent bien la fonction 2x sur lintervalle (2 2 2)x + 2 [0; 1] ? La fonction y = h2 (x) = pr esente la particularit e de donner ( 2 2)x + 2 1 des valeurs exactes pour x = 0 , et 1 . Remplacer cette fonction par la fonction 2 24 17 + 7x revient ` a remplacer 2 par qui homographique approch ee y = h1 (x) = 17 5x 17 en est une presque bonne approximation, puisque 2 172 = 242 + 2 . Les deux fonctions homographiques sont eectivement tr` es pr ecises :

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frettes 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

h1 (x) 1, 0603 1, 1237 1, 1905 1, 2609 1, 3352 1, 4138 1, 4970 1, 5854 1, 6792 1, 7792 1, 8859 2, 0000

h2 (x) erreur h1 erreur h2 1, 0604 1, 4 1, 5 1, 1239 1, 9 2, 2 1, 1907 1, 8 2, 2 1, 2612 1, 3 1, 8 1, 3356 0, 5 1, 0 1, 4142 0, 5 0, 0 1, 4975 1, 5 1, 0 1, 5858 2, 2 1, 8 1, 6796 2, 6 2, 2 1, 7795 2, 5 2, 2 1, 8861 1, 7 1, 5 2, 0000 0, 0 0, 0

Lerreur maximale est 2,6 cents pour h1 et 2,2 cents pour h2 . De plus, sur les frettes 2 et 3, h1 est m eme plus pr ecise que h2 dont elle est pourtant elle-m eme une approxi204 + 7n mation ! Pour le dire autrement, soit un la suite d enie par un = (alors 204 5n n = un ). Alors : h1 12 109 9 Pour n = 2 , u2 = qui est une bonne approximation de ( 97 9 = 873 = 97 8 109 8 + 1 ), 25 6 Pour n = 3 , u3 = qui est une bonne approximation de ; 21 5 5 29 qui est une bonne approximation de ; Pour n = 4 , u4 = 23 4 4 239 qui est une bonne approximation de ; Pour n = 5 , u5 = 79 3 253 3 Pour n = 7 , u7 = qui est une bonne approximation de . 169 2 6. Aujourdhui Sachant que la suite des longueurs est g eom etrique, on peut les calculer et les placer directement, sans avoir ` a faire de construction ; il est m eme possible dimprimer un gabarit fait par un logiciel de CAO ! Puisque la suite des longueurs de corde ln est 1 elimit ees par les frettes) g eom etrique de raison 2 12 , la suite des largeurs de cases (d 1 1 12 12 v erie ln ln+1 = ln ln 2 et est donc g eom etrique de raison = ln 1 2 ec edente de 5, 6% . Pour calculer 1 2 12 0, 056 : Chaque case est plus courte que la pr les longueurs de corde sur un tableur, on peut entrer ( ( =NN*PUISSANCE(2 ;-1/12) ) ) si NN d esigne la case contenant la longueur de la corde ` a vide, et en recopiant cette formule vers le bas, le tableau se remplit des distances entre le chevalet et les di erentes frettes.
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Le Tampon, le 14 mai 2007 Alain Busser

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