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CIRA-2 le noyau

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Pascal BIGOT

LA RADIOACTIVITE
Dans ce chapitre, et le suivant, les phnomnes dcrits sont lis aux noyaux des atomes et en aucun cas leur cortge lectronique. Il est IMPORTANT de bien comprendre : - Quen CHIMIE, au cours des ractions observes, on assiste des rarrangements de cortges lectroniques. Le noyau des atomes nest JAMAIS modifi. - Quen PHYSIQUE NUCLEAIRE, les ractions tudies sont les ractions entre les noyaux des atomes (on ne se soucie pas du cortge lectronique) ou entre des particules du noyau, et mettent en jeu des nergies un million (106 )de fois plus leve (cest pourquoi les ractions chimiques ne peuvent modifier les noyaux).

I-

LE NOYAU ATOMIQUE

1) CONSTITUTION DU NOYAU On peut donner des ordres de grandeur pour fixer les ides : Latome peut tre assimil une sphre de rayon 10-10 m (soit 0,1 nm) Le noyau peut tre lui assimil une sphre de rayon 10-15 m (soit 1 fm femptomtre -) On constate donc que le rayon du noyau est 105 fois plus petit que celui de latome, ce qui traduit en volume, signifie que ( V R3 ) le volume du noyau est 1015 fois plus petit que le volume de latome (un million de milliards), ce qui a son importance comme nous allons le voir. Latome est donc constitu dun noyau et de son cortge lectronique Le noyau est lui-mme constitu : * de protons, particules caractrises par : qp = +1,6.10-19 C = -qemp = 1,6726.10-27 kg * de neutrons, particules caractrises par : qn = 0 mn = 1,6748.10-27 kg tandis que * le cortge lectronique, lui, ne contient que les lectrons : qe- = -1,6.10-19 C me- = 9,1091.10-31 kg Ainsi : mp 2000 me- de mme mn 2000 me- (ordre de grandeur intressant retenir), on peut donc dire que la quasi-totalit de la masse dun atome est dans son noyau, or celui-ci a un volume 1015 fois plus faible que celui de latome : Par contre les diffrents tats de la matire (solide, liquide, gaz) sont le rsultat des liaisons entre cortges lectroniques(donc de faibles nergies), ce qui explique quon peut raliser des changements dtat (par ex. solide liquide - la fusion -) par apport de faible nergie. La notation dun noyau se rsume par : X : symbole de llment chimique correspondant ce noyau A : nombre de masses du noyau, cest le nombre total de nuclon (composants du noyau, indiffremment protons et neutrons) dans le noyau Z : nombre de charges du noyau (ou nombre de protons du noyau N : A-Z = nombre de neutrons du noyau

la matire est essentiellement vide

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Exemple : 126C : noyau de carbone possdant 12 nuclons dont 6 protons. On gnralise cette notation sur toutes les particules: par exemple, pour les particules courantes :
1
1

A Z

neutron : 0 n proton : 1 p lectron : 1 e positron : 1 e photon : 0 neutrino : 0 Cette gnralisation consiste donner un nombre de masse de 1 pour les particules lourdes(les hadrons qui peuvent subir une interaction forte : ce sont les nuclons, mais aussi dautres particules comme les msons, et les hyprons) et un nombre de masse de 0 pour les particules lgres(tout ce qui nest pas hadron : les lectrons, les photons et un tas dautres.). Le nombre de charge donn est bien sr celui qui traduit la charge de la particule(-1 pour llectron, +1 pour le proton, 0 pour le neutron). 2) QUELQUES DEFINITIONS On appelle : * Nuclide , un ensemble de noyaux identiques (mme A, mme Z donc mme N) Ex : le nuclide 126C * Isotopes , des noyaux de mme Z mais de A diffrent (c d : de N diffrents ) 2 3 Ex : Les isotopes de lhydrogne sont 11H 1H 1H 12 13 14 Les isotopes du Carbone sont 6C 6C 6C 18 17 Les isotopes naturels de lOxygne sont 168O 8O 8O Remarque : dans un atome, difice neutre, n(e-) = n(p) = Z, or, cest ce nombre dlectrons qui confre un lment ses proprits chimiques, cest pourquoi la distinction des diffrents isotopes (mme Z) n pas dintrt en chimie. * Isotones , des noyaux de mme N, mais de A et Z diffrents Ex : 5626Fe 5828Ni * Isobares, des noyaux de mme A, mais de Z diffrents Ex : 146C 147N De plus, vu la petitesse des masses des nuclons, on utilise une unit mieux adapt : * lunit de masse atomique ( lu.m.a.) : comme par dfinition du nombre dAvogadro on a 6,02252.1023 atomes 126C dans 12g de 126C
0
0

1 uma =

(12.10-3 )

= 1,66053.10-27kg = 1 u ma

REMARQUE IMPORTANTE : avec ce choix dunits, on pourrait sattendre avoir les masses des diffrents noyaux en nombre entier du.m.a. (par exemple le carbone 12 devrait avoir une masse de 12 u.m.a. . Il nen nest rien ! Nous allons voir ci-aprs quil y a NECESSAIREMENT un dfaut de masse

II

ENERGIE DE COHESION DU NOYAU

Nous pouvons faire une remarque sur ldifice quest le noyau : les lectrons du cortge lectronique restent dans le voisinage du noyau du fait des forces lectrostatiques ( - + ) dattraction. Mais alors, pourquoi les protons du noyau ne se repoussent-ils pas ? Eh bien, il y a une autre force qui intervient entre les nuclons : la force

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forte, elle est trs courte porte ( ne sort pas du noyau ) et beaucoup plus forte que la force lectrostatique. (PETITES PRECISIONS : * lheure actuelle, et dans lUnivers tel que nous le connaissons, la Physique distingue quatre interactions fondamentales ( c--d 4 types de forces ) INTERACTION : FORTE ELECTROMAGNETIQUE Intensit relative 1
10 2

agit sur. Quarks , hadrons

porte Courte 10 15 m Infinie

Type de charge Couleur

Particules Charge charges lectrique lectriquement 5 Electrons, Charge faible FAIBLE 10 10 18 m neutrinos, quarks Toutes les Infinie masse GRAVITATIONNELLE 10 39 particules Ces 4 interactions devaient vraisemblablement tre regroupes en une seule aux tous premiers instants de la naissance de lUnivers. Cest lune des qutes de la Physique que dunifier ces 4 interactions en une seule.) * sur la colonne la plus droite du tableau , on peut remarquer quil existe plusieurs types de charges : pour la force forte charge baryonique (couleur), pour la force lectromagntique charge lectrique(connue dj), pour la force faible charge leptonique. Lantiparticule dune particule est la mme particule(mme masse, mme taille ) MAIS avec tous les nombres de charges inverss.. Ainsi, lantiparticule de llectron est la particule de mme masse que llectron, mais de charge +1,6. 10 19 C on lappelle le positron, ou encore positon(CE NEST EN AUCUN CAS LE PROTON DE MASSE BIEN PLUS ELEVEE! ). Le photon est sa propre antiparticule( = ), celle du neutrino ( ) est lantineutrino ( ). 1) RELATION DEINSTEIN (1905) Les physiciens du noyau ont mis en vidence lexistence dune force forte entre les nuclons, mais comment expliquer lorigine de cette force ? Quel en est lapport nergtique .? Les masses des noyaux peuvent tre mesurs avec une trs grande prcision, et on vrifie toujours que : la masse dun noyau stable (cf ci-aprs) est toujours infrieure la somme des masses des nuclons qui le forment

Masse du noyau
La diffrence est appele Dfaut de masse :

masse des (A-Z) neutrons masse des Z protons

m = [M(noyau form) Avec ce choix, nous avons :

nuclons

] = M(AZX) ( Z.mp + (A-Z).mn )

m < 0

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Cest ce qui est srement la formule la plus clbre de la Physique, la relation dEinstein , qui permet de comprendre lorigine de ce dfaut de masse : o c =3 . 10 8 m/s est une constante fondamentale - la vitesse de la lumire dans le vide - ainsi il existe de lnergie de masse . Ou dit autrement, de la masse peut tre transforme en nergie, et rciproquement, de lnergie peut donner de la masse. Dans le cas de la formation dun noyau, il doit y avoir une production dnergie de cohsion, E ncessaire pour que les nuclons restent ensemble, gale la disparition de lnergie de masse m. c Ainsi : Energie de cohsion

E = m.c 2

E = m.c

Vitesse de la lumire dans le vide : c = 2,99792458.10 8 m /

Dfaut de masse Le dfaut de masse reprsente, un coefficient de proportionnalit prs ( c ) lnergie de cohsion du noyau. Remarquons quavec la dfinition choisie ici pour le dfaut de masse, celui-ci est toujours ngatif, donc lnergie de cohsion est elle aussi ngative. Cette convention est parfaitement cohrente avec ce qui a t dit tout au long des cours de mcanique : une nergie ngative correspond un systme li (ici le noyau, mais aussi le systme dune plante et dun satellite,) Autrement dit, pour sparer tous les nuclons du noyau, il faudrait lui fournir une nergie : W = E qui est bien >0 2) UNITES APPROPRIEES * Unit dnergie : le joule nest pas une unit pratique dans le monde des particules, aussi dfinit-on llectronvolt : 1eV = 1,6.10-19 J cest lnergie potentielle dune charge lmentaire (q = 1,6 .10 19 J ) soumise une ddp de 1 Volt (en effet, cette nergie se calcule par : Ep = q .( V A V B ) = 1,6 10 19 . 1 =) Les nergies mises en jeu en chimie sont de lordre de leV (ainsi, dans latome dhydrogne, lnergie dionisation est de 13,6 eV) alors quen physique nuclaire, on utilise surtout le MeV : 1MeV = 106 eV (on retrouve ce qui a t annonc au dbut de ce chapitre, savoir que les nergies sont 1 million de fois plus forte) * Unit de masse :
unit _ d ' nergie ) soit, en c2 physique nuclaire en MeV/c 2 (dailleurs, les physiciens du noyau vont mme jusqu adopter un systme dunit o c =1, et ainsi les masses et les nergies sexpriment toutes deux en MeV, ce qui ne sera pas fait ici)

du fait de la relation E = m.c 2 on peut exprimer une masse en (

Ainsi : 1 uma = 1,66053.10-27kg

CIRA-2 le noyau 1 uma = 1,66.10 (3.10 8 )

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-27 .

8 2 J 27 (3.10 ) . = 1,66 10 MeV / c 2 = 933 ,75 MeV/c 2 19 2 c 1,6.10

avec les valeurs exactes on obtient : 1 uma = 931,48 MeV/c 2 = 1,66053.10-27kg et : mp = 1,6726.10-27kg = 1,007825 uma = 938 MeV/c 2 mn = 1,6748.10-27 kg = 1,008665 uma = 939 MeV/c 2 me- = 9,1091.10-31kg = 5,486.10-4 uma = 0,511 MeV/c 2

Exemple : calculer le dfaut de masse du noyau dhlium 42He sachant que sa masse est : M(42He) = 4,002603u Rp : m = M(42He) (2mp + 2mn )= - 0,030377 uma Ce qui correspond une nergie de cohsion : E = - 0,030377*(931,48) = - 28,295 MeV 3) STABILITE DES NOYAUX Un noyau est qualifi de stable sil ne possde pas une tendance se transformer , ou encore si ses nombres A et Z ne changent pas au cours du temps : il nest pas radioactif. Sil sagit dun noyau naturel (c--d existant dans la nature) on parle de radioactivit naturelle, si au contraire cest un noyau rsultant dune fabrication par lhomme (par ex . les transuraniens) on parle de radioactivit artificielle. Sur les 350 nuclides naturels, une soixantaine est instable. Tous les nuclides artificiels sont radioactifs. (En fait on connat peu prs 1200 noyaux dont 274 sont stables)

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Sur la figure ci-dessus, on a le graphe Z = f (N) pour les noyaux stables : Pour les noyaux lgers (Z < 20) il y a une tendance lgalit du nombre de neutrons et du nombre de protons. A partir de Z > 20 : la rpulsion lectrostatique des protons est contrecarre par une dilution , des protons dans des neutrons en nombre de plus en plus lev Afin davoir une ide de la stabilit des noyaux, on pourrait faire le graphe de lnergie de cohsion des noyaux existants en fonction de leur nombre de masses A . MAIS , dans cette reprsentation un noyau lger aura forcment une nergie globale de cohsion plus faible quun noyau lourd, alors quil nest pas prouv quun noyau lger est forcment moins stable quun noyau lourd. Cest pour cette raison que ASTON eut lide dintroduire lENERGIE MOYENNE DE COHESION PAR NUCLEON : E El = A

( MeV/nucl.)
-1

<E l >

56 FUSION (noyaux lgers rassembls en un plus lourd)

2 1

4 2

He

FISSION (noyaux lourds casss en noyaux plus lgers)


56 26

235 92

Fe

-8,8 La courbe prsente un minimum trs aplati qui correspond aux nuclides les plus stables 56 50 < A < 75 , le minimum est pour le fer 26 Fe Il faut en moyenne 8MeV pour arracher un nuclon dun noyau (alors que quelques eV suffisent enlever un lectron de son cortge lectronique). Cette courbe permet aussi de comprendre les deux possibilits de production dnergie partir de ractions nuclaires : (fig.3). * La fusion : deux nuclides lgers de faible nergie de liaison, peuvent donner un nuclide plus lourd et possdant une plus grande nergie de liaison (bombe H, le Soleil, ) * La fission : un noyau trs lourd bombard par un projectile (neutron trs souvent) est bris en deux morceaux plus lgers et plus stables (bombe A, centrales nuclaires, )

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III

LES REACTIONS NUCLEAIRES SPONTANEES

Certains noyaux existants dans la nature ou crs artificiellement sont instables, leurs nombres A et/ou Z voluent dans le temps. Ils se transforment par mission de rayonnements. Ces noyaux qualifis de radioactifs voluent vers un tat nergtique plus stable. Rutherford a montr laide dun champ magntique intense, que les noyaux radioactifs (quels quils soient) ne peuvent voluer que selon trois types de radioactivit seulement : , et . Ces trois types peuvent dailleurs avoir lieu simultanment ou en cascade. Quelque soit le type de rayonnement envisag, plusieurs lois de conservation sont satisfaites : Conservation de la charge : Z AVANT = Z APRES Conservation des nuclons : AAVANT = AAPRES Conservation de lnergie : E AVANT = E APRES Dtaillons ces ractions nuclaires spontanes.. 1) RADIOACTIVITE Les particules sont des noyaux dHlium : He : = He Ce sont des particules trs lourdes facilement arrtes : une feuille de papier suffit.
4 4 2 2

Lquation de la raction est :

A X A-4 Y + Z Z-2

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Un noyau pre AZX se dsintgre pour engendrer le noyau fils A-4Z-2Y et lexpulsion dune particule . On vrifie bien que : AAVANT = A et AAPRES = (A-4) + 4 = A

Z AVANT = Z et Z APRES = (Z-2) + 2 = Z Lnergie totale est gale la somme de lnergie cintique et de lnergie de masse. Ainsi la particule emmne une certaine nergie cintique avec elle, et cette nergie cintique ne peut prendre nimporte quelle valeur, mais seulement certaines. Elle est quantifie (quelques MeV) La radioactivit est le fait de certains noyaux lourds (A>200) 234 Exemples : 23892U 90Th + 222 226 88Ra 86Rn + 206 210 P 84 82Pb + 2) RADIOACTIVITE Elle se manifeste de deux faons : (on ne parlera pas de la capture lectronique dans ce cours) a. la radioactivit -

Avant 1933, la dsintgration semblait ne pas satisfaire la conservation de lnergie, ce qui reprsentait une catastrophe pour les physiciens, pour qui cette conservation est ncessaire et vitale Pauli en 1933 mit lhypothse de lexistence dune particule, le neutrino (petit neutre) qui emmenait la partie manquante de lnergie. Ce nest que bien plus tard que cette particule fut observe. La difficult de son observation rsulte dans le fait quelle ninteragit quasiment pas avec la matire, et il fallut attendre larrive de dtecteurs trs sophistiqus. Exemple :
90 38

une particule est un lectron. ATTENTION : en aucun cas cet lectron ne vient du cortge lectronique 0 la particule 0 est un antineutrino (de masse ? si vous le savez, vous gagnez un prix Nobel) le noyau pre jecte un lectron et un antineutrino selon : 1 un neutron du noyau se transforme en un proton et un lectron. 0-1e- + 11p + 0n 0 L encore les lois de conservation sont satisfaites : 0 AAVANT = A et AAPRES = (A) + 0 + 0 = A Z AVANT = Z et Z APRES = (Z+1) 1 +0 = Z

Sr

90 39

Y +

0 -1

e +

b. La radioactivit + A + A Z X Z 1Y + e + une particule + est un positron, antiparticule de llectron (l encore, totalement tranger au cortge lectronique) 0 la particule 0 est un neutrino Le noyau pre jecte un positron (lantiparticule de llectron) et un neutrino : 1 0 + 1 1p 1e + 0n +

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+

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Cette radioactivit ne sobserve gnralement quavec des lments artificiels. Les trois lois de conservation sont l aussi satisfaites : AAVANT = A et AAPRES = (A) + 0 + 0 = A

Z AVANT = Z et Z APRES = (Z-1) +1 +0 = Z La conservation de lnergie est l aussi satisfaite grce lexistence dun neutrino. Exemple :
13 N 7 19 Ne 10 80 Br 35 13 C + 0 e+ + 6 1 19 F + 0 e+ + 9 1 80 Se + 0 e+ + 34 1

Les particules ont des nergie de lordre du MeV et sont arrtes par une faible paisseur daluminium. 3) LA RADIOACTIVITE Cest le rayonnement lectromagntique. Ce rayonnement lectromagntique a mme nature que la lumire, les ondes radio, les rayons X, Ici, la longueur donde est si courte (donc la frquence si leve) que ce rayonnement peut tre considr comme un jet de particules (de masse nulle) se dplaant la vitesse de la lumire : les photons. Cette dsintgration laisse le noyau inchang : A X A X + Z Z et suit trs souvent les radioactivits et . Une particule est un photon (masse NULLE !) Les trois lois de conservation sont satisfaites : AAVANT = A et AAPRES = A + 0 = A Z AVANT = Z et Z APRES = Z + 0 = Z A noter que le noyau ne change pas didentit, mais seulement dtat nergtique. On parle de processus radiatif. REMARQUE : les processus dcrits ici, , et peuvent se suivre en cascade et dans nimporte quel ordre..Seule ltude exprimentale permet de le savoir ! ( cf TP et la source de csium utilise).

IV

ASPECT STATISTIQUE DE LA RADIOACTIVITE


1) DESINTEGRATION DU NOYAU

Plus un tre vivant avance dans la vie, plus sa probabilit de mourir augmente : un homme de quatre-vingts ans a une plus forte probabilit de mourir au cours de lanne quun garon de dix ans. Il nen est pas de mme pour un noyau : sa dsintgration est totalement alatoire, on ne peut que lui donner une certaine probabilit de se dsintgrer. Ainsi, la probabilit quun noyau se dsintgre entre les instants t et t + dt est : P = .dt o : constante radioactive caractristique du nuclide considr, et indpendante du temps. Ce qui signifie quun noyau radioactif de cent mille ans a, chaque instant la mme probabilit de se dsintgrer quun noyau qui viendrait de se former. Cest pourquoi on dit que les noyaux ne vieillissent pas. Il est impossible de prvoir quand, un noyau prcis va se dsintgrer. Il a simplement telle chance (ou telle probabilit ) de le faire.

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2) DESINTEGRATIONS POUR UNE COLLECTION DE NOYAUX Les chantillons, mme trs petits notre chelle, sont toujours constitus dun trs grand nombre de noyaux (de lordre de 10 noyaux). On peut alors crire des lois statistiques qui feront intervenir des valeurs moyennes (les rsultats des dtecteurs fluctueront autour de ces valeurs moyennes). Ainsi, pour un nombre moyen de noyaux radioactifs N , prsents linstant t il en disparat pendant dt :
23 t

quation diffrentielle que lon rsout ainsi : on appelleN0 le nombre moyen de noyaux radioactifs t = 0

dN = N . .dt (signe - car disparition)


t t
t'

dN = .dt ==> N
t t

Nt

et qui donne la loi de dcroissance radioactive :

dN N = 0

.dt ' ==> [ln( N )]N N


=t =
0

= .(t 0)

t'

Nt = N0 .e .t

LOI DE DECROISSANCE RADIOACTIVE :

on dfinit alors : La priode dun nuclide : Cest le temps au bout duquel le nombre de noyaux est divis par deux. Il suffit de rsoudre lquation :

Lactivit dun nuclide Cest le nombre moyen de dsintgrations par seconde. Il suffit de driver lexpression de N et den prendre loppos (afin de garder une quantit positive). On note A 0 lactivit de la source un instant initial t = 0 ( A0 = .N 0 )
t

CIRA-2 le noyau A = -dN = N


(t) (t)

- 11 = N e
0 - t

Pascal BIGOT A =A e
(t) 0 - t

Bq

Bq

Lunit de lactivit est la dsintgration par seconde : d.p.s. quon appelle aussi le bequerel : 1 Bq = 1 d.p.s. on trouve aussi le curie : 1 Ci = 3,7.1010 Bq Quelques ordres de grandeur : Nuclides K V Rb La Nd Lu Co Sr I Ra Pu Cs
40 30 87 138 144 176 60 90 131 226 239 137

Priodes 1,3.10 ans 5.10 ans 5.10 ans 10 ans 3.10 ans 4,5.10 ans 5,2 ans 28 ans 8,1 jours 1620 ans 24400 ans 30 ans
9 15 10 11 15 10

Les ractions nuclaires tudies ici, vrifient les lois de conservation mentionnes ci-dessus ( pour A, pour Z et pour lnergie). Signalons juste que lorsque les ractions sont trs nergtiques, ce ne sont plus les nombres A et Z qui sont conservs, mais de nouveaux nombres de charges (leptoniques et baryoniques). 1) QUELQUES EXEMPLES exprience de Rut Herford (1919) 14 17 1 4 7N 8O + 1U 2He + exprience de Chadwick(1932) 4 9 1 1 2He + 4Be 2C + 0n exprience dIrne et Frdric Joliot-Curie (1934) 30 1 4 27 15P + 0n 2He + 13Al puis e + Si +
0 + 30 +1 14

LES REACTIONS NUCLEAIRES PROVOQUEES

Rptons encore une fois : dans toutes les ractions nuclaires naturelles ou artificielles envisages dans ce cours, il y a toujours conservation du nombre de masse, du nombre de charge et de lnergie. 2) LA FISSION Le seul matriau naturel fissile est U (Z 92) Deux nuclides fissibles artificiels sont galement utilisables Pu et U Un nuclide fissible ne donne jamais une seule raction de fission bien dtermine. Mais les neutrons librs (2,5 en moyenne) souvent leur tour induise plusieurs fissions : cest la raction en chane (bombe A, racteur nuclaire, ) Par exemple, la fission de U donne :
235 239 233 235

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235 92

- 12 94 140 U + n > 38Sr+ 54Xe+ 2n

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noter que les 2 neutrons produits peuvent leur tour provoquer de nouvelles fissions ce qui rend la raction de fission exploitable du point de vue nergtique. 3) LA FUSION Deux lments lgers, ayant une nergie de liaison par nuclon faible, fusionnent pour donner un lment plus lourd ayant une nergie de liaison par nuclon plus leve, donc plus stable : la raction fournit alors une grande quantit dnergie.

VI

DANGERS DE RADIONUCLEIDES
ABSORPTION DES PARTICULES ET DU RAYONNEMENT

Ejects du noyau qui se dsintgre, les particules et les photons, dont lnergie est de lordre du MeV, peuvent traverser la matire inerte ou vivante. Ces projectiles entrent en collision avec les atomes ou les molcules qui constituent la matire traverse. Au cours du choc, la perte dnergie cintique provoque des ionisations ou mme des ractions nuclaires. On peut dfinir le parcourt moyen dun ensemble de particules dans une substance donne comme la distance moyenne parcourue par ces particules avant dtre arrtes. Ce parcours moyen dpend de la nature des particules, de leur nergie cintique initiale et de la substance traverse. A- Les particules sont facilement arrtes. On admet quune feuille de papier suffit larrter. B- Lgres, les particules peuvent subir de nombreuses collisions successives avant dtre arrtes ;celles ci sont plus pntrantes que les particules , mais moins ionisantes. Leur parcours moyen est inversement proportionnel la masse volumique de la substance traverse. Une feuille daluminium de 5 mm dpaisseur permet darrter les particules , dont lnergie cintique est infrieure 2 MeV. C- Les rayons sont trs pntrants. Plutt quun parcours moyen, on dtermine, pour un matriau donn, lpaisseur de demi-absorption, cest--dire lpaisseur qui absorbe, en moyenne, la moiti des photons incidents. En TP nous avons vu que des rayons peuvent traverser une paisseur de 20 mm de plomb (et il en existe de beaucoup plus nergtiques) D- Les neutrons sont trs pntrants. Ils interagissent plus ou moins avec les noyaux selon la substance traverse, provoquant dautres ractions nuclaires et par des chocs avec des noyaux lgers (noyaux dHydrogne, par exemple) que par des chocs avec des noyaux lourds. Ils ont en effet lavantage dtre neutre, et donc de ne pas subir la rpulsion du noyau lors de leur approche. 1) EFFETS BIOLOGIQUES

En traversant la matire vivante, les particules et et les rayonnements provoquent des ionisations ou des excitations, datomes, susceptibles dentraner des ractions chimiques anormales.

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Quelques heures ou mme quelques annes aprs une exposition au rayonnement, des ractions secondaires peuvent apparatre; des macromolcules fondamentales au niveau cellulaire (ARN, ADN) sont touchs. Des altrations morphologiques sont observes, notamment des effets gntiques; des cellules sont dtruites ou leur processus de division altr. Lors de retombes radioactives, les nuclides sont absorbs par les plantes et se retrouvent ainsi dans la chane alimentaire. Les aliments ingrs vhiculent des radionuclides metteurs , ou , qui peuvent alors atteindre nimporte quelle cellule de lorganisme. Cest la raison du grand moi suscit par la catastrophe de Tchernobyl du 25 avril 1986, o des quantits importantes disotopes radioactifs (iodes, cobalt, csium, ) furent mises puis vhicules par les vents sur une grande partie de lEurope occidentale. 2) GRANDEURS ET UNITES UTILISEES EN RADIOPROTECTION SIEVERT (Sv): unit lgale de mesure des effets biologiques de la radioactivit. Cette unit prend en compte les dommages biologiques spcifiques de chaque particule. Le sievert correspond au dommage biologique cre par le dpt d'un gray par les particules de moindre nocivit. A remplac depuis 1986 une autre unit d'quivalent de dose: le REM (rem) 1 sievert = 100 rem GRAY (Gy): unit lgale de mesure de l'nergie dpose dans la matire par des particules de radioactivit. Le gray correspond au dpt d'un joule par kilogramme de matire. A remplac depuis 1986 une autre unit de dose absorbe: le RAD (rad) 1 gray = 1 joule/kg = 100 rad Si un individu t expos plusieurs types de rayonnements, le dose reue est la somme des doses partielles exprimes. On a dfini certaines doses maximales admissibles, compte tenu de ltat actuel de nos connaissances ; ces doses ne sont pas susceptibles de causer des troubles apprciables, mais elles sont nanmoins toujours remises en question. Pour fixer les ides, voici quelques valeurs caractristiques : dose individuelle due la radioactivit naturelle (tellurique et cosmique) :1 5 mSv.an ;
-1

limite rglementaire pour le personnel des centrales nuclaires :50 mSv.an ;


-1

limite rglementaire pour la population :5 mSv.an ;


-1

dose reue lors dune radiographie pulmonaire :20 Sv ; dose entranant la mort dans les heures qui suivent :100 Sv.

Principales sources dirradiation en France : Irradiations dorigine humaine (dose moyennes annuelles en Sv)

CIRA-2 le noyau Voyages ariens 1

- 14 Ecart individuel considrable ; atteint 2500 5000 pour les quipages des avions Atteint 100 pour certains types de montres

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Montres cadran lumineux Divers (engrais phosphats, tlvision, combustion du charbon, ) Voisinage dune centrales nuclaire

5 10

20

Petites variations en fonction des lieux dhabitation ;atteint 40 pour toute personne vivant proximit immdiate de la centrale

Irradiations autres que mdicales ou militaires Radiologie mdicale

40 1000 Ecart individuel considrable selon lge et la frquence des examens radiologiques

Consquence sur lorganisme : Effets (dose unique) Mort dans les minutes qui suivent Mort dans les heures qui suivent Mort dans les mois qui suivent 90% de mortalit dans les mois qui suivent Troubles sanguins et digestifs graves, diarrhes et vomissements, risques de perforations intestinales 4 2,5 Nauses, vomissements, vertiges ds la fin de lirradiation, modification de la formule sanguine, risques mortels levs en cas dinfection 2 10% de mortalit dans les mois qui suivent 1,5 1 Troubles digestifs lgers, pilation partielles, fatigabilit persistante ( plusieurs fois ), augmentation significative des cas de cancers, strilit permanente chez la femme, strilit pendant 2 3 ans chez homme A partir Modification de la formule sanguine de 0,05 Doses (Sv) 1000 100 10 7 6

VII

UTILISATION DES RADIONUCLEIDES

1) INDUSTRIE * La gammagraphie ne diffre en rien, dans son principe, de la radiographie par rayon X : limage (recueillie sur une plaque photographique) dune pice mtallique soumise un rayonnement rvle et dcle les dfauts dun organe. Toutes les soudures des cuves des

CIRA-2 le noyau

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Pascal BIGOT

racteurs nuclaires sont contrles laide de ce procd. Ses avantages principaux sont la faillibilit et lautonomie de la source (60Co, 192Ir), de dimensions rduites. * La btagraphie (utilisation du rayonnement ) permet lexamen dobjets minces, le contrle dpaisseurs, etc. 2) MEDECINE ET BIOLOGIE a- Traitement des tumeurs par irradiation :Le rayonnement mis par un corps (le cobalt 60, par exemple) permet de dtruire les cellules localises dans la tumeur cancreuse. b- Traitement dune tumeur par voie mtabolique. On prpare des molcules marques par un metteur et susceptible dtre fixes slectivement par les tissus pathologiques. On traite de cette faon lhyperthyrodie, le cancer du corps thyrode et de la maladie de Vaquez (ou polyglobulie), au moyen du phosphore radioactif. c- Scintigraphie. Les radionuclides sont utiliss comme traceurs. Ils participent au mtabolisme de la mme faon que les lments naturels auxquels ils sont mlangs. Par exemple, liode 131 va tre absorb au mme titre que liode naturel. On pourra donc suivre le cheminement de liode au cours de son assimilation et contrler le fonctionnement de la glande thyrode qui synthtise et scrte les hormones iodes responsable de nombreuses actions au niveau des cellules. On peut galement tudier la morphologie dun organe rendu radioactif par fixation dun radiolment metteur ou . Grce divers dtecteurs, on obtient une vritable image de lorgane . La chirurgie du cerveau utilise merveilleusement ces mthodes : le phosphore radioactif se localise dans les tumeurs difficiles distinguer du tissu sain ; le chirurgien peut alors cerner au cours de lopration mme, laide de compteurs Geiger spciaux sensibles lmission . d- Lanalyse chimique utilise couramment les radiolments. Le dosage fond sur la radioactivit est sensible, simple et rapide. On peut ainsi doser des lments ltat de traces (10-10mol-1), non dosables chimiquement : hormones de croissance, insuline dans le sang, etc. e- Radiostrilisation. Des milliers darticles (seringues, pansements, draps, prothses, ) sont striliss laide de rayon ,qui tuent les microorganismes. 3) AGRONOMIE ET AGROALIMENTAIRE a- Modification gntique. Une irradiation de vgtaux peut provoquer des changements gntiques importants. On a ainsi obtenu des pailles de bl, dorge et de riz mieux adaptes la moisson mcanique et plus rsistantes la verse. b- Conservation des denres. Une irradiation permet de dtruire les insectes dans les denres stockes et les microorganismes dans les ufs, la viande, etc. cest aussi un traitement antigerminatif puissant ( pommes de terre). c- Lutilisation de traceurs a permis de faire progresser les connaissances en matire dabsorption ou de transport de minraux. Par exemple, des atomes de phosphore radioactif incorpors dans un engrais se comporteront dans une plante de la mme faon que les atomes stables de phosphore. Lagronome pourra ainsi suivre la trace lassimilation de lengrais par la plante et en dduire son efficacit, la date la plus favorable pour le rpandre sur le sol, etc.