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Gustave Flaubert est n le 12 dcembre 1821 Rouen.

. Ds l'enfance, il connut la monotonie de la vie en province et s'en souviendra lorsqu'il crira le roman Madame Bovary en 1857 et Le dictionnaire des ides reues en 1911. Pour tromper son ennui, il s'adonna trs tt la littrature. Ds le lyce, il composa des textes dominante sombre et mlancolique pour la plupart. Il commena des tudes de droit Paris mais du arrter pour cause d'une maladie nerveuse vers 1844. Il devait en souffrir jusqu' la fin de son existence. Flaubert tait connu comme tant quelqu'un de grande culture, ayant une incroyable capacit de travail et des exigences esthtiques rigoureuses. Il ne quittait Croisset et sa table d'crivain que pour quelques voyages en Orient, en Algrie, en Tunisie et Paris o il frquentait les milieux littraires. Dans toute sa carrire, il connut les checs de librairie avec L'Education Sentimentale, Le Candidat ou La Tentation de Saint Antoine. Cependant, il eut avec Madame Bovary et Salammb un succs de scandale. Flaubert mourut Croisset le 8 mai 1880.
Madame Bovary
Aprs avoir suivi ses tudes dans un lyce de province, Charles Bovary s'tablit comme officier de sant et se marie une riche veuve. la mort de celle-ci, Charles pouse une jeune femme, Emma Rouault, leve dans un couvent, vivant la ferme avec son pre (un riche fermier, patient du jeune mdecin). Emma se laisse sduire par Charles et se marie avec lui. Fascine par ses lectures romantiques d'adolescence, elle rve dune nouvelle vie, mprisant son mari, dlaissant son rle maternel et elle fait la rencontre d'amants mprisables qui vont faire basculer sa famille.

Salammb
Le roman dbute par le paragraphe intitul Le Festin . Les mercenaires ftent Carthage la fin de la guerre dans les jardins dHamilcar, leur gnral. chauffs par son absence et par le souvenir des injustices quils ont subis de la part de Carthage, ils ravagent sa proprit ; Salammb, sa fille, descend alors du palais pour les calmer. Math et Narrhavas, tous deux chefs dans le camp des mercenaires, en tombent amoureux. Spendius, un esclave libr lors du saccage, se met au service de Math et lui conseille de prendre Carthage afin dobtenir Salammb.

Lducation sentimentale
Le personnage principal Frdric Moreau, jeune provincial de dix-huit ans venant faire ses tudes Paris. De 1840 1867, celui-ci connatra lamiti indfectible et la force de la btise, lart, la politique, les rvolutions dun monde qui hsite entre la monarchie, la rpublique et lempire. Plusieurs femmes [Rosanette, Mme Dambreuse] traversent son existence, mais aucune ne peut se comparer Marie Arnoux, pouse dun riche marchand dart, dont il est perdument amoureux. Cest au contact de cette passion inactive et des contingences du monde quil fera son ducation sentimentale, qui se rsumera pour lessentiel brler, peu peu, ses illusions.

Bouvard et Pcuchet
Par une chaude journe d't, Paris, deux hommes, Bouvard et Pcuchet, se rencontrent par hasard sur un banc et font connaissance. Ils dcouvrent que, non seulement ils exercent le mme mtier (copiste), mais en plus qu'ils ont les mmes centres d'intrts. S'ils le pouvaient, ils aimeraient vivre la campagne. Un hritage fort opportun va leur permettre de changer de vie. Ils reprennent une ferme dans le Calvados, non loin de Caen et se lancent dans l'agriculture. Leur inaptitude ne va engendrer que des dsastres. Ils vont s'intresser la mdecine, la chimie, la gologie, la politique avec les mmes difficults. Lasss par tant d'checs, ils retournent leur mtier de copiste. Critiquant les ides reues, Flaubert montre que contrairement ce que pense Hegel, l'Histoire n'a pas de fin, elle est un ternel recommencement. Les deux compres, qui taient copistes au dbut du roman, retournent leur tat.