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Douze problmes dhistoire du christianisme

Michel Grandjean automne 2009

Quand commence lhistoire du christianisme ?


Plan 1. Dfinir le christianisme ? 2. Le christianisme, jusqu quand ? 3. Le christianisme, depuis quand ? 3.1. Une lecture ancienne : Eusbe de Csare 3.2. Quelques propositions contemporaines 4. Origines du christianisme : ltat des connaissances 4.1. Le mythe de lunanimit primitive 4.2. Enjeux du grand dbat apostolique et rsolution du conflit 5. Limites de lhistoire du christianisme Textes A Je me dclare chrtien ; mes perscuteurs disent que je ne le suis pas. Ils prouvent que je ne suis pas chrtien parce que je rejette la rvlation, et ils prouvent que je rejette la Rvlation parce que je ne crois pas aux miracles.
ROUSSEAU, Lettres crites de la montagne, Troisime lettre, dans uvres compltes, t. 3, Paris, Gallimard (coll. Pliade), 1979, p. 729.

Oui je le soutiendrai toujours, lappui quon veut donner la croyance en est le plus grand obstacle : ter les miracles de lEvangile et toute la terre est aux pieds de Jsus-Christ. (Note : Je ne sais pas bien ce que pensent au fond de leurs curs ces bons Chrtiens la mode ; mais sils croyent Jsus par ses miracles, moi jy crois malgr ses miracles, et jai dans lesprit que ma foi vaut mieux que la leur.)
Id., p. 735.

B Tous ceux dont la justice est atteste, depuis Abraham lui-mme en remontant jusquau premier homme, on ne se mettrait pas en dehors de la vrit en les appelant chrtiens par leurs actions sinon par leur nom.
EUSEBE DE CESAREE, Histoire ecclsiastique I, IV, 6 ; trad. Gustave Bardy, Paris, Cerf, 2001 (SC 31), p. 19.

C Ils taient assidus lenseignement des aptres et la communion fraternelle, la fraction du pain et aux prires. La crainte gagnait tout le monde : beaucoup de prodiges et de signes saccomplissaient par les aptres. Tous ceux qui taient devenus croyants taient unis et mettaient tout en commun. Ils vendaient leurs proprits et leurs biens, pour en partager le prix entre tous, selon les besoins de chacun. Unanimes, ils se rendaient chaque jour assidment au temple ; ils rompaient le pain domicile, prenant leur nourriture dans lallgresse et la simplicit de cur. Ils louaient Dieu et trouvaient un accueil favorable auprs du peuple tout entier. Et le Seigneur adjoignait chaque jour la communaut ceux qui trouvaient le salut.
Actes des aptres 2, 42-47 (TOB).

D Mais lorsque Cphas vint Antioche, je me suis oppos lui ouvertement, car il stait mis dans son tort. En effet, avant que soient venus des gens envoys par Jacques, il prenait ses repas avec les paens ; mais, aprs leur arrive, il se mit se drober et se tint lcart, par crainte des circoncis ; et les autres Juifs entrrent dans son jeu, de sorte que Barnabas lui-mme fut entran dans ce double jeu. Mais, quand je vis quils ne marchaient pas droit selon la vrit de lEvangile, je dis Cphas devant tout le monde : Si toi qui es Juif, tu vis la manire des paens et non la juive, comment peux-tu contraindre les paens se comporter en Juifs ? Nous sommes, nous, des Juifs de naissance et non pas des paens, ces pcheurs. Nous savons cependant que lhomme nest pas justifi par les uvres de la loi, mais seulement par la foi de Jsus Christ ; nous avons cru, nous aussi, en Jsus Christ, afin dtre justifis par la foi du Christ et non pas les uvres de la loi, parce que, par les oeuvres de la loi, personne ne sera justifi. Mais si, en cherchant tre justifis en Christ, nous avons t trouvs pcheurs nous aussi, Christ serait-il ministre du pch ? Certes non. En effet,

si je rebtis ce que jai dtruit, cest moi qui me constitue transgresseur. Car moi, cest par la loi que je suis mort la loi afin de vivre pour Dieu. Avec le Christ, je suis un crucifi ; je vis, mais ce nest plus moi, cest Christ qui vit en moi. Car ma vie prsente dans la chair, je la vis dans la foi au Fils de Dieu qui ma aim et sest livr pour moi. Je ne rends pas inutile la grce de Dieu ; car si, par la loi, on atteint la justice, cest donc pour rien que Christ est mort.
Galates 2, 11-21 (TOB).

E Quand ils eurent achev, Jacques son tour prit la parole : Frres, coutez-moi. Symon vient de nous rappeler comment Dieu, ds le dbut a pris soin de choisir parmi les nations paennes un peuple son nom. Cet vnement saccorde dailleurs avec les paroles des prophtes (). Je suis donc davis de ne pas accumuler les obstacles devant ceux des paens qui se tournent vers Dieu. Ecrivons-leur simplement de sabstenir des souillures de lidoltrie, de limmoralit, de la viande touffe et du sang. Depuis des gnrations en effet, Mose dispose de prdicateurs dans chaque ville, puisquon le lit tous les sabbats dans les synagogues.
Actes des aptres 15, 13-21 (TOB).

Bibliographie CHADWICK, Henry, The Church in Ancient Society. From Galilee to Gregory the Great, Oxford, Oxford University Press, 2001, p. 5-12 (ch. 1 : The First Followers of Jesus ). Le dchirement. Juifs et chrtiens au premier sicle, d. Daniel Marguerat, Genve, 1996. Histoire du christianisme. Pour mieux comprendre notre temps, dir. Alain Corbin, Paris, Seuil, 2007. Histoire du christianisme des origines nos jours, t. 1 : Le nouveau peuple (des origines 250), dir. Luce Pietri, [Paris], Descle, 2000. kumenische Kirchengeschichte, vol. 1, d. Bernd Moeller, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 2006. PELIKAN ,Jaroslav, La tradition chrtienne, trad. de langlais, 5 vol., Paris, PUF, 1994. TROCME, Etienne, Lenfance du christianisme, Paris, Nosis, 1997 (215 p.). Lecture complmentaire Histoire du christianisme, t. 1, p. 189-205 (Daniel MARGUERAT, Juifs et chrtiens : la sparation , extrait).