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La synest hsie : Vues de lint rieur Herv-Pierre Lambert


Le 15 juin 2011
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Editorial Les Neuropomes dans Derrire le dos de Dieu ou une approche neuroesthtique du monde, de ltre et de la cration potique
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la conqute de la terre. Nature et humanit dans la posie postromantique. Dsenchanter la science allemande ? Crispations identitaires Considrations pistmologiques sur les conditions dmergence de la Cratique chez Isidore ISOU La couleur de la Femme bleue de Picasso et lnigme des meraudes de Goodman

Carol Steen, Clouds Rise Up 2004-05, huile sur masonite recouverte de toile, 62.5 x 51cm.
I made this painting last winter after I heard a musician play an untitled piece on his Shakuhachi flute. Unlike the fast-tempo songs I usually work to
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because I like to watch the colours change quickly, the song he played had a very slow tempo. I call this Clouds Rise Up because this is exactly what I saw as I listened to him play his flute. Each note he played had two sounds and two colours : red and orange, which is why the two colours you see move together as one shape on the slightly metallic green surface.[1]

I. La dcouvert e de la synest hsie comme phnomne neurologique 1. La synesthsie et son neuropsychological turn
When I see equations, I see the letters in colors I don't know why. As I'm talking, I see vague pictures of Bessel functions from Jahnke and Emde's book, with light-tan j's, slightly violet-bluish n's, and dark brown x's flying around. And I wonder what the hell it must look like to the students[2] .

Richard Feynman, Prix Nobel de physique 1965

La synesthsie[3] est aujourdhui dfinie comme un phnomne neurologique, cest une association involontaire entre divers modes de perception : la stimulation d'un sens active un autre sens, sans que celui-ci ait t stimul spcifiquement. Cette association intermodale est dite bimodale quand elle a lieu entre deux modalits sensorielles ce qui est le cas le plus courant, elle est dite multimodale quand elle met en jeu au moins trois modalits sensorielles. Elle est gnralement unidirectionnelle, un sens dclenche un second mais mais la relation est rarement rversible, elle est alors dite bidirectionnelle. Certaines associations sont plus courantes comme entre le son et la vue, dautres plus rares avec le got ou lodorat. Un mode de perception peut tre activ galement partir non pas dune premire perception mais de "systmes culturels de catgorisation" (nombres, noms, jours de la semaine, mois, etc ). Le site de lun des pionniers de la synesthsie Richard Cytowic commence ainsi : In synesthesia two or more senses are automatically and involuntarily coupled such that a voice, for example, is not only heard, but additionally felt, seen, or tasted.Synesthesia is not imagination or learning. It differs from metaphor and deliberate contrivances such as colored music[4].
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Dans les annes 1980, les tudes ralises par Cohen-Baron et Harrison en Grande-Bretagne et Lawrence E. Marks et Cytowic aux USA ont transform la conception de la synesthsie. Elle est maintenant et dfinitivement reconnue comme un phnomne rel, un phnomne neurologique qui ne doit pas tre confondu avec ce que lon appelle dsormais la pseudosynesthsie. Dans lintroduction de leur livre Synaesthesia : Classic and Contemporary Readings en 1997, les deux psychologues anglais rappelaient que lexistence de la synesthsie avait longtemps t sujette caution[5] et annonaient la transformation du statut de la synesthsie, reconnue comme un phnomne neurologique tudi de manire scientifique. Lge de la Synesthesia Renaissance , de la Renaissance synesthsique commenait. La synesthsie entrait dans son neuropsychological turn . Within the last few years synesthesia has enjoyed something of a renaissance, with researchers from various disciplines within cognitive neuroscience contributing both new data and theory[6]. Evoquant lorigine de leurs recherches, les deux pionniers anglais crivainet que leur intrt est n la lecture dune lettre dElizabeth Stewart-Jones parue dans la revue The Psychologist en aot 1986. Cette peintre galloise dcrivait ses perceptions synesthsiques et proposait son cas comme sujet de recherche. Les deux psychologues rpondirent en invitant les personnes qui se considraient synesthtes entrer en contact avec eux. Vingt deux personnes dont dix-huit femmes participrent ainsi des tests sur la synesthsie qui dbouchrent sur la cration dun test rigoureux de reconnaissance du phnomne. Pour la couverture de son livre Synesthesia [7] , John Harrison a choisi en 2001 une toile de la peintre galloise par qui la nouvelle science tait arrive. Aux Etats-Unis, le phnomne tait tudi par le psychologue Laurence E. Marks [8] et le neurologue Richard Cytowic. Ce dernier publia en 1989 Synesthesia : A Union of the Senses et en 1993, il connut un grand succs de librairie avec The Man Who Tasted Shapes ,livre qui eut des rpercussions sur la vie de nombreux synesthtes. Le titre fait rfrence au cas rare dassociation entre sensations gustatives et formes tactilesquil constata par hasard chez un invit lors dune soire en 1980, lorsque celui-ci dclara : There aren't enough points on the chicken ! , phrase qui
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aurait constitu le point de dpart de lintrt de Cytowic pour la synesthsie. Limagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMf) a permis ensuite une connaissance approfondie des processus crbraux luvre. Ds la fin des annes quatre-vingt, Cytowic commena tudier la synesthsie avec les nouvelles technologies de limagerie crbrale, travaux continus ensuite par Paulesu, Aleman, Ramachandran et Hubbard. Limagerie crbrale a fourni une preuve scientifique de lexistence du phnomne synesthsique et une explication neuronale par la thorie dite de lactivation croise . La synesthsie des chiffres vus en couleur sexplique ainsi : la vision des chiffres active les neurones de la zone de reconnaissance des chiffres mais active aussi les neurones dune zone voisine dans le cerveau, la zone appele V4, qui traite la couleur. Cette erreur de cblage neuronal cause une activation croise et donc ce cas la synesthsie chiffrescouleur. Le mcanisme gnral du phnomne crbral une fois connu, il reste encore en comprendre les causes, lexprience ayant montr la transmission gntique de cette erreur de cblage et une prdominance fminine chez les synesthtes. La thse actuellement dbattue est celle de la psychologue canadienne Daphn Maurer. Ltre humain natrait synesthte. Le nourrison serait le synesthte universel pour des raisons de survie - reconnatre la mre par tous les moyens- et pour des raisons biologiques, les connexions neuronales ne seraient pas encore fermement tablies. Combien de mois le jeune tre humain possde cette capacit reste une question non rsolue. Dans cette thse aujourdhui rpandue, le mcanisme gntique ne provoquerait pas lexistence dune erreur de cblage la naissance mais la prdisposition gntique interviendrait en fait pour ne pas laguer tous les cblages synesthsiques existants chez tous les nourrissons. Si les dcouvertes de Cohen-Baron et Hamilton et de Mark et de Cytowic mirent fin prs de cinquante ans de dsintrt, il sagissait en fait dune redcouverte car ce phnomne tait tudi depuis la fin du XIXe sicle. Pour Cohen-Baron et Harisson comme pour Cytowic, ltude de la synesthsie aurait priclit en raison de la domination du paradigme behavioriste considrant la synesthsie comme trop subjective. En effet, jusqu lutilisation de limagerie crbrale, ltude de la synesthsie dpendait des rcits des patients, source sujette caution. En plus, les
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associations automatiques diffrent entre les personnes synesthtes, ainsi le mme mot ou la mme lettre va voquer des couleurs diffrentes suivant les personnes comme le montre lexemple donn par Greta Berman et Carol Steen : For example, one synesthete might describe the sound of C# , or its written note, as a deep cobalt blue with a satin texture, but another would describe the same sound as the fresh spring green of new ferns with a bit of brown earth on their fronds.[9] Cette renaissance synesthsique a provoqu une relecture de lhistoire plurisculaire du phnomne et des dcouvertes son propos[10]. La synesthsie tait devenue lobjet dtudes scientifiques dans les annes 1880 marques par des publications concomitantes : larticle de Galton en 1880, les travaux des mdecins suisses Bleuler et Lehmann en 1881. En France, o le courant symboliste avait mis en avant la mtaphore synesthsique, les travaux concernrent lun des types de synesthsie, laudition colore avec Laudition colore de Ferdinand Suarez de Mendoza en 1890 et du mdecin suisse Theodore Flournoy[11] en 1893. Suarez de Mendoza dfinissait ainsi laudition colore :
Laudition colore est une facult dassociation des sons et des couleurs, par laquelle toute perception acoustique objective dune intensit suffisante, ou mme sa simple vocation mentale, peut veiller et faire apparatre, pour certaines personnes, une image lumineuse colore ou non, constante pour la mme lettre, le mme timbre de voix ou dinstrument, la mme intensit et la mme hauteur de son ; facult dordre physiologique, qui se dveloppe dans lenfance et persiste gnralement avec les annes sans variations notables[12].

La synesthsie fut lobjet de nombreuses tudes entre 1860 et 1930, pendant lesquelles des confrences internationales europennes eurent lieu son sujet avant de sombrer dans lindiffrence jusquau revival des annes mille neuf cent quatre-vingt, un sicle aprs sa premire apparition dans lhistoire des sciences. Dans la priode de reflux, voire doubli relatif, furent nanmoins publis des tmoignages importants, le livre de mmoire de Vladimir Nabokov, Speak, Memory , en 1947 le second chapitre contient ce quil appelle sa confession de synesthte, les entretiens de Messiaen avec Claude Samuel en 1967, et le livre si influent dAlexandre Luria, The Mind of a Mnemonist [13]. Le psycholoque sovitique avait tudi pendant plusieurs dcennies le cas du journalisteS.V. Shereshevskii, mnmoniste mais aussi synesthte[14]. De plus la mthode de prsentation dite littraire de Luria a servi de modle Oliver Stacks et Richard Cytowic[15].
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2. Les quatre grands types de synesthsie : synesthsie et pseudosynesthsie Il nexiste pas de signes extrieurs de synesthsie, laquelle nest pas considre non plus comme une maladie neurologique. Dans son Blue Cats and Chartreuse Kittens, How synesthetes color their worlds[16], Patricia Lynne Duffy reprend la liste des diffrentes types de synesthsie avancs par Baron-Cohen et Harrison. La premire catgorie est la synesthsie comme phnomne naturel, (developmental synesthesia), cest dans ce sens que nous parlons avant tout de synesthsie[17]. La seconde catgorie est une synesthsie accidentelle (acquired synesthesia ) qui est provoque par un dysfonctionnement neurologique ou physique, par exemple comme squelles de la mningite. La troisime catgorie concerne la synesthsie induite par les drogues et temporaire. Dans un texte clbre, en 1843, Thophile Gautier, prsente les sensations prouves la suite dune absorption de haschich : Mon oue, stait prodigieusement dveloppe ; jentendais le bruit des couleurs. Des sons verts, rouges, bleus, jaunes, marrivaient par ondes parfaitement distinctes[18]. Enfin la quatrime catgorie dsigne la synesthsie mtaphorique ou pseudosynesthsie. Les scientifiques ont gard lancien mot de synesthsie pour dsigner le phnomne neurologique dassociation involontaire transmodale, donnant ainsi ce mot un sens scientifique nouveau. Avec cette coupure pistmologique la conception scientifique de la synesthsie se voit oblige de faire une distinction absolue, entre la vraie synesthsie et lexpression dans son usage mtaphorique, la pseudosynesthsie, qui dsigne les manifestations culturelles et littraires ainsi que les mtaphores synesthsiques dans le langage, les tropes littraires et toutes les contructions artistiques qui emploient le mot synesthsie pour dcrire des associations multisensorielles, ce qui fut lune des caractristiques du romantisme allemand et du symbolisme franais.La reconnaissance scientifique du phnomne est lie la cration par Cohen-Baron dun test qui permettait pour la premire fois de constater lexistence dune synesthsie chez un patient indpendamment de ses dclarations. En 1987, Le TOG, Test of Genuinenes for Colored-Word Synesthesia [19], cr par son quipe mesurait la cohrence du lien stimulus-rponse dans une batterie de tests
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mais ce testsappliquait seulement au cas le plus courant de synesthsie, celui de la synesthsie visuelle sous la forme de lassociation entre un mot, une lettre, prononcs et une couleur [20] . Les tests permettent de distinguer ce qui relve de la construction mentale, -la pratique personnelle de lassociation cultive comme pratique de soi, les souvenirs des livres de lecture denfance, etc.-, de ce qui relve de lassociation automatique. Ce type de test doit tre rpt une certaine distance de temps car cest la longue que seules les associations automatiques se rvlent constantes. Depuis Vilayanur Ramachandran et Ed Hubbard ont invent un test plus simple et plus rapide pour dterminer lexistence dune synesthsie des nombres colors. Aux Pays-Bas, une quipe mene par un synesthte activiste culturel, Chretien van Campen[21], a invent partir du test de Cohen-Baron un test qui nest plus limit une association intermodale mot /couleur mais ouvert aux associations entre musique et couleur, odeur et couleur, saveur et couleur. Pour mieux sparer le vritable phnomne neurologique de lexprience pseudosynesthsique, Cytowic a propos des critres de diagnostic clinique dans The man who tasted shapes : la synesthsie est caractrise par un phnomne dassociation intermodale, qui ne peut tre supprim, qui est involontaire mais provoqu, qui est durable, discret, gnrique, mmorisable, motionnel et notique. Les perceptions sont durables et gnriques , c'est--dire jamais labores. Elles ne produisent jamais dimagesni des scnes complexes mais des points, des tches, des lignes, des spirales et des formes en rseau, des textures lisses ou rugueuses, des gots agrables ou dsagrables, tels que sals, sucrs ou mtalliques. Gnrique signifie que l o le faux synesthte va imaginer un paysage pastoral en coutant Beethoven, pour reprendre lexemple de Cytowic dans Psych, les vrais synesthtes vont eux exprimenter dans leur champ de vision non pas des images, mais des formes et des couleurs non labores : tches, lignes, spirales, formes en grillage[22].Visualiser un paysage en coutant de la musique est un travail dimagination mais cultiver son imagination ou associer des images nest pas avoir une association transmodale. Cytowic souligne : Synesthetic percepts never go beyond this elementary, unembroidered level. If they did, they would no longer be synesthesia but rather well-formed hallucinations or figurative mental images of the kind we all have daydreaming[23].
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Cette proccupation de distinguer synesthsie et pseudosynesthsie nest pas en fait caractristique de la nouvelle priode scientifique. Ds la premire poque, la diffrence entre audition colore et systme synesthsique labor par les artistes stait impose aux scientifiques. Alfred Binet crivait dans un article intitul Le problme de laudition colore de 1892 : ces associations [couleur/son] sont factices ; elles ont un caractre purement individuels ; elles ne correspondent rien dans lordre des faits extrieurs[24]. Bien avant les dclarations de Cytowic et de Hubbard, lexistence de la pseudosynesthsie paraissait un obstacle la comprhension scientifique du phnomne et son acceptation comme un fait rel. Clavire dans Lanne psychologique de 1898diagnostiquait sans mnagement : Ce qui a fait l'audition colore une si mauvaise rputation, c'est que ses manifestations ont t poses comme principes fondamentaux de la rgnration de l'art par des littrateurs, des potes, des artistes suffisamment connus sous les noms de dcadents, de symbolistes, d'voluto-instrumentistes, etc., et que l'on a qualifis soit des dvoys de l'art et des nvross, soit tout simplement des fumistes [25].

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Carol Steen, Red Commas on Blu e 2004, huile sur papier, 16 x 16cm.
This painting was created when I listened to the song Show Me, played by Megastore. I loved watching the electronically altered, transparent blue voice in this song with its swift rotating movements. The red arcs were the drums.
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3. Littrature et pseudosynesthsie En effet, la littrature au XIXe sicle a t le domaine par excellence de la pseudosynesthsie. Avec le romantisme allemand puis le symbolisme franais, la tradition culturelle a produit des uvres qui dveloppaient des images intersensorielles et des mtaphores synesthsiques, voire des systmes de pense fonde sur ces associations. Cette culture de lasssociation sensorielle sinfiltre mme chez les auteurs dits ralistes. Dans un texte autobiographique relatant un voyage autour de la Mditerrane, Guy de Maupassant, la nuit, au large de San Remo, sur le pont du bateau, sent tout dun coup le souffle chaud et parfum du vent de la terre et les sons de la musique joue sur la rive : Je demeurai haletant, si gris de sensations, que le trouble de cetteivresse fit dlirer mes sens. Je ne savais plus vraiment si je respirais dela musique ou si j'entendais des parfums, ou si je dormais dans les toiles...[26] Dans la culture allemande, lutilisation de la synesthsie comme moyen stylistique als Stilmittel , remonte lpoque baroque (1600-1720) pour spanouir lpoque romantique (1795-1840) en posie avec Eichendorff, Brentano, Novalis, von Arnim, Hoffmann, Tieck, alors que les courants de pense romantique privilgiaient aussi lexistence danalogies et de correspondances dites verticales entre ce monde ci et un monde suprieur, limage des textes de Swedenborg[27]. Hoffmann allait dvelopper le thme de la relation entre son et couleur qui servira de modle Balzac, Gautier, Baudelaire. Plus encore que dans la littrature, le domaine musical a cultiv la relation entre ces deux modes de perception. Le langage de la musique est satur danalogies visuelles. La langue allemande possde une synesthsie mtaphorique immdiate pour la musique avec le mot Klangfarbe, littralement la couleur du son. En franais ou en anglais, lon trouve les expressions, couleurs, coloris, pour dcrire un ton, ou des mots venus de la peinture comme impressionnisme, pointillisme, pour dsigner des styles musicaux. Les transpositions sensorielles dHoffmann dveloppes dans ses Kreisleriana et reposant sur la transformation des perceptions des sens en audition musicale vont avoir en France une influence considrable. Les deux romans musicaux de Balzac Masimmilla Doni et Gambara ainsi que son analyse du Mose utilisent cette relation approfondie par Hoffmann entre les impressions de la vue et
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de loue. De faon gnrale, quand Balzac parle de musique, et dsire analyser le sens de cette musique et les motions ou les ides quelle soulve, il utilise des images dordre visuel[28]. note Pierre Laubriet. Il ajoute que lutilisation par Hoffmann du thme de la synesthsie dans ses contes fantastiques a t remarque par Balzac qui finit nanmoins par prfrer le systme danalogies et de correspondances des Arcanes clestes de Swedenborg. En France la littrature synesthsique se dveloppe aussi en relation avec lexprimentation du haschich. Thophile Gautier a t le prcurseur en France de ces descriptions qui reposent effectivement sur des faits avrs par la science : la synesthsie temporaire provoque par certaines drogues, comme le haschich et le LSD, troisime catgorie de synesthsie dans la liste de Cohen-Baron. Mais comme le remarque Max Milner, la manire dont Gautier dcrit ses hallucinations [] est le premier exemple, en France, de lexploitation systmatique dune prise de drogue pour en tirer des effets littraires[29]. Avec les crits de Gautier comme ceux de Baudelaire, la quatrime catgorie synesthsique, la pseudosynesthsie, prend en charge la troisime, la synesthsie temporaire de lhallucination par la drogue. Ces crits dpassent ou trahissent la simple description de cas. Car il ne sagit pas dun compte rendu finalit clinique. Comme lcrit Max Milner, il sagit dune transformation de lexprience en spectacle- ce que Baudelaire appellera plus tard le thtre de Sraphin . [] Gautier exploite - et assurment prolonge- les virtualits potiques des modifications sensorielles qui se sont produites en lui[30]. , avec une prdominance pour la transformation des perceptions en audition musicale.
Mon oue s'tait prodigieusement dveloppe ; j'entendais le bruit des couleurs. Des sons verts, rouges, bleus, jaunes, m'arrivaient par ondes parfaitement distinctes. Un verre renvers, un craquement de fauteuil, un mot prononc tout bas, vibraient et retentissaient en moi comme des roulements de tonnerre. Chaque objet effleur rendait une note d'harmonica ou de harpe olienne Je nageais dans un ocan de sonorit, o flottaient, comme des flots de lumire, quelques motifs de Lucia ou du Barbier .[31]

Plus tard, dans son tude de 1868 sur Baudelaire, Gautier reconnaissait la rlaboration littraire de ses expriences dtats modifis de conscience : Jy ai ml mes propres hallucinations [32]. Lauteur de Limaginaire des drogues
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commente : ce qui implique [..] quune bonne partie du rcit soit de pure invention[33]. Le rcit de lexprimentation de la drogue en France possde certes un aspect d exprience physiologique [34] comme lcrit Gautier propos de Baudelaire, mais il est ds lorigine un genre littraire, o les effets synesthsiques de par leur valeur potique sont mis en scne, sont rinscrits dans limaginaire et les thmes personnels de lauteur, et avec des rfrences hoffmanniennes, avec un plaisir dcriture que Milner souligne aussi pour les rcits des Paradis artificiels. Dans sa narration des effets merveilleux du haschich [35] , Baudelaire mentionne les perceptions synesthsiques : Les sons ont une couleur, les couleurs ont une musique[36] , sur le modle de la pseudosynesthsie hrite dHoffmann. Quand Baudelaire veut expliquer dans le chapitre De la couleur du Salon de 1846 , la relation de la couleur avec trois notions musicales, lharmonie, la mlodie er le contrepoint, il se rfre aux Kreisleriana : [] je me rappelle un passage dHoffmann qui exprime parfaitement mon ide [] : Ce nest pas seulement en rve, et dans le lger dlire qui prcde le sommeil, cest encore veill, lorsque jentends de la musique, que je trouve une analogie et une runion intime entre les couleurs, les sons et les parfums[37]. Et dans le chapitre Eugne Delacroix de lExposition universelle (1855), il crit au sujet du peintre avant de se citer luimme :
Puis ces admirables accords de sa couleur font souvent rver dharmonie et de mlodie, et limpression quon emporte de ses tableaux est souvent quasi musicale. Un pote a essay dexprimer ces sensations subtiles dans des vers dont la sincrit peut faire passer la biz arrerie : Delacroix, lac de sang, hant des mauvais anges, Ombrag par un bois de sapins toujours vert, O, sous un ciel chagrin, des fanfares tranges, Passent comme un soupir touff de Weber. [] les fanfares et Weber : ides de musique romantique que rveillent les harmonies de sa couleur. [38]

Sa description des effets de la drogue oscille entre un commentaire dominant de


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minimisation, de mise distance et des envoles lyriques o paradoxalement la vritable exprience de la synesthsie celle de catgorie III, induite par la drogue, est rduite une simple intensification de la pseudo synesthsie.
Les sons se revtent de couleurs, et les couleurs contiennent une musique. Cela, dira- t- on, na rien que de fort naturel, et tout cerveau potique, dans son tat sain et normal, conoit facilement ces analogies. Mais jai dj averti le lecteur quil ny avait rien de positivement surnaturel dans livresse du haschich ; seulement, ces analogies revtent alors une vivacit inaccoutume ; elles pntrent, elles envahissent, elles accablent lesprit de leur caractre despotique.Les notes musicales deviennent des nombres, et si votre esprit est dou de quelque aptitude mathmatique, la mlodie, lharmonie coute, tout en gardant son caractre voluptueux et sensuel, se transforme en une vaste opration, mathmatique.[39]

Les effets rels de synesthsie induits par le haschich sont rduits par Baudelaire une hyperesthsie dcrite come une intensification des analogies hoffmanniennes. Il nexiste donc pas de diffrence essentielle pour Baudelaire entre la synesthsie induite par la drogue et la description de la synesthsie purement littraire. Quant au pome des Correspondances , il mle deux sortes danalogies, celles venues de linfluence de Swedenborg, o le monde dici renvoie un monde suprieur, et celles hrites dHoffmann et du haschich, le monde des synesthsies. Comme lcrit Max Milner, leffet des analogies horizontales est la fois brouill et magnifi par les analogies verticales[40]. Mme si Van Campen et Duffy, considrent la lecture des Paradis artificiels que Baudelaire aurait bien expriment la synesthsie induite par le haschich[41], les tmoignages de Gautier et de Baudelaire sur les effets du haschich, et notamment les effets synesthsiques et en fait hyperesthtiques sont dj des interprtations littraires. Dans la culture franaise, deux autres textes sont devenus des rfrences internationales de la pseudosynesthsie, le pome de Rimbaud Voyelles de 1871et A rebours de Huysmans de 1884. Le personnage principal, le duc des Esseintes invente un instrument musical appell orgue bouche qui provoque des correspondances entre saveurs de liqueurs et des sons dinsturments.Mais cest toute lpoque symboliste (1883-1896) qui fait de la pseudosynesthsie un lment prdominant de sa potique. Les tudes rcentes de Bobillot ont sorti de loubli dans lequel il semblait tre tomb, le Trait du verbe de Ren Ghil de 1886 qui
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instaure un systme de synesthsies verbales fond sur la Thorie physiologique de la Musique de Hermann von Helmholtz traduite en franais en 1868. Les analogies entre son et couleur entrent dans une mtaphysique de la totalit cosmique, unissant la matire et l'esprit.
chaque timbre de la langue est cens correspondre celui dun instrument de musique ainsi qu une nuance psychologique et, par syncrtisme, une couleur (contrairement une ide reue, selon laquelle toute la thorie ghilienne se rsumerait l audition colore ) ; et cest laide de ces timbres, combins entre eux mais galement au smantisme des mots o ils apparaissent, que le pote, comme le musicien avec les notes de la gamme, doit composer : on mesure lnormit de la tche. Ce mode de composition smio-acoustique se combine avec une conception originale du Rythmevoluant qui, sil conserve le syllabisme, ignore en principe les donnes de la mtrique traditionnelle au profit de modes de scansion visant crer harmonies et discordances, et figurer, rendre sensible la lecture le Rythme mme de lunivers de cette Matire en perptuelle et elliptique volution, dont le pome comme le pote eux- mmes participent, par la matrialit phonique du langage quils mobilisent ainsi, plein.[42]

Cest la fin du XIXe et dbut du XXe sicle, lpoque du symbolisme, du Gesamtkunstwerk et des courants thososophiques et mystiques, que lon trouve des musiciens hants par le lien entre musique et couleurs et qui ont souvent t considrs comme des synesthtes vritables : Scriabine, Rimski-Korsakov, Chiurlionis. Lune des consquences de la nouvelle science synesthsique fut la relecture des cas supposs de synesthsie chez les crivains et les artistes, peintres ou musiciens. Il existe une tendance annexionniste qui voudrait dmontrer que certains artistes ont t de rels synesthtes, en dduisant de leur intrt pour les systmes synesthsiques une projection de leur secrte condition. Mais dans la suite darticles souvent opposs, publis dans les dernires quinze annes, lon constate aussi une mise en doute systmatique de la condition synesthsique traditionnellement attribue ces musiciens, auquel il est possible de lier aussi le cas du peintre Kandinsky. Van Campen tudiant lexprimentation artistique sur la synesthsie la fin du XIXe et dbut du XXe ne fait aucune rfrence une possible synesthsie relle de la part de ces artistes. Il est clair pour lui quil sagit dexprimentations comme celle du Blaue Reiter et non pas de transposition de cas personnels[43].Scriabine qui a longtemps pass pour le modle du musicien synesthte fait lobjet de lectures opposes. Il semblerait que lon ait confondu son
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intrt passionn pour la relation entre son et lumire, relation quil partageait avec son poque et beaucoup dautres artistes, peintres et musiciens, avec une capacit synesthsique neuronale. Lunion du son et de la lumire est lun des thmes obsdants de son luvre, aussi bien dans ses crits musicaux et thoriques que par ses essais de mise en pratique. Avec son Promtheus : Pome de feu ,il voulut raliser une uvre la fois musicale et visuelle, inventant un clavier lumires qui na pas fonctionn lors du concert de Moscou de 1911. Lors de la premire New York quelques semaines avant sa mort en 1915, un autre instrument lectrique fut utilis, le chromola qui projetait douze couleurs diffrentes sur un cran et sur les spectateurs tous habills en blanc. La reprsentation neut aucun succs. La cration selon le projet du compositeur, sera redonne seulement en 1975 avec l'Orchestre symphonique de l'Universit d'Iowa et un appareil laser. Scriabine est considr comme lun des inventeurs de ce courant aujourdhui si important de la musique visuelle. Le projet suivant laiss inachev, intitul Le mystre dont seule la partie Lacte pralable est joue devait fusionner les arts, musique, danse, posie, arts visuels. architecture intrieureet extrieure et se donner en Inde. Le Mystre montre une inspiration lie au Gesamtkunstwerk, au symbolisme et aux mouvement thosophiques et mystiques. Pour la reprsentation de Lacte pralable Paris, Denis Steinmetz remarquait dans sa prsentation :
Cette scnographie lumineuse abstraite lui a peut- tre t inspire par la mise en scne de Vsevolod Meyerhold de la pice symboliste de Leonid Andreev La Vie de lhomme. Mais la complexit de sa vision synesthsique ne pouvait tre rendue par cet instrument encore rudimentaire : comment en effet diffuser une couleur blanche pointue , comme il lindique dans un manuscrit ? Notre technologie et les recherches de Hkon Austb permettent aujourdhui de se faire une bonne ide de ce que Scriabine voulait. Mais que dire de lorgue parfums, quil comptait employer pour son Acte pralable, ide puise sans doute chez Huysmans, dont rebours influena tant les symbolistes russes, et qui na jamais trouv de ralisation satisfaisante ? [44]

Mais un tel intrt li au Zeitgeist de lpoque ne signifie en rien quil ait eu une comptence synesthte, comme le font remarquer deux auteurs russes B.Galeyev et I.Vanechkina qui dconstruisent la croyance dans une synesthsie relle chez Scriabine[45]. Les deux spcialistes russes concluent aussi que ni Rimski-Korsakov, ni Chiurlionis, ni Kandinsky, auteur dun systme personnel complexe de correspondances entre les couleurs et les timbres dinstruments, ntaient des
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synesthtes au sens clinique du terme[46]. Il est encore trop tt pour tirer des conclusions dfinitives.

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Carol Steen Colored Bronze Shape 2004, Polychromed Bronze, 6-3/8 x 2 x 2 inches, Maquette
The shapes I see are in color, but for many years I avoided painting my sculptures, for 2 reasons : I had been taught that sculpture should not be painted - so I had to break that rule ; and the colors of the seen shapes often do not share compatible colors, so I had to find ways to work with that challenge as well.

II. Rcit s aut obiographiques lge neurologique de la synest hsie 1. La rvolution culturelle Si le nouveau savoir sur la synesthsie est li la rvolution cognitive et neuroscientifique, cette rvolution scientifique son tour a provoqu une rvolution culturelle. En tmoigne le succs du livre de Cytowic qui contribua non seulement faire connatre les nouvelles dcouvertes un large public mais eut un
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effet sur les synesthtes eux-mmes. Beaucoup dentre eux ignoraient jusquau nom donn leur cas et la lecture du livre ou des articles qui en parlaient fut souvent vcu comme une rvlation. La diffusion de la nouvelle connaissance abondamment relaye par les media et le rseau internet allait en effet avoir un effet essentiel sur les vies des synesthtes. En 2001, la peintre amricaine Carol Steen crivait dans la revue Leonardo un article qui allait faire date, la fois rcit autobiographique dtaill sur sa synesthsie et analyses du rapport entre ses oeuvres picturales et sa condition. En 2002, alors quHarrison publiait son Synaesthesia : The Strangest Thing [47] , Patricia Lynne Duffy, professeur danglais lONU New York et synesthte proche de Carol Steen, publiait un livre succs, Blue Cats and Chartreuse Kittens, How synesthetes color their worlds . Ce livre incluait rcit autobiographique et considrations sur ltat de la science et de lart sur la synesthsie. Ces deux femmes qui jouent un rle important dans la diffusion du nouveau savoir et des nouveaux comportements vis vis de la synesthsie incarnent une tendance nouvelle, celle de lactivisme culturel dans le domaine de la synesthsie. Elles crrent The American Synesthesia Association ds 1995 qui organise chaque anne un important colloque. La rvolution culturelle de la synesthsie tait en marche et caractrise la premire dcennie du sicle avec le changement dattitudes des synesthtes envers leur condition qui restait la plupart du temps un secret intime ou de famille. La renaissance scientifique sest accompagne dune rvolution de la parole et des comportements. Les synesthtes ont commenc tmoigner, se rencontrer[48]. Un activisme culturel sest dvelopp avec la cration dassociations, de colloques, congrs, expositions, blogs et chats sur le net. Les synesthtes ont publi des textes autobiographiques et la condition synesthsique est devenue un thme de fiction crite par des auteurs qui sont rarement synesthtes. La rvolution dans les relations entre littrature et synesthsie a consist dans la publication par des synesthtes de leurs rcits autobiographiques au sujet de leur perception intermodale personnelle, tmoignages de lintrieur. Cette transformation est lie la fin de la pratique de secret personnel et disolation. Carol Steen commence son portrait autobiographique dans Leonardo par : I have been an artist since the late 1960s. For many years I did not disclose or recognize much about the source of the
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subject matter of my paintings and sculpture. When I was younger I had reservations about letting other people know about my synesthesia because I had no information about it[49]. La reconnaissance scientifique du phnomne et sa divulgation sous la forme de la vulgarisation a libr de la pratique du secret. Daniel Tammett est un autiste de type Asperger qui est aussi synesthte et mnmoniste. Son livre autobiographique constitue un document important, pour la premire fois lautisme tait dcrit de lintrieur. Le livre de Daniel Tammett sintitule Born on a Blue Day qui fait rfrence lun des types de synesthsie quil possde, celui de lassociation entre couleurs et jours de la semaine[50]. Ses perceptions synesthsiques stendent particulirement aux nombres quil peroit avec des formes, des textures et des mouvements. Daniel Tammett fait partie de cette tendance From Inside, de la reprsentation de dsordres neuropsychologiques par des artistes qui les connaissent ou les subissent. Jennifer Hall, une artiste amricaine pileptique, a regroup ainsi en 1992 des oeuvres de peintres pileptiques montrant les effets de lpilepsie sur eux-mmes, essayant de rendre compte de lpilepsie de lintrieur. Des artistes ayant une pathologie neurologique, de la migraine aura, en passant par lpilepsie, lautisme, jusquaux maladies dgnratives comme lAlzheimer et certains types de dmence ont tmoign de leur situation, ont prsent des uvres lies leur condition, certains collaborant avec des scientifiques[51]. Le dveloppemement du tmoignage autobiographique de la synesthsie a t largement amplifi par des blogs et des sites sur linternet. Une des caractristiques de la Renaissance synesthsique est cette pratique tout fait nouvelle dexposition publique de leur condition par les synesthtes. En moins de quinze ans, nous sommes passs du secret de famille et de laboratoire, du climat de suspicion des scientifiques une exposition libre et revendique sur linternet, la cration mondiale de rseaux de synesthtes. Rvolution totale. 2. Particularits de lautobiographie de synesthtes Le psychologue russe Alexander Luria dcrivait dans son livre paru en 1968, The mind of a Mnemonist , non seulement lextraordinaire technique de mmorisation de son patient mais aussi la synesthsie de celui-ci. Le style dcriture utilis par Luria pour rendre compte dun cas mdical allait faire cole puisquil sert de modle pour les prsentations dOliver Sack et pour celles de Cytowic dans The man who Tasted
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Shapes. Le livre de Luria sert aussi de point de dpart pour un livre de fiction rcent, The Memory Artists du canadien Jeffrey Moore en 2007. Pendant ses recherches sur la maladie dAlzheimer fin dcrire un roman sur cette maladie, le romancier dcouvre le livre de Luria. Sa lecture va transformer son projet initial et il invente un personnage principal sur le modle du patient de Luria, le thme originel de lalzheimer tant relgu au second plan.
The inspiration came from A.R. Luria's The Mind of a Mnemonist , which describes Sheresheveskii's colored hearing and, more interesting to me, his difficulties in understanding and adapting to the world around him. From there, I tried to imagine what it would be like to meet people and be distracted by the colors and shapes of their voices.[52]

Dans le texte de Luria comme encore dans le texte de Cytowic, la voix du synesthte apparaissait mais sous la forme de citations, ce ntait pas encore un point de vue partir de lintrieur. Existait dj un rcit autobiographique de synesthte : le deuxime chapitre de Speak Memory de Vladimir Nabokov, livre publi en 1947, est consacr une confession sur sa condition.
I present a fine case of colored hearing. Perhaps hearing is not quite accurate, since the color sensation seems to be produced by the very act of my orality forming a given letter while I imagine its outline. [] The confessions of a synesthete must sound pretentious to those who are protected from such leakings and drafts by more solid walls than mine are. [53]

Cette confession, pour reprendre lexpression de Nabokov, contient la description dune synesthsie classique, celle des lettres colores. Une lettre peut provoquer une association de couleur, qui varie suivant les trois alphabets quil matrise couramment, anglais, franais, russe. Son rcit autobiographique prsente une singularit : deux des plus importants pisodes de toute confession de synesthte sont vcus en mme temps : le jour o dans sa septime anne il dcouvre sa diffrence, il dcouvre en mme temps que sa mre est galement synesthte et de plus grande amplitude, car elle possdait aussi laudition colore[54]. Nabokov a utilis son exprience personnelle de la synesthsie dans une fiction, The Gift . Le
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rcit autobiographique sur sa synesthsie tait le fait dun crivain qui accordait une importance modre ce phnomne[55]. Avec la Renaissance synesthsique deux rcits autobiographiques importants et pionniers ont t crits. Il sagit de Blue cats and Chartreuse kittens en 2002 de Patricia Lynne Duffy et larticle du peintre Carol Steen intitul Vision Shared : A First Hand Look into Synesthesia and Art publi par la revue de rfrence spcialise dans les relations entre arts et sciences, Leonardo en 2001. Blue cats inclut diffrents types de discours, un rcit autobiographique, peut-tre le modle par excellence de lautobiographie, une prsentation dautres synesthtes, tous artistes ou intellectuels, parmi eux, son amie Carol Steen, une prsentation des nouvelles thories sur la synesthsie. Ces deux textes autobiographiques par Lynne et Steen ont t complts par de nombreux articles, interviews, confrences. Les rcits autobiographiques de Duffy et Steen sont exemplaires du genre de lautobiographie synesthsique, dans la mesure o ils dfinissent les squences typiques et obliges qui interviennent dans la vie dun synesthte. La premire de ces tapes est la dcouverte de sa propre diffrence en ralisant que les autres nont pas la mme aptitude, tape qui a lieu gnralement pendant lenfance. La deuxime squence est la pratique du secret aprs une exprience traumatique pendant laquelle sa diffrence est nie et moque. Cet pisode pourrait diminuer dans les prochaines annes quand la socit et le systme ducatif auront pris pleinement connaissance du phnomne. Autre pisode : la dcouverte dautres synesthtes, gnralement des membres de sa propre famille. La dcouverte dinformations sur sa condition est vcue comme un soulagement, une vraie libration et maintenant sajoute ltape finale de la communication. Les fictions neurologiques sur la synesthsie reprennent toutes ces squences. La reconnaissance de sa propre diffrence est le premier stade et lpisode central de tout rcit autobiographique de synesthte. Le Blue cats de Lynne Duffy commence par : I was sixteen when I found out. En mme temps que lenfant ou ladolescent dcouvre sa singularit, il ou elle ralise que les autres voient le monde de manire diffrente, ce qui constitue une surprise gignatesque. Ce moment de prise de conscience peut tre traumatisant, a reconnu la neurologie, Cytowic crit : As children, synesthetes are surprised to discover that others are not like them.
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Often ridiculed and disbelieved, they keep their atypical perceptions private[56]. Ainsi dans le cas de Carol Steen : I was walking home from school with a classmate, and I said to her, "The letter A is the prettiest pink !" But she told me, "You're weird." And I thought, "Well, I won't tell you what B looks like." It silenced me[57]. Le rcit synesthsique sapparente ainsi frquemment celui dun traumatisme. Le roman neurologique intitul, A Mango Shaped Space , commence au moment o le personnage, une petite fille de huit ans, est ridiculise devant sa classe au moment o elle est force de constater quelle est diffrente. Convoque au tableau, elle utilise naturellement pour elle des craies de couleur qui correspondent aux associations quelle a toujours fait entre nombre et couleur. I stood with my arms at my sides, sleeves hanging halfway to my knees. Was I the only one who lived in a world full of color ?[58] Cet acte lui attire la moquerie gnrale mais aussi une punition svre de la part du professeur, une mise en garde pour indiscipline de la part de linstitution scolaire et de ses parents. Devant le directeur et ses parents ligus, elle est oblige de dnier la raison de son comportement et finit par choisir de mentir en faisant croire queffectivement elle navait fait que samuser. Lre du grand secret commence. Even at eight years old, I was smart enough to realize that something was very wrong and that until I figured out what it was, Id better not get myself in deeper trouble. [] I learned to guard my secret well[59]. Reconnatre sa diffrence et prfrer en garder le secret constitue linitiation brutale et traumatique lexistence synesthsique. Mme si la synesthsie ne constitue pas un handicap neurologique ou cognitif, elle a t le plus souvent vcue comme une souffrance psychologique dans une socit qui ne croyait pas la ralit du phnomne. Le secret est lun des thmes essentiels du rcit synesthsique. Patricia Lynne Duffy, crivant sur Carol Steen : Although she is comitted to expressing them now, Carol spent most of her life keeping silent about her synesthetic perceptions, as many synesthetes do[60]. La dcouverte quun autre membre de la famille partage la mme condition et le mme secret est un autre moment oblig de linitiation synesthsique, tant donn que le phnomne est li une proche hrdit. Carol Steen raconte comment elle sest aperue que son pre partageait la mme condition mais cette complicit reste tacite entre les deux et secrte par rapport aux autres membres de la famille.
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Le fait que son pre fut toujours extrmement rticent parler de sa synesthsie tait caractristique de sa gnration, crit-elle. Once, when I was 20, I was back from school and having dinner with my family. I was talking to my father, and for some reason, I announced, "The number 5 is yellow." He said, "No, it's more like yellow ochre." My mother and brother looked puzzled, but I realized I wasn't alone[61]. Un autre moment crucial dans les textes autobiographiques rside encore dans une dcouverte, celle o le synesthte apprend la ralit de son cas, apprend nommer le phnomne, ce qui est vcu comme un norme soulagement. Pour Lynne Duffy comme pour Carol Steen, cette information fut le rsultat du hasard. Patricia appelle ce moment a personal epiphany [62]. Elle tait dans le salon dattente de son dentiste et prit sur la table un numro de Psychology Today , qui avait en couverture : Can You Hear and Taste in Color Synesthesia ? Larticle tait crit par Lawrence Marks, auteur de The unity of the senses : Interrelations among the modalities. Carol Steen elle aussi a relat les circonstances de son moment dpiphanie, qui lui a apport sa libration, - crit-elle : it gave me my freedom en coutant par hasard un programme radio dans lequel le neurologue Cytowic parlait de la synesthsie. Comme elle lindique, elle ne savait rien de ce phnomne quelle gardait secret tout en lutilisant dans son uvre de peintre. Cest une rvlation qui bouleverse le cours de son existence. In 1993, I heard a Washington, D.C., neurologist, Richard E. Cytowic, interviewed on National Public Radio. This was the first time in my life that I had really learned anything about synesthesia[63]. Dans le roman neurologique, A MangoShaped Space , le personnage est inform de son cas lors dun examen mdical quelle doit passer, puisque ses parents pensent quelle a sans doute une tumeur cancreuse au cerveau. Le docteur conclut : You dont have a disease. You dont even have a problem, exactly. What you have, [] is a condition that is harmless. Its called synesthesia[64]. Autre pisode propre la vie du synesthte, celui de la relation avec dautres synesthtes et la dcouverte galement tonnante que les autres synesthtes ne font pas les mmes associations. Comparer ses associations et son type de synesthsie est un thme essentiel de discussion entre synesthtes. Lynne Duffy rsume ses discussions par ce commentaire emblmatique : Yes I see what you see even if
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you see it in the wrong colour[65]. Bien entendu la description de ses perceptions synesthsiques va constituer un moment oblig universel. Dans son rcit autobiographique paru dans Leonardo, Carol Steen a brillamment dcrit cet univers cach des perceptions synesthsiques. Elle numre les diverses formes de synesthsie qui latteignent et analysent comment elle en rend compte par la peinture et la sculpture, puisquelle a dvelopp un art inspir par la synesthsie. Le dbut du texte possde un ton solennel, lartiste est consciente la fois de laspect thrapeutique pour elle de cette confession et la fois de son aspect pionnier. Elle sait quelle parle au nom dautres qui continuent cacher leur condition.
In writing this paper now, I seek personal liberation. I no longer wish to conceal my abilities, my areas of experience, my vocabulary of colors and shapes and what I have observed to be their triggers. Even though a tremendous amount of scientif ic knowledge remains to be obtained, I hope what I share here will be of use to those synesthetes who have remained silent, unaware that others share their perceptions ; to those who studying synesthesia as a perceptual phenomenon. [66]

Luvre de lartiste synesthte contemporain est accompagne dun commentaire qui dcrit les circonstances dans lesquelles luvre a t faite, comment la vision a t enclenche. Cest le cas chez la plasticienne Carol Steen, galement chez la photographe Marcia Smilack qui possde une synesthsie rare puisque rversible. Marcia Smilack transforme les sons en images puis a dcouvert plus tard quelle pouvait aussi transformer les images en son. I hear with my eyes and see with my ears[67]. . Marcia Smilack sest aussi livr sur son site des considrations autobiographiques dans lesquelles lon retrouve les mmes squences que chez Duffy ou Carol Steen, la diffrence que cette fois, cest Carol Steen qui va tenir ce rle de rvlation que Cytowic avait jou justement pour Carol Steen. Marcia Smilack rappelle que la synesthsie commena avec le piano : la premire note quelle joua tait verte ! Elle en garda le secret car, dit-elle, le phnomne du dclenchement de couleurs par un son ntait jamais parvenu sa pleine conscience. Et cest seulement lorsquelle est adulte quelle se rend compte que le dclenchement couleur son est dans les deux sens, cas rare dune synesthsie rversible. I was twenty-five years old before I heard that word or understood that
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everyone does not perceive the world as I do : I hear with my eyes and see with my ears[68]. Lorsqu ce mme ge, par hasard, une tudiante en psychologie lui dit quelle a peut-tre une synesthsie, son intrt sera encore de courte dure. Elle regarde la signification du mot quelle navait jamais entendu dans un dictionnaire mdical et quelle trouve entre seizure (crise pileptique) et syphilis et sa curiosit steint dans une sorte de dni. Mais cest ce moment donc tardif quelle prend conscience que sa perception est diffrente de celle des autres. Pourtant cest seulement en 1999 quelle prend pleinement conscience de son cas et grce justement Carol Steen :
Then in 1999, I picked up a New York Times and read an interview with Carol Steen, a synesthete and artist in New York City. She put into words what I had known but had never said to anyone, not even to myself. The article included her e- mail address. I sent a message with the header : "I hear with my eyes."She answered right away. Welcome to the club, youre in great company[69].

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Carol Steen ZigZag 1996, Huile sur papier, 12 x 10 inches


When I was first trying to understand how to use my synesthetic visions in my work I explored ways of working with the lines I saw, the moving color
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my work I explored ways of working with the lines I saw, the moving color fields, and, in this case, a zigzag that was so prominent in one particular photism. The trigger for this painting came from a very intense acupuncture session one day.

3. La Renaissance synesthsique et la fiction littraire Avec la transformation de son statut la synesthsie est devenue un thme de littrature contemporaine dans le sillage des neuronovels . Une quinzaine de romans, depuis le dbut de ce sicle, informs des dcouvertes neuropsychologiques mettent en scne des personnages synesthtes comme A Rhinestone Button by Gail Anderson-Dargatz, Astonishing Splashes of Colour de Clare Morrall, A Mango-Shaped Space de Wendy Mass, Mondays Are Red de Nicola Morgan, Painting Ruby Tuesday de Jane Yarley, The Memory Artists deJeffrey S. Moore, The sound of the Blue de Holly Payne, Miracle Myx de Dave Diotaveli, The Fallen de T.J. Parker[70].Ils ont obtenu en gnral un succs marqu, mme sils sont pour la plupart des uvres sans grande valeur littraire. Aucun des auteurs nest synesthte, part Jane Yardley. Les auteurs sont en majorit des femmes anglo-saxonnes, anglaises ou nord-amricaines.La plupart des romans thme et personnages synesthsiques utilise la trame du genre policier, fantastique ou daventure. Ces rcits faits par des crivains qui ne sont pas synesthtes euxmmes font entrer la synesthsie dans la littrature de masse, ils diffusent ainsi dans un large public un savoir vulgaris, mettant en fiction le nouveau phnomne. Certains comme The Memory Artists et A Mango-Shaped Space de Wendy Mass en 2003 appartiennent pleinement au nouveau courant du roman neurologique, ou neuroroman, encore que Wendy Mass ne en 1967 se soit spcialise dans la littrature pour adolescents. Une mention spciale doit tre faite A MangoShaped Space qui constitueun rcit de fiction totalement consacr au phnomne de la synesthsie, se fondant sur les tudes scientifiques mais aussi sur les rcits autobiographiques de synesthtes. A Mango-Shaped Space est un succs de librairie, qui a gagn un prix littraire[71] en 2004. Le rcit prsente sous la forme de la fiction les diffrentes tapes dcrites dans les autobiographies jusqu la discussion de groupe et les changes sur linternet . Dans sa recherche dinformations sur linternet, la jeune protagoniste synesthte dcouvre le site de Carole Steen : I read an article about a woman who says she goes to an
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acupuncture clinic because when the needles go in, amazing colors and shapes appear in front of her face[72] . Mondays are red , au titre emblmatique dun type de synesthsie, relve du genre fantastique. Le personnage principal devient synesthte aprs un accident neurologique, un coma provoqu par une mningite. Outre la synesthsie accidentelle, lun des cas de synesthsie numr par Cohen Baron, le jeune adolescent souffre de manire inquitante de troubles de la personnalit avec la cration hallucinatoire dun double dmoniaque. Le rcit combine ainsi diffrents genres : le neuroman, le roman fantastique et dhorreur. La nouvelle perception synesthsique est dabord vcue dans lpouvante par le personnage comme une forme dhallucination : What was happening to me ? Why, when I saw things through the screen, did I see them in forms that could not be real, and yet that felt more real, more true than anything else ?[73] Dans Astonishing splashes of Colour , la synesthsie est utilise comme un des aspects de la personnalit nvrotique du personnage principal dans un rcit o le secret de famille, encore un autre secret, constitue la trame essentielle. Dans The sound of the blue dHolly Paine, la synesthsie est une caractristique dun musicien durant la guerre en Yougoslavie. Le musicien, la fois synesthte et pileptique, relve ici de larchtype de lartiste maudit [74] . Lynne Duffy a propos une typologie qui ne tient pas compte du genre romanesque mais de limage du personnage synesthte dans la fiction contemporaine quelle rpartit en quatre catgories dans une confrence de 2006 sous le titre Images of Synesthetes in Fiction : la synesthsie comme idal romantique, la synesthsie comme pathologie, la synesthsie comme romantique pathologie et la synesthsie comme marque de force et dquilibre. Elle donne un exemple pour chacune des catgories. Ainsi pour la synesthsie comme idal romantique, le personnage principal du Gift de Nabokov, Fyodor : le jeune pote russe utilise sa synesthsie dans des expriences esthtiques personnelles proches du symbolisme. Dans la catgorie synesthsie comme pathologie elle prend lexample du roman The Whole World Over de Julien Glass. Le personnage synesthte lest devenu suivant la catgorie II de Cohen Baron, c'est--dire de manire accidentelle, en loccurence un trauma crbral d un accident. La nouvelle perception est vcue comme une trange intrusion. Le personnage de Monday in red , synesthte aprs une
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mningite pourrait entrer dans cette catgorie. Pour la synesthsie comme pathologie romantique, elle prend lexemple du personnage de The Sound of Blue dHolly Paine, un musicien avec laudition colore et qui souffre aussi de crises dpilepsie. Dans cette catgorie, la synesthsie est prsente comme une pathologie glorieuse. Mais larchtype du personnage semble bien celui de lartiste maudit tel quil existait au temps du symbolisme. La dernire catgorie de Linn Duffy met en scne des personnages pour lesquels la synesthsie reprsente une force et un quilibre. Dans la fiction, les personnages perdent pour un temps leur possibilit intermodale en raison dun trauma psychologique, cette perte est vcue dramatiquement et le retour la perception synesthsique aprs avoir surpass lpisode traumatisant comme une libration et un retour la sant. Lexemple pourrait tre trouv dans A Mango-Shaped Space. De tous les auteurs de ces romans, seule Jane Yardley, dont le premier livre sintitule Painting Ruby Tuesday en 2003 est synesthte. Si sa propre synesthsie est lorigine du roman, les suivants nont plus exploit ce thme. Cette spcialiste anglaise de lindustrie pharmaceutique dit avoir crit ce livre dans les avions mais le monde quelle met en scne est plus troit, celui dun village de lEssex dans un roman qui relve du genre policier et du genre humoristique. Le livre est dailleurs prsent par sa maison ddition comme un comic novel . Le personnage est une femme synesthte deux moments de sa vie, dabord comme une jeune fille de dix ans dans un village de lEssex, semblable celui que lauteur a connu dans sa jeunesse. Dans un long interview, elle explique sa synesthsie et dans cette confession, lon retrouve certains pisodes obligs. Le personnage de la petite fille synesthsique dans ce village de lEssex est une vidente projection personnelle, elle-mme a vcu en gardant pour elle ce secret trop trange pour ce lieu et sa socit. Ainsi la prise de connaissance de sa condition :
I first heard the word synesthesia driving round the North Circular about ten years ago. Jane says. There was something on Radio 4, and I didnt even know how you would spell it. Id never heard it being scientifically investigated before, and it was very peculiar. They were using the term these people and Id never benn these people before. They said : Of course, the first thing we have to do is check that these people are not just making it up [75].
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Carol Steen Kondo's Trumpet 2010, Huile sur papier, 30 x 22 inches


When I work from sound I chose what instruments I want to paint. I get my colors and shapes from the timbre of the instrument more than from the individual note. "Kondo's Trumpet" was made when I listened to a 15 second sound clip taken from a much longer piece of music. The red in this painting was the sound of Toshinori Kondo's trumpet.

III. Reprsent er plast iquement ses sensat ions synest hsiques


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1. Les formes constantes de Klver Cytowic le souligne, ce que voient les synesthtes nest pas une image labore mais tout au contrairedes formes et des couleurs non labores : des tches, lignes, des spirales, des formes en treillis[76]. La formulation de Cytowic reprend dessein les catgories de Klver. Dans Lhomme qui gotait les formes en 1993 lauteur fait resurgir une tude des annes vingt qui sest rvle dune extraordinaire pertinence, non seulement pour dcrire et les formes colores que les synesthtes visuels peroivent dans le champ visuel ou les yeux ferms mais en fait toutes les formes hallucinatoires. Il sagissait des travaux de Heinrich Klver (1897-1979), un psychologue allemand de Chicago naturalis amricain. Il a laiss son nom un syndrome neuropsychologique, le syndrme de Klver-Bucy quil avait dcouvert avec un neurochirurgien Paul Bucy, mais il est aussi pass dans lhistoire pour dautres raisons. Si Michaux est devenu le nouveau Thophile Gautier du haschich et de la mescaline, Klver, ds les annes vingt, psychonaute scientifique, faisaient sur lui-mme, sur des volontaires et sur des singes des expriences avec la mescaline. Dans lutilisation des singes des fins dexprimentation neurologique, -lobotomies particulirement- il fut aussi un pionnier. Le rsultat de ces expriences fut en 1926 lide que le cerveau produisait dans les hallucinations des formes gomtriques en quantit limites, des formes constantes que Klver a rpertories. Le cerveau produirait quatre sortes de formes gomtriques : I les tunnels, II les spirales, III les grillages (lattices) - qui incluent aussi les nids dabeille, les damiers et les triangles-, IV les toiles daraigne.

Ces quatre type de formes appeles les Form Constant de Klver sont les matrices des images gomtriques plus labores produites par le cerveau prsentes plus bas. Limage I a pour forme constante matricielle le tunnel. Limage II a pour forme
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constante matricielle la spirale. Limage III a pour forme constante matricielle les grilles. Limage IV a pour forme constante matricielle la toile daraigne.

Ces formes constantes se sont rvles tre non seulement celles des hallucinations naturelles ou induites, mais celles des visions des synesthtes. Elles sont reprables dans les migraines ophtalmiques, dans lhypnagogie, lpilepsie, les expriences de mort imminente, les dlires, les hallucinations lies la prise de psychotropes dont bien entendu le LSD. Ces formes peuvent apparatre sous la forme plus connue des phosphmes quand les yeux sont ferms et que lon exerce une pression sur la paupire. Or cette thorie des annes vingt a t confirme plus rcemment par dautres tudes. En 1979, Jack Cowan and G. Bard Ermentrout dans un article intitul A mathematical theory of visual hallucination patterns ont apport une explication neurologique et mathmatique de ces effets visuels[77]. Ces formes hallucinatoires sont cres dans le cortex visuel ( aire VI) et leur gomtrie dpendent de larchitecture et de la carte rtino-corticale de cette mme aire VI. En 2002, un nouvel article continuait dvelopper ltude mathmatiques
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des formes des hallucinations What Geometric Visual Hallucinations Tell Us About the Visual Cortex [78]. [78]. Lensemble des formes repres par Klver avait attir lattention de Cytowic qui les reproduit dans son livre et, par ce biais, les constantes de Klver ont fascin Carol Steen[79]qui reconnaissait en elles un lexique des formes quelle percevait. Le cataloguede lexposition Synesthesia : Art and the mind rend un hommage Klver. Carol Steen constate chez les synesthtes et chez les peintres synesthtes la vision de formes communes constantes et elle observe la pertinence des analyses de Klver concernant lexistence de formes que le cerveau cre en quantits limites, petites figures circulaires, larges figures irradiantes, figures paralllles, treillis, duplications bilatrales, rotations, lignes ondules, tches amorphes, lignes brises.

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Tableau des formes constantes rpertories par Heinrich Klver 2. Carol Steen et la reprsentation de lintrieur Avec Carol Steen, pour la premire fois, nous pouvons assister de lintrieur au processus de cration visuelle de la part dun artiste synesthte. Sa libration la suite de la rvlation de sa condition lamne dvelopper un uvre tourne vers lexpression des phnomnes synesthsiques. Ce nouveau projet esthtique est donc de reprsenter la vision quelle reoit partir de lexcitation dun autre sens, et dans son cas de plusieurs sens. En fait, dans les annes vingt le psychologue allemand Georg Anschtz avait travaill avec des peintres synesthtes comme Max
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Gehlsen et Heinrich Hein mais leurs collaborations restrent confines au monde des laboratoires. En 2001 dans la revue Leonardo qui a jou un rle important dans la diffusion du nouveau savoir, Carol Steen crivait un article qui a fait date dcrivant son cas, celui dune plasticienne synesthte. Le ton solennel du dbut de larticle montrait bien la conscience que lauteur avait de laspect novateur de son attitude :
I have been an artist since the late 1960s. For many years I did not disclose or recogniz e much about the source of the subject matter of my paintings and sculpture. When I was younger I had reservations about letting other people know about my synesthesia because I had no information about it. I did not discover the word until I was in my thirties and knew of no scientific studies that could provide reassurance. In writing this paper now, I seek personal liberation. I no longer wish to conceal my abilities, my areas of experience, my vocabulary of colors and shapes and what I have observed to be their triggers. Even though a tremendous amount of scientific knowledge remains to be obtained, I hope what I share here will be of use to those synesthetes who have remained silent, unaware that others share their perceptions ; to those who studying synesthesia as a perceptual phenomenon ; and to those who wish to begin a serious study of the commonalities in synesthetically created artworks.[80]

Carol Steen sest exprime de manire dtaille sur la manire dont elle travaille avec sa synesthsie, partir de larticle de Leonardo de 2001, puis dans la revue Australian Art Review de juillet-octobre 2006, et dans le catalogue Synaesthesia : Art and the Mind de 2008. Il existe deux grandes priodes dans sa vie dartiste et qui sont lies sa relation avec la synesthsie. Dans un premier temps celle-ci reste cache ou enfouie. La rvlation en coutant Cytowic en 1993 va radicalement changer sa vie et son oeuvre. Elle prend pleinement conscience de son rapport ambigu un phnomne qui la dpassait, quelle ne pouvait nommer, quelle utilisait ou vitait dans lacte de peindre sans en avoir une conscience nette. Une deuxime priode peut commencer o aprs avoir revisit son oeuvre elle fait de la synesthsie et de sa reprsentation visuelle et plastique un certain nombre de travaux sont des sculptures- lobjectif de son travail. I had always used it in creating my work, but did not fully understand that I was doing so. Since hearing
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Cytowic on the radio, I have revisited my past works to detect when I first drew upon my synesthetic abilities and have concluded that I always either used them or chose to avoid them[81]. En 1996, elle peint pour la premire fois une toile dont le sujet est une reprsentation de sa vision synesthsique. Le parcours de Carol Steen est dtre pass dune utilisation souterraine ou cache des photismes une reprsentation dlibre et officielle de ceux-ci. Cette toile reprsente ici qui sappelle Vision reprsente la ou les visions que Carol Steen a reues pendant un traitement dacupuncture. Les travaux de synesthtes qui visent reprsenter leur vision intrieure sont souvent accompagnes dun commentaire explicatif. Ainsi pour Vision.

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Carol Steen, Vision 1996, huile sur papier, 39 x 31cm.


The first painting in which I consciously recorded a photism that I saw during an acupuncture session, called Vision was created in 1996. I was lying flat on my back and stuck full of needles. My eyes were shut and I watched intently, as I always do, hoping to see something magical, which does not always occur. Some visions are just not interesting or beautiful. Lying there, I watched the black background become pierced by a bright red color that began to form in the middle of the rich velvet blackness. The red began as a small dot of color and grew quite large rather quickly, chasing much of the
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blackness away. I saw green shapes appear in the midst of the red color and move around the red and black fields. This was the first vision that I painted exactly as I saw it.[82]

Les capacits synesthsiques de Carol Steen sont multiples. Si lassociation soncouleur est dominante, elle peroit aussi des associations toucher-couleur en particulier dans une acupuncture, mais cest en fait tous ses sens qui peuvent un moment ou un autre, mme dans un mal de dents, provoquer une association intermodale avec la vision. Les visions, crit-elle, obtenues partir des diffrents modes de perception, le toucher, le son, la vue, lodorat, ont des similitudes mais certains photismes, -cest dire la sensation de couleurs non lies la vision- sont plus utilisables artistiquement que dautres (more artistically usable ). Reprsenter une vision synesthsique, cest peindre des photismes, or ces photismes ne sont pas statiques mais doublement mouvants : ils se dplacent, ils se mtamorphosent. Dans le cas de Carol Steen, ils ont un mouvement lent : elle utilise la comparaison du cinma, comme si le mouvement tait de seize images par seconde au lieu de vingt-quatre. La dure des formes colores varie entre quelques secondes jusqu dix minutes. Comment reprsenter une vision de quelques minutes en constant mouvement et transformation dans le cadre de la peinture ? Carol Steen reconnat que le moyen de la peinture ne rend pas compltement ses visions et que la technologie digitale permettrait de mieux rendre lintensit des couleurs et de restituer le mouvement des images qui dfile des vitesses varies[83]. Elle souligne dans un chapitre du catalogue de lexposition intitul : How I work with synesthesia, Problems, solutions and broken rules, les problmes techniques poss par le genre pictural pour une reprsentation qui viserait lauthenticit. Rendre le brillant des couleurs perues pose ainsi des problmes techniques que seule lutilisation dune huile paisse permet de surmonter en travaillant sur un fond noir. Dans les visions synesthsiques, il existe des moments o le passage dune forme colore la suivante ne se fait pas harmonieusement, o il existe une suspension dimages, ce quelle appelle des visual holes, et ces trous dans la vision font partie intgrante de la vision synesthsique. Ne pas reprsenter ces lments sopposerait par trop lauthenticit du rendu de la vision intrieure. Mais
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comment reprsenter sur une toile, non seulement une somme dimages mouvantes mais encore le vide entre ces images puisquil est un moment de la vision synesthsique ? Carol Steen a choisi de rendre ces trous visuels par des surfaces non colores sur le papier ou la toile qui laissent apparatre la surface noire du support. Cest pourquoi, crit-elle, ces toiles peuvent avoir une apparence dinachvement. Cet inachvement nest pas une rfrence la modernit ou la tradition japonaise mais la consquence dun choix alliant dsir dauthenticit et technique picturale. Pour reprsenter une vision dont les formes et lintensit des couleurs a vari dans la dure, des choix doivent tre faits quelle explique en fonction du critre defficacit. Le peintre choisit de reprsenter une synthse dune longue vision de couleurs avec formes mouvantes en privilgiant les moments quelle juge les plus intressants. Reprsenter impose de rduire I need to pare down - . Une seule peinture ne peut inclure tout le vcu visuel. Il est impossible de reprsenter tout ce qui est vu qui excde la possibilit du regard, contrainte vcue aussi selon elle par dautres synesthtes. La solution aux impossibilits techniques rside aussi dans des choix esthtiques. Elle part du constat que le dsir dune reprsentation mimtique est doublement impossible en raison des limites du genre pictural et des limites des possibilits de perception. On ne peut pas tout reprsenter, dit-elle, pour des raisons techniques et pour des raisons cognitives. There can be some differences between the source and the creation, but the feeling in my pieces always remains true to the photisms. Compositional changes may include altering the colors of the shapes I see, their number and placement and the colors of the background on which I see them[84]. Le critre essentiel dlection dun tableau faire partir dune vision synesthsique est dabord laccord avec ses gots en matire de couleurs. La vision est slectionne comme objet de peinture si elle correspond des critres esthtiques idiosyncrasiques de lauteur et si dautre part, sa reprsentation est matriellement possible. Carol Steen dclare viter certaines combinaisons de couleur comme lorange et le vert pour des raisons desthtique personnelle qui peuvent se fonder sur des facteurs traditionnels de got et non pas sur un lien avec des sensations dsagrables. Cette rflexion sur les conditions de sa peinture synesthsique indique les limites des possibilits de la reprsentation picturale des visions synesthsiques. Le rendu dune vision na pas pour but une idale mais impossible fidlit mimtique.
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Un autre domaine essentiel est celui de linspiration, cest dire ici, comment le peintre choisit de mettre en action un processus en sachant que le processus ensuite nest pas contrlable. Linspiration synesthsique est prpare par le peintre qui devient comme le narrateur du Rve parisien de Baudelaire architecte , - non pas de ses rveries - mais de ses photismes. Ce dont Carole Steen a besoin pour peindre, cest davoir des sons, de la musique, qui va produire des visions qui doivent tre peintes immdiatement. La perception synesthsique est provoque, volontairement enclenche mais ce qui apparat ne peut lui tre ni invent, ni contrl. Elle lcrit avec humour : When artists start a new series of paintings they often go to the art store and buy the fresh tubes of the colors they want to work with. I do the same, except that first I go to the music store[85]. Quelle sorte de musique ? Les gots du peintre sont clectiques, musique de Santana pour Runs Off in Front, Gold , 2003, musique de Shakuhachi pour Clouds Rise Up de 2004, chanson Show me de Megastore pour Red Commas on Blu e, en 2004. La peintre a expriment les effets synesthsiques produits par diffrents types de musique. Les sons produits par un synthtiseur dclenchent chez elle des couleurs plus claires, plus facilement perues ( more clearer, more easily seen colors ) que celle dclenches par un instrument individuel comme le piano ou le violon. Travailler partir dune musique pour un synesthte est plus compliqu que travailler en musique pour le commun des mortels. Carol Steen donne une narration enjoue des manuvres mi-burlesques mi-sisyphennes du peintre synesthte qui, - les enregistrements taient encore sur cassette-, doit courir constamment du magntophone la toile car il faut couter sans arrt le mme air et peindre sur le champ ce que lon voit. En effet, la mmoire dune vision est faible, crit-elle, dans une belle phrase synesthsique : The memory of what Ive heard is never as bright as what I see from the actual sound[86]. Aujourdhui lordinateur permet de passer en boucle lair musical qui produit la vision reprsenter. Cette ncessaire rapidit dans lacte de peindre impose par la cadence des images, Carol Steen crit la reprer dans loeuvre dautres peintres synesthtes. Jusquici il sagissait de conditions labores sciemment par le peintre pour reproduire les photismes mais dans la vie courante, par dfinition, lassociation intermodale nest pas contrlable. Comment reprsenter une vision par surprise qui semble particulirement
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esthtique ? Carol Steen raconte la gense de sa sculpture Triangle. Lors dune sance dacupuncture qui se trouva acompagne par hasard dun enregistrement musical, la peintre subit un double dclenchement modal, tactile et sonore, produisant une extraodinaire jouissance esthtique devant les photimes produits.
The shapes were so exquisite,so simple, so pure and so beautiful that I wanted to be able to capture them somehow, but they were moving too quickly and I could not remember them all. It is a pity, because I saw a years worth of sculpture in a few moments. I made the single piece Triangle from what I had seen.

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Carol Steen Triangle 1997, Steel, Bronze, Silver, 7 x 1 x 1 inches, Maquette


This piece is attenuated like many of my sculptures because, for me, the focus of interest is at the top. This is where I see my shapes most of the time.

Une anne de sculpture perue en quelques instants. Et la mmoire trop limite. Supplice de Tantale et composition de Triangle. Carol Steen par ses crits et ses travaux visuels a montr que si la synesthsie fut longtemps pour elle une source dinspiration et dinterrogation la fois reste secrte pour les autres et problmatique pour elle mme, la synesthsie peut constituer un don magnifique,
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une possibilit extraordinaire de jouissance sensorielle hautement dsirable. La photographe synesthte Smilack a galement dcrit les circonstances de son travail. Comme Carol Steen, elle a longtemps utilis sa condition synesthsique sans savoir quelle tait synesthte. Cest dailleurs en lisant un article sur Carol Steen quelle a eu ce moment de rvlation sur elle-mme. Elle dcrit prcisment le processus de son travail, prenant une photo quand rsonne en elle un son musical dclench par la perception visuelle. Cest la perception synesthsique qui fait dcider de la prise immdiate de la photo, photo de ce qui, extrieurement peru, a dclench un son intrieur. Cest en autodidacte quelle est devenue photographe partir dun processus dont elle ignorait le nom et lexistence.
I taught myself to take pictures by shooting whenever I experience a synesthetic reaction to what I see : if I experience a sensation of texture, motion or taste, I take the picture. If the reflection elicits the sound of cello, I shoot the picture. I photograph reflections on moving water. It works like this : I watch the surface of the sea until I experience one of my synesthetic responses. When I do, I trust it to be a reliable signal that tells me it is the right time to take the picture, so I click the shutter. Within the creative process, I think of my synesthetic responses asvital messengers that arrive fasterthan thought to deliver one urgent message which I always heed : beauty is lurking. I call myself a Reflectionist because I photograph reflections on water. I use the surface of the sea as my canvas, the wind for my brushes, and I rely on the season and location to produce my palette. I never manipulate the water or change a picture after I take it either.[87]

Cette fascination des images de reflets dans leau est lie ce que ces reflets troubles, parfois moirs ressemblent aux images que la synesthsie lui donne puisquelle possde la rare condition dune synesthsie dans les deux sens, vue-audition et audition-vue. Son site prsente un choix de ces photos et des textes. 3. Les possibles constantes dans la peinture des synesthtes. Lexposition de 2008 intitule Synesthesia : Art and the mind fut la premire exposition consacre des peintres synesthtes. Elle peut tre compare ce que lexposition de Jennifer Hall, From the Storm avait fait pour les artistes avec pilepsie en 1992, proposer une vision de lintrieur[88].Lexposition montrait des artistes contemporains dont la synesthsie est reconnue : David Hockney, Joan Mitchell, Marcia Smilack et Carol Steen[89]. Dans lintroduction du catalogue
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Synesthesia : Art and the mind, Greta Berman et Carol Steen sinterrogeaient sur les relations entre synesthsie et arts plastiques, et notamment sur la relation entre la cration par les artistes synesthtes et leur synesthsie. Do synesthetic artists experience common shapes, colors or ways of seeing ? Are synesthetic artists consciously using their visions to create their work, or are they aware of doing this ? How do synesthetic artists employ their synesthesia to make art ? [90] Pour Greta Berman il est possible de trouver des caractristiques communes dans la production esthtique visuelle ou musicale de synesthtes. A partir de caractristiques de luvre musicale de Messiaen, Des canyons aux toiles , elle souligne des constantes chez les artistes visuels prsents dans lexposition : une relation extatique au monde de la nature, lutilisation de techniques inattendues et la prsence des formes de Klver. Messiaen, crit-elle, fait un usage inhabituel des techniques et des instruments comme le cor, la trompette et le piano, de mme ces artistes visuels utiliseraient souvent des techniques inhabituelles, ainsi Carol Steen avec ses ongles et ses mains. Greta Berman reconnat dans les dcors dHockney pour la Flte enchante en 1977 et LEnfant et les Sortilges en 1980 le vocabulaire des formes constantes . Elle conclut : Synesthets invariably manifest a multilayered, complex way of looking at and interpreting things. In synthetic art, both paintings and music exploit unexpected and startling rhythms[91]. De son ct ds larticle de 2001 Carol Steen crivait observer chez les peintres synesthtes galement des constantes quelle partage. Dabord dans lemploi des couleurs vives, tout droit sorties du tube, appliques rapidement. Les couleurs peuvent avoir un aspect inattendu par leur brillant ou par leur combinaison. Elle remarque que les peintres synesthtes ont tendance exclure une couleur, ce quelle explique par son propre cas : elle utilise rarement le violet car cette couleur nintervient quasiment jamais dans ses visions. Elle voit que les peintres synesthtes utilisent les formes constantes dfinies par Klver. Elle sintresse aux tmoignages sur les comportements inhabituels de peintres supposs synesthtes comme le peintre canadien Tom Thomson qui prsente des formes dimpetus, dnergie soudaine lie un facteur dclenchant, dans son cas, le bruit de la tempte. Ce commentaire de Carol Steen sur la manire avec laquelle un peintre synesthte se retrouve dans la peinture dautres peintres synesthtes constitue encore un tmoignage important sur les relations entre synesthsie et cration. Nous entrons seulement dans lre
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de la synesthsie reconnue de manire clinique. Cest une rvolution scientifique et culturelle. Une libration, une rvlation. La possibilit de dire, de reprsenter, de communiquer une variation jusqualors dnie de la condition humaine. De rappeler que mme la ralit visuelle nest pas universelle et quelle est le produit dun organe trickster , le cerveau.

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Carol Steen, Runs Off in Front, Gold , 2003, huile sur papier, 105 x 70cm .
This is based on an especially colourful photism that occurred while I listened to Santanas version of a song called Adouma.The colours I see are the colours of light, not the colours of pigment, and I played this song over and over again as I painted the moving colours. The advantage of sound visions, or photisms as the researchers call what we synesthetes see, is that I dont have to rely on my memory. I can replay the song as often as I want to watch the colours. These moving colours will swirl around, one seemingly chasing the others and any previously seen blackness will be pushed all the way to the edge until the colours just explode in their brilliance like fireworks. The colours, for me, are triggered by the sounds of the instruments, including voices, not the sound of individual notes, with the exception of the Shakuhachi flute I heard that winter day.[] This painting was used for the cover of D r Jeffrey Grays book Consciousness, Creeping Up on the Hard Problem, published by Oxford University Press. Youll notice I use many of the same things that I often see in a photism : comma-like shapes, brilliant colour fields, and the layered swirling bursts of colour that appear very briefly before they vanish or change into other forms.
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Herv-Pierre Lambert Kyushu University, Fukuoka, Japon Encuentro Artes y Nuevas Ciencias, Centro Nacional de las Artes, Mexico

[1] Sauf le commentaire de Vision qui provient de larticle de Carol Steen paru dans Leonardo : Visions Shared : A Firsthand Look into Synesthesia and Art, Leonardo, Vol. 34, No. 3, pp. 203208, 2001, les autres commentaires par le peintre lui-mme de ses oeuvres prsentes tout au long de cette tude sont issus de larticle de Frances Mc Donald. Synesthesia : Bringing out the contours, Frances McDonald, Australian Art Review , July-October 2006.
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Carol Steen ma indiqu avoir crit ses commentaires en rponse aux questions de la journaliste australienne.Toutes les photos sont de Carol Steen et publies avec la permission de lauteur. Je remercie Carol Steen pour son aide. [2] Feynman, Richard. 1988. What Do You Care What Other People Think ? New York : Norton. p. 59. [3]Je dois Jrme Dokic lEHESS en 2006 mon intrt pour la synesthsie. Jrme Dokic invita dans son sminaire Edward Hubbard qui travaille actuellement en France dans le laboratoire de Stanislas Dehaene au Centre NeuroSpin de Saclay. Le chercheur amricain dclara -bien sr avec raison- que lon pouvait f aire des tudes sur la synesthsie en ignorant qui taient Baudelaire et Rimbaud. Ce f ut pour moi un choc culturel et une rvlation. [4]http://www.cytowic.net/
[5]Harrison, John and Baron- Cohen, Simon, Synaesthesia : Classic and Contemporary Readings . Cambridge, MA : Blackwell Publishers. 1997. Why a book on synesthesia ? We begin with this question because the topic of synesthesia currently enjoys a controversial reputation, with some scientists dismissing it as an illusion or a contrivance, whilst others perceive it as a genuine natural phenomenon, in need to explanation and with important implications for cognitive neuroscience. p. 3.

[6] Ibid., p. 4. [7] Harrison, John, Synaesthesia : The Strangest Thing . Oxford : University Press. 2001. [8] Marks, Lawrence, The unity of the senses : Interrelations among the modalities. New York : Academic Press. 1978. [9] Berman, Greta et Steen, Carol, d, Synesthesia : Art and the Mind, Catalogue, Hamilton : McMaster Museum of art, 2008. p. 9. [10]Nous ne rf rons pas ici la histoire de la synesthsie aujourdhui bien connue. [11] FlournoyT heodore. Des phnomnes de synopsie (audition colore) . Paris : Alcan, 1893. Laudition colore eut tendance devenir le phnomne paradigmatique de la synesthsie tel point que le terme devint synonyme de synesthsie. [12] Suarez de Mendoza F. Laudition colore. Paris : Doin, 1890, p. 12.
[13] Luria, Alexander. The Mind of a Mnemonist. New York : Basic Books. 1968. [14] Voir HP Lambert : Hypermnsie, neurologie et littrature , TLE , (Thorie, Littrature, Epistmologie), Universit Paris 8 Vincennes, n26, 2009. [15] Lauteur de The Man who Tasted shapes a remis galement en valeur des tudes des annes
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vingt effectues par le psychologue dorigine allemande Klver, migr Chicago, qui la suite dexpriences sur les effets de la mescaline, conclut que le cerveau produisait un nombre limit de formes, quil appella les Form constants , qui sapplique aux visions des synesthtes. Voir plus loin. [16] Lynne Duffy, Patricia. Blue Cats and Chartreuse Kittens : How synesthetes color their worlds , New York : Time Books. 2002.. [17] Ce nouveau savoir est encore un work in progress . De nombreux domaines donnent des hypothses contradictoires comme la prvalence : quel est le taux de synesthtes dans la population, ou lorigine gntique, le fait que la synesthsie serait en fait universelle la naissance jusqu un certain nombre de mois chez le nourisson et quelle resterait en partie justement chez ceux que lon va appeler synesthtes. Le nombre de sens concerns peut diffrer, on peut ainsi lui ajouter le sens de la temprature. Les modes de perception diffrent suivant les cultures et la dimension anthropologique de la synesthsie a t interroge. Certains types de synesthsie sont plus courants que dautres comme le fait de voir des lettres avec des couleurs, des sons avec des couleurs, des saveurs avec des mots, des formes avec des nombres et des calendriers avec des couleurs. [18] Gauthier Thophile. . Sans titre. La Presse, 10 juillet 1843. [19]S. Baron- Cohen et al., "Hearing Words and Seeing Colours : An Experimental Investigation of a Case of Synaesthesia," Perception 16 (1987) pp. 761767 ; Depuis le test a t revu et sappelle the revised Test of Genuineness (TOG- R).

[20] La synesthsie de la couleur (Color synesthesia), dsigne le f ait dassocier une couleur la stimulation dun sens autre, non visuel.
[21]Van Campen,Cretien. - The hidden Sense : Synesthesia in art and science , Cambridge, Massachusetts : MIT Press. 2008. [22] Generic means that while you or I might imagine a pastoral landscape while listening to Beethoven, what synesthetes experience is unelaborated : they see blobs, lines, spirals and lattice shapes (Cytowic, Richard, Synesthesia : phenomenology & neuropsychology : a review of current knowledge. Psyche, 2(10). 1995. [23] Cytowic, Richard, The man who tasted shapes. New York : Putnam. 1993, p. 77. [24] Alfred Binet, Le problme de laudition colore , Revue des Deux Mondes, 1 octobre 1892, vol. 113, p. 60.

[25]Clavire J. L'audition colore , L'anne psychologique. 1898 vol. 5. pp. 161-178.


[26]Maupassant, Guy (de), La vie errante.1 ed : 1890, http://www.livres- et- ebooks.fr/eboo... [27]Linspiration synesthsique si riche du romantisme allemand a t tudie par Petra WannerPDFmyURL.com

Meyer, dans son Quintett der Sinne. Synsthesie in der Lyrik des 19. Jahrhunderts, Bielefeld : Aisthesis Verl., 1998, la suite du grand classique de Ludwig Schrader, Sinne und Sinnesverknpfungen. Studien und Materialien zur Vorgeschichte der Synsthesie und zur Bewertung der Sinne in der italienischen, spanischen und franzsischen Literatur Heidelberg:Carl Winter. Universitatsverlag, paru en 1969.

[28] Laubriet, Pierre, L'Intelligence de l'art chez Balzac , Paris : Didier, 1961, p. 123. [29] Milner, Max, L'imaginaire des drogues : de Thomas de Quincey Henri Michaux , Paris : Gallimard, 2000, p.72. [30] [31] Gautier, Thophile, Presse, le 10 juillet 1843, cit par Max Milner, Limaginaire des drogues , op.
cit., p. 72.

[32] Milner, Max, op. cit., p. 75. [33] Ibid . [34] T hophile Gautier in Senninger, Claude-Marie, Baudelaire par Gautier , Paris, Klincksieck, 1986, p. 154-155. [35] Baudelaire, Charles, Paradis artificiels , Du vin et du hachisch , Paris : Gallimard, Coll Pliade T I, 1975, p. 369. [36] Ibid., p. 392. [37] Id, Salon de 1846, Paris : Gallimard, Coll Pliade II, p. 425. [38] Ibid., p. 595. [39]Id., Les paradis artificiels , op. cit., p. 419. [40] Milner, Max, Limaginaire des drogues , op. cit., p, 139. [41] Voir Van Campen, Chretien, The hidden sense, : Synesthesia in art and science , Cambridge, MA : Massachussets Institute of Technology, 2008and Duf f y, op. cit.,
[42]Ghil, Ren, De la posie-scientifique & autres crits , Textes choisis, prsents et annots par Jean- Pierre Bobillot, Grenoble : Ellug, coll Archives Critiques, 2008, p.11. [43]Voir Van Campen, Chretien, Artistic and Psychological Experiments with Synesthesia, Leonardo, Vol. 32, No. 1, pp. 914, 1999. [44] Denis Steinmetz, Prsentation du concert du 9 novembre Alexandre Scriabine LActe pralable, http://mediatheque.citemusique.fr/simclient/consultation/binaries/stream.asp ? 2007

[45] Galeyev , B. M. and Vanechkina I. L., "Was Scriabin a Synesthete ?". Leonardo ; Vol. 34, Issue 4, pp. 357 - 362. August 2001.
[46]En revanche, quand lartiste est vivant, le diagnostic de synsthsie est possible, ce qua fait Cytowic pour David Hockney et Oliver Sacks a consacr un chapitre de son livre Musicophilia aux musiciens synesthtes contemporains.

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[47] Depuis : Wednesday is indigo blue : Discovering the Brain of Synesthesia de Cytowic en 2009 La srie de conf rences par le neurologue V.S. Ramachandran called T he Emerging Mind en 2003 en ligne sur le site de la BBC a connu un vif succs .
[48] La proportion de synesthtes dans la population humaine reste encore un sujet dtudes non rsolu. Chretien van Campen faisant une synthse des recherches sur le thme montre que depuis les annes quatre vingt dix les hypothses de proportion sont la hausse, oscillant entre un synesthte sur cinq cent personnes jusqu un pour cent de la population, voire pour certaines synesthsies jusqu une personne sur vingt- cinq. Il semble que la proportion de synesthtes soit plus leve chez les personnes engages dans des mtiers de cration et que la prdominance fminine relverait surtout - ou en partie - du fait que les femmes ont moins dinhibition dclarer cette condition. [49] Steen, Carol, Visions Shared : A Firsthand Look into Synesthesia and Art, op. cit .

[50] Tammett, Daniel, Je suis n un jour bleu , trad. f r Nils C. Ahl, Paris : dition Les Arnes, 2007. Voir : Lambert, Herv-Pierre, Hypermnsie, neurologie et littrature , TLE , (T horie, Littrature, Epistmologie), Universit Paris 8 Vincennes, n26, 2009. [51]Voir : Lambert, Herv- Pierre, - Art et cerveau : vers la neuro- esthtique ? , in Rencontre ,
Recherches en esthtique, Revue du C.E.R.E.A.P, 2006.

- Littrature, arts visuels, neuroesthtique , http://www.epistemocritique.org/spip.php?rubrique22


- Neuroaesthetics, neurological disorders and creativity, Mutamorphosis : Challenging Arts and Sciences, Prague, novembre 2007. Conference proceedings, octobre 2009. http://mutamorphosis.wordpress.com/2009/02/21/herv- pierre- lambert/ - Imprvisible et plasticit crbrale , Limprvisible , Recherches en esthtique, Revue du C.E.R.E.A.P, 2009.C.E.R.E.A.P./Paris I, n14, 2009. - The literary recognition of the neurological phenomenon of synesthesia , i n Consciousness, Theatre, Literature, and the Arts, 2009 , Third International Conference on The Lincoln School of Performing Arts, University of Lincoln, Scholars Publishing, - La reprsentation de la synesthsie par les plasticiens synesthtes in Le trouble , Recherches en esthtique, Revue du C.E.R.E.A.P,I n17, 2011. 2009, ed D. Meyer- Dinkgrfe. Newcastle : Cambridge

[51] Pour les deux derniers, la possibilit dune synesthsie a f ait lobjet dtudes contradictoires avec un certain consensus pour leur dnier cette condition. [52] http://www.jef f reymoore.org/Archive/interviews_ma_bookslut.html 2006.
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[53] Nabokov, Vladimir, Speak Memory : an autobiography revisited , Harmondsworth : Penguin , 1969, p. 35. [54]Ibid., 37. opticallly af f ected by musical notes [55] Tout comme pour Messiaen qui seulement mentionnait en 1944 dans La technique de mon language musical lexistence en lui dune sorte de synesthsie. Au sujet de Messiaen, le consensus est loin dtre trouv. En 2009, un article du chef dorchestre Patrick Krispini, dans Sons et couleurs : des notes inacheves , ne prsente pas le musicien comme ayant une synesthsie clinique alors quen 2008, dans le catalogue de lexposition Synesthesia : Art and mind, Greta Berman prsente le muscien comme le paradigme de lartiste synesthte. Dans Musicophilia, Oliver Sacks sintresse entre autre la relation entre musiciens et synesthtesie mais ne dveloppe pas le cas de Messiaen, rappelant simplement que le musicien est un exemple de synesthsie tonalit-couleur. Pour Bernard Sve, il sagit dune erreur, Messiaen ne lie pas des tonalits (comme r majeur ou sol mineur) des couleurs ; il lie des accords (comme l'accord de septime naturelle, ou l'accord de neuvime majeure) des couleurs dtermines, et les deux choses nont rien voir. Messiaen a beaucoup crit sur ce sujet, et il aurait t intressant de savoir ce que pense de ces crits le clinicien expriment quest Oliver Sacks. Voir : - Patrick Krispini, Sons et couleurs : des notes inacheves , in Voir la musique , Terrain, Paris : Maison des sciences de lhomme, n 53, septembre 2009.
- Bernard Sve, Lecture critique de :Musicophilia, la musique, le cerveau et nous , www.lamartinieregroupe.com/..... [56]Cytowic, Richard, et Eagleman, David, Wednesday is Indigo Blue , Cambridge, Massachusetts : The MIT Press. 2009, p. 232.

[57]http://www.abc.net.au/rn/talks/8.30/helthrpt/hstories/hr080796.htm 8/07/1996 [58] Mass, Wendy, A Mango-Shaped Space, New York : Little Brown And Company 2003, p. 3. [59] Ibid., p. 4. [60] Lynne Duf f y, Patricia, Blue Cats and Chartreuse Kittens : How Synesthetes Color Their Worlds, New York, W.H. Freeman & Company, 2001, p. 55. [61] http://www.abc.net.au/rn/talks/8.30/helthrpt/hstories/hr080796.htm 8/07/1996 [62]Lynne Duf f y, Patricia, Blue Cats and Chartreuse Kittens : How Synesthetes Color Their Worlds, op. cit., p. 33. [63] Steen, Carol. Visions Shared : A Firsthand Look into Synesthesia and Art., op. cit., p. 207 [64] Mass, Wendy, A Mango-shaped Space , op. cit., p. 82.
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[65] Lynne Duf f y, Patricia, Blue Cats and Chartreuse Kittens : How Synesthetes Color Their Worlds, op. cit., p. 51. [66] Steen, Carol. Visions Shared : A Firsthand Look into Synesthesia and Art., op. cit., p. 203. [67] Smilack, Marcia. http://www.marciasmilack.com/&n... [68] Ibid. [69] Ibid. [70] Anderson- Dargatz , Gail. 2004. A Rhinestone Button. London : Virago Press Ltd ; Diotaveli ,
Dave. 2008. Miracle Myx, Orangeville, Ontario : Kunati Inc. ; Mass, Wendy. 2003. A Mango-Shaped Space, New York : Little Brown And Company. ; Moore, Jeffrey. 2004. The Memory Artists . New York : St. Martin's Griffin. Morgan, Nicola. 2003. Mondays Are Red . NewYork : Delacorte Press ; Morrall, Clare. 2004. Astonishing Splashes of Colour , New York : Harper Colins Publisher ; Nabokov, Vladimir. 1989. Speak, Memory , New York : Vintage Books ; Payne, Holly. 2005. The sound of the Blue, New York : Dutton ; Parker, T. Jefferson. 2006. The Fallen, New York : Harper Collins Publisher.Yardley, Jane. 2003. Painting Ruby Tuesday . London : Doublesday [71] LAmerican Library Association Schneider Family Book Award, for Middle School. [72] Mass, Wendy, A Mango-Shaped Space , op. cit., p. 98. [73]Morgan, Nicola, Mondays are red, op. cit., p.6. [74] Lauteur Holly Paine indique que Liz st, Stravinsky, Kandinsky et Rimbaud taient aussi des synesthtes, ce qui est contest.

[75] http://thescotsman.scotsman.com/f eatures/Colours-by-numbers.2398668.jp 1/02/2003.


[76] Synesthetic perceptions are durable and generic, never pictorial or elaborated. "Durable" means that the cross- sensory associations do not change over time. This has been shown many times by test- retest sessions given decades apart without warning. "Generic" means that while you or I might imagine a pastoral landscape while listening to Beethoven, what synesthetes experience is unelaborated : they see blobs, lines, spirals, and lattice shapes ; feel smooth or rough textures ; taste agreeable or disagreeable tastes such as salty, sweet, or metallic. http://psyche.cs.monash.edu.au/v2/psyche- 2- 10- cytowic.html

[77] Voir : - Ermentrout, G.B. and Cowan, J.D., A mathematical theory of visual hallucination
patterns. Biol. Cybernet. 34 (1979), no. 3, 137- 150.

- Bresslof f , Paul C. ; Cowan, Jack D. ; Golubitsky, Martin ; T homas, Peter J. ; Weiner, Matthew C. (March 2002). What Geometric Visual Hallucinations Tell Us About the Visual Cortex. Neural Computation (T he MIT Press) 14 (3) : 473491.
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[78] La thorie de Cowan a t utilise pour attaquer les textes sur le serpent cosmique de Narby. Voir Lambert, Herv- Pierre, Maurice Georges Dantec : entre science et fiction et leffet Narby , www.epistemocritique.org mars 2010. [79] Synesthesia : Art and the Mind, Catalogue, ed Greta Berman and Carol Steen, Hamilton : McMaster Museum of art, 2008. Cette Exposition du 18 septembre au 15 novembre 2008 au McMaster Museum of Art accompagnait la 7 e confrence de lAssociation Amricaine de Synesthsie qui se tenait lUniversit McMaster, Hamilton, ON du 26 au 28 septembre. Le muse en association avec le Dpartement de psychologie, Neuroscience and comprtement de Department of Psychology, Neuroscience and Behaviour a organis cette exposition Elle a t dirige par le professeur Daphne Maurer, du Dpartement de psychologie, Neuroscience and Behaviour avec deux curateurs invis, lartist Carol Steen, et Greta Berman, historienne dart. Amy Ione a soulign lintrt du catalogue.

[80] Steen, Carol, Visions Shared : A Firsthand Look into Synesthesia and Art, op. cit., p. 203. [81] Ibid., p. 207. [82] Ibid., p. 205. [83] Carol Steen recommande de voir la video Viva la vida du groupe Coldplay, f aite par Mark Romanek. Le type dimages avec les photmes qui apparaisssent lui semble proche de ce que les synesthtes peuvent percevoir. [84] Ibid. p. 208. [85] Steen, Carol, What a Synesthete Sees : or Why Tom T homson Sends Me Over the Moon, in Synesthesia : Art and the Mind , op. cit., p. 22. [86] Ibid. [87] Smilack, Marcia. http://www.marciasmilack.com/&n...
[88] Voir From the Storm (http://www.dowhile.org/physical/overview/presentations/asci/storm.html), [89] Elle incluait aussi quatre peintres disparus en revendiquant cette mme condition : Charles Burchfield, Tom Thomson, Wassily Kandinsky et Vincent van Gogh Pour les deux derniers, la possibilit dune synesthsie a fait lobjet dtudes contradictoires avec un certain consensus pour leur dnier cette condition.

[90]Berman Greta et Steen, Carol, Statement , Synesthesia : Art and the Mind , op. cit., p.8. [91]Berman ;Greta , New perspectives on Synesthetic Art : Shared Characteristics, Synesthesia : Art and the Mind , op. cit., p. 28.

ps:
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Herv-Pierre Lambert. "La synesthsie. Vues de lintrieur" ISSN 1913-536X PISTMOCRITIQUE - Volume VIII Printemps 2011

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