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Sujet : LUnion Europenne : des valeurs communes ?

Parler de valeurs communes pour lUnion Europenne correspond une pense de type architectural et donc source dillusions, parce quelle nglige les tensions perptuelles qui ont anim l'histoire europenne et le dveloppement de ses valeurs. Une valeur est une manire dtre ou dagir quune personne ou une collectivit reconnaissent comme idale et qui rend dsirables ou estimables les tres ou les conduites auxquels elle est attribue. En tant quidal, la valeur implique donc lide dune qualit dtre ou dagir suprieure laquelle on aspire ou dont on sinspire . Il sagira ici de sintresser aux valeurs communes, c'est--dire aux valeurs que se partagent tous les membres de lUnion Europenne. La construction europenne trouve son origine dans la volont de paix, de libert et de droit. Elle se fonde sur des principes fondamentaux dont le respec t est la premire raison dtre de lUnion europenne. Parmi ces principes figurent la ralisation dune paix durable, lunit, lgalit, la scurit, la libert, la solidarit et le respect de lidentit nationale. La dmocratie, lEtat de droit, la pros prit conomique et le bien-tre social doivent se construire sur ces fondements dans le but dassurer lexistence dune Europe forte, unie, ouverte et lcoute de ses citoyens. Les pays membres doivent donc respecter ces principes de dmocratie et de lEtat de droit, les liberts individuelles, les minorits, lconomie de march ou encore la reprsentation syndicale. Ils doivent sengager activement dans la lutte contre le racisme, la xnophobie, la criminalit organise, le terrorisme, les discriminations quelles que soient leur nature. Dun point de vue lgislatif, la dfinition des valeurs de lUnion Europenne est le fruit dun long processus. Tout dabord, le Trait de Rome (1957) voquait uniquement "les sauvegardes de la paix et de la libert" , mais dans lActe unique europen (1986), les Etats se dclaraient "dcids promouvoir ensemble la dmocratie en se fondant sur les droits fondamentaux". Jusqu prsent aucun trait ne mentionnait explicitement ces valeurs. Ces dernires sont apparues pour la premire fois dans le projet de Constitution. Et plus rcemment, cest le trait modificatif ou Trait de Lisbonne qui reprend cette ide de valeurs communes pour lUnion Europenne. Existe-t-il des valeurs communes lUnion Europenne et donc tous ses Etats membres ? Dans quelles mesures peut-on aujourdhui parl de valeurs communes ? Quel rle jouent ces valeurs communes dans le carde de lidentit europenne ? Si lUnion europenne sest construite au court du temps sur des principes fondamentaux longtemps rests flous et incomplets (I), ces valeurs sont dsormais dfinis dans un trait et aspire lexistence dune identit europenne marque par tous les Etats membres de lUnion (II).

I Lexistence de valeurs communes lUnion Europenne :


Si depuis les annes 1950, lUnion Europenne sest vu greffer un certain nombre de valeurs et de principes devenus communs aux Etats membres (A), ces valeurs ont cependant, durant les quinze dernires annes, t modifies et compltes travers de nouveaux traits, dits traits de modification (B). A Lapparition des valeurs communes pour les Etats membres : Les valeurs communes de lUE ont t affirmes pour la premire fois par le trait sur lUnion Europenne (TUE) sign Maastricht en 1992. En effet, depuis les annes 1950, la protection des droits fondamentaux tait assure par la Convention europenne de Sauvegarde des droits de l'homme et des liberts fondamentales. Le trait de Maastricht marque une tape importante puisqu'il permet de poser l'Union europenne comme une communaut de valeurs. Ce trait prcise galement que l'Union respecte les droits fondamentaux tels qu'ils rsultent des traditions constitutionnelles communes aux Etats membres (article F, alina 2). Ainsi, larticle 6, paragraphe 1 du trait sur l'Union europenne (TUE) dresse la liste des principes communs aux tats membres qui sont : la libert, la dmocratie, le respect des droits de l'homme et des liberts fondamentales, ainsi que de l'tat de droit. Cette liste place la personne au centre de la construction europenne. Toute personne peut s'y reconnatre quelle que soit son origine nationale ou socioculturelle.

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Mais les valeurs prcdentes ont tait complt par le trait dAmsterdam en 1997 et celui de Nice en 2001. En effet, avec le trait d'Amsterdam, la protection des droits fondamentaux est devenue l'une des pierres angulaires de la construction europenne. En effet, car le trait dAmsterdam a permis de complter celui de Maastricht. Un tournant est ainsi marqu quant aux moyens d'intervention dont dispose dsormais l'Union dans le suivi du respect des valeurs communes par les Etats membres avec la possibilit notamment de dclencher des mcanismes de prvention et de sanction. De ce fait, dans une communication adopte le 15 octobre 2003, la Commission europenne a plus fortement insist sur la ncessit de recourir davantage la prvention plutt que sur l'ventualit de sanctions l'gard de l'Etat membre dfaillant. Le respect des valeurs communes est une condition d'appartenance l'Union, et les articles 7 du TUE (introduit par le trait d'Amsterdam puis modifi Nice) et 309 du TCE (trait instituant la Communaut europenne) donnent aux institutions les moyens de garantir le respect des valeurs communes par chaque tat membre. B Des valeurs communes compltes et affirmes : Les valeurs communes de lUE ont t par la suite confirmes et comptes par la Charte des droits fondamentaux de lUnion Europenne (2000). Cependant, jusqu prsent aucun trait ne mentionnait explicitement ces valeurs. Elles sont apparues pour la premire fois dans le projet de Constitution. Avec l'adoption de la Charte des droits fondamentaux, s'est affirme la volont de renforcer le systme de protection des liberts fondamentales dans l'Union europenne. Au-del du souci consistant offrir une plus grande lisibilit des textes applicables en la matire, la dmarche qui animait les rdacteurs de la Constitution consistait galement dvelopper le sentiment chez les Europens d'appartenir non pas une organisation internationale classique mais une communaut de valeurs. Le projet de trait constitutionnel prolonge cette dmarche en insrant ds son deuxime article une liste prcise des valeurs communes qui fondent l'Union europenne : lUnion se fonde sur les valeurs indivisibles et universelles de dignit humaine, de libert, dgalit et de solidarit ; elle repose sur le principe de la dmocratie et le principe de ltat de droit . Dignit humaine , libert , dmocratie ou encore galit sont des valeurs qui cres le socle de l'intgration poursuivie par l'Union de sorte que l'Union est ouverte tous les Etats europens qui respectent ses valeurs et qui s'engagent les promouvoir en commun (deuxime alina de l'article I-1de la Constitution). Fixer clairement les valeurs fondatrices de l'Union europenne tait donc d'autant plus important que le respect de ces valeurs s'rige comme une condition d'admission des nouveaux membres. Plus encore, la violation de ces principes par un Etat membre peut emporter des consquences majeures pour l'Etat concern. Le projet de Constitution a, en effet, repris le mcanisme introduit par le trait d'Amsterdam consistant en cas de violation grave par un Etat membre aux valeurs communes de l'Union suspendre certains droits dcoulant de l'application de la Constitution l'Etat membre en question, y compris les droits de vote de l'Etat membre au sein du Conseil des ministres (article I-59).

II La place actuelle des valeurs communes de lUnion Europenne :


Si les valeurs de lUnion Europennes sont devenues juridiquement valable et ont t pour la premire fois explicitement stipules travers le trait de Lisbonne (A), elles participent dsormais au renforcement de lidentit europenne et au sentiment dappartenance des citoyens lUnion. A Le caractre obligatoire des valeurs communes de la Charte : Ce nest quavec le trait de Lisbonne que la Charte sest vu reconnatre la mme valeur juridique que les traits et quelle a acquis un caractre obligatoire pour les tats membres (art. 6 TUE). Les droits noncs peuvent donc tre invoqus par les citoyens europens lencontre dun acte de lUnion qui leur serait contraire. Enfin, le trait de Lisbonne prvoit ladhsion de lUnion europenne la Convention europenne de sauvegarde de droits de lhomme et des liberts fondamentales de 1950 (art. 6 TUE). Le trait modificatif ou Trait de Lisbonne reprend ainsi lide de la Charte dans son article 2 : L'Union est fonde sur les valeurs de respect de la dignit humaine, de libert, de dmocratie, d'galit, de l'tat de droit, ainsi que de respect des droits de lHomme, y compris des droits des personnes appartenant des minorits. Ces valeurs sont com munes aux Etats membres dans une socit caractrise par le pluralisme, la non-discrimination, la tolrance, la justice, la solidarit et l'galit entre les femmes et les hommes . La dfinition de ces valeurs et principes est le fruit dune

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volution. En effet, la construction europenne se situait au dpart exclusivement sur un plan conomique. Mais progressivement, les diffrents textes ou traits ont dfinis des valeurs communes aux tats membres. Ainsi, le trait de Rome (1957) voquait uniquement "les sauvegardes de la paix et de la libert". Alors que dans lActe unique (1986), les tats se dclaraient "dcids promouvoir ensemble la dmocratie en se fondant sur les droits fondamentaux". B Vers un renforcement de lidentit europenne : L'identit europenne repose sur l'ide qu'une communaut politique a besoin d'un ensemble de valeurs et de rfrences communes afin de garantir sa cohrence, de guider ses actions et de doter ces dernires d'une lgitimit et d'un sens. Depuis une vingtaine danne, deux questions ont de nouveau acquis un caractre urgent : la dfinition des frontires de l'UE et celle de la lgitimit politique de l'Union aux yeux des citoyens, c'est--dire le ciment qui unit tous les Europens et assure la cohrence de la Communaut. Comme nous avons pu le voit plus haut, lidentit de l'Union europenne a t surtout dfinie en termes politiques et selon les traits, l'UE repose sur certains principes noncs dans les traits (ci-dessus). Ainsi, certains hommes politiques et observateurs soutiennent que l'UE a besoin d'une identit plus forte pour tre viable. Cependant, lheure daujourdhui, des tudes montrent que les citoyens europens continuent de s'identifier avant tout leur pays. En effet, car lUE cherch e instaurer une certaine solidarit au sein du territoire quelle recouvre. De ce fait, loin des gosmes nationaux, la Communaut europenne dveloppe des mcanismes de solidarit active entre les peuples et entre les Etats, ce qui conduit par exemple la mise en place dune politique de cohsion conomique et sociale qui va bnficier principalement aux rgions les plus dfavorises dans lespace de lUnion europenne. Cependant, au vue de linfluence de lEurope dans le monde, il serait temps pour les citoyens europens de prendre conscience que lidentit de lUE est dsormais la leur et quelle dtient une certaine aura dans le monde, car toutes ces valeurs sont dfendues par lUnion sur la scne internationale. Et lUE chercher les faire partager par les autres acteurs internationaux.

On peut conclure que lUnion Europenne abrite un certain nombre de valeurs qui sont apparu ds les annes 1950, qui ont volu, ont t complt, mais elles ont cependant tait explicitement dcrites et confirmes que rcemment travers le trait de Lisbonne en 2007. Toutes ces valeurs, qui appartiennent lUnion Europenne, sont donc des valeurs communes tous les Etats membres de lUE. Cette dernire correspond donc une communaut de principes qui peut sexpliquer, en partie, par lhritage commun que partagent les tats membres et en particulier celui des philosophes des Lumires et des proccupations sociales. Ces principes et valeurs constituent dsormais des lments de lidentit de lUnion car, ils permettent de dfinir lidentit europenne. On notera que les Etats qui souhaitent adhrer lUE doivent obligatoirement les respecter pour pouvoir se porter candidat (art. 49 TUE). Reste voir le futur de lUE et si un jour lidentit europenne, qui repose sur les valeurs communes de lUE, deviendra un rel sentiment dappartenance pour les citoyens europens.

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