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ACTIVISME PROFESSIONNEL : MASOCHISME, COMPULSIVIT OU ALINATION ?

Christophe Dejours Martin Mdia | Travailler


2004/1 - n 11 pages 25 40

ISSN 1620-5340

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-travailler-2004-1-page-25.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Dejours Christophe, Activisme professionnel : masochisme, compulsivit ou alination ? , Travailler, 2004/1 n 11, p. 25-40. DOI : 10.3917/trav.011.0025

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Activisme professionnel : masochisme, compulsivit ou alination ?


Christophe DEJOURS

Rsum : Lactivisme professionnel est une notion mal dfinie. Tantt descriptive, tantt comparative, elle est surtout prtexte des jugements normatifs. Ces derniers sont souvent condescendants ou ironiques et sous-entendent la sottise ou lalination dun sujet suppos incapable de rsister aux pressions sociales qui sexercent sur lui. Lanalyse clinique rigoureuse de lactivisme professionnel conduit un point de vue nettement plus nuanc. Ltiologie de ce comportement ne va pas de soi et implique une discussion qui fait lobjet de cet article. Summary, p. 39. Resumen, p. 40.

ans lanalyse tiologique des troubles psychopathologiques lis au travail, en particulier dans les cas de suicide, il est difficile de faire la part entre ce qui ressortit en propre aux contraintes de travail, ce qui procde de lidiosyncrasie du sujet et ce qui vient des conflits de lespace priv. En cas dhyperactivit professionnelle, on se heurte aux mmes difficults danalyse. Quelle contribution la rfrence la thorie en psychodynamique du travail peut-elle apporter linvestigation tiologique de lhyperactivit professionnelle ? Quelques prcisions sur lusage du terme doivent dabord tre envisages. Lhyperactivit professionnelle est une notion strictement descriptive et ne prjuge pas de ses causes. On peut admettre quil y a hyperactivit professionnelle sur la base dune observation extrieure, par simple comparaison avec le temps consacr au travail par les membres dune communaut de rfrence. Dans ce cas, le
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jugement dhyperactivit ne porte que sur la quantit de travail ou la dure du travail et ne concerne pas la qualit du travail dont on sait quelle nest pas valuable par lobservation directe (Dejours, 2001). Mais on peut aussi admettre quil y a hyperactivit lorsque cest le sujet lui-mme qui prtend ne pas parvenir diminuer une charge de travail quil juge pourtant excessive. Dans ce cas, le diagnostic ne relve pas de lobservation par un tiers, mais de lallgation du sujet selon lequel lexcs de travail lui est impos ou simpose lui, malgr quil en ait. Ce quon appelle workaholism , en revanche, est un diagnostic qui dsigne la fois une conduite et une cause prcise : la compulsion, la dpendance psychique lgard de lactivit et lincapacit de soctroyer et de jouir de temps de repos. La conception tiologique sous-jacente fait plus ou moins rigoureusement rfrence la thorie de laddiction (McDougall, 1978). Le terme dhyperactivit professionnelle renvoie la notion dactivit quil convient ici de distinguer de celle daction. Lactivit dsigne essentiellement des gestes, des postures, des processus cognitifs et un engagement de laffectivit et du corps dans lintelligence pratique, qui, comme lintelligence ruse, sont vectoriss vers lefficacit du faire, dans le monde objectif. Cest la rfrence la rationalit cognitive-instrumentale qui fournit ici, exclusivement, les critres dvaluation de lactivit ou de lhyperactivit. La notion daction implique, quant elle, la rflexion du sujet sur les consquences que son activit peut avoir sur autrui. Les critres dapprciation se situent alors non seulement dans le registre de lefficacit, comme pour le gestionnaire ou le manager (lagir stratgique relve encore de la stricte rationalit cognitive instrumentale), mais dans le registre moral. En dautres termes, laction suppose la rfrence explicite la rationalit axiologique et aux incidences morales et politiques du travailler . Le diagnostic dhyperactivit ne contient aucune rfrence la dimension de laction dans le travail. Lhyperactivit, comme lactivit, engage dabord la subjectivit du travailleur parce quil ny a pas dactivit ni dhabilet professionnelle sans subjectivation de la matire, de loutil ou de lobjet technique (Subjektivierendes Handeln, Bhle et Milkau, 1991). Mais le fait est qu partir dun certain niveau dintensit (de cadence par exemple) ou dextensivit (la dure de la journe de travail par exemple), lactivit entre en concurrence avec la subjectivit. La surcharge de travail met en pril les conditions ncessaires au jeu du fantasme, de limagination et de laffectivit. Lexprience la plus loquente des effets dltres de lhyperactivit sur la

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subjectivit a t donne par la double tche tudie en particulier par Kalsbeeck (1985). Mais il y a dinnombrables illustrations de cette situation, aussi bien dans les tudes sur le stress (Stora, 1997 ; Dolan et Arsenault, 1980) quen psychopathologie du travail (Bgoin, 1957) ou en philosophie (Simone Weil, 1941).

Les interprtations tiologiques de lhyperactivit professionnelle


De lhyperactivit, il existe actuellement trois conceptions tiologiques :
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Elle a t dveloppe par V. de Gaulejac (Aubert et de Gaulejac, 1991) et repose sur lhypothse dune mise en continuit ou en rsonance du fonctionnement psychique individuel avec la culture dentreprise. Du ct du sujet seraient spcifiquement sollicites les instances idales, en particulier lidal du moi, qui favoriseraient des identifications hroques et des objectifs daction prestigieux ou glorieux. Du ct de lentreprise, la culture dentreprise et la communication dentreprise proposeraient sous des formes attrayantes des promesses de russite et daccomplissement, de puissance et de richesse, en change du travail, du dvouement lentreprise et de ladhsion aux valeurs que cette dernire promeut. La capture des fantasmes ports par les instances idales reposerait sur le maniement habile de limaginaire par les entreprises. Une fois pris dans cette identification aux idaux managriaux, il deviendrait trs difficile au sujet de se dgager de la manipulation dont il a t lobjet. Pour atteindre les objectifs fixs par les managers et bnficier des promesses quils contiennent, le sujet engagerait sa vie entire avec le risque que sabolissent en lui toute critique et toute capacit de rsister laugmentation des performances que lon attend de lui.

Les procds autocalmants Dans cette conception, propose par les auteurs uvrant dans le champ de la psychosomatique (Szwec, 1998), seuls certains sujets prdisposs courraient le risque de lhyperactivit. En particulier ceux qui,

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La capture managinaire

Christophe Dejours

souffrant prcisment dun dficit de mentalisation, cest--dire de laptitude produire des fantasmes et des rves, auraient un fonctionnement psychique se caractrisant par la pauvret de limagination. Ces particularits du fonctionnement psychique tmoigneraient de ce quen amont, les dfenses psychiques, en particulier le refoulement, seraient peu ou pas oprantes. De ce fait, il leur manquerait des instruments essentiels pour mtaboliser langoisse invitablement lie aux conflits intrapsychiques, autant quaux conflits interpersonnels. Lactivit physique ou intellectuelle offrirait un exutoire privilgi langoisse, mais exposerait en contrepartie au risque de lactivisme, dans la mesure o ce dernier peut, dans certaines conditions, avoir un pouvoir calmant : lhyperactivit fonctionne alors comme un procd autocalmant . De belles illustrations en ont t donnes, en particulier chez les rameurs volontaires (Szwec). Une dfense contre la souffrance venant du travail Dans cette approche, ce sont les contraintes de travail qui sont premires. Les cadences infernales imposes par le travail rptitif sous contrainte de temps, mais aussi lintensification du travail sous leffet des nouvelles formes dvaluation individualise des performances, aussi bien chez les ouvriers que chez les techniciens ou les cadres (contrat dobjectifs), entrent en concurrence avec le fonctionnement psychique et affectif. Le fonctionnement psychique et, plus largement, la pense mobilise par les affects deviennent un obstacle la concentration quexige la performance productive. Pour minimiser le parasitage de lactivit par les affects de souffrance, dangoisse ou de colre, aussi bien que par la rverie et la distraction, le travailleur sautoacclre ou intensifie son effort. Grce cette stratgie, il parvient occuper, par lactivit elle-mme, lappareil psychique dans sa totalit et neutraliser toute pense qui ne serait pas strictement vectorise par la production. Bien que lorigine du processus soit dans les contraintes de travail, la rpression pulsionnelle obtenue par lautoacclration suppose une part de consentement du sujet rtrcir lespace ncessaire au jeu de la subjectivit. Dans la premire conception, lhyperactivit rsulte dune manipulation sociale de limaginaire individuel. La surcharge de travail est dorigine sociale. Dans la seconde conception, cest au contraire le dfaut dimagination qui fait du sujet un hyperactif compulsif, dpendant de lactivisme pour calmer son angoisse (workaholism), comme lalcoolique dpend de lalcool ou le toxicomane dune drogue, pour maintenir son
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quilibre psychique. Dans la troisime conception, cest la structure de lactivit, en tant quelle est dtermine par une organisation du travail, qui est lorigine dun processus pouvant conduire lalination. Quelle que soit linterprtation tiologique retenue, lhyperactivit implique toujours un risque pour la sant, dans la mesure o les processus intrasubjectifs, en particulier ceux qui sont impliqus dans la protection de soi (cf. les intrts du moi constitus par vicariance de lautoconservation), sont entravs. Les risques pour la sant sont thmatiss comme stress organisationnel par les tenants de ltiologie managinaire, comme somatisation par les tenants des procds autocalmants, comme pathologie de surcharge par les tenants de ltiologie de lautoacclration dfensive.
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Entre les trois interprtations, toutefois, le rle du travail dans ltiologie de lhyperactivit nest pas du tout quivalent. Dans la thse du systme managinaire, limaginaire de lentreprise entre directement en relation avec les instances psychiques et la nature de lactivit est contingente. Dans la thse des procds autocalmants, seul lactivisme compte. Les spcificits de lactivit sont l aussi contingentes. Dans la troisime thse, la structure de la tche est une mdiation dterminante de lhyperactivit.

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Critique des conceptions tiologiques


La thse managinaire rend compte de certaines conjonctures cliniques, mais on peut lui opposer plusieurs arguments. Le premier vient de la conception que se font les auteurs des instances idales et de leur fonctionnement dune part, de la continuit quelle suppose ou affirme entre une instance psychique singulire (lidal du moi) et une volution gnrale des principes de direction des entreprises, dautre part. On y reviendra plus loin. Le second argument vient du travail : les pathologies de surcharge surgissent aussi chez les travailleurs dont on ne peut pas supposer quils aient t manipuls par des promesses de statut et de position sociale prestigieux ou hroques : les travailleurs la chane dans les abattoirs de volailles, par exemple, les travailleurs sociaux qui souffrent de burn-out, les femmes carteles entre le travail flexible en vacations dun ct, le travail domestique de lautre, etc. La capture managinaire est ici peu vraisemblable. Les pathologies de surcharge qui croissent le plus, dans les pays occidentaux, sont les troubles musculo-squelettiques. Elles touchent surtout les travailleurs situs en bas de lchelle socioprofessionnelle qui ont peu de raisons de croire une destine princire offerte par lentreprise.

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La thse des procds autocalmants suppose que seuls les sujets prdisposs cdent lhyperactivit. Les autres en seraient protgs. Que de telles personnalits existent et se retrouvent effectivement parmi les hyperactifs est incontestable. Mais la clinique du travail montre que, loin de calmer et de protger tous les sujets de dcompensation somatique, lhyperactivit est source de souffrance et de maladies somatiques qui auraient srement t vites sil avait t possible de soustraire ces sujets la surcharge de travail. Il est facile de montrer aussi que, dbarrasss de la surcharge de travail impose, de nombreux sujets retrouvent un fonctionnement psychique qui na rien dopratoire (Boyadjian - 1978).

La question du masochisme
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Si lon tient compte de ces discordances que la clinique ordinaire du travail oppose aux thses de la capture managinaire et des procds autocalmants, il faut admettre que le dterminisme de lhyperactivit nest pas simple et quil soulve, plus fondamentalement peut-tre que dautres, la question des relations entre libert et contrainte. La principale discussion lorsquon envisage lhyperactivit sans pathologie associe et sans dcompensation concerne linterprtation quil convient de donner la plainte formule par une masse de travailleurs qui dnoncent la surcharge de travail et la souffrance quelle leur occasionne. Donc une plainte qui snonce dans un contexte o la normalit psychique et somatique est conserve. Vient alors, invitablement, la question pose par le masochisme, si souvent invoqu, en particulier par les psychopathologues, pour rendre compte de la complaisance suppose de nombreux geignards leur martyr. Quelques prcisions sur la notion de masochisme sont sans doute utiles. On distingue thoriquement deux niveaux o se dploie le masochisme. Le masochisme primaire rogne et le masochisme secondaire. Le masochisme primaire rogne correspond une rotisation primitive de laugmentation de tension ou dexcitation survenant chez lenfant du fait dun retard la satisfaction dun besoin ou lapaisement dun mouvement pulsionnel. Laugmentation de lexcitation dans lappareil psychique entrane un rgime conomique qui soppose au principe de plaisir, cest-dire au principe suivant lequel le plaisir accompagne la rduction de la tension lintrieur de lappareil psychique (principe de Nirvna Freud, 1920). Le masochisme primaire rend compte du plaisir paradoxal prouv

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corrlativement au maintien dune tension psychique leve. Il est dit rogne parce quil est considr par certains auteurs comme le point de dpart de toute lconomie rotique dune part (Michel Fain, 2000), de laptitude mettre en attente la dcharge de lexcitation, dautre part. Cette aptitude lattente, confre par le masochisme primaire rogne, a t interprte par certains comme la condition sine qua non de lavnement du fantasme. Ainsi compris, ce masochisme est donn pour la plaque tournante de la transformation de la quantit (lexcitation) en qualit (la reprsentation ou le fantasme). Daniel Ros synthtise cette aptitude sous le nom dendurance primaire (Ros, 1997). Mme si lon admet la connotation de lendurance, il faudra remarquer que le masochisme primaire ne concerne que des processus rigoureusement intrapsychiques o la subjectivit est mise lpreuve de sa capacit dendurer ce qui vient elle de lintrieur, cest--dire de la pulsion et de linconscient. Lextrieur, stricto sensu, lenvironnement, ne sont pas en cause dans ce que dsigne le concept de masochisme primaire rogne, qui constitue plutt un chanon intermdiaire sur lequel repose le dveloppement psychique tout entier. Le masochisme secondaire ne renvoie pas qu la perversion sexuelle communment dsigne sous ce nom. Et cette dernire nest pas non plus directement vise lorsque, propos de la surcharge de travail, on linvoque pour rendre compte de la complaisance du sujet qui se plaint. Le masochisme secondaire dcrit par Freud dans le problme conomique du masochisme (Freud, 1924) concerne plus largement le processus par lequel la douleur peut bnficier dune rotisation directe. Pour Freud, il sagit dune disposition quasi universelle quil avait dj dcrite en 1905 dans Les trois essais sur la thorie sexuelle. Se citant lui-mme, Freud crit : Dans les trois traits sur la thorie sexuelle dans la section sur les sources de la sexualit infantile, jai pos laffirmation que lexcitation sexuelle apparat comme effet marginal dans une grande srie de processus internes, ds lors que lintensit de ce processus a dpass certaines limites quantitatives . Et mme qu il ne survient peut-tre rien de plus ou moins significatif dans lorganisme, qui nait fournir sa composante lexcitation de la pulsion sexuelle . Daprs cela, mme lexcitation de douleur et de dplaisir devrait ncessairement avoir cette consquence. Cette coexcitation libidinale lors de la tension de douleur et de dplaisir serait un mcanisme infantile physiologique qui, plus tard, se tarit. Elle connatrait dans les diverses constitutions sexuelles une extension diversement grande, en tout cas elle fournirait le fondement physiologique qui ensuite est

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pourvu de cette superstructure psychique, le masochisme rogne (Freud, 1924). Dans ce fragment, Freud se rfre surtout au masochisme primaire. Cest seulement ultrieurement que cette base peut servir former un masochisme secondaire organis et autonome : Nous ne serons pas tonns dapprendre que, dans des circonstances dtermines, le sadisme ou pulsion de destruction, tourn vers lextrieur, projet, peut tre de nouveau introject, tourn vers lintrieur, ayant de la sorte rgress sa situation antrieure. Il donne alors le masochisme secondaire qui vient sajouter au masochisme originel. (Ibid. page 16.) Il ny a, proprement parler, de masochisme secondaire (de masochisme commun) que lorsque le masochisme bnficie de lappoint du sadisme retourn contre la personne propre ou transform en son contraire. lorigine du masochisme secondaire, il y a donc le sadisme tenu par Freud pour le mouvement pulsionnel premier. Il faudrait, pour complter ce rsum schmatique, faire une place particulire au masochisme moral. Mais ces lments suffisent pour tirer deux points essentiels notre discussion ; savoir : que le masochisme est ubiquitaire ; que le masochisme peut tre interprt comme une ressource protectrice contre les effets potentiellement dvastateurs de la souffrance et de la douleur occasionnes, dans le cas qui nous proccupe, par lhyperactivit et la surcharge imposes par lorganisation du travail. Le masochisme, en rendant la souffrance tolrable, voire en la transformant en source de jouissance, protge le sujet du risque de dcompensation : maladie somatique, dpression, crise clastique. Nous admettrons que, dans la souffrance au travail, le masochisme est presque toujours au rendez-vous et quil se forme partir de la souffrance, grce la coexcitation sexuelle. Limputation de la tolrance la surcharge de travail, au masochisme, nest pas une conception errone. L o les interprtations divergent, cest sur la part qui revient ce masochisme dans lhyperactivit. Pour les psychopathologues qui ignorent ou dnient les questions spcifiques de lorganisation du travail, le masochisme est considr comme le primum movens de la surcharge de travail : cest pour jouir de cette souffrance que le travailleur devient hyperactif. Pour le clinicien du travail, cette imputation est souvent rcusable. Lorigine de la surcharge de travail ne serait pas dans le masochisme, mais dans lorganisation du travail et dans la mise en uvre dune stratgie

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dassujettissement des travailleurs, dment orchestre et utilisant des mthodes spcifiques de management. Si le masochisme est au rendezvous de la souffrance, ce serait secondairement comme dfense et non comme primum movens. Et, comme toute dfense, il contribue effectivement la prennisation de la situation, ft-elle dltre pour la subjectivit et la sant de lintress. Si le masochisme est une dfense contre la souffrance de la surcharge de travail, quel serait alors le primum movens de lhyperactivit, lorsquelle est le fait de sujets qui ne sont ni des pervers ni des esclaves de la quantit , mais des nvross ordinaires ?

Travailler bon gr mal gr


(ou lengagement dans le travail entre contrainte et libert) La libert de sextraire du travail, lorsque ce dernier conduit lexcs deffort et la surcharge, est limite par des contraintes dune part, par des conflits internes dautre part. Des contraintes Pour la plupart des gens ordinaires, accder un emploi et le conserver, mme lorsquil engendre une surcharge de travail et fait courir des risques pour la sant, rsultent de la discipline de la faim . Le travail est un gagne-pain, dabord ! Lemploi est aussi, comme y ont insist rcemment certains auteurs (Castel, 1995), un moyen essentiel daffiliation sociale et une condition pour accder certains droits, en particulier le droit la protection sociale et aux soins en cas de maladie pour soi-mme et pour sa famille. Lingalit des partenaires dans le contrat de travail, en tant quelle rsulte des rapports de domination, permet de contraindre le salari, et cest cela mme qui constitue la cause principale de la surcharge de travail. Avant que le mouvement ouvrier ne se soit construit la fin du XIXe sicle et que les lois sociales sur la rduction de la journe de travail aient t arraches par la lutte, hommes, femmes et enfants souffraient et mouraient souvent de surcharge de travail (Villerm, 1840). Le masochisme ntait srement pas le primum movens de cet tat de choses. Lrosion actuelle du droit du travail et les multiples drogations et contournements de la loi depuis le tournant nolibral menacent aujourdhui une part croissante des travailleurs de pathologies de surcharge.
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Des conflits Le terme de conflits ne renvoie pas ici sa signification sociale (les conflits de travail et les grves), mais aux conflits intrapsychiques. Les recherches interdisciplinaires entre psychodynamique du travail et sciences sociales ont montr que, dans le rapport au travail, se jouent plusieurs dynamiques essentielles tant pour la subjectivit que pour la socit, qui ont t thmatises sous le nom de centralit du travail . Laccs un emploi est, on le sait, un enjeu de la reconnaissance sociale, via lidentit attribue, confre de lextrieur un sujet par son statut professionnel (Dubar, 1996 ; Sainsaulieu, 1977). Le travail est aussi un mdiateur essentiel de la construction de lidentit psychologique (psychodynamique de la reconnaissance avec ses deux volets : lappartenance et lidentit proprement dite). Le travail en outre, par le truchement de lintelligence de la pratique qui engage le corps, est une preuve pour la subjectivit dont laccroissement de la subjectivit est lenjeu. De ce fait, le travail peut jouer un rle majeur dans laccomplissement de soi. Mais le travail est aussi un moyen puissant pour apporter une contribution lvolution de la socit, cest--dire quil est un mdiateur de laction. Dans certaines conditions, il est un moyen dmancipation (lmancipation des femmes par rapport la domination des hommes passe par le travail). Enfin, le travail est une preuve o la Kultur se ritre dans chaque subjectivit ou, au contraire, sy heurte un refus qui la disqualifie, ce par quoi chaque subjectivit est aussi responsable de la conservation de ladite Kultur : Kulturarbeit pour reprendre le terme de Freud qui a t bien comment par Nathalie Zaltzman (1999). En raison des multiples dimensions psychodynamiques impliques par le travail, la constitution dun ajustement viable et volutif entre subjectivit et travail nest pas aise. Lorsquun compromis a t tabli, ce qui provient pour une part de la chance, pour une autre du talent du sujet tirer le meilleur parti des situations, il constitue une vritable conqute qui a le prix des efforts qui y ont t consacrs. Dans ce cas se constitue un vritable attachement son travail, quil est facile de distinguer dune addiction (le commentaire sur le rapport subjectif au travail nest pas du tout semblable dans les deux cas). Lorsque la situation se dgrade sous leffet de la surcharge de travail, il nest pas facile de se dgager de ce rapport au travail, car il y a beaucoup y perdre : Un tien vaut mieux que deux tu lauras. ; On sait ce quon perd mais on ne sait pas ce quon gagnera. Le dgagement noffre en effet aucune

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assurance dun compromis ou dun devenir meilleur. Lhsitation est le pendant conscient dun conflit dinvestissements qui engage toute la subjectivit.

Rfutation et vrification du diagnostic tiologique de lhyperactivit


Ce rappel schmatique des enjeux du rapport subjectif au travail pour la protection et laccomplissement de soi est surtout destin montrer que lactivisme ne peut pas tre facilement leffet dune capture directe par limaginaire social ni dune compulsivit sans contrepartie. Lajustement personnel une situation de travail suppose trop dtapes complexes pour que des dterminismes directs puissent sexercer sur les conduites humaines sans conflit, cest--dire sans perplexit, sans angoisse, sans hsitation, sans rflexion, sans effort sur soi. Pourtant, les situations dcrites sous la rubrique du systme managinaire et des procds autocalmants existent. Mais elle ne sauraient rendre compte de lensemble des situations dhyperactivit. Est-il alors possible de faire entre chaque configuration tiopathognique un diagnostic diffrentiel ? Sans doute, mais cela passe par une investigation difficile, dans la mesure o il faut tenir compte de trois piges cliniques et de contraintes thoriques lourdes.

Trois piges cliniques


Lorsque lhyperactivit entrane une surcharge psychique, on retrouve toujours au premier plan un engourdissement de la pense qui en impose pour une pense opratoire au sens qua ce terme en psychosomatique (Marty, de MUzan 1963). Et si lon en reste ce premier diagnostic clinique, on est fortement tent den attribuer ltiologie une structure de personnalit sous-jacente, de type nvrose de caractre ou de comportement, en qute de procd autocalmant. En fait, cette pense opratoire peut tout aussi bien tre le terme dun processus qui part dune personnalit psychonvrotique, finalement vaincue par lintensit du travail et lautoacclration dfensive contre la souffrance rsultant de la contrainte productive. Le discours manifeste, en cas de surcharge psychique, nest pas toujours opratoire. Il peut parfois tre organis par des strotypes proposs

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massivement par la culture dentreprise et la clbration du prestige et de la grandeur de lexcellence et de la performance. Le discours manifeste rpercute alors lidologie triomphaliste, mais fonctionne surtout comme une rationalisation, au sens psychiatrique du terme, cest--dire comme une justification paralogique de la conduite dhyperactivit permettant de se dfendre contre lambivalence ido-affective quentrane la souffrance au travail. Le discours manifeste fait passer le sujet pour un champion de lidologie managriale. L, comme dans le cas prcdent, si lon en reste ce discours manifeste, on risque de tenir la capture managinaire pour le primum movens de lhyperactivit, cest--dire de confondre la rationalisation dfensive avec un dsir ou des aspirations authentiques du sujet 1. Le masochisme : dans presque tous les cas de figure, on retrouve une part de masochisme dans la parole du patient qui se plaint de surcharge de travail. Il est tentant pour certains cliniciens de se saisir de cette donne pour expliquer lactivisme professionnel et de la considrer comme tant suffisante. Mais, comme on la vu plus haut, le masochisme est souvent un effet secondaire de la souffrance et non son primum movens. Le diagnostic tiologique du masochisme, comme cause de lhyperactivit, nest recevable que lorsque le masochisme comme effet secondaire a t dment rfut par une argumentation clinique. Remettre en cause la congruence simple entre le diagnostic de surface et ltiologie sous-jacente (entre les symptmes et la structure de personnalit) suppose une exprience approfondie du maniement coordonn de trois corpus thoriques ; la thorie psychanalytique du sujet, la thorie des rapports sociaux de domination et de genre, la thorie du travail et de lactivit. Si pour tenir ensemble les rfrences aux trois corpus thoriques voqus, il faut en passer par un syncrtisme, il ny a aucun avantage en attendre par rapport au psychologisme ou au sociologisme 2. Pourquoi ? Parce que le dosage entre les trois sries de dterminismes dans ltiologie de lhyperactivit est alors arbitraire et dpend des prfrences de chaque clinicien. Le syncrtisme ruine le pouvoir discriminateur de la thorie pour confirmer ou rcuser une interprtation tiologique. La psychodynamique

1. La faon dont les concepts didal du moi et de narcissisme sont utiliss dans cette conception mrite une discussion thorique, mais elle nest pas indispensable pour lanalyse tiologique ici prsente. 2. Le sociologisme consiste mconnatre le fonctionnement des dfenses psychiques et ce quil oppose la domination comme ressources dfensives. Le psychologisme consiste mconnatre les contraintes de la domination, des rapports sociaux de travail et de genre.

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Travailler, 2004, 11 : 25-40

Le diagnostic tiologique est fermement tabli lorsque le patient est parvenu saisir le processus par lequel il sest fait entraner dune part, les raisons pour lesquelles il ne peut pas se dgager de sa soumission lorganisation du travail et lhyperactivit dautre part. En gnral, la validation est fournie par le ramnagement du rapport au travail (voire lemploi) que le patient parvient faire. La perlaboration de la souffrance fonctionne en effet simultanment comme une rappropriation qui permet au patient de reprendre la main sur sa situation.

Conclusion
Linvestigation clinique de lhyperactivit ralise auprs de patients venus en consultation pour des symptmes de surcharge de travail montre dans tous les cas que lhyperactivit est la consquence volutive des efforts considrables, auparavant dploys par le sujet, pour assumer des contraintes croissantes imposes par lorganisation du travail tout en continuant de produire un travail de qualit. Pour le dire en dautres termes, chaque fois quun travailleur russit simpliquer subjectivement dans son travail, cest--dire faire consciencieusement son travail, il devient en contrepartie vulnrable au risque de lhyperactivit. Et cela est vrai pour tout travailleur, quelle que soit sa structure mentale et quelle que soit lidologie managriale de lentreprise ou du service par lesquels il est employ.

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du travail propose une thorie non-syncrtique du rapport subjectif au travail. Mais son maniement, il faut bien le reconnatre, est difficile. Dans linvestigation tiologique, il faut pour pouvoir rcuser ou confirmer lanalyse en passer par la parole de celui qui se plaint de surcharge. Mais il est douteux que lon parvienne la validation dune interprtation partir dun seul entretien. Car, en dernier ressort, cest le travail psychique du patient lui-mme et lvolution, lapprofondissement de ce travail, qui constituent la vrification de linterprtation tiologique, et non le diagnostic de lexpert. Lorsquon laisse au patient le temps ncessaire llaboration de son exprience de lhyperactivit, on constate en effet que lhsitation diagnostique nest pas que du ct du clinicien, elle est aussi chez le patient luimme. Si lon donne au patient les conditions de ce travail psychique, on parvient toujours, aprs un dlai, une dlimitation prcise de ce qui revient aux contraintes organisationnelles dans lhyperactivit et ventuellement dans la pathologie de surcharge qui en est la consquence (burn-out, TMS, pathologies cardio-vasculaires, dpression, tentative de suicide).

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Christophe Dejours

Or, les nouvelles formes dorganisation du travail intgrent progressivement dans leurs techniques des moyens spcifiques de manipulation de la conscience professionnelle, en particulier lvaluation individualise des performances et les contrats dobjectif. Beaucoup de travailleurs, souffrant de surcharge de travail, sont des victimes de ces techniques 3. Renvoyer la responsabilit de lhyperactivit uniquement au travailleur, cest lui prescrire de facto, de cder sur une part, au moins, de sa conscience professionnelle : sil veut moins souffrir, quil tienne les objectifs quantitatifs quitte dissimuler les manquements sur la qualit ! Ceux qui ironisent sur les hyperactifs ou qui les qualifient facilement de workaholics feraient bien de se rendre compte quavec la gnralisation des nouvelles formes dorganisation du travail, de gestion et de management, ne resteront bientt normaux (cest--dire capables dchapper lhyperactivit) que ceux qui auront dlibrment, voire rationnellement, dcid de cder sur leur conscience professionnelle. Christophe Dejours Directeur du laboratoire Psychologie du Travail et de laction, CNAM.

Bibliographie
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3. Autrefois, dans le travail rptitif sous contrainte de temps, se percevait facilement la diffrence entre deux types de situation : celle du travail la tche , du travail aux pices , ou des primes au rendement, dune part ; celle du salaire horaire ou mensualis fixe, dautre part. Bien que la premire ft nettement plus pnible et entrant souvent des pathologies de surcharge, on naurait jamais voqu son propos un quelconque workaholism . Quant la seconde, elle nexcluait pas les phnomnes dautoacclration dfensive. Mais on ne parlait pas non plus ce propos de workaholism . Lvaluation individualise des performances fonctionne sur dautres ressorts psychologiques et peut tre mise en uvre dans presque toutes les formes de production et pas seulement dans le travail rptitif sous contrainte de temps. Lorsque cette valuation est couple la menace de licenciement, elle est capable de produire des ravages qui vont bien au-del de la surcharge de travail, en particulier les pathologies de la solitude et la dgradation de la qualit, de la scurit et de la sret. (Dejours, 2003).

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Travailler, 2004, 11 : 25-40

Mots cls : activisme professionnel ; workaholism ; alination ; travail ; psychodynamique du travail. Summary : Professional activism is a badly defined notion. Sometimes descriptive, other times comparative, it especially provides an excuse for standard judgments. Those are often condescending or ironic and imply silliness or alienation of the supposed incompetent subject, to resist to social pressure hes going under. Rigorous clinical analysis of professional activism leads to a clearly more qualified point of view. The aetiology of this behaviour doesnt seem obvious and requires a discussion which will be the subject of this article.

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Christophe Dejours

Keywords : professional activism, workaholism, alienation, work, psychodynamics of work. Resumen : El activismo profesional es una nocin mal definida. A veces descriptiva, a veces comparativa, sirve, sobretodo, como pretexto para juicios normativos que son a menudo condescendientes o irnicos y se aprecian como el sobrentendido de la tontera o de la alienacin de un sujeto supuestamente incapaz de resistir a las presiones sociales que se ejercen sobre l. El anlisis clnico riguroso del activismo profesional conduce a un punto de vista evidentemente ms matizado. La etiologa de este comportamiento no es evidente e implica una discusin que es, en ltimas, el objeto de este artculo.
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Palabras claves : activismo profesional, workoholism, alienacin, trabajo, psicodinmica del trabajo.

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