ACTIVISME PROFESSIONNEL : MASOCHISME, COMPULSIVITÉ OU ALIÉNATION ?

Christophe Dejours Martin Média | Travailler
2004/1 - n° 11 pages 25 à 40

ISSN 1620-5340

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Dejours Christophe, « Activisme professionnel : masochisme, compulsivité ou aliénation ? », Travailler, 2004/1 n° 11, p. 25-40. DOI : 10.3917/trav.011.0025

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. 39.06/12/2012 13h41.cairn. © Martin Média Document téléchargé depuis www. il est difficile de faire la part entre ce qui ressortit en propre aux contraintes de travail. le 25 Document téléchargé depuis www.194. en particulier dans les cas de suicide. Quelle contribution la référence à la théorie en psychodynamique du travail peut-elle apporter à l’investigation étiologique de l’hyperactivité professionnelle ? Quelques précisions sur l’usage du terme doivent d’abord être envisagées. on se heurte aux mêmes difficultés d’analyse.Activisme professionnel : masochisme.54 .info . © Martin Média . « L’hyperactivité professionnelle » est une notion strictement descriptive et ne préjuge pas de ses causes.06/12/2012 13h41. L’analyse clinique rigoureuse de l’activisme professionnel conduit à un point de vue nettement plus nuancé.90. tantôt comparative.Université d'Evry . Dans ce cas.. L’étiologie de ce « comportement » ne va pas de soi et implique une discussion qui fait l’objet de cet article.cairn. En cas d’hyperactivité professionnelle. ce qui procède de l’idiosyncrasie du sujet et ce qui vient des conflits de l’espace privé. Tantôt descriptive. Resumen.90. D ans l’analyse étiologique des troubles psychopathologiques liés au travail. p. p.Université d'Evry . Summary.194. par simple comparaison avec le temps consacré au travail par les membres d’une communauté de référence.199.199. compulsivité ou aliénation ? Christophe DEJOURS Résumé : L’activisme professionnel est une notion mal définie. elle est surtout prétexte à des jugements normatifs.54 . 40. Ces derniers sont souvent condescendants ou ironiques et sous-entendent la sottise ou l’aliénation d’un sujet supposé incapable de résister aux pressions sociales qui s’exercent sur lui. On peut admettre qu’il y a hyperactivité professionnelle sur la base d’une observation extérieure.info .

comme l’intelligence rusée. 1978). des postures. l’action suppose la référence explicite à la rationalité axiologique et aux incidences morales et politiques du « travailler ». l’activité entre en concurrence avec la subjectivité. Mais on peut aussi admettre qu’il y a hyperactivité lorsque c’est le sujet lui-même qui prétend ne pas parvenir à diminuer une charge de travail qu’il juge pourtant excessive. L’expérience la plus éloquente des effets délétères de l’hyperactivité sur la 26 Document téléchargé depuis www. Böhle et Milkau. Mais le fait est qu’à partir d’un certain niveau d’intensité (de cadence par exemple) ou d’extensivité (la durée de la journée de travail par exemple). comme l’activité.199.54 .194. En d’autres termes.Université d'Evry . des processus cognitifs et un engagement de l’affectivité et du corps dans l’intelligence pratique.Christophe Dejours jugement d’hyperactivité ne porte que sur la quantité de travail ou la durée du travail et ne concerne pas la qualité du travail dont on sait qu’elle n’est pas évaluable par l’observation directe (Dejours. L’activité désigne essentiellement des gestes. La conception étiologique sous-jacente fait plus ou moins rigoureusement référence à la théorie de l’addiction (McDougall.54 . © Martin Média .199.Université d'Evry .info .90. 1991). comme pour le gestionnaire ou le manager (l’agir stratégique relève encore de la stricte rationalité cognitive instrumentale).cairn. Le diagnostic d’hyperactivité ne contient aucune référence à la dimension de l’action dans le travail. de l’imagination et de l’affectivité. quant à elle. la réflexion du sujet sur les conséquences que son activité peut avoir sur autrui.. le diagnostic ne relève pas de l’observation par un tiers. C’est la référence à la rationalité cognitive-instrumentale qui fournit ici.194. La surcharge de travail met en péril les conditions nécessaires au jeu du fantasme. de l’outil ou de l’objet technique (Subjektivierendes Handeln. Le terme d’hyperactivité professionnelle renvoie à la notion d’activité qu’il convient ici de distinguer de celle d’action. engage d’abord la subjectivité du travailleur parce qu’il n’y a pas d’activité ni d’habileté professionnelle sans subjectivation de la matière.90.06/12/2012 13h41. Les critères d’appréciation se situent alors non seulement dans le registre de l’efficacité. Ce qu’on appelle « workaholism ». © Martin Média Document téléchargé depuis www.cairn. est un diagnostic qui désigne à la fois une conduite et une cause précise : la compulsion. L’hyperactivité.info .06/12/2012 13h41. qui. dans le monde objectif. en revanche. exclusivement. les critères d’évaluation de l’activité ou de l’hyperactivité. la dépendance psychique à l’égard de l’activité et l’incapacité de s’octroyer et de jouir de temps de repos. malgré qu’il en ait. sont vectorisés vers l’efficacité du faire. 2001). Dans ce cas. mais dans le registre moral.. La notion d’action implique. mais de l’allégation du sujet selon lequel l’excès de travail lui est imposé ou s’impose à lui.

194.06/12/2012 13h41. Pour atteindre les objectifs fixés par les managers et bénéficier des promesses qu’ils contiennent.199. il deviendrait très difficile au sujet de se dégager de la manipulation dont il a été l’objet.info . Du côté du sujet seraient spécifiquement sollicitées les instances idéales.Université d'Evry . 2004. © Martin Média La capture « managinaire » . en particulier l’idéal du moi. 1991) et repose sur l’hypothèse d’une mise en continuité ou en résonance du fonctionnement psychique individuel avec la culture d’entreprise.194. Dolan et Arsenault. proposée par les auteurs œuvrant dans le champ de la psychosomatique (Szwec. du dévouement à l’entreprise et de l’adhésion aux valeurs que cette dernière promeut. en échange du travail.cairn.90. Mais il y a d’innombrables illustrations de cette situation.199.54 . 1980) qu’en psychopathologie du travail (Bégoin. qui favoriseraient des identifications héroïques et des objectifs d’action prestigieux ou glorieux.54 . de puissance et de richesse.. la « culture d’entreprise » et la « communication d’entreprise » proposeraient sous des formes attrayantes des promesses de réussite et d’accomplissement.info .Université d'Evry .. © Martin Média Elle a été développée par V. de Gaulejac (Aubert et de Gaulejac.cairn. 1957) ou en philosophie (Simone Weil. seuls certains sujets prédisposés courraient le risque de l’hyperactivité.06/12/2012 13h41.90. En particulier ceux qui. 1941). Du côté de l’entreprise. Les interprétations étiologiques de l’hyperactivité professionnelle De l’hyperactivité. 1998). La capture des fantasmes portés par les instances idéales reposerait sur le maniement habile de l’imaginaire par les entreprises. il existe actuellement trois conceptions étiologiques : Document téléchargé depuis www. 1997 . 11 : 25-40 subjectivité a été donnée par « la double tâche » étudiée en particulier par Kalsbeeck (1985). Les procédés autocalmants Dans cette conception. le sujet engagerait sa vie entière avec le risque que s’abolissent en lui toute critique et toute capacité de résister à l’augmentation des performances que l’on attend de lui.Travailler. 27 Document téléchargé depuis www. aussi bien dans les études sur le stress (Stora. Une fois pris dans cette identification aux idéaux managériaux.

De ce fait. en particulier le refoulement. entrent en concurrence avec le fonctionnement psychique et affectif. les défenses psychiques. © Martin Média Document téléchargé depuis www.06/12/2012 13h41.194. ce sont les contraintes de travail qui sont premières. avoir un pouvoir calmant : l’hyperactivité fonctionne alors comme un « procédé autocalmant ». la « répression pulsionnelle » obtenue par l’autoaccélération suppose une part de consentement du sujet à rétrécir l’espace nécessaire au jeu de la subjectivité.. en particulier chez « les rameurs volontaires » (Szwec). l’hyperactivité résulte d’une manipulation sociale de l’imaginaire individuel. d’angoisse ou de colère.info . L’activité physique ou intellectuelle offrirait un exutoire privilégié à l’angoisse. il leur manquerait des instruments essentiels pour métaboliser l’angoisse inévitablement liée aux conflits intrapsychiques. dépendant de l’activisme pour calmer son angoisse (workaholism). pour maintenir son Document téléchargé depuis www. plus largement. Dans la première conception. aussi bien chez les ouvriers que chez les techniciens ou les cadres (contrat d’objectifs). seraient peu ou pas opérantes.cairn. comme l’alcoolique dépend de l’alcool ou le toxicomane d’une drogue.Christophe Dejours souffrant précisément d’un déficit de mentalisation.Université d'Evry . © Martin Média 28 . De belles illustrations en ont été données. dans certaines conditions..06/12/2012 13h41.info . mais exposerait en contrepartie au risque de l’activisme. dans la mesure où ce dernier peut. La surcharge de travail est d’origine sociale. l’appareil psychique dans sa totalité et à neutraliser toute pensée qui ne serait pas strictement vectorisée par la production. il parvient à occuper.cairn. mais aussi l’intensification du travail sous l’effet des nouvelles formes d’évaluation individualisée des performances.199. autant qu’aux conflits interpersonnels. Grâce à cette stratégie. Ces particularités du fonctionnement psychique témoigneraient de ce qu’en amont.90. le travailleur s’autoaccélère ou intensifie son effort. Les cadences infernales imposées par le travail répétitif sous contrainte de temps. Le fonctionnement psychique et. Pour minimiser le parasitage de l’activité par les affects de souffrance. auraient un fonctionnement psychique se caractérisant par la pauvreté de l’imagination.90. c’est au contraire le défaut d’imagination qui fait du sujet un hyperactif compulsif.54 . Une défense contre la souffrance venant du travail Dans cette approche.54 .199. Bien que l’origine du processus soit dans les contraintes de travail. aussi bien que par la rêverie et la distraction. la pensée mobilisée par les affects deviennent un obstacle à la concentration qu’exige la performance productive.194. par l’activité elle-même. Dans la seconde conception.Université d'Evry . c’est-à-dire de l’aptitude à produire des fantasmes et des rêves.

Elles touchent surtout les travailleurs situés en bas de l’échelle socioprofessionnelle qui ont peu de raisons de croire à une destinée princière offerte par l’entreprise. c’est la structure de l’activité. Le second argument vient du travail : les pathologies de surcharge surgissent aussi chez les travailleurs dont on ne peut pas supposer qu’ils aient été manipulés par des promesses de statut et de position sociale prestigieux ou héroïques : les travailleurs à la chaîne dans les abattoirs de volailles. dans la mesure où les processus intrasubjectifs. 11 : 25-40 équilibre psychique.194. toutefois. les femmes écartelées entre le travail flexible en vacations d’un côté. La capture managinaire est ici peu vraisemblable. Dans la troisième thèse. Le premier vient de la conception que se font les auteurs des instances idéales et de leur fonctionnement d’une part.Travailler.06/12/2012 13h41. par exemple. l’hyperactivité implique toujours un risque pour la santé. Quelle que soit l’interprétation étiologique retenue.54 . les travailleurs sociaux qui souffrent de burn-out. le rôle du travail dans l’étiologie de l’hyperactivité n’est pas du tout équivalent. comme « pathologie de surcharge » par les tenants de l’étiologie de l’autoaccélération défensive. dans les pays occidentaux. sont les troubles musculo-squelettiques. de la continuité qu’elle suppose ou affirme entre une instance psychique singulière (l’idéal du moi) et une évolution générale des principes de direction des entreprises. Dans la thèse des procédés autocalmants. l’imaginaire de l’entreprise entre directement en relation avec les instances psychiques et la nature de l’activité est contingente. Les risques pour la santé sont thématisés comme « stress organisationnel » par les tenants de l’étiologie managinaire. qui est à l’origine d’un processus pouvant conduire à l’aliénation.. On y reviendra plus loin.Université d'Evry .199.Université d'Evry . comme « somatisation » par les tenants des procédés autocalmants.54 . en tant qu’elle est déterminée par une organisation du travail. © Martin Média Critique des conceptions étiologiques La thèse « managinaire » rend compte de certaines conjonctures cliniques. Les spécificités de l’activité sont là aussi contingentes.90. © Martin Média Entre les trois interprétations.90. Les pathologies de surcharge qui croissent le plus.199. Document téléchargé depuis www. la structure de la tâche est une médiation déterminante de l’hyperactivité.info . 29 . mais on peut lui opposer plusieurs arguments. Document téléchargé depuis www.info .194. Dans la thèse du système managinaire.cairn. sont entravés. en particulier ceux qui sont impliqués dans la protection de soi (cf.. les « intérêts du moi » constitués par vicariance de l’autoconservation).06/12/2012 13h41. 2004. d’autre part. seul l’activisme compte. le travail domestique de l’autre.cairn. Dans la troisième conception. etc.

la question posée par le masochisme. Que de telles personnalités existent et se retrouvent effectivement parmi les hyperactifs est incontestable. Vient alors.info . Les autres en seraient protégés. Le masochisme primaire érogène correspond à une érotisation primitive de l’augmentation de tension ou d’excitation survenant chez l’enfant du fait d’un retard à la satisfaction d’un besoin ou à l’apaisement d’un mouvement pulsionnel. il faut admettre que le déterminisme de l’hyperactivité n’est pas simple et qu’il soulève..06/12/2012 13h41. si souvent invoqué.54 .06/12/2012 13h41. Mais la clinique du travail montre que. plus fondamentalement peut-être que d’autres. en particulier par les psychopathologues.54 .199.info . © Martin Média Document téléchargé depuis www.cairn. Le masochisme primaire rend compte du plaisir paradoxal éprouvé 30 . © Martin Média Si l’on tient compte de ces discordances que la clinique ordinaire du travail oppose aux thèses de la capture managinaire et des procédés autocalmants.Christophe Dejours La thèse des procédés autocalmants suppose que seuls les sujets prédisposés cèdent à l’hyperactivité. 1920). On distingue théoriquement deux niveaux où se déploie le masochisme.Université d'Evry .199. La question du masochisme Document téléchargé depuis www..1978). La principale discussion lorsqu’on envisage l’hyperactivité sans pathologie associée et sans décompensation concerne l’interprétation qu’il convient de donner à la plainte formulée par une masse de travailleurs qui dénoncent la surcharge de travail et la souffrance qu’elle leur occasionne.90. l’hyperactivité est source de souffrance et de maladies somatiques qui auraient sûrement été évitées s’il avait été possible de soustraire ces sujets à la surcharge de travail. Le masochisme primaire érogène et le masochisme secondaire. la question des relations entre liberté et contrainte. Quelques précisions sur la notion de masochisme sont sans doute utiles.Université d'Evry . c’està-dire au principe suivant lequel le plaisir accompagne la réduction de la tension à l’intérieur de l’appareil psychique (principe de Nirvâna – Freud. de nombreux sujets retrouvent un fonctionnement psychique qui n’a rien « d’opératoire » (Boyadjian . L’augmentation de l’excitation dans l’appareil psychique entraîne un régime économique qui s’oppose au principe de plaisir. Donc une plainte qui s’énonce dans un contexte où la « normalité » psychique et somatique est conservée. inévitablement.194. Il est facile de montrer aussi que.cairn. débarrassés de la surcharge de travail imposée.194.90. loin de calmer et de protéger tous les sujets de décompensation somatique. pour rendre compte de la complaisance supposée de nombreux geignards à leur martyr.

cairn. ce masochisme est donné pour la plaque tournante de la transformation de la quantité (l’excitation) en qualité (la représentation ou le fantasme). Et cette dernière n’est pas non plus directement visée lorsque. Même si l’on admet la connotation de l’endurance.Travailler. 11 : 25-40 corrélativement au maintien d’une tension psychique élevée. il faudra remarquer que le masochisme primaire ne concerne que des processus rigoureusement intrapsychiques où la subjectivité est mise à l’épreuve de sa capacité d’endurer ce qui vient à elle de l’intérieur. a été interprétée par certains comme la condition sine qua non de l’avènement du fantasme. Et même qu’« il ne survient peut-être rien de plus ou moins significatif dans l’organisme. 2004. Freud écrit : « Dans les trois traités sur la théorie sexuelle » dans la section sur les sources de la sexualité infantile. Elle connaîtrait dans les diverses constitutions sexuelles une extension diversement grande.199. « même l’excitation de douleur et de déplaisir devrait nécessairement avoir cette conséquence. en tout cas elle fournirait le fondement physiologique qui ensuite est 31 Document téléchargé depuis www.Université d'Evry . d’autre part. Se citant lui-même. l’environnement. Pour Freud. 1997). Le masochisme secondaire décrit par Freud dans « le problème économique du masochisme » (Freud. Le masochisme secondaire ne renvoie pas qu’à la perversion sexuelle communément désignée sous ce nom. 2000).54 .Université d'Evry . c’est-à-dire de la pulsion et de l’inconscient.06/12/2012 13h41. © Martin Média Document téléchargé depuis www. à propos de la surcharge de travail. dès lors que l’intensité de ce processus a dépassé certaines limites quantitatives ».194.info . conférée par le masochisme primaire érogène. 1924) concerne plus largement le processus par lequel la douleur peut bénéficier d’une érotisation directe. qui constitue plutôt un chaînon intermédiaire sur lequel repose le développement psychique tout entier.info .90. Ainsi compris. Cette coexcitation libidinale lors de la tension de douleur et de déplaisir serait un mécanisme infantile physiologique qui.90. qui n’ait à fournir sa composante à l’excitation de la pulsion sexuelle ».54 .. Il est dit érogène parce qu’il est considéré par certains auteurs comme le point de départ de toute l’économie érotique d’une part (Michel Fain.cairn.194. de l’aptitude à mettre en attente la décharge de l’excitation. L’extérieur. plus tard. Cette aptitude à l’attente. j’ai posé l’affirmation que « l’excitation sexuelle apparaît comme effet marginal dans une grande série de processus internes. il s’agit d’une disposition quasi universelle qu’il avait déjà décrite en 1905 dans Les trois essais sur la théorie sexuelle. © Martin Média .06/12/2012 13h41.. stricto sensu. D’après cela.199. se tarit. ne sont pas en cause dans ce que désigne le concept de masochisme primaire érogène. on l’invoque pour rendre compte de la complaisance du sujet qui se plaint. Daniel Rosé synthétise cette aptitude sous le nom « d’endurance primaire » (Rosé.

tourné vers l’intérieur.194. dépression. le masochisme est presque toujours au rendez-vous et qu’il se forme à partir de la souffrance.Université d'Evry .Christophe Dejours pourvu de cette superstructure psychique.06/12/2012 13h41. » (Ibid. c’est sur la part qui revient à ce masochisme dans l’hyperactivité. 1924).cairn. à savoir : – que le masochisme est ubiquitaire . Dans ce fragment.cairn. au masochisme. dans des circonstances déterminées.54 . Là où les interprétations divergent. voire en la transformant en source de jouissance. C’est seulement ultérieurement que cette base peut servir à former un masochisme secondaire organisé et autonome : « Nous ne serons pas étonnés d’apprendre que. le sadisme ou pulsion de destruction.199. À l’origine du masochisme secondaire. à proprement parler.info .194. protège le sujet du risque de décompensation : maladie somatique. Freud se réfère surtout au masochisme primaire. © Martin Média . L’origine de la surcharge de travail ne serait pas dans le masochisme. n’est pas une conception erronée. dans la souffrance au travail. Pour le clinicien du travail.) Il n’y a. pour compléter ce résumé schématique. L’imputation de la tolérance à la surcharge de travail. faire une place particulière au masochisme moral. Le masochisme.90.info . – que le masochisme peut être interprété comme une ressource protectrice contre les effets potentiellement dévastateurs de la souffrance et de la douleur occasionnées. le masochisme est considéré comme le primum movens de la surcharge de travail : c’est pour jouir de cette souffrance que le travailleur devient hyperactif. le masochisme érogène » (Freud. Pour les psychopathologues qui ignorent ou dénient les questions spécifiques de l’organisation du travail. page 16. en rendant la souffrance tolérable. Mais ces éléments suffisent pour tirer deux points essentiels à notre discussion .Université d'Evry . dans le cas qui nous préoccupe. grâce à la coexcitation sexuelle.90. mais dans l’organisation du travail et dans la mise en œuvre d’une stratégie 32 Document téléchargé depuis www. il y a donc le sadisme tenu par Freud pour le mouvement pulsionnel premier. de masochisme secondaire (de masochisme commun) que lorsque le masochisme bénéficie de l’appoint du sadisme retourné contre la personne propre ou transformé en son contraire. projeté. Nous admettrons que.06/12/2012 13h41.. par l’hyperactivité et la surcharge imposées par l’organisation du travail. crise clastique. Il faudrait. © Martin Média Document téléchargé depuis www.. Il donne alors le masochisme secondaire qui vient s’ajouter au masochisme originel. cette imputation est souvent récusable. ayant de la sorte régressé à sa situation antérieure. peut être de nouveau introjecté. tourné vers l’extérieur.199.54 .

1840). © Martin Média 33 .cairn.Travailler. dûment orchestrée et utilisant des méthodes spécifiques de management. 2004. quel serait alors le primum movens de l’hyperactivité. Et. fût-elle délétère pour la subjectivité et la santé de l’intéressé. femmes et enfants souffraient et mouraient souvent de surcharge de travail (Villermé.info . 1995). par des conflits internes d’autre part. résultent de la « discipline de la faim ».199. permet de contraindre le salarié. Le travail est un gagne-pain.90. comme toute défense.cairn.194.54 . et c’est cela même qui constitue la cause principale de la surcharge de travail.Université d'Evry . lorsque ce dernier conduit à l’excès d’effort et à la surcharge. est limitée par des contraintes d’une part. 11 : 25-40 d’assujettissement des travailleurs. il contribue effectivement à la pérennisation de la situation. Le masochisme n’était sûrement pas le primum movens de cet état de choses.. Avant que le mouvement ouvrier ne se soit construit à la fin du XIXe siècle et que les lois sociales sur la réduction de la journée de travail aient été arrachées par la lutte.info .Université d'Evry . Document téléchargé depuis www. d’abord ! L’emploi est aussi.06/12/2012 13h41.199.. mais des névrosés ordinaires ? Travailler bon gré mal gré (ou l’engagement dans le travail entre contrainte et liberté) La liberté de s’extraire du travail. même lorsqu’il engendre une surcharge de travail et fait courir des risques pour la santé. L’érosion actuelle du droit du travail et les multiples dérogations et contournements de la loi depuis le tournant néolibéral menacent aujourd’hui une part croissante des travailleurs de pathologies de surcharge.90. L’inégalité des partenaires dans le contrat de travail. hommes. © Martin Média Document téléchargé depuis www. accéder à un emploi et le conserver. en tant qu’elle résulte des rapports de domination. ce serait secondairement comme défense et non comme primum movens.194. Si le masochisme est au rendezvous de la souffrance.06/12/2012 13h41.54 . lorsqu’elle est le fait de sujets qui ne sont ni des pervers ni des « esclaves de la quantité » . Des contraintes Pour la plupart des gens ordinaires. Si le masochisme est une défense contre la souffrance de la surcharge de travail. en particulier le droit à la protection sociale et aux soins en cas de maladie pour soi-même et pour sa famille. comme y ont insisté récemment certains auteurs (Castel. un moyen essentiel d’affiliation sociale et une condition pour accéder à certains droits.

Mais le travail est aussi un moyen puissant pour apporter une contribution à l’évolution de la société. se jouent plusieurs dynamiques essentielles tant pour la subjectivité que pour la société. mais aux conflits intrapsychiques.06/12/2012 13h41. au contraire. 1977).194.cairn. via l’identité attribuée. c’est-à-dire qu’il est un médiateur de l’action...info . on le sait. Le travail en outre. conférée de l’extérieur à un sujet par son statut professionnel (Dubar.54 . s’y heurte à un refus qui la disqualifie.199.06/12/2012 13h41. le travail est une épreuve où la Kultur se réitère dans chaque subjectivité ou. qui ont été thématisées sous le nom de « centralité du travail ». le travail peut jouer un rôle majeur dans l’accomplissement de soi.cairn. Lorsqu’un compromis a été établi. un enjeu de la reconnaissance sociale. © Martin Média Document téléchargé depuis www.Université d'Evry .Christophe Dejours Des conflits Le terme de conflits ne renvoie pas ici à sa signification sociale (les conflits de travail et les grèves). qu’il est facile de distinguer d’une addiction (le commentaire sur le rapport subjectif au travail n’est pas du tout semblable dans les deux cas). ce qui provient pour une part de la chance. il n’est pas facile de se dégager de ce rapport au travail. est une épreuve pour la subjectivité dont l’accroissement de la subjectivité est l’enjeu. « On sait ce qu’on perd mais on ne sait pas ce qu’on gagnera. car il y a beaucoup à y perdre : « Un tien vaut mieux que deux tu l’auras. Sainsaulieu. » Le dégagement n’offre en effet aucune 34 Document téléchargé depuis www. Dans certaines conditions.Université d'Evry . dans le rapport au travail.194. © Martin Média . par le truchement de l’intelligence de la pratique qui engage le corps. Enfin. il constitue une véritable conquête qui a le prix des efforts qui y ont été consacrés. De ce fait. L’accès à un emploi est.54 . la constitution d’un ajustement viable et évolutif entre subjectivité et travail n’est pas aisée. 1996 .info . il est un moyen d’émancipation (l’émancipation des femmes par rapport à la domination des hommes passe par le travail). ce par quoi chaque subjectivité est aussi responsable de la conservation de ladite Kultur : « Kulturarbeit » pour reprendre le terme de Freud qui a été bien commenté par Nathalie Zaltzman (1999).90. » . Lorsque la situation se dégrade sous l’effet de la surcharge de travail. Les recherches interdisciplinaires entre psychodynamique du travail et sciences sociales ont montré que. pour une autre du talent du sujet à tirer le meilleur parti des situations. Le travail est aussi un médiateur essentiel de la construction de l’identité psychologique (psychodynamique de la reconnaissance avec ses deux volets : l’appartenance et l’identité proprement dite). Dans ce cas se constitue un véritable attachement à son travail. En raison des multiples dimensions psychodynamiques impliquées par le travail.90.199.

194.199. sans effort sur soi. 11 : 25-40 assurance d’un compromis ou d’un devenir meilleur.info . Réfutation et vérification du diagnostic étiologique de l’hyperactivité Ce rappel schématique des enjeux du rapport subjectif au travail pour la protection et l’accomplissement de soi est surtout destiné à montrer que l’activisme ne peut pas être facilement l’effet d’une capture directe par l’imaginaire social ni d’une compulsivité sans contrepartie. de M’Uzan – 1963). sans hésitation. sans réflexion. © Martin Média Document téléchargé depuis www.54 . sans angoisse.info . de type névrose de caractère ou de comportement. L’hésitation est le pendant conscient d’un conflit d’investissements qui engage toute la subjectivité. • Le discours manifeste. L’ajustement personnel à une situation de travail suppose trop d’étapes complexes pour que des déterminismes directs puissent s’exercer sur les conduites humaines sans conflit. Pourtant.90. Est-il alors possible de faire entre chaque configuration étiopathogénique un diagnostic différentiel ? Sans doute. 2004. © Martin Média . dans la mesure où il faut tenir compte de trois pièges cliniques et de contraintes théoriques lourdes. En fait. Mais elle ne sauraient rendre compte de l’ensemble des situations d’hyperactivité. Trois pièges cliniques • Lorsque l’hyperactivité entraîne une surcharge psychique. les situations décrites sous la rubrique du système managinaire et des procédés autocalmants existent.54 .Université d'Evry .06/12/2012 13h41. cette pensée opératoire peut tout aussi bien être le terme d’un processus qui part d’une personnalité psychonévrotique. on est fortement tenté d’en attribuer l’étiologie à une structure de personnalité sous-jacente.06/12/2012 13h41. en quête de procédé autocalmant.90. on retrouve toujours au premier plan un engourdissement de la pensée qui en impose pour une pensée opératoire au sens qu’a ce terme en psychosomatique (Marty. en cas de surcharge psychique.cairn. Et si l’on en reste à ce premier diagnostic clinique. mais cela passe par une investigation difficile.199. c’est-à-dire sans perplexité.Travailler..cairn.194. finalement vaincue par l’intensité du travail et l’autoaccélération défensive contre la souffrance résultant de la contrainte productive..Université d'Evry . n’est pas toujours opératoire. Il peut parfois être organisé par des stéréotypes proposés 35 Document téléchargé depuis www.

Christophe Dejours massivement par la culture d’entreprise et la célébration du prestige et de la grandeur de l’excellence et de la performance. Pourquoi ? Parce que le dosage entre les trois séries de déterminismes dans l’étiologie de l’hyperactivité est alors arbitraire et dépend des préférences de chaque clinicien.194. 36 Document téléchargé depuis www. c’est-à-dire de confondre la rationalisation défensive avec un désir ou des aspirations authentiques du sujet 1. mais fonctionne surtout comme une rationalisation. La psychodynamique 1.Université d'Evry . au sens psychiatrique du terme. • Le masochisme : dans presque tous les cas de figure. il n’y a aucun avantage à en attendre par rapport au psychologisme ou au sociologisme 2. on retrouve une part de masochisme dans la parole du patient qui se plaint de surcharge de travail. si l’on en reste à ce discours manifeste. Le syncrétisme ruine le pouvoir discriminateur de la théorie pour confirmer ou récuser une interprétation étiologique. mais elle n’est pas indispensable pour l’analyse étiologique ici présentée. La façon dont les concepts d’idéal du moi et de narcissisme sont utilisés dans cette conception mérite une discussion théorique. Le psychologisme consiste à méconnaître les contraintes de la domination.199.cairn. Il est tentant pour certains cliniciens de se saisir de cette donnée pour expliquer l’activisme professionnel et de la considérer comme étant suffisante. comme on l’a vu plus haut. comme cause de l’hyperactivité.90. la théorie des rapports sociaux de domination et de genre. Si pour tenir ensemble les références aux trois corpus théoriques évoqués.199. la théorie du travail et de l’activité. © Martin Média Document téléchargé depuis www. comme dans le cas précédent.info . © Martin Média .06/12/2012 13h41. la théorie psychanalytique du sujet. Remettre en cause la congruence simple entre le diagnostic de surface et l’étiologie sous-jacente (entre les symptômes et la « structure » de personnalité) suppose une expérience approfondie du maniement coordonné de trois corpus théoriques . n’est recevable que lorsque le masochisme comme effet secondaire a été dûment réfuté par une argumentation clinique. Le discours manifeste répercute alors l’idéologie triomphaliste.cairn. des rapports sociaux de travail et de genre.194.54 .. c’est-à-dire comme une justification paralogique de la conduite d’hyperactivité permettant de se défendre contre l’ambivalence idéo-affective qu’entraîne la souffrance au travail. on risque de tenir la capture managinaire pour le primum movens de l’hyperactivité. 2. Là.90. Le discours manifeste fait passer le sujet pour un champion de l’idéologie managériale. Le sociologisme consiste à méconnaître le fonctionnement des défenses psychiques et ce qu’il oppose à la domination comme ressources défensives.info .06/12/2012 13h41.54 . le masochisme est souvent un effet secondaire de la souffrance et non son primum movens. Le diagnostic étiologique du masochisme.. Mais.Université d'Evry . il faut en passer par un syncrétisme.

TMS. Mais son maniement. les raisons pour lesquelles il ne peut pas se dégager de sa soumission à l’organisation du travail et à l’hyperactivité d’autre part. tentative de suicide). à une délimitation précise de ce qui revient aux contraintes organisationnelles dans l’hyperactivité et éventuellement dans la pathologie de surcharge qui en est la conséquence (burn-out.199. auparavant déployés par le sujet. Si l’on donne au patient les conditions de ce travail psychique.info .54 .06/12/2012 13h41. Et cela est vrai pour tout travailleur.Université d'Evry . et non le diagnostic de l’expert. Car. à chaque fois qu’un travailleur réussit à s’impliquer subjectivement dans son travail.info . on parvient toujours..cairn. quelle que soit sa structure mentale et quelle que soit l’idéologie managériale de l’entreprise ou du service par lesquels il est employé. 37 Document téléchargé depuis www. Pour le dire en d’autres termes.194.06/12/2012 13h41. il devient en contrepartie vulnérable au risque de l’hyperactivité.90. En général. Conclusion L’investigation clinique de l’hyperactivité réalisée auprès de patients venus en consultation pour des symptômes de surcharge de travail montre dans tous les cas que l’hyperactivité est la conséquence évolutive des efforts considérables. La perlaboration de la souffrance fonctionne en effet simultanément comme une réappropriation qui permet au patient de reprendre la main sur sa situation. il faut pour pouvoir récuser ou confirmer l’analyse en passer par la parole de celui qui se plaint de surcharge.194.Travailler. c’est le travail psychique du patient lui-même et l’évolution.54 . Document téléchargé depuis www. dépression. la validation est fournie par le réaménagement du rapport au travail (voire à l’emploi) que le patient parvient à faire. l’approfondissement de ce travail. elle est aussi chez le patient luimême. 11 : 25-40 Le diagnostic étiologique est fermement établi lorsque le patient est parvenu à saisir le processus par lequel il s’est fait entraîner d’une part. on constate en effet que l’hésitation diagnostique n’est pas que du côté du clinicien. est difficile.cairn. c’est-à-dire à faire consciencieusement son travail. il faut bien le reconnaître.90. © Martin Média . qui constituent la vérification de l’interprétation étiologique. en dernier ressort. Lorsqu’on laisse au patient le temps nécessaire à l’élaboration de son expérience de l’hyperactivité.. Dans l’investigation étiologique.199. pour assumer des contraintes croissantes imposées par l’organisation du travail tout en continuant de produire un travail de qualité. pathologies cardio-vasculaires. 2004. Mais il est douteux que l’on parvienne à la validation d’une interprétation à partir d’un seul entretien. après un délai.Université d'Evry . © Martin Média du travail propose une théorie non-syncrétique du rapport subjectif au travail.

DEJOURS C.cairn. Les Métamorphoses de la question sociale. ou des primes au rendement. 1991. en particulier l’évaluation individualisée des performances et les contrats d’objectif. La Nuit des machines.. Lorsque cette évaluation est couplée à la menace de licenciement. on n’aurait jamais évoqué à son propos un quelconque « workaholism ». © Martin Média . DE GAULEJAC V.cairn. dans le travail répétitif sous contrainte de temps. 38 Document téléchargé depuis www.. 2001. 328.199. Mais on ne parlait pas non plus à ce propos de « workaholism ». © Martin Média Document téléchargé depuis www. travail et action ». du travail « aux pièces ». Autrefois. se percevait facilement la différence entre deux types de situation : celle du travail « à la tâche »..Université d'Evry ... L’évaluation individualisée des performances fonctionne sur d’autres ressorts psychologiques et peut être mise en œuvre dans presque toutes les formes de production et pas seulement dans le travail répétitif sous contrainte de temps.. 2003). Christophe Dejours Directeur du laboratoire Psychologie du Travail et de l’action. sont des victimes de ces techniques 3.info . d’une part . BEGOIN J. voire rationnellement. décidé de céder sur leur conscience professionnelle. Quant à la seconde. BOYADJIAN C.54 . d’autre part. CAMPUS.194. Bibliographie AUBERT N. 1991. celle du salaire horaire ou mensualisé fixe. Faculté de Médecine. CASTEL R.90. CNAM..info . Bien que la première fût nettement plus pénible et entraînât souvent des pathologies de surcharge. pp.194. ne resteront bientôt « normaux » (c’est-à-dire capables d’échapper à l’hyperactivité) que ceux qui auront délibérément.. Renvoyer la responsabilité de l’hyperactivité uniquement au travailleur. souffrant de surcharge de travail. Paris. de céder sur une part. Gallimard. Les Presses d’aujourd’hui. (Dejours.. qu’il tienne les objectifs quantitatifs quitte à dissimuler les manquements sur la qualité ! Ceux qui ironisent sur les hyperactifs ou qui les qualifient facilement de « workaholics » feraient bien de se rendre compte qu’avec la généralisation des nouvelles formes d’organisation du travail. Institut für Sozialwissenschaftliche Forschung e. « Vom Handrad zum Bildschirm ». 1957.06/12/2012 13h41. de la sécurité et de la sûreté. Paris. 1995. Le Coût de l’excellence. MILKAU B. de gestion et de management.199.06/12/2012 13h41.54 . de sa conscience professionnelle : s’il veut moins souffrir. Beaucoup de travailleurs.. en particulier les pathologies de la solitude et la dégradation de la qualité. La Pensée. Seuil. 3. Paris.90. au moins. c’est lui prescrire de facto. les nouvelles formes d’organisation du travail intègrent progressivement dans leurs techniques des moyens spécifiques de manipulation de la conscience professionnelle. « La Névrose des téléphonistes et des mécanographes ». 352 pages. ISF München.v.Christophe Dejours Or. BÖHLE F. 1978. elle est capable de produire des ravages qui vont bien au-delà de la surcharge de travail. « Subjectivité. elle n’excluait pas les phénomènes d’autoaccélération défensive. 7-19.Université d'Evry . Thèse.

OCF.54 . 1 vol. L’Identité au travail. Paris. PUF. 1997.. 1997. 241-259. MARTY P.. pp. 2000. 1951.. Paris.194.. psychodynamique du travail. Paris. KALSBEEK J. Entreprise moderne d’édition.. De l’état physique et moral des ouvriers.. 1963. 1998. « Usages sociaux et sociologiques de la notion d’identité ». The aetiology of this « behaviour » doesn’t seem obvious and requires a discussion which will be the subject of this article. Presses de la Fondation nationale des sciences politiques. Paris. 1999. 2003. 11 : 25-40 Mots clés : activisme professionnel . 273-338.. Michel Fain. 167-173. DE M’UZAN M.06/12/2012 13h41. 1980. 155-168. PUF. « La pensée opératoire ». Coll. 15.. Paris. Gallimard. Le Stress. DOLAN S. . Paris. Critique des fondements de l’évaluation. pp. OCF. Stress. dialogue imaginaire avec Benno Rosenberg ». 1996. pp.54 . « Étude de la surcharge informatique sur le comportement et l’état émotionnel ». in La Bouche de l’inconscient. PUF.info . STORA J. PUF.199. 2004. PUF. 39 Document téléchargé depuis www. ARSENAULT A.Université d'Evry . Das ökonomische Problem des Masochismus. Gallimard.-B. Paris. vol.. ZALTZMAN N.. santé et rendement au travail.. Plaidoyer pour une certaine anormalité.. in Dejours C. Trad.. vol. Summary : Professional activism is a badly defined notion. in Aisenstein M. WEIL S. « Expérience de la vie d’usine ». ROSÉ D. Psychopathologie du travail. FREUD S. other times comparative. XV. INRA Éditions. Paris..Université d'Evry . travail . pp. 1920.. 1924. Les Galériens volontaires. Sometimes descriptive..199. DE M’UZAN M. SZWEC G.info . p.194. 1985. VILLERMÉ L. Those are often condescending or ironic and imply silliness or alienation of the supposed incompetent subject. Jenseits des Lustprinzips. aliénation . 1978. Trad. Presses universitaires de Montréal.cairn. Gallimard. to resist to social pressure he’s going under. 1840.. PUF.90. Veil C. pp. PUF. « L’endurance primaire ».. DUBAR C. workaholism .cairn. 37-44. XVII.. L’Évaluation du travail à l’épreuve du réel. Rigorous clinical analysis of professional activism leads to a clearly more qualified point of view. 27. pp. SAINSAULIEU R. Education permanente. 345-356. FAIN M.. 128. © Martin Média DEJOURS C. Revue française de Psychanalyse. 1941-1942.. FREUD S.06/12/2012 13h41. 1971. Document téléchargé depuis www. « Les esclaves de la quantité ».90. « À propos du masochisme érogène primaire. De la clinique psychosomatique de l’excitation à la théorie de la clinique psychanalytique de l’excès. La Guérison psychanalytique.. © Martin Média . française : Au-delà du principe de plaisir. 1985. 1977. 2000. française : Le Problème économique du masochisme..Travailler. 1984. Wisner A. Paris. it especially provides an excuse for standard judgments. in La Condition ouvrière. « Que sais-je ? ». Union générale d’Édition. MCDOUGALL. Paris.

workoholism. workaholism.06/12/2012 13h41. como pretexto para juicios normativos que son a menudo condescendientes o irónicos y se aprecian como el sobrentendido de la tontería o de la alienación de un sujeto supuestamente incapaz de resistir a las presiones sociales que se ejercen sobre él.cairn.Université d'Evry . sirve. A veces descriptiva. alienation. Resumen : El activismo profesional es una noción mal definida. en últimas. psicodinámica del trabajo.06/12/2012 13h41.info . a veces comparativa.Christophe Dejours Keywords : professional activism. trabajo.Université d'Evry . La etiología de este « comportamiento» no es evidente e implica una discusión que es.90.info .194.199. psychodynamics of work.. El análisis clínico riguroso del activismo profesional conduce a un punto de vista evidentemente más matizado. sobretodo. el objeto de este artículo. Document téléchargé depuis www. © Martin Média Palabras claves : activismo profesional.cairn. work.54 .194.54 ..90.199. alienación. © Martin Média 40 . Document téléchargé depuis www.

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