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LE MASQUE DE SAINT PIERRE

LE MASQUE DE SAINT PIERRE

PREMIRE PARTIE Comment le masque s'est compos


------ Qui veut rgnrer une socit en dcadence, on prescrit avec raison de la ramener ses origines. Lon XIII.

CHAPITRE PREMIER
Par o se justifie notre titre Tout homme vaut, non point par la lgende que lui a tiss une ardente ou pieuse imagination, mais par ce qu'il a dit, parce qu'il a fait.Grandir un homme aux dpens de la vrit, c'est lui faire au moins autant de tort que de le diminuer injustement.Les faiblesses, les dfauts tout humains, d'un personnage illustre, loin de l'amoindrir, ajoutent, au contraire, un nouveau lustre sa gloire : C'est le mrite d'en avoir triomph.En effet, idaliser un hros, au point de lui prter, sans souci de sa vritable personnalit, figure surhumaine et temprament d'archange, c'est le dpouiller, pour le plus grand dommage de tous, de ce qu'il y a de plus attachant dans sa personne, de ce qui constitue, en vrit, son plus beau titre notre admiration, notre vnration. Tandis qu'en s'attachant chercher le vritable visage des personnages marquants de l'criture, puisque c'est d'eux qu'il s'agit, au travers du masque conventionnel dont ils ont pu tre recouverts on dcouvre avec autant de soulagement que de joie que ce qu'ils ont fait, ce qu'ils ont souffert, en un mot ce qu'ils taient, ne sort pas des limites de la taille et de la force humaines soutenues par le bras divin.C'est ainsi, par exemple, que parlant d'Elie, l'criture nous dit qu' sa voix une scheresse de trois ans dsola la terre ; et elle ajoute : Il pria, et le ciel donna de la pluie, et la terre fit germer ses fruits .Cela prouve la faveur dont le prophte jouissait auprs de Dieu.Mais ces paroles sont prcdes de la remarque : Elie tait un homme soumis aux mmes misres que nous... ! ou aux mmes passions (grec :omoiopaths) (ptre de St Jacques V. 17). -Et les disciples immdiats du Christ, les aptres, les pionniers de l'vangile, furent-ils des hommes diffrents des patriarches, ou des prophtes de l'Ancien Testament ? Absolument pas ; ils leur taient bien semblables affirme l'criture. Euxmmes n'eurent du reste jamais la pense qu'ils taient composs autrement que le commun des hommes.Ainsi, il nous est rapport qu' Lystre, petite ville de l'Asie Mineure, o les aptres Paul et Barnab venaient d'accomplir un grand miracle, comme la foule paenne s'apprtait leur offrir des sacrifices, ainsi qu' des dieux, les aptres, scandaliss, l'arrtent par ces mots : O hommes, pourquoi faites-vous cela ?Nous sommes des hommes sujets aux mmes faiblesses que vous... ! (Actes des Aptres XIV. 14). Mme expression que dans l'ptre de St Jacques, au sujet d'Elie : omoiopaths.Au surplus, l'criture se garde bien de nous cacher les dfauts des aptres ; elle ne se croit pas humilie de nous donner sans estompe, ni retouche aucune, leur profil d'aprs nature , si dur parfois, si. loin, toujours, de ressembler au divin Modle. Et c'est comprhensible. Quelle valeur, en effet, aurait pour nous une exhortation comme celle-ci, de St Paul, soyez tous mes imitateurs si l'aptre, diffrent de nous par une nature spciale, ou par grce d'aptre, n'avait rien eu de commun avec notre pauvre chair de pch ?Pouvons-nous oublier que s'il a pu dire : Je puis tout par Celui qui me fortifie (Philip. IV. 13) il a galement dclar : Je vois dans mes

membres une autre loi qui lutte contre la loi de ma raison et qui me rend captif de la loi du pch qui est dans mes membres. Malheureux que je suis ! qui me dlivrera de ce corps de mort ? Grces soient rendues Dieu, par Jsus-Christ (Rom. VII. 23)Parmi tous les exemples que l'on peut examiner, il en est un qui les domine tous par le fait qu'il reprsente la fois le caractre le plus charg en contrastes et la plus extraordinaire dformation qu'une pit mal inspire ait fait subir un esprit chrtien. C'est celui de St Pierre. Mais toucher au masque lgendaire du grand aptre est tche difficile, car la pit admiratrice des fidles de tous temps a lev les saints - l'aptre Pierre en particulier - sur un pidestal tel qu'essayer de les ramener aux justes proportions o nous les prsente l'criture, c'est soulever, coup sr, d'innombrables protestations, indignes autant que sincres.Et pourtant, on l'a vu, cela est ncessaire.Comme elle est sage, l'criture, et comme elle a souci de la vrit, pour nous parler comme elle le fait ! Comme elle est pitoyable, aussi, notre pauvre nature humaine, en nous affirmant que ses plus grands saints sont faits de la mme chair que nous tous !Cessant de nous apparatre dans l'blouissement des lgendes, ces hommes, redevenus vraiment nos semblables, nous sont comme restitus. Nous les sentons prouver nos mmes tentations et nos mmes douleurs. Leur exemple sera d'autant plus bienfaisant, d'autant plus contagieux.Il nous aidera, aussi, nous dbarrasser des mauvaises excuses, que nous invoquions jusqu'ici - elles nous paraissaient justifies - pour demeurer dans notre paresse et notre gosme : C'est trop grand pour moi ; c'est trop au-dessus de mes forces... Nous pourrons oser marcher dans leurs empreintes, essayer de vivre comme ils ont vcu !L'intention de l'auteur n'est point de prsenter, minutieusement dtaille, l'histoire de l'aptre que Jsus s'est plu attacher si troitement toutes les circonstances de son ministre terrestre.Ce n'tait pas utile. N'avons-nous pas les quatre vangiles, les Actes des Aptres, les deux ptres de St Pierre, plusieurs ptres de St Paul ?...Ne trouvons-nous pas l l'histoire la plus complte, la plus parfaite de l'Aptre ? Peut-il tre une note plus juste et plus vraie ?Notre but est diffrent. Tout en rappelant les principales et les plus frappantes scnes de la vie de St Pierre, nous dsirons nous attacher, surtout, dgager des textes sacrs des enseignements insuffisamment connus ou mal interprts, et rtablir ce qui a t dnatur dans cette vie si riche en avertissements solennels, en leons spirituelles de toutes sortes.Mais la leon, qui a pour nous la plus haute importance dans cette tude, est celle qui nous conduit reporter sur l'criture toute notre soumission et tout notre respect ; c'est celle qui va nous contraindre replacer le Il est crit sur le niveau mme o l'a plac Jsus-Christ reconnatre enfin que, seule, la Parole de Dieu a droit la prrogative de l'autorit absolue, infaillible et divine. Qu'il faille une autorit suprme, en matire religieuse, une autorit tangible, cela est de toute vidence. Mais qui parle avec l'autorit de Dieu, aux hommes et l'Eglise sur la terre, depuis que Jsus a repris sa place dans le ciel ? Prenons garde avant de rpondre. Car, se tromper, ici, c'est aller aux abmes.L'criture nous rapporte qu'un jour la question, identique, se posa pour des hommes pieux, isralites fidles, qu'avaient mus les ardents et pathtiques appels de St Paul. Leur coeur troubl se sentait attir par la nouvelle doctrine, par l'vangile, qu'avec toute son me leur prchait l'aptre. Mais leur raison, mais les traditions sculaires de leur foi judaque, rsistaient. Et s'ils allaient s'engager dans une fausse voie ? Que faire ? Voici ce qu'ils firent, nous dit le livre des Actes des aptres : Quand Paul et Silas furent arrivs dans la ville de Bre ils se rendirent la synagogue des juifs. Ces derniers avaient des sentiments plus nobles que ceux de Thessalonique ; ils reurent la parole avec beaucoup d'empressement, examinant chaque jour les critures, pour voir si ce qu'on leur enseignait tait exact (Actes XVII. 11).Est-ce que, pour les chrtiens de ce sicle, les Saintes critures contenues dans le Nouveau Testament auraient moins d'autorit que, pour les juifs du temps de St Paul, les Saintes critures de l'Ancien Testament ? Le Saint-Esprit loue fort ces juifs, et qualifie de nobles leurs sentiments. Comment qualifierait-Il aujourd'hui les sentiments de chrtiens qui, uniquement par crainte des hommes, refuseraient d'examiner les critures pour voir si ce qu'on leur enseigne est exact ?

CHAPITRE II
L'homme et sa vocation Celui qui devait devenir plus tard l'aptre St Pierre, c'est--dire la plus frappante, et l'une des plus attachantes figures parmi les disciples du Christ, naquit Bethsada, en Galile ; il tait probablement plus g que Jsus.Il avait un frre, appel Andr, qui fut galement aptre du Seigneur.Pcheur de profession sur les bords du lac de Gnsareth, l'poque o l'vangile nous le prsente, on le dsignait ordinairement sous le nom de Simon Barjona, ou fils de Jona.Les Textes nous apprennent qu'il tait mari, qu'il habitait Capernam, et que sa belle-mre, avec laquelle il vivait, fut un jour gurie par Jsus d'une forte fivre. Nous nous trouvons donc en prsence d'un homme du peuple, la rude nature, sans instruction, et, vraisemblablement, de niveau d'ducation ni plus ni moins lev que celui de la moyenne de sa classe. Nous allons en trouver la preuve dans ses gestes ultrieurs.Jsus, au dbut de son ministre, le rencontre, lit au fond de l'me du futur aptre, lui donne un nom nouveau et lui annonce quel avenir il est destin. Toutefois, Il ne l'appelle pas encore le suivre, et Simon retourne ses filets.Un jour, sur les bords du lac, le Sauveur, press par la foule, demande Simon le secours de sa barque ; Il s'loigne un peu du rivage, et, de l, Il enseigne le peuple.Veut-Il rendre Simon tmoin de ses oeuvres, ou simplement prouver sa bonne volont ? toujours est-il qu'Il l'engage jeter ses filets dans le lac.Or, la pche de la nuit n'avait rien rapport. Simon le fait remarquer Jsus ; mais, par dfrence, il obit. Quand on ramne les filets, ils rompent sous le poids des poissons.Ce miracle fait tomber tous les doutes de Simon qui, se jetant aux pieds de Jsus, s'crie :- Seigneur, loignez-vous de moi parce que je suis un pcheur !Et Jsus se l'attache alors pour toujours, en lui annonant que la pche qu'il vient de faire n'est que l'emblme de sa vocation : Dsormais, ce sont des hommes que tu prendras .Ds lors, il se trouve ml l'histoire entire du Sauveur dont il est l'un des plus fervents et des plus intelligents disciples. Trs prompt saisir les choses, nous le voyons frquemment intervenir dans les conversations, mais avec plus ou moins de bonheur. Ses rflexions ne sont pas toujours marques au coin de la charit, ni, surtout, de l'humilit. Il ira mme jusqu' se croire autoris donner des conseils son Matre...Aprs le premier miracle de la multiplication des pains, nous le trouvons, en pleine tempte, sur la mer de Galile, avec les disciples, runis dans la mme barque.Jsus, qui est rest seul sur le rivage, leur apparat soudain, marchant sur la mer. pouvants, les disciples le prennent pour un fantme.Simon Pierre se ressaisit le premier : Si c'est vous, Seigneur, dit-il, ordonnez que j'aille vous sur les eaux .- Viens, rpond Jsus. Bravement, il s'lance. Mais le vent souffle avec violence et au bout de quelques moments Pierre a peur. Il enfonce, il appelle Jsus son secours.- Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout ? lui dit son Matre, en le relevant (St Matthieu XIV. 31).En une autre occasion, Pierre obissant sa nature impulsive et irrflchie, s'interpose follement entre la Croix et le Rdempteur... Aussi s'attire-t-il la foudroyante apostrophe :- Arrire de moi, Satan, tu m'es en scandale !Ou encore, nous l'entendrons poser Jsus une question qui semble sortie d'un coeur bien sec et bien froid : Seigneur, si mon frre pche contre moi, combien de fois lui pardonnerai-je, sept fois ? Un jour de la semaine de la Passion, comme Jsus parle ouvertement aux Douze de son supplice qui approche, Pierre l'interrompt pour dire : Quand vous seriez pour tous une occasion de chute, vous ne le serez jamais pour moi ! Paroles bien imprudentes, bien prsomptueuses, et combien dsobligeantes, aussi, pour les autres aptres ! Pierre est sr de lui. Il se sent le plus fort ; serait-ce parce qu'il tient une arme dans sa main ?... Veillez, priez, dit le Matre qui sait quoi s'en tenir sur ses protestations, l'esprit est prompt, mais la chair est faible (St Matthieu XXVI. 40).Et enfin, la nuit douloureuse entre toutes, lorsque son Matre, accabl de fatigue et d'angoisse, lui demande en grce, ainsi qu' deux autres disciples, de veiller une heure avec lui, l'affreuse nuit de Gethsman, il s'endort et le laisse seul, quelques heures peine avant le supplice...Nous arrivons la faute la plus grave de sa vie : son triple reniement. Il est difficile d'imaginer une lchet plus caractrise. Jsus, son Matre, est arrt : Pierre se sauve d'abord, puis suit Jsus distance et lorsque, trois reprises diffrentes, quelqu'un dit : Toi aussi tu tais avec Jsus, le Galilen, il rpond avec des imprcations et en

jurant : je ne connais pas cet homme !Ah ! oui, la chair de Pierre est faible. Et cependant, il est depuis trois ans disciple du Christ ; depuis trois ans, il a subi son influence... Et quand nous pousserons encore plus loin dans la vie de St Pierre, nous y verrons que mme aprs avoir t confirm par son Matre, aprs avoir reu le St Esprit, il lui arriva d'interprter, un jour, l'vangile d'une faon telle que St Paul est oblig de le fustiger durement en public, lui reprochant de ne pas marcher droit selon la vrit... (Galates Il. 11-14).Tous ces traits dpeignent admirablement l'homme : Trs impulsif, se reprenant aussi vite qu'il s'est donn, prompt croire comme douter, tour tour tmraire et peureux, timide et rsolu, bouillant et lche...Au fond, ne trouvons-nous pas l, par bien des points, notre portrait tous ?Et si Jsus tmoigne Pierre tant d'affection et de confiance, ne veut-Il pas indiquer que connaissant les imperfections de son aptre, Il attache surtout du prix la droiture de coeur et la franche volont ?Mais notre premier mouvement est de trouver trange que Jsus ait appel tre aptre, le distinguant mme des autres, un homme n'ayant pas plus de courage, pas plus de constance naturelle. Oui, mais, chez ses compagnons, que de choses aussi qui surprennent ! Chez Thomas, que l'on serait tent d'appeler le modle des incrdules ; chez Jacques et chez Jean, dits les fils du tonnerre , qui demandent, un jour, que Jsus fasse tomber le feu du ciel sur un bourg des Samaritains, o l'on n'a pas voulu les recevoir ; ou qui intriguent auprs du Matre pour tre assis l'un sa droite, l'autre sa gauche, quand Il sera venu dans sa gloire ; et tous, quand, par exemple, ils repoussent durement de petits enfants que l'on amne Jsus pour qu'Il les bnisse (St Jean XX. 27 ; St Luc IX. 54 ; St Marc X. 13 ; 35-37), ou enfin quand ils sont l'objet de la douloureuse exclamation du Sauveur, en une circonstance bien connue : race incrdule, jusques quand vous supporterai-je ? (St Matthieu XVII. 17 ; St Marc IX. 19).Ah ! ne nous y mprenons pas. Ce n'est point parce que ces hommes sont parfaits que Jsus les appelle le suivre, mais c'est pour les placer sur le chemin de la perfection. C'est surtout pour notre propre instruction qu'Il les prend tels qu'ils sont, afin de nous montrer ce que, par sa grce, ils vont ensuite devenir, et, en dfinitive, ce que par la mme grce, nous pourrions nous aussi devenir.Sans doute, ils ont tout quitt, tout vendu pour suivre le Matre, tout ce qui est eux.Mais ce qu'il va leur falloir faire, maintenant, pour devenir des colonnes dans l'difice, dans cette glise dont Jsus reste toujours la pierre angulaire, c'est renoncer, c'est mourir tout ce qui est en eux-mmes.Donc, dans le caractre de ces hommes, dans leur temprament, dans leurs dfauts, dans leurs inconsquences, dans leurs faiblesses, nous nous retrouvons. Ils ont t et que nous sommes : sujets aux mmes faiblesses...C'est ici que se manifeste, dans toute sa merveilleuse beaut, l'action bnie du SaintEsprit qui va dposer en ces vases de terre , les richesses incomprhensibles de Christ .Une transformation inoue commence chez chacun d'eux, aprs la Pentecte, mesure que Dieu prend pleinement possession de leur tre.Et si, par l'Esprit, et par le prcieux sang du Calvaire, ils ont, eux, pu faire mourir, la concupiscence de la chair, la concupiscence des yeux et l'orgueil de la vie, s'ils en ont t purifis, s'ils en ont triomph, n'est-il pas vrai que nous pourrons en triompher aussi, par la mme grce de notre Dieu ?Revenons maintenant St Pierre.Tous ces flchissements, toutes ces faiblesses, relevs chez l'aptre, chez celui qui devait, par la suite, glorifier si hautement son Matre, sceller de son sang sa fidlit la Croix, ne furent, que comme des ombres rapides et passagres sur sa belle et noble vie.Nous avons vu ses graves dfauts, ses flottements douloureux, mais aussi, quel esprit vif, original, quels lans merveilleux !Lorsque Jsus, marchant sur la mer au milieu de la tempte, est pris pour un fantme par les Douze, qui donc s'est ressaisi le premier parmi les disciples pouvants ? Pierre !Qui s'est lanc sur l'eau pour rpondre l'invitation du Matre ? Pierre !Lorsque le Christ interroge ses disciples : Et vous, qui dites-vous que je suis ? Qui lance sans hsiter la parole du coeur, la parole de foi ? Pierre, toujours Pierre. N'est-ce pas lui qui, en une heure critique, lorsque Jsus demande aux Douze, mus par l'abandon de plusieurs : Et vous, ne voulez-vous pas aussi vous en aller ? n'est-ce pas Pierre, au nom de tous, qui prononce la dcisive dclaration : qui irions-nous, Seigneur, vous avez les paroles de la Vie ternelle ! Et nous avons cru et nous avons connu que vous tes le Christ, le Saint de Dieu .Sans doute, il y a les heures affreuses du reniement, mais aussi quels remords, quelles larmes, quel repentir !Et quand il s'est attir quelque rprimande, quelque juste reproche, quelle humilit, quelle loyaut de coeur pour le reconnatre !Voil pourquoi St Pierre est, malgr tout, avec St Jean, le disciple favori, le

disciple bien-aim du Matre. Car, il l'est bien, disciple favori.N'est-ce pas lui que Jsus choisit, avec Jacques et Jean, pour tre tmoin de sa transfiguration ?N'est-ce pas lui, le premier des aptres, qu'apparat Jsus ressuscit ? (I Corinth. XV. 5)N'est-ce pas lui qui est le porte-parole du Saint-Esprit, le jour de la Pentecte ? N'est-ce pas lui, encore, qui accomplit le premier miracle relat dans les Actes des aptres ?N'est-ce pas lui, qui est, dans un sens imag, le premier ouvrir toute grande la porte du Royaume des cieux aux hommes, en leur annonant la bonne nouvelle du salut gratuit et parfait par Jsus-Christ ? N'est-ce pas lui, l'aptre Pierre ?Et qui moissonne les prmices de la gentilit ? N'est-ce pas encore le mme aptre, en la personne du centenier Corneille ?On pourrait citer de nombreux autres exemples.Nous sommes donc d'accord avec J.A. Bost lorsqu'il dit que les Protestants semblent avoir un peu trop mconnu, par une raction qui s'explique, d'ailleurs, le rle trs spcial, le rle du primus inter pares , le premier entre ses gaux, attribu Simon Pierre par le Seigneur, d'abord, et aussi par les vangiles, qui le placent toujours en tte des aptres, dans l'numration de leurs noms (1). Et il est bien comprhensible qu' l'heure o l'Eglise, oubliant les recommandations de son divin fondateur, se mit inconsciemment calquer son organisation sur les principes des autocraties politiques, il ait pu apparatre comme l'homme tout indiqu pour servir de premire pierre au colossal difice romain. 1. Dictionnaire de la Bible, p. 1699.

CHAPITRE III
Le nom de Pierre...: Sur ce rocher... Telle est, grands traits, trace par l'criture, la figure caractristique de l'aptre. Nous allons maintenant mesurer la diffrence qui existe entre cette ralit et la figure conventionnelle, ce masque, que la lgende, que le temps, que la tradition, qu'une pit sincre, mais aveugle, ou intresse, lui ont substitu ; nous allons chercher comprendre comment ce masque pu se composer. La seconde anne du rgne de l'empereur Claude, c'est--dire en l'an 42 de l're chrtienne, Pierre se rendit Rome. Il y exera le pontificat durant vingt-cinq ans et remporta la palme du martyre en l'an 67, sous le rgne de Nron. Tel est l'enseignement des docteurs de l'Eglise romaine, enseignement qui se complte ainsi : St Pierre, premier pape Rome, a transmis ses pouvoirs ses successeurs. Tel est aussi le modelage initial du masque, tel est le point de dpart de la transformation inoue de l'humble aptre, qui Jsus n'avait cess d'enseigner, par actes et par parole, qu'il n'tait que l'gal de ses frres. On voit les consquences incalculables de cette mtamorphose. St Pierre, premier pape de l'Eglise romaine, inaugure une suprmatie absolue, mre de la hirarchie ecclsiastique, arme redoutable, dangereuse parce qu' deux tranchants, place entre les mains d'un seul homme dont la domination s'tendra ainsi sur l'Eglise tout entire. L'Eglise romaine repose uniquement sur la double affirmation ci-dessus laquelle l'interprtation, trs spciale d'un texte, d'un seul texte de l'vangile, va servir, dans cette gigantesque entreprise, . la fois de base et de couronnement. Par une tude loyale de ce texte, nous allons voir si cette interprtation est bien en accord avec la pense de Jsus et l'enseignement de sa Parole. Quel est ce texte ? Peu de temps aprs l'exprience de Pierre sur la mer de Galile, se produit un incident dont nous

avons dj parl et qui rvle, d'une clatante manire, la trs suprieure intuition spirituelle de l'aptre. - Qui dit-on qu'est le Fils de l'homme ? demande le Sauveur aux Douze. Et chacun de rapporter les propos divers qu'il a entendus, et qui courent sur le compte de Jsus, parmi le peuple. - Et vous, qui dites-vous que je suis ? - Le Christ, le Fils du Dieu vivant! Ces mots sont partis comme le cri du coeur, et c'est Pierre qui les a lancs, rpondant pour tous. Alors, devant les Douze, Jsus fait entendre les paroles solennelles par lesquelles Il exalte la confession magnifique de son aptre, lui donne toute sa porte et proclame la destine sublime et divine de l'Eglise. - Tu es heureux, Simon, fils de Jean, car ce n'est pas la chair et le sang qui te l'ont rvl, mais c'est mon Pre qui est dans les cieux. Et moi je te dis que tu es Pierre, et sur ce Rocher (1), je btirai mon glise, et les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle ! Je te donnerai les clefs du royaume des cieux. Tout ce que tu lieras sur la terre sera li au ciel ; tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli au ciel ! (St Matthieu XVI. 17-18). Ce texte contient plusieurs dclarations d'une importance qu'il serait difficile d'exagrer ; nous allons les tudier tour de rle. Tu es pierre et sur ce rocher, je btirai mon glise. Avant d'aborder cette parole, il importe de faire deux remarques prliminaires qui claireront nos recherches. Premirement, c'est qu'il ne faudrait point voir, dans ces paroles de Jsus Pierre, uniquement une allusion au caractre trs personnel de l'aptre, comme au rle historique que St Pierre a jou dans les origines de l'Eglise. Il s'attache ces dclarations du Sauveur un sens prophtique et une spiritualit intenses qui ont compltement chapp aux thologiens romains. Ne le perdons jamais de vue et gardons-nous d'attnuer la porte du caractre intentionnel et positif qu'y a renferm Jsus. La seconde remarque, c'est que la langue maternelle, si l'on ose dire, des vangiles est le grec (2). C'est donc le grec, et non le latin, qui fait autorit lorsqu'il s'agit de dfinir le sens exact des mots et leur porte dans le Nouveau Testament. St Jrme, au IVe sicle, traduisit en latin l'Ancien et le Nouveau Testament. Cette traduction, connue sous le nom de Vulgate , devint le texte officiel des Saintes critures durant tout le Moyen ge. Et quand, dans le premier membre de phrase tu es Pierre pour rendre en latin le mot grec Petros, on a crit Petrus, on a forg un mot dans une langue o ce mot n'existe pas. Petros aurait d tre rendu par Petra. Petrus n'est pas un mot latin. Non seulement, il ne signifie pas plus pierre que rocher , mais il ne signifie rien du tout. Quand, ensuite, dans le second membre, de phrase et sur ce Rocher on a traduit le mot grec Petra par le mme mot latinPetra, on a encore altr le sens original parce que ces deux mots sont loin d'tre, synonymes. Le latin, petra, signifie : caillou, pierre dtache le grec petra, signifie : rocher, roc. Le premier dictionnaire venu nous le confirmera. C'est donc la faveur de ce double malentendu qu'a pu s'accrditer la parole connue, vritable jeu de mots qui n'est jamais sorti des lvres de notre Seigneur : Tu es Pierre et sur cette pierre je btirai mon glise... etc . Tu es Petrus, et super hanc Petram aedificabo Ecclesiam meam..., etc.

- Mais, dit ici quelqu'un, peut-on vraiment faire tat de ces nuances de mots, alors que la langue dans laquelle Jsus parlait tait, non point le grec, mais l'aramen ? Comment contrler, ces nuances ? - Une semblable objection nous tonne, - non qu'elle nous embarrasse, - parce qu'elle met en question l'inspiration mme des critures. Si nous croyons, en effet, que la Parole contenue dans les livres canoniques de la Sainte criture est procde de Dieu, qu'elle prend son autorit de lui et non des hommes, qu'elle est la rgle de toute vrit (confession de foi de La Rochelle) c'est que nous retenons implicitement que cette parole fait autorit dans le langage o le Saint-Esprit nous l'a communique, soit, pour le Nouveau Testament, dans le grec. Mettre ceci en doute, c'est branler l'autorit de l'ensemble des critures, car, quelle garantie avons-nous, ds lors, concernant toutes les autres paroles de Jsus-Christ ? Nous disons que cette objection ne nous embarrasse pas. C'est qu'en effet, le sens exact de ce mot aramen Kephas, le Saint-Esprit a pris soin de nous le donner. Il en prvoyait sans doute l'importance. Et nous lisons au verset 42 du premier chapitre de St Jean, aprs Kephas, ces mots entre parenthses ce qui se traduit Petros , pierre. Dans la langue originale, nous avons, par consquent, deux mots de genre et de sens tout diffrents l'un, masculin, Petros, signifiant caillou, pierre dtache ; l'autre, fminin, Petra, signifiant rocher. La phrase, dans le grec, ne peut se prter un jeu de mots. Ici, pas d'quivoque possible. Et nous lisons : Tu es Pierre, et sur ce Rocher je btirai mon glise (3). Voil un point bien acquis. Mais avant d'aller plus loin, il importe de retenir que nous ne sommes pas ici devant une sorte d'nigme dont les termes, ambigus dessein, ne se devinent que grce une finesse spciale de l'esprit. Nous sommes sur un terrain sacr, devant la pense mme du Seigneur. Quelle connaissance est donc ncessaire pour comprendre cette pense ? Une connaissance solide de l'vangile. Si l'on ne voit dans ces paroles que des mots, et si l'on n'essaie d'en dchiffrer le sens qu'avec la loupe du parti-pris protestant ou catholique, jamais l'on n'arrivera mettre ce sens au clair. Mais prenons du large. On ne regarde pas un grand tableau de matre comme on examine un point de dentelle. Il faut du recul. De trop prs, les arbres empchent de voir la fort ! Les paroles de Jsus et des aptres s'expliquent, toutes, par d'autres paroles de Jsus et des aptres. Le plus grand docteur de l'criture, avec le Saint-Esprit, c'est l'criture. Avec un verset isol de l'criture, on n'aboutit qu' une secte. Il faut toute l'criture pour tablir une vrit, un article de Foi. Interrogeons-la donc, cette sainte Parole, dans la prire, sincrement, humblement, et le Saint-Esprit qui en est l'auteur nous clairera. L'explication du passage que nous tudions, nous la trouvons donc dans l'criture. Le Saint-Esprit y a pourvu, et avec prodigalit, si l'on ose dire, afin qu'il ft impossible de s'y tromper. - Et de quel interprte se sert-Il pour cela ? Tout d'abord de l'interprte assurment le mieux qualifi, de celui qui, sans aucun doute, doit avoir le mieux compris la pense de Jsus, de Jsus lui-mme ! Aprs la parabole des vignerons (St Luc XX. 9-19) o le Sauveur laisse entendre que son peuple va le rejeter, Il ajoute :

Que signifie donc ce qui est crit : La pierre, qu'ont rejete ceux qui btissaient, est devenue la pierre angulaire ? Quiconque tombera sur cette pierre sera bris... Ce passage n'tait autre que la prophtie antique (Psaume CXVIII. 22 ; Isae LV. 8) concernant la personne du Messie. Jsus fait l'application soi-mme de cette prophtie ; elle ne peut concerner en mme temps quelqu'un d'autre. La pierre angulaire , c'est donc Jsus-Christ. Qui peut, aprs Jsus, nous donner la meilleure interprtation de cette parole ? N'est-ce point celuil mme qui le Sauveur, dans la circonstance qui nous occupe, l'a adresse, St Pierre ? Tout d'abord, dans le Livre des Actes des Sts Aptres, aprs la Pentecte, Simon Pierre, reprenant cette mme prophtie, dclare : Jsus est la pierre, rejete par vous qui btissez, et qui est devenue la pierre angulaire. Et le salut n'est en aucun autre ; car il n'y a pas sous le ciel un autre nom qui ait t donn aux hommes, par lequel nous devions tre sauvs (Actes IV. 11 13). La pierre angulaire de l'Eglise n'est donc point l'homme, c'est Jsus lui-mme. L'aptre prend encore le soin, dans sa premire ptre, de bien dfinir qui est cette pierre. Peut-on, sans manquer de respect pour l'autorit du Saint-Esprit, comme pour celle de l'aptre, ngliger une affirmation telle que celle dont voici le texte littral : - Approchez-vous de Lui, pierre vivante, mprise des hommes, il est vrai, mais choisie et prcieuse devant Dieu ; et vous-mmes, comme des pierres vivantes, entrez dans la structure de l'difice pour former un temple spirituel... Car il est dit dans l'criture : Voici je pose en Sion une pierre angulaire, choisie, prcieuse, et celui qui met en elle sa confiance ne sera pas confondu . vous donc l'honneur, vous qui croyez ; mais pour les incrdules la pierre qu'ont rejete ceux qui btissaient, c'est elle qui est devenue une pierre d'angle, un rocher de scandale (I Pierre Il. 4-7). Et qui peut apporter encore, ici, un tmoignage probant ? L'aptre St Paul. Il crit aux phsiens : Ainsi donc, vous n'tes plus des trangers, ni des htes de passage, mais vous tes concitoyens des Saints et membres de la famille de Dieu, difis que vous tes sur le fondement des aptres et des prophtes, dont Jsus-Christ lui-mme est la pierre angulaire (Ephs. II. 20). Et St Paul dit encore : Personne ne peut poser un autre fondement que celui qui est dj pos : Jsus-Christ (I Corinth. III. 11). Quelle affirmation peut tre plus catgorique que celle-l ? Ainsi donc, puisque Jsus-Christ est la fois la pierre angulaire de l'Eglise, d'aprs sa propre interprtation comme d'aprs celle de St Pierre, et le fondement de cette mme glise, d'aprs St Paul, c'est par consquent que Lui, Jsus, et Lui seul, est l'un et l'autre. Au risque d'tre tax d'illogisme en faisant intervenir ici l'opinion des Pres de l'Eglise, nous rappelons que St Cyrille, St Hilaire, St Jrme, St Ambroise, St Chrysostome, et surtout St Augustin, pour ne citer que ceux-l, n'ont enseign ni les uns ni les autres que l'Eglise ft fonde sur Pierre. - Que veut dire, demande St Augustin dans son 10e trait sur la 1re ptre de St Jean sur cette pierre, j'difierai mon glise ? Cela veut dire, sur cette foi, sur ce que tu as dit : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant . Et dans son 124e trait sur St Jean, on lit encore : Sur cette pierre que tu as confesse, j'difierai mon glise ; car Christ tait la pierre . Et nous l'avons compris, maintenant, ce mot symbolique de pierre, en contraste avec le mot non moins symbolique de rocher ; et nous comprenons mieux, aussi, que Jsus, qui savait toutes choses, qui voulait que son glise triompht ternellement des puissances de la mort, n'ait pu songer la

btir sur un homme, cet homme et-il t le moins inconstant et le moins imparfait. La pense de Jsus nous apparat dsormais trs simple et trs claire, dans le nom de contraste qu'Il donne son aptre, comme aussi dans les paroles qui font le titre du chapitre qui prcde : - Simon, fils de Jona, homme rempli de bonnes intentions, capable d'lans gnreux et superbes, mais inconstant, mobile comme la pierre qui roule, comme le caillou du chemin, tu es Pierre, mais le Roc immuable dont tu viens d'affirmer l'essence ternelle, cet inbranlable Rocher des sicles sur lequel sera btie et reposera jamais mon glise, c'est Moi, le Christ, le Fils du Dieu vivant ! Mais songez-y donc, btir son glise sur un homme, mme le plus dvou et le meilleur des hommes, jamais Jsus n'aurait eu une pareille pense ! Ne sait-Il pas ce qu'il y a dans l'homme ? de quelle poussire il est fait ? Et-il imagin de btir son glise sur de la poussire ? Ah ! certes oui, pierre, il l'est bien, l'aptre vif, bouillant, entreprenant, gnreux, mais pierre mouvante par ce caractre encore si inconsquent, si ingal, la fois si solide et si vacillant... Quelqu'un dira : Mais, dans ce cas, Jsus pouvait aussi bien donner ce nom de Pierre n'importe quel autre des disciples. Dans un sens, oui. Mais avec cette diffrence, qu'aucun des autres aptres laissons Judas de ct - n'avait au mme point ni les qualits ni les dfauts caractristiques de Simon, le fils de Jona. aucun d'eux ce nom - le nom de l'homme la physionomie si particulire, ne convenait aussi parfaitement (4).

CHAPITRE IV
Je te donnerai les clefs du royaume des cieux Je te donnerai les clefs du Royaume des cieux , dit ensuite Jsus Pierre. Personne, assurment, n'a jamais cru qu'il y ait au ciel une porte munie d'une serrure, et que, joignant le geste la parole, Jsus ait remis St Pierre la clef de cette serrure ! Il est vrai que des peintres clbres ont, ainsi, matrialis les paroles du Christ. Ingres, par exemple, dans un tableau figurant au Muse du Louvre ; il s'agit l d'une oeuvre d'imagination. Mais au fait, avant de nous occuper des clefs et de la serrure, si nous songions un peu dfinir ce qu'est la porte, et, surtout, ce qu'est la maison ? Les clefs du Royaume des cieux, oui, mais, d'abord, que faut-il entendre par le Royaume des cieux ? Car, c'est l une expression qui revient souvent sur les lvres du Sauveur. Par exemple, au chapitre XIII de l'vangile de St Matthieu : Le royaume des cieux est semblable un homme qui avait sem du bon grain... - S'agit-il du ciel ? Ou encore, plus loin : Le royaume des cieux est semblable une femme... - S'agit-il du ciel ? On comprend bien que non. Le Seigneur dsigne par ces mots l'conomie prsente, la dispensation de la grce, qui se termine au moment de son retour sur la terre ; ou encore, d'une manire plus gnrale, Il dsigne le but que Dieu poursuit dans l'humanit. Nous entendons encore Jsus dire dans l'vangile de St Matthieu - Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, car vous fermez le royaume des cieux aux hommes... (St Matt. XXIII).

Devons-nous comprendre par l que les scribes et les pharisiens avaient, eux aussi, une clef de la porte du ciel ? Non. De toute vidence, ces paroles sont allgoriques. Par leur enseignement, les scribes, les pharisiens rendaient impraticable, comme ils auraient pu faciliter, l'accs du royaume des cieux leurs auditeurs. C'est dans ce mme sens allgorique qu'il est crit, propos des travaux missionnaires de Paul et Barnab : Dieu a ouvert aux nations la porte de la foi (Actes XIV. 26-27). Cette explication, enfin, se trouve en parfait accord avec l'interprtation donne par le Paroissien romain lui-mme. (dition du diocse de Clermont). la page 759, et pour la date du 26 juin, Magnificat, il est crit : Jean et Paul sont les deux oliviers plants devant la demeure du Seigneur, comme deux candlabres qui brlent en sa prsence ; ils ont reu le pouvoir de fermer et d'ouvrir les portes du ciel, car leurs langues sont devenues les clefs du royaume des cieux... (B. Arbousset. L'vangile dans le Paroissien). Mais cette porte elle-mme, qui s'ouvre ainsi l'appel des hommes, cette porte spirituelle, quelle est-elle donc ? - Cette porte, c'est Moi, rpond Jsus. Je suis la Porte ; si quelqu'un entre par Moi, il sera sauv (St Jean X. 9). Paroles que confirme le Saint-Esprit quand Il dclare solennellement, par la bouche de l'aptre Pierre, au lendemain de la Pentecte : Et le salut n'est en aucun autre, car il n'y a pas sous le ciel un autre nom qui ait t donn aux hommes par lequel nous devions tre sauvs ! (Actes IV. 12). Cette porte du ciel n'est donc pas une porte ordinaire, rigide et massive, qui ne voit ni n'entend, et dont le coeur est fait d'une serrure d'acier. C'est une porte palpitante de vie, faite du Sacrifice du Fils de l'homme et de l'Esprit glorifi du Christ. Elle n'a besoin ni de serrure ni de clef, la Porte par o entrent les brebis et les agneaux de Dieu. Elle s'appelle aussi le Bon Berger . Et celui qui n'entre point par Elle dans la bergerie, et qui y monte par ailleurs, est un voleur et un brigand, dit le Seigneur (St Jean X. 1). 1. Dans la Bible de l'Abb Crampon, comme dans toutes les versions catholiques et la majeure partie des versions protestantes on lit, tort, sur cette pierre , au lieu de sur ce rocher . 2. Le premier des vangiles synoptiques fut, on le sait, crit en hbreu, par St Matthieu. Mais cela ne change rien notre dmonstration. C'est dans le grec, que cet vangile nous est parvenu ; c'est dans le grec, qu'il fait autorit pour nous. 3. Au surplus, si nous lisons I. Cor. X. 4, - rocher tait Christ - nous voyons que l'abb Crampon traduit correctement le mot Petra Par le mot rocher ; de mme dans Romains IX, 33 et I. Pierre II. 7-8, - rocher de scandale - ; de mme dans Apocalypse VI. 15 ils disaient aux rochers Petra, rocher, ne se trouve que cinq fois dans le Nouveau Testament ; pourquoi l'abb Crampon le traduit-il exceptionnellement par Pierre dansSt Matthieu XVI. 18 ? 4. Pour les paroles : les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle , voir Appendice B.

CHAPITRE V
Tout ce que tu lieras sur la terre.
C'est la troisime dclaration du Seigneur son aptre : Tout ce que tu lieras sur la terre sera li dans les cieux, et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans les cieux. Si Jsus n'avait fait cette dclaration qu'au seul aptre St Pierre, l'exclusion de tous les autres disciples, nous serions le premier nous incliner et reconnatre qu'elle confre, lui seul, des prrogatives suprmes. Mais nous trouvons cette identique expression rapporte en d'autres circonstances ; elle est adresse d'autres personnes, tendant non seulement tous les aptres, indistinctement, mais mme chacun des membres de l'Eglise entire, ce droit d'ordre divin. La dclaration que nous lisons, dans ce mme vangile de St. Matthieu, deux chapitres plus loin, en tmoigne : Si ton frre. a pch contre toi, va et reprends-le entre toi et lui seul ; s'il t'coute, tu auras gagn ton frre. S'il ne t'coute pas, prends avec toi encore une ou deux personnes, afin que toute cause se dcide sur la parole de deux ou trois tmoins. S'il ne les coute pas, dis-le l'Eglise. S'il n'coute pas non plus l'Eglise, qu'il soit pour toi comme un paen et un publicain. En vrit, je vous le dis, tout ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel, et tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le ciel (St Matthieu XVIII. 15-19). Nous lisons aussi dans St Jean : - Le soir de ce mme jour, le premier de la semaine, les portes du lieu o se trouvaient les disciples tant fermes, parce qu'ils craignaient les Juifs, Jsus vint, et se prsentant au milieu d'eux, il leur dit : Paix avec vous ! Ayant ainsi parl, Il leur montra ses mains et son ct. Les disciples furent remplis de joie en voyant le Seigneur. Il leur dit une seconde fois : Paix avec vous ! Comme mon pre m'a envoy, moi aussi je vous envoie . Aprs ces Paroles, Il souffla sur eux et leur dit : Recevez l'Esprit Saint. Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis ; et ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus (St Jean XX. 19-24). qui Jsus adresse-t-il ces paroles ? On le voit, non pas aux onze, seulement, mais tous les disciples. Les disciples ; donc, non les aptres, mais le noyau tout entier de l'Eglise naissante. Et les mmes paroles : lier et dlier, sur la terre et dans les cieux , au sens de pardonner et retenir les pchs sont adresses la fois St Pierre, aux aptres et aux disciples. En sorte qu'aux termes mmes de l'criture, ce redoutable et glorieux privilge de lier et de dlier, n'appartient pas seulement St Pierre, ou aux aptres, ou aux conducteurs des glises, mais il a t confr par le Seigneur l'Eglise dans sa collectivit, et il n'apar consquent aucun rapport avec la Confession auriculaire, ni mme avec le sacrement de la pnitence, tel que l'a institu l'Eglise romaine. Il s'agit essentiellement de la discipline qui doit tre exerce au sein de l'Eglise locale, de l'Eglise tablie selon les instructions de Jsus et des aptres. En cas de fautes graves, de scandale patent de l'un de ses membres indigne, c'est la communaut des fidles qui dcide, en dernier ressort, des mesures prendre. Cette dcision est irrvocable. Elle porte loin. Elle porte, nous a dit Jsus, aussi haut que le ciel. Ainsi, lorsqu'un chrtien a commis une faute contre son frre, et qu'il est repris par sa conscience, sollicit par elle au repentir, il doit aller s'humilier devant celui qu'il a offens, et rparer dans la mesure du possible le tort qu'il a caus. - Si ton frre a pch contre toi, dit Jsus, reprends-le, et s'il se repent, pardonne-lui. Et quand il pcherait contre toi sept fois le jour, s'il revient sept fois te

dire : je me repens, tu lui pardonneras (St Luc XVII, 4) On le voit, aucun intermdiaire humain entre l'offens et l'offenseur. Confessez vos pchs les uns aux autres , recommande expressment l'aptre St Jacques (ptre St Jacques V. 16). C'est bien l, au reste, le sens qu'attribue ces paroles l'aptre Paul quand il dit : Ceux qui pchent (1), reprends-les devant tous, afin d'inspirer aux autres de la crainte (1 Timot. V. 20). Par consquent, une absolution humaine vaut pour le dommage humain, nous dit l'criture. Mais pour le dommage fait Dieu ? - Pour le dommage fait Dieu, il faut l'absolution de Dieu. Et comment l'obtenir, cette absolution ? L'aptre St Jean nous rpond : Si quelqu'un a pch, nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ, le juste. Et si nous confessons nos pchs, Dieu est fidle et juste pour nous les pardonner et pour nous purifier de toute iniquit (I Jean I. 9). Ainsi, pour l'offense faite Dieu, comme pour l'offense faite l'homme, aucun intermdiaire entre Dieu et le pcheur. La prire d'humiliation monte de l'homme Dieu, et le pardon et la purification descendent de Dieu l'homme, directement, et par la Croix seule, par la propitiation du sang de Jsus-Christ. Et ce pardon est assur, et cette purification est certaine pour quiconque estsincre et croit. La garantie divine de cette charte si prcieuse est crite avec le sang de notre Sauveur : Le sang de Jsus, son Fils, nous purifie de tout pch (I Jean I. 7). Dans le ministre de l'aptre Pierre ne trouverons-nous pas quelque confirmation bien caractrise de tout ceci ? - Interrogeons l'criture : Le Livre des Actes rapporte qu'un certain Simon de Samarie, magicien, s'tait converti, la prdication apostolique. Tmoin des miracles accomplis par Philippe, il s'imagina qu'il pourrait acqurir prix d'argent le don du Saint-Esprit. Il en fit la proposition aux aptres. La faute tait trs grave : elle constituait ce que l'on a, depuis, appel la Simonie , ou trafic des choses saintes. Comment l'aptre Pierre va-t-il rsoudre le cas ? S'il a vritablement reu le pouvoir discrtionnaire de lier ou de dlier, c'est l'heure de le dmontrer. Que dit-il donc Simon ? Il lui commande une chose qui est justement la ngation du mode et du pouvoir d'absolution sacerdotale. Publiquement, non dans le secret d'un confessionnal, il l'adjure en ces termes : Repens-toi de ton iniquit et prie le Seigneur pour que la pense de ton coeur te soit pardonne, s'il est possible . L'exemple est typique autant que concluant : Loin de se reconnatre le droit d'absoudre ou de condamner, St Pierre engage cet homme prier le Seigneur directement afin d'obtenir, si possible, son pardon. Si possible, Dieu, par consquent, seul juge, unique et suprme dtenteur du pouvoir absolutoire (Actes VIII. 18-24) Certains nous ont dit, avec une arrire-pense vidente de ddain : C'est bien facile de se confesser Dieu ! Oh ! la parole lgre, oh ! la parole blessante pour le Saint-Esprit ! Facile de se confesser Dieu ? Ceux qui jugent ainsi n'ont-ils donc jamais lu la parabole de l'enfant prodigue ? Et s'ils l'ont lue, estil possible qu'ils l'aient comprise avec leur coeur ? Pour parler de la sorte, il faut n'avoir jamais prouv la douleur d'avoir offens l'amour si tendre du Pre cleste, l'angoisse de la confrontation avec le Souverain juge. Que craint le plus le coeur naturel de l'homme, sinon de se trouver seul seul avec Dieu ? et que dsire-t-il tant que d'abandonner un intermdiaire garanti, par un acte qui n'engage pas,

ncessairement, la conscience, et encore bien moins le coeur, le fardeau de son me ? Toute la fascination du sacrement de la pnitence, avec la confession auriculaire et l'absolution sacerdotale, nous la trouvons explique ici. 1. L'abb Crampon traduit : Ceux qui manquent leurs devoirs . Cela ne nous parait pas se justifier, le mot amartan tant toujours rendu, par le mme traducteur, par pcher, dans les passages parallles.

DEUXIME PARTIE Le masque enlev


------ Il faut, dans une foi totale et dans une abngation sans rserve, il faut dire au Christ : Ta mort sera ma mort ; Ta vie sera ma vie ; Ton exemple sera ma loi ; Ta Parole sera ma clart... Le P. DIDON ; Lettres, p. 353 Corbara, 11 sep. 1881.

CHAPITRE VI
Saint Pierre et l'Infaillibilit Il est donc dmontr, d'abord, qu'il n'est jamais entr dans l'intention de Jsus-Christ d'instituer St Pierre chef de l'Eglise. Il est ensuite hors de doute que les prrogatives attaches la position papale ne furent attribues ni lui ni d'autres, par Jsus, et que Pierre ne s'en reconnat pas dtenteur. Tout ceci dcoule directement des textes. Mais nous allons en trouver encore des preuves indirectes : Le principal attribut de la papaut, on le sait, c'est l'infaillibilit. Or, l'infaillibilit de St Pierre est nettement conteste par l'criture, puisque, mme aprs avoir t confirm par le Seigneur, et bien aprs la Pentecte, nous voyons Pierre se tromper gravement sur l'attitude prendre vis--vis des paens convertis la foi chrtienne ; il se trompe, avons-nous vu, au point de s'attirer un blme public et nergique de l'aptre Paul scandalis (ptre aux Galates Il. 11-15). - La condescendance de St Pierre tait trs dangereuse, dit l'Abb Crampon, en note de sa traduction des vangiles, puisqu'elle pouvait laisser croire que les observances de la loi conservaient toute leur efficacit au point de vue du salut. Elle risquait d'loigner ainsi les paens de l'vangile, et de jeter dans l'Eglise naissante des germes funestes de division (p. 222). Plusieurs docteurs catholiques romains, dit J.-A. Bost, ont cherch sauver l'infaillibilit du Saint-Sige, et la rputation de Pierre, compromises dans ce dbat, en attribuant l'erreur un autre

Cphas, l'un des Soixante-et-dix, qui aurait t plus tard vque d'Iconium. Mais le sentiment gnral est qu'il s'agit bien, ici, de St Pierre lui-mme. St Pierre, dit dom Calmet, reut cette rprhension avec silence et humilit, et ne se prvalut point de sa primaut pour soutenir ce qu'il avait fait. Cette opinion de dom Calmet, l'un des plus illustres bndictins du XVIIIe sicle, n'est que celle d'un simple ecclsiastique. Mais ce qui augmente singulirement sa valeur c'est cette parole du pape Plage : Toute l'Eglise, dit ce pontife, rvre l'humilit avec laquelle il a cd aux raisons de Paul et chang de sentiment (1). On n'tait alors qu'au VIe sicle, et il n'avait encore jamais t question de l'infaillibilit des papes. Mais la dclaration de Plage bat singulirement en brche ce dogme qui ne vit le jour, on le sait, qu'en 1870, et non sans la dsapprobation de plusieurs vques, membres du Concile, entre autres de Mgr Dupanloup et de l'vque Strossmayer dont on ne peut lire sans motion la noble et superbe protestation (2). En dfinitive, l'attitude de St Pierre Antioche ruine irrparablement le dogme de l'Infaillibilit. Dans son ouvrage La vraie et la fausse Infaillibilit , Mgr. Joseph Fessler, qui fut le Secrtaire Gnral du Concile du Vatican, dfinit ainsi ce dogme : Le pape est uniquement et exclusivement infaillible quand, en sa qualit de docteur suprme de l'Eglise, il prend, en matire de foi et de moeurs, une dcision qui doit tre accepte et tenue comme obligatoire par tous les fidles (page 32). Or ce fut prcisment en matire de foi que St Pierre commit son indniable erreur Antioche. Et si lui, Pierre, s'est aussi gravement tromp, quel homme, donc, peut prtendre l'infaillibilit ? Terminons sur ce beau trait : Dans sa seconde ptre, l'aptre Pierre parle incidemment des crits de St Paul. Il est infiniment touchant de voir avec quelle dfrence, avec quelle humilit il le fait, quand on se rappelle surtout, la faon nergique - mais ncessaire - avec laquelle l'aptre Paul avait d le rprimander, Antioche, l'occasion que l'on sait : - Notre bien-aim frre Paul vous l'a aussi crit, dit-il, selon la sagesse qui lui a t donne. C'est ce qu'il fait dans toutes les lettres o il parle de ces choses. (Il s'agit de questions prophtiques.) Pas l'ombre d'une rancune, pas la moindre aigreur : il a reconnu son erreur et il a accept le blme. Quel exemple pour beaucoup de chrtiens, minents tant d'gards, mais qui n'ont jamais su pardonner sans arrire-pense quelque petite atteinte porte, bien involontairement quelquefois, leur rputation ou leur prestige !... Et comme ce trait de Simon Pierre met en relief la toute-puissante grce de Dieu qui transforme, non-seulement les coeurs, mais les caractres. Quelle mansutude, dans ces deux ptres, quelle onction, quelle mesure, quelle humilit, quel amour ! Il est impossible d'y reconnatre le Simon d'autrefois. C'est que l'aptre est pass par le creuset des humiliations et de la souffrance. Et la souffrance fut toujours l'pre, l'austre, mais aussi l grande auxiliatrice de Dieu, aussi bien pour purifier les saints que pour sauver les plus grands pcheurs. Simon, Simon, lui avait dit son Matre, voici que Satan vous a rclam pour vous cribler comme le froment... Les mots souffrir, ou souffrance, ne se trouvent pas moins de seize fois dans sa premire ptre, si courte pourtant, et le mot preuve, cinq fois.

CHAPITRE VII
Le Pontificat de Saint Pierre Des ouvrages nombreux traitent de l'institution de la papaut et des questions qu'elle soulve. On les consultera avec fruit (3).Mais il n'est pas inutile de dire qu'il faut aller jusqu'au Concile de Nice, en 325, pour trouver une homologation religieuse officielle des premiers vestiges d'une prminence de l'vque de Rome sur tous ses collgues de l'Empire. Non seulement l'criture est muette sur ces prtentions, mais elle en dnie absolument le bienfond. Ces paroles de Jsus ses disciples, tout d'abord, sont premptoires - Vous n'avez qu'un seul Matre, et vous tes tous frres. Et ne donnez personne, sur la terre, le nom de pre, car vous n'avez qu'un seul Pre, qui est dans les cieux. Qu'on ne vous appelle pas non plus matre, car vous n'avez qu'un seul Matre, le Christ. Le plus grand parmi vous sera votre serviteur. Mais quiconque s'lvera sera abaiss, et quiconque s'abaissera sera lev . (St Matthieu XXIII. 8 ... ) Or on sait que le mot pape drive du grec pappas, qui signifie pre ; et que le mot abb drive du syriaque abbas, qui signifie galement pre. Nous lisons encore ce passage significatif : Il s'leva parmi les Douze une dispute pour savoir lequel d'entre eux devait tre estim le plus grand. Parvenu au terme de sa mission divine et sur le point de se sparer des aptres, Jsus trouvait dans cette discussion l'occasion singulirement propice de donner une sanction solennelle aux prrogatives qu'Il aurait accordes Simon Pierre, de consacrer, dfinitivement, le choix qu'Il aurait fait de lui comme chef suprme de l'Eglise, en son absence. Quelle rponse va faire le Seigneur ? - Jsus leur dit : Les rois des nations dominent sur elles, et ceux qui les commandent imprieusement sont appels bienfaiteurs. Pour vous, ne faites pas ainsi, mais que le plus grand parmi vous soit comme le dernier, et celui qui gouverne comme celui qui sert. (St Luc XXII. 24.) C'est ainsi que Jsus tranche la question - Pas de hirarchie dans son glise, pas de dignitaire crasant les autres et les claboussant de ses titres et de ses honneurs. C'est l'humilit qui fait grand. C'est le plus modeste qui a le pas sur tous. Au plus humble, Dieu donne droit la premire place. On sait de quelles intrigues furent souvent faites les lections des conclaves, d'o sortent les papes nouveaux, et quel cho ont toujours eu, dans ces cnacles, les volonts des grands de ce monde. Les rouages de la politique internationale du Saint-Sige sont peut-tre plus compliqus et plus tendus que ceux d'aucune autre nation du monde. En sorte que l'on est conduit demander celui auquel est donn le nom de Vicaire de Jsus-Christ sur la terre, s'il tient suffisamment compte de la parole de Jsus : Mon royaume n'est pas de ce monde . (St Jean XVIII. 36). Comme elle fait contraste la simplicit de l'aptre - pauvre comme son Matre, et comme lui, sans une pierre o reposer sa tte - avec le faste que dployrent, par la suite, les pontifes romains.

Je n'ai ni argent ni or, dit un jour St Pierre au mendiant infirme assis la porte du temple de Jrusalem, mais ce que j'ai je te le donne : Au nom de Jsus-Christ de Nazareth, lve-toi et marche ! L'humilit de Simon Pierre offre un contraste non moins frappant avec la faon dont les papes acceptent le tribut d'hommages royaux, divins mme. Nous en avons le plus touchant exemple lors de la conversion de Corneille. Le paen Corneille vient demander un entretien l'aptre. Selon la coutume du temps, Corneille tomb aux pieds de Pierre et se prosterne. Pierre proteste aussitt. Il n'admet pas, cela lui est insupportable, que l'on puisse l'galer Dieu en lui accordant un honneur d Dieu seul. Il sent profondment sa faiblesse et sa misre, et avec une sainte brusquerie il relve Corneille par ces mots : Lve-toi ; moi aussi je suis un homme . (Actes X. 25-27.) Lisons, d'ailleurs, les paroles qui ouvrent le chapitre V de la premire ptre de St Pierre : - Voici les exhortations, que j'adresse aux anciens qui sont parmi vous, moi, ancien comme eux... Il adresse des exhortations, il ne donne pas d'ordres, et il parle aux anciens, c'est--dire aux prtres des glises, comme des gaux. Le mot ancien , en effet, correspond exactement au mot prtre qui drive du grec presbuteros ; prtre, ancien, sont deux mots absolument synonymes. Ces mots : moi, ancien comme eux, et, d'autre part, les versets suivants de cette mme ptre : Paissez le troupeau de Dieu, non par contrainte... en dominateurs des glises... etc. , cartent absolument, pour tout esprit non prvenu, l'ide d'un pontificat, ou d'une autorit souveraine et sans appel qui aurait t confie un seul homme, dans l'Eglise de Jsus-Christ. L'aptre Pierre ne s'en est jamais prvalu. Nous trouvons une nouvelle et non moins dcisive confirmation de ceci dans le Livre des Actes. Nous lisons au chapitre VIII : Les aptres, qui taient Jrusalem, ayant appris que la Samarie avait reu la parole de Dieu, y envoyrent Pierre et Jean... Y envoyrent !... Quand a-t-on vu un pape recevoir dlgation des cardinaux et tre envoy en mission par eux ? On dit : Ce fut par une marque spciale de dignit et de pouvoir que St Pierre se rendit Samarie . - Alors, pourquoi lui adjoindre Jean ? Dlgu dans le mme but, nanti des mmes pouvoirs, comme l'tablit le reste du rcit, St Jean, en accompagnant St Pierre Samarie, est plus qu'un coadjuteur, il est un alter ego. Or, l'quivalence du pouvoir, ici comme partout, est la ngation de l'institution d'un pouvoir unique et souverain. St Pierre ne va donc point Samarie en tant que pape. Il n'tait donc point pape. Au surplus, si la suprmatie des vques de Rome sur tous les autres avait t institue par JsusChrist, n'aurait-elle pas d faire force de loi ds le dbut ? Pourquoi ne la voyons-nous proclame qu'en 607, par Boniface Ill, aprs de longs dbats engags avec les vques d'Asie ? Et pourquoi faut-il arriver jusqu'en 1049, au Concile de Reims, prsid par Lon IX, pour que l'vque de Rome soit dclar primat apostolique de l'Eglise universelle ? Cette rpugnance invincible des vques d'Asie accepter la suprmatie de l'vque de Rome, d'o provenait-elle ? serait-ce d'un orgueilleux enttement ? Non, leur attitude s'inspirait de mobiles qui commandent notre respect :

Les vques d'Asie avaient pieusement conserv la mmoire de l'aptre St Jean qui avait exerc dans les glises de leur ressort un ministre de plus de cinquante annes. N'tait-il pas logique et naturel qu'ils ne pussent se dcider admettre que le grand aptre, celui que Jsus aimait comme il est appel dans le quatrime vangile, ft plac, de son vivant, hirarchiquement audessous d'vques qui n'avaient pas fait partie du Collge Apostolique ? Cette raison est de la plus haute gravit, et il vaut la peine de s'y arrter un instant. Il nous semble impossible qu'elle n'ait point frapp l'esprit de tout catholique pieux, logique et sincre. Il est admis par tout le monde que St Pierre mourut vers l'an 67. D'aprs la liste chronologique des papes, tire du catalogue officiel de la curie romaine, le successeur de St Pierre fut St Lin, de l'an 67 78. Il s'agit probablement ici du Linus mentionn par St Paul dans sa seconde ptre Timothe, date de Rome. St Lin, succde St Clet, de l'an 78 90. St Clet, succde St Clment, de l'an 90 100. Or, vers cette dernire date, un, au moins, des aptres vivait encore, St Jean. Selon Irne, l'aptre Jean a vu l'avnement de l'empereur Trajan, en 98, et il est mort phse, o l'on a longtemps montr son tombeau. Il y avait probablement l'aptre Simon, dit le Zlote, que certaines traditions font vque de Jrusalem, et martyr sous Trajan. Fort probablement aussi, l'aptre Thomas, que les traditions font, les unes vangliser les Parthes et mourir Edesse, d'autres passer aux Indes et mourir martyr. Peut-tre y en avait-il d'autres ? On a, en tout cas, la certitude qu'il y avait St Jean. Nous demandons alors : N'tait-ce pas ce dernier, tout au moins, qu'aurait d revenir la primaut sur les autres vques, avec le sige de St Pierre ? Qui, de prfrence lui, qui, mieux que lui, pouvait l'occuper ? lui qui fut associ, comme St Pierre, toutes les heures graves et les plus solennelles du ministre terrestre du Sauveur, lui, l'auteur du quatrime vangile, de trois ptres et de l'Apocalypse ? Le fait qu'ait pu tre vinc du sige pontifical n'importe lequel des aptres vivants, mais tout particulirement St Jean, constitue la preuve, la plus premptoire assurment, que ce sige n'existait pas aux temps de la primitive glise, et, coup sr, jusqu' la mort du dernier survivant des aptres de Jsus. - Oui, mais St Jean n'tait pas vque de Rome, la mort de St Pierre. - Le pape Pie XI l'tait-il davantage ? ou Boniface VII, qui n'tait que diacre, quand il fut lu pape en 974 ? ou Benot, IX, qui n'avait que dix ans quand son pre, consul de Rome, lui fit obtenir la papaut, en 1033 ? Il y a enfin une dernire objection de fait dont l'importance n'chappera personne L'existence des sept Lettres de l'Apocalypse (4) aux glises d'Asie (Chapitres Il et lIl). Quelle encyclique fut jamais solennelle et sacre comme chacune de ces sept Lettres ? N'manentelles pas du Seigneur lui-mme ? Ne font-elles point partie de la dernire des rvlations faites son glise par le Sauveur, aprs sa rsurrection ? Or qui, par l'entremise de St Jean, ces Lettres sont-elles adresses ? - l'ange de chacune de ces glises. Ange est un terme allgorique, pour dsigner le conducteur spirituel de l'Eglise locale. Nous sommes ainsi placs devant ce dilemme : Ou bien, le Saint-Esprit ignore l'existence de la suprme autorit terrestre de l'Eglise, et cela serait inconcevable si cette autorit tait relle ; ou bien, Il dfait d'un mot ce qu'Il vient d'instituer, en transmettantdirectement aux conducteurs mmes des sept glises ces communications divines. L'hypothse est irrecevable dans les deux cas. Chaque lettre se termine par ces mots, qui reviennent invariablement, comme un septuple dsaveu de la souveraine mdiation de Rome : Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux glises .

coutons, maintenant, une voix que nul ne suspectera de partialit, celle de Mgr Duchesne. La dclaration que l'on va lire n'est pas faite la lgre, comme on peut bien le penser. Celui qui parle est un minent historien. Plus encore, un vque catholique. L'Acadmie franaise, en ouvrant ses portes Mgr Duchesne, s'est grandement honore, car elle a rendu hommage non seulement l'rudition de l'historien, mais la rare indpendance d'esprit, la haute probit scientifique de l'homme. Pesons donc soigneusement chaque terme de cette dclaration. Rflchissons bien sa gravit. Exposant les origines de l'Eglise romaine, Mgr Duchesne crit : ... On voit les empereurs organiser des enqutes religieuses, assembler des Conciles, s'intresser de trs prs leurs travaux, en dresser le programme, s'ingrer jusque dans la rdaction des formules et dans le choix des vques...

Il n'y avait pas un pouvoir directeur, une expression efficace de l'unit chrtienne. La papaut, telle que l'Occident la connut plus tard, tait encore natre au commencement du Ve sicle. La place qu'elle n'occupait pas encore, l'tat s'y installa sans hsitation. La religion chrtienne devint la religion de l'empereur, non seulement en ce sens qu'elle tait professe par lui, mais en ce sens qu'elle tait dirige par lui. Tel n'est pas le droit, telle n'est pas la thorie, mais tel est le fait (5). Et ce fut seulement en l'an 455 que le triste empereur Valentinien III, approuvant les revendications des vques de Rome, Innocent 1er et Lon le Grand, publia un dit qui soumettait absolument l'vque de Rome tous ceux de l'Empire. Ainsi, lorsque l'on affirme que l'institution de la papaut est uniquement d'ordre divin, dit-on bien l'exacte vrit ? La houlette dupasteur fut certainement donne St Pierre, par Jsus. Mais quant la tiare et au glaive, ceux qui se sont appels les successeurs de Pierre ne les ont tenus que de Csar. 1. J.-A. Bost : Dictionnaire de la Bible. 2. Membres du Concile : 533 ; ont vot contre : 2 ; abstentions : 50. 3. Les coles du doute et l'cole de la foi, A. de Gasparin. L'vangile dans le Paroissien, Benjamin Arbousset. L'Anatomie du Papisme, Napolon Roussel. Lucile ou la lecture de la Bible, Adolphe Monod. Roma papale, L. Desanctis. L'histoire ancienne de l'Eglise, Mgr Duchesne. Le compagnon du chrtien vanglique, Histoire de l'Eglise primitive, par Ed. Backhouse et C. Tylor. Appel pressant nos frres catholiques, par M. de Sch. Histoire des dogmes de l'Eglise chrtienne, par F. Bonifas, etc. (Librairie Fischbacher, 33, rue de Seine ; Librairie vanglique, 33, rue des SaintsPres, Paris, etc ... ) 4. On sait que l'Apocalypse de St Jean, dernier livre de la Sainte criture, renferme les ultimes rvlations de Dieu l'humanit - au sens thologique absolu du mot rvlation. Tout ce qui n'est pas contenu littralement, ou enseign clairement dans l'un des 66 livres de l'criture ne peut tre propos, encore moins impos, la Foi chrtienne. 5. Mgr Duchesne, Histoire ancienne de l'Eglise, Tome II p. 659-661. L'Eglise catholique a cru

devoir mettre l'index cet ouvrage, vritable monument lev la fidlit historique. L'attitude de l'Institut de France vis--vis de Mgr Duchesne fait un singulier contraste avec celle de l'Eglise. Mais l'Eglise pouvait-elle faire autrement ? Non, sous peine de se dsavouer !

CHAPITRE VIII
Rome ou Babylone ?
La tradition, une tradition sculaire qui plonge ses racines dans les coeurs de millions de fidles, veut que St Pierre ait exerc pendant une priode de vingt-cinq annes, avons-nous vu, les fonctions de pape Rome. Sur quelles srieuses garanties repose cette confiance ? Et o pouvons-nous chercher ces garanties mieux que dans l'criture ? Voyons donc si la prsence et le pontificat de St Pierre Rome, au cours des annes 42 67 de l're chrtienne, peuvent s'accorder avec les documents sacrs. Si ceux-ci dmontrent incontestablement que l'aptre a exerc son ministre Rome, au cours de ces vingt-cinq annes, nous nous inclinerons tout le premier devant ce verdict suprme, quelles qu'en puissent tre les consquences. Si c'est le contraire qui est dmontr, le lecteur de bonne foi conclura. Mais que chacun prenne, devant Dieu, ses responsabilits. La premire ptre de l'aptre Pierre se termine par ces mots : Celle qui est lue avec vous Babylone vous salue. Cette salutation nous apprend donc que l'aptre a habit la ville de Babylone et y a exerc une activit, tout au moins temporaire. Mais il faut s'entendre. Quel lieu est ainsi dsign ? Personne n'a jamais contest que Babylone ait t le nom d'une ville. Du temps de St Pierre, l'antique Babylone, l'ancienne capitale de la Chalde, sur l'Euphrate, tait bien dchue de sa splendeur d'autrefois. Mais elle existait toujours. Le gographe grec Strabon en parle, en effet ; elle comptait mme, vers le XIe sicle, vingt mille juifs, environ, et il s'y trouvait une synagogue. - C'est de Rome qu'il s'agit, dans cette salutation, ont affirm les docteurs catholiques, croyant tenir par l un argument dcisif en faveur de l'opinion que c'est Rome que l'aptre exera son ministre. Babylone, ont-ils dit, est le nom mystique de Rome, dans l'criture. C'est bien exact. Mais, que l'on y prenne garde : l'affirmation est dangereuse ! Si l'on identifie Babylone avec la Rome pontificale, tout ce que dit l'criture concernant la Babylone mystique, doit s'appliquer logiquement la Rome pontificale. Voici comment l'Apocalypse appelle la ville assise sur les sept collines, Babylone la grande : - La mre des impudiques et des abominations de la terre, ivre du sang des saints, et du sang des tmoins de Jsus, demeure de dmons et repaire de tout esprit immonde. Au portrait de Babylone, s'ajoute la prophtie suivante : - Malheur ! malheur ! grande ville, Babylone, puissante cit. En une heure est venu ton jugement. ... Alors un ange puissant prit une pierre semblable une grande meule et il la lana dans la mer en disant : Ainsi sera soudain prcipite Babylone, la grande ville, et on ne la retrouvera plus. (Chapitres VI, 8, XVII et XVIII de l'Apocalypse.) Or, Rome existe toujours, tandis que l'autre Babylone a depuis longtemps disparue. Il faut donc en prendre son parti : ou bien, la Babylone de l'ptre est la Babylone disparue de l'Asie

Mineure, ou bien c'est Rome, c'est la Babylone de l'Apocalypse, avec son portrait peu flatteur et une promesse de disparition non encore ralise... Au surplus, cette ptre de St Pierre ne donne, aucun moment, et par aucun mot de son contenu, l'ide d'un crit mystique. Cette terminaison en allgorie serait donc inconcevable, et mme bizarre, dans une lettre remplie d'exhortations et de conseils d'ordre minemment pratique. Enfin, l'on a cru pouvoir avancer que l'aptre aurait ainsi dat sa lettre par crainte de perscutions possibles. Cette supposition, on l'avouera, n'est gure l'loge de celui que l'on a entrepris de placer sur un si haut pidestal. Elle prte gratuitement l'aptre dessentiments que son martyre a noblement dmentis. Nous ne nous y arrterons pas (1). Disons donc que la Babylone de l'ptre est une ville ayant rellement exist et port ce nom. D'aprs une trs ancienne tradition, St Pierre aurait t crucifi la tte en bas. Or, c'tait justement la coutume, cette Babylone, de crucifier ainsi, parait-il. Rome, non. Avons-nous l une nouvelle confirmation de la prsence, un moment donn, de St Pierre dans la Babylone de Chalde ? La vrit toute simple est que l'histoire des dernires annes de St Pierre nous demeure voile. Aprs le colloque d'Antioche, partir du chapitre XV du Livre des Actes, toute trace de l'aptre disparat soudain, et l'on ne sait peu prs plus rien de lui. Les premiers Pres de l'Eglise, se taisent son sujet, ou ils se contredisent, ou ils demeurent tellement vagues que l'on ne peut rien tablir de positif sur leur tmoignage. L'ptre de St Clment aux Corinthiens, celle de St Ignace aux Romains, un crit de Papias, vque d'Hirapolis, sont sur ce point tout ce qu'il y a de plus confus. St Clment de Rome, par exemple, se contente de dire : Pierre fut soumis de dures preuves et finalement souffrit le martyre. Paul, aprs avoir enseign la justice au monde entier et tre arriv jusqu'aux extrmes limites de l'Occident, souffrit le martyre sous la juridiction des Prfets (ptres, chap. V). Nous avons eu sous les yeux ces textes, et les reproduire tous ici, serait nous allonger bien inutilement, tellement ils sont imprcis et vides. Vraiment, il est impossible d'en dduire, en toute conscience, mme une supposition. Eusbe, celui que l'on a appel le pre de l'Histoire ecclsiastique , et sans qui nos connaissances sur les trois premiers sicles de l'Eglise se rduiraient bien peu de chose, n'ose s'engager. Rsumant ces documents, il parle seulement d' opinion possible . Or, c'est sur le tmoignage d'Eusbe que s'appuie surtout la tradition qui fait aller St Pierre Rome en l'an 42, et l'y fait mourir, aprs vingt-cinq ans de pontificat... L'opinion, - rapporte par Eusbe (IVe sicle) qui l'attribue Papias, vque d'Hirapolis (IIe sicle), mais dont Irne (IIe sicle) ne parle pas - que, en l'an 44, St Pierre serait accouru Rome sur les traces de Simon le Magicien, pour le confondre, une telle opinion, adopte par bon nombre d'auteurs catholiques (Mgr Duchesne n'y fait, lui, aucune allusion) est, avons-nous vu, et nous le verrons mieux encore, absolument controuve par les donnes de l'criture. Il ne reste plus que l'hypothse extrme, dernier espoir de ceux qui veulent absolument que St Pierre soit all mourir Rome : Jsus, on le sait, avait dit l'aptre, peu de temps avant de monter au ciel : Quand tu tais plus jeune, tu te ceignais toi-mme, et tu allais o tu voulais ; mais quand tu seras vieux, tu tendras les mains et un autre te ceindra et te mnera o tu ne voudras pas . Il disait cela, indiquant par quelle mort Pierre devait glorifier Dieu (St Jean XXI. 18, 19). Ceci doit assurment s'entendre du supplice inflig Pierre sur la fin de sa vie, en suite duquel

l'aptre est mis dans l'impossibilit de faire l'usage qu'il veut et de ses yeux, et de ses pieds et de ses mains. Dans ces conditions, absolument indpendantes de sa volont, l'aptre pourrait avoir t tran Rome, et, finalement, mis mort l-bas. Mais alors, comment aurait-il pu, en de telles conjonctures, fonder l'Eglise de Rome, puisqu'elle existait depuis longtemps dj, ou exercer un pontificat quelconque dans la capitale ? On voit combien est vague et fragile cette hypothse, et avec quelle rserve nous devons l'accueillir. - On ne trouve, dit Eusbe, dans son Histoire de l'Eglise, Chap. 1er, pour les temps couls depuis le Sauveur, que des relations particulires, faibles lueurs qui paraissent de loin en loin et qui dcouvrent le chemin au milieu de la nuit (Ch. Lagrange ; Histoire de l'Eglise ; tableau 62 ; voir Appendice A). Oui, nous sommes bien au milieu de la nuit... En dfinitive, on ne sait, d'une faon absolument certaine, ni o St Pierre eut sa rsidence, ni o, exactement, ni comment, il mourut. Il semble que Dieu ait voulu que l'on perdt ses traces et qu'un voile s'tendit sur les dernires annes de sa vie. Cela est bien significatif. Comme pour son serviteur Mose, le Seigneur se serait ainsi oppos ce que le corps de l'aptre pt, un jour, devenir une idole. Et puisqu'il est tabli que l'on ne peut honntement prouver, pas plus par la tradition que par l'histoire, que St Pierre ait pass Rome les vingt-cinq dernires annes de sa vie, il serait singulirement intressant de rechercher, maintenant, dans les Textes sacrs eux-mmes, s'il est possible d'acqurir une certitude sur une question d'aussi capitale importance.

CHAPITRE IX
Le dpart de Saint Pierre pour Rome (2) Un minent catholique, autrefois professeur l'Universit de Berlin, Ellendorf, a tabli, aprs de rigoureux calculs, que la conversion de St Paul a d avoir lieu l'an. 39 de l're chrtienne. Nous avons l un prcieux point de repre. Nous trouvons ensuite, dans l'ptre de St Paul aux Galates, un autre renseignement non moins clair et prcis : - Trois ans aprs - l'aptre vient de parler de sa conversion - je montai Jrusalem pour faire la connaissance de Cphas , c'est--dire de Pierre. (Galates I. 18 19.) Et ceci nous reporte l'an 42, au moins, puisque l'aptre. parle d'un voyage effectu en Arabie, d'abord, Damas ensuite, entre sa conversion et son voyage Jrusalem. (v. 17.) De sorte qu'en cette anne 42, deuxime anne du rgne de l'empereur Claude, l'aptre St Pierre ne pouvait se trouver Rome, puisqu'il tait Jrusalem o St Paul passa quinze jours en sa compagnie. (Galates I. 18.) A-t-il pu s'y rendre aussitt aprs cette entrevue ? Le Livre des Actes des Sts Aptres - qu'il convient de tenir sous les yeux, si l'on veut suivre avec fruit cette tude, va nous renseigner. Il y est dit, au Chapitre IX, v. 31 35, qu'aprs le voyage de Paul Jrusalem, il arriva que Pierre, visitant les saints de ville en ville, descendit aussi vers ceux qui habitaient Lydda...

Aprs son entrevue avec l'aptre Paul, St Pierre ne prend donc pas la direction de Rome, mais celle de Lydda, petite ville une trentaine de kilomtres de Jrusalem, non sans avoir, auparavant, parcouru toute la contre d'alentour, ainsi qu'il vient de nous tre dit. On peut objecter que ce voyage ne prit pas toute une anne, et que l'aptre a pu se trouver Rome vers la fin de 42. C'est ce que va claircir encore le Livre des Actes. Il nous apprend, quelques lignes plus loin, qu'il y avait Jopp parmi les disciples, une femme nomme Tabitha, en grec Dorcas. Elle tait riche en bonnes oeuvres et faisait beaucoup d'aumnes. Elle mourut... Les disciples ayant appris que Pierre se trouvait Lydda, envoyrent deux hommes vers lui, pour le prier de venir... St Pierre se rendit donc Jopp, et il ressuscita Dorcas. Tous ces vnements prennent du temps. Les semaines succdent aux semaines, et cela finit par faire des mois. Et Pierre nous est-il dit, v. 43, demeura quelque temps Jopp . Est-ce aprs ce sjour qu'il partit pour Rome ? En ce temps-l, poursuit le Livre des Actes, Chap. X, vivait Csare, petit port de mer une cinquantaine de kilomtres de Jopp, un officier de l'arme romaine, nomm Corneille homme pieux et bon. Et Pierre, pouss par le Saint-Esprit, se rendit auprs de lui, afin de lui annoncer l'vangile. Il remplit sa mission apostolique, puis, il passa plusieurs jours avec eux (v. 48). Mais la conversion du paen romain Corneille, et son baptme, avaient mu les esprits, Jrusalem. Certains des Judo-Chrtiens, scandaliss que l'aptre Pierre et pu entrer chez un incirconcis, lui adressrent des reproches et le convoqurent d'urgence pour rendre compte de ses actions. (Actes XI. 2. 3.) St Pierre obit (notons en passant que, d'habitude, les papes commandent, au lieu d'obir, qu'ils demandent des explications, au lieu d'en donner) - et ses claircissements calmrent les fidles de l'Eglise qui, est-il dit, approuvrent sa conduite. cette poque, les voyages ne se faisaient qu'avec une extrme lenteur, surtout quand on tait pauvre, comme St Pierre ; comment peut-il donc tre possible qu'en cette mme anne 42, l'aptre ait pu accomplir toutes ces missions, effectuer toutes ces longues prgrinations, visiter toutes ces contres, et, se trouver malgr tout Rome avant l'anne 43 ? Nous ne sommes d'ailleurs pas seul nous rcrier devant pareille invraisemblance. Les Pres Dominicains (Bibliothque sacre de 1822), dom Calmet et d'autres encore, contestent, prcisment cause de ces donnes du Livre des Actes, la prsence de St Pierre Rome en l'an 42. Pour ces hommes, videmment, l'inspiration des Saintes critures avait un sens prcis et pratique. La Parole de Dieu faisait autorit, pour eux, et devant semblables contradictions leur conscience tait mal l'aise. La ntre le serait-elle moins ? Car enfin, le Livre des Actes occupe, dans le Nouveau Testament, une place extrmement importante, et nous avons vu qu'il s'inscrit en faux contre l'opinion que St Pierre ait pu se trouver Rome ds l'an 42, et plus forte raison y exercer le pontificat. Rcuserait-on l'autorit d'un livre canonique ? Ce serait grave. Nous avons donc laiss, vers la fin de 42, Sinon au commencement de 43, St Pierre Jrusalem. Le verrons-nous ensuite prendre la direction de Rome ? Il nous est dit, Actes XI. 19, qu' l'occasion de la premire perscution contre les Chrtiens l'instigation du roi Hrode, ceux-ci se dispersrent, l'exception des aptres qui, eux, demeurrent Jrusalem ! Le rcit sacr ajoute qu'Hrode fit mourir par l'pe St Jacques, frre de St Jean, et, comme cela

tait agrable aux juifs, il fit jeter St Pierre en prison ; - en prison Jrusalem, il va de soi. Du temps se passe. L'Eglise, en prire, ne cesse d'intercder auprs de Dieu en faveur de l'aptre. Une nuit, un ange pntre silencieusement dans sa prison, rveille Pierre en le frappant au ct, fait tomber ses chanes, ouvre toutes les portes devant lui et ne le quitte qu'une fois dans la rue. Pierre tait libre. (Actes XII.) - C'est prcisment ce moment-l, a-t-on dit, que St Pierre se mit en route pour Rome. N'est-il pas crit, en effet, au verset 17 de ce Chapitre XII : Pierre s'en alla dans un autre lieu ? Un autre lieu !... Comment, il nous faudrait admettre que c'est par une telle expression que serait dsigne la Mtropole impriale, sige de la puissance, presque illimite, des Csars ? On nous demande, vraiment, de faire preuve d'une complaisance exagre. Comment, des localits minuscules telles que Lydda, Jopp, Csare, des hameaux, en comparaison de la grande Capitale assise sur les sept collines, auraient t nommes en toutes lettres, tandis que la Cit dont Pierre va changer si prodigieusement la destine, par le seul fait qu'il y aura tabli sa rsidence, Rome, enfin, serait appele : Un autre lieu !... Ce serait trop invraisemblable. 1. Selon quelques auteurs, St Pierre aurait crit son ptre d'une ville situe en gypte, au lieu o est maintenant le grand Caire, et appele galement Babylone. 2. La trs suggestive tude, signe F. Sciarelli, parue dans les N 6 9, anne 1923, du Testimonio (Rome, 35 Piazza in Lucina) nous a donn de prcieuses suggestions au cours des chapitres 9 12. Cuique suum.

CHAPITRE X
Le Concile de Jrusalem
En ce qui concerne les annes qui suivent immdiatement, nous allons tre trs suffisamment instruits par les faits suivants : Nous avons vu, par un extrait de l'ptre de St Paul aux Galates (Gal. Il. 1), que la premire confrence apostolique, disons concile, par abrviation, fut tenue Jrusalem quatorze ans aprs la premire rencontre, dans cette ville, de St Pierre et de St Paul, c'est--dire vers l'an 56. Il peut sembler trange que ce concile ait t tenu Jrusalem, et non pas Rome. Voici pourquoi : Si les thologiens catholiques sont dans le vrai, Rome n'tait-elle pas, depuis plus de 14 ans, le sige central du monde chrtien ? Durant ce temps, la puissante et fconde activit de l'aptre Pierre n'a-t-elle pas d se donner libre cours ?... Quelle magnifique occasion, par consquent, de frapper un grand coup sur le coeur mme du paganisme en convoquant Rome tout ce qui illustrait le Christianisme, alors dans sa plus intense vitalit ! Quel pas en avant pouvait en rsulter pour la Mission en terre paenne ! Cette seule considration, dj, et d tre d'un grand poids, aux yeux des aptres, pour choisir Rome comme sige du concile, On rpondra, sans doute, que dans la grande majorit des cas, les conciles ne se sont pas tenus Rome. C'est vrai. Mais on sait que le pape ne se dplaait pas non plus, ou trs exceptionnellement, pour y assister. Il tait seulement reprsent par ses lgats. Or, St Pierre a t prsent. Nous verrions donc, malgr son ge, l'aptre vieilli encore par son rude apostolat, se mettre en

route, et pour quel voyage ! Le voici Jrusalem. Quel rle va-t-il jouer dans cette confrence, si importante, puisque l'on y discutera les conditions de la rception, dans l'Eglise chrtienne, des paens convertis l'vangile ? Nous allons de surprise en surprise... Premirement, les personnages les plus remarqus y sont, cela est manifeste, Paul et Barnabas, ou Barnab, qui racontent par le dtail (Actes XV. 4), l'oeuvre merveilleuse accomplie parmi les paens, en Chypre, Salamine, Paphos, Perge, en Pamphylie, en Pisidie, puis Icone, dans les villes de la Lycaonie, etc... St Pierre, son tour, va sans doute entretenir les frres de la propagation glorieuse de la Foi dans la Mtropole de l'Empire romain, au cours de ces quatorze ans couls ? Pas plus que St Paul, il ne va tarir en rcits mouvants sur ce qui s'est pass durant ce long sjour Rome, la ville mystrieuse, inconnue pour la plupart de ses auditeurs ?... Non ; pas un seul mot ne sort de ses lvres ce sujet ! L'assemble passe ensuite l'examen du point en litige. Il faut lire ce compte-rendu du Livre des Actes, o tout est d'un si puissant intrt. Une longue discussion, tout d'abord, s'engage. Elle n'aboutit pas rgler grand chose ; et enfin, St Pierre prend la parole. Trs brivement, il expose la question, suggre mme la solution prendre ; mais son discours ne semble pas avoir fait grande impression. L'assemble, est-il dit, garde le silence. Pour le rompre, Paul et Barnab reprennent le rcit de tous les miracles et des prodiges que Dieu avait faits par eux au milieu des Gentils. (Actes XV. 12.) C'est, encore, le moment pour St Pierre, de dire ce qu'il a fait, lui, Rome ; mais rien ! Ce mutisme est dconcertant. Car, comment l'expliquer, vraiment, si St Pierre avait t l'aptre missionnaire des contres romaines, comme son collgue St Paul l'tait des contres hellniques de l'Europe orientale et de l'Asie Mineure ? Cependant, l'opinion de la confrence est toujours en suspens. Il faut pourtant aboutir. C'est alors que l'aptre Jacques intervient. Il le fait avec une grande autorit. Sa parole entrane les convictions ; c'est elle qui dtermine la dcision que va prendre l'assemble, comme peut s'en rendre compte le lecteur attentif du Livre des Actes. L'avis de St Jacques est prpondrant. Il clt le dbat. Si quelqu'un fait figure de chef, dans cette confrence, c'est manifestement lui, Jacques et non Pierre. Enfin, clair, le concile statue. Mais il le fait, comme on va le voir, de la manire la plus dconcertante, et il n'est pas inutile de reproduire le texte littral de sa dcision, que, sous forme de lettre, nous donne le Livre des Actes : Les aptres, les anciens et les frres, aux frres d'entre les Gentils qui sont Antioche, en Syrie et en Cilicie : Ayant appris que quelques-uns des ntres sont venus, sans aucun mandat de notre part, vous troubler par des discours qui ont boulevers vos mes, nous nous sommes assembls et nous avons jug propos de choisir des dlgus et de vous les envoyer, avec nos bien-aims Barnab et Paul, ces hommes qui ont expos leur vie pour le nom de notre Seigneur Jsus-Christ. Nous avons donc dput Jude et Silas qui vous diront de vive voix les mmes choses. Il a sembl bon au St-Esprit et nous de ne vous imposer aucun fardeau au del de ce qui est indispensable, savoir, de vous abstenir de viandes offertes aux idoles, du sang de la chair touffe et de l'impuret ! En vous gardant de ces choses, vous ferez bien. Adieu. (Actes XV. 22 30). Nous n'insistons pas sur le prambule de la lettre, les termes, le ton et la finale de celle-ci. Nous demandons seulement : Quel point de ressemblance cette premire encyclique apostolique a-t-elle

avec les encycliques pontificales ? Comment se fait-il, d'autre part, que les nophytes paens, reprsentant le rsultat du travail de l'aptre Pierre, au cours de ces quatorze dernires annes Rome, n'y sont pas mentionns ? Incirconcis, pourtant, la plupart, les questions qui se posaient pour ceux d'Antioche, de Syrie et de Cilicie, se posaient aussi pour eux. Le concile pouvait-il s'en dsintresser ? Deux seules raisons sont capables de nous expliquer une telle anomalie : Ou bien, l'aptre n'tait encore point all Rome. Ou bien, le concile ignorait l'existence d'une glise dans la Capitale de l'Empire. Cette seconde hypothse est par trop difficile admettre. Il a pu se faire qu'aussitt aprs le concile de Jrusalem, St Pierre soit all prendre la direction du mouvement apostolique dans la ville impriale. L'ptre aux Galates carte formellement cette supposition. St Paul nous dit en effet, chapitre II, v. 11, qu'aprs le concile, Cphas, c'est--dire Pierre, se rendit Antioche. Et c'est l qu'eut lieu, comme on le sait, la scne pnible o St Pierre, pour avoir mnag, par une fcheuse faiblesse, l'esprit sectaire des judo-chrtiens, entendit son collgue Paul lui reprocher publiquement de ne pas marcher droit selon la vrit de l'vangile (v. 14). Voici rduites considrablement les prtendues vingt-cinq annes du pontificat de l'aptre. Elles ne sont plus que onze. Mais voyons si elles sont rellement onze.

CHAPITRE XI
L'ptre aux Romains Sera-ce aprs ce regrettable incident que nous allons trouver St Pierre Rome ? Si nous en croyons les commentateurs, l'ptre aux Romains a t crite par l'aptre Paul dans le courant de l'an 58, alors qu'il tait Corinthe, environ deux ans aprs le concile de Jrusalem. Par consquent, selon la tradition, l'aptre Pierre serait depuis seize ans dans la Capitale, y exerant son ministre la tte de l'glise de Rome. Que l'on veuille bien, maintenant, fermer pour quelques instants le Livre des Actes, et avoir sous les yeux l'ptre de St Paul aux chrtiens de Rome. Par quoi est-on frapp tout d'abord ? Par la ddicace de la lettre. Est-ce que la dfrence fraternelle, est-ce que la plus simple courtoisie ne commandaient pas de faire passer cette lettre par le conducteur de cette glise ? Comment qualifierait-on le fait pour un vque ou un archevque, d'crire directement une lettre aux fidles d'une glise d'un autre diocse en paraissant ignorer l'existence de son conducteur spirituel, en affectant mme d'viter de faire la moindre allusion sa personne ? Or, c'est exactement le cas pour cette ptre. Nous y lisons, au chapitre 1er, verset 11 et 15 : ... J'ai un grand dsir de vous voir pour vous communiquer quelque don spirituel capable de vous affermir... ; ainsi, autant qu'il est en moi, je suis prt vous annoncer aussi l'vangile, vous qui tes Rome . Elles seraient bien surprenantes ces paroles sous la plume de l'aptre dont les autres crits

tmoignent toujours de tant de dlicatesse et d'un tact si parfait. - Comment, auraient pu rpondre les chrtiens de Rome, mais il nous a dj t annonc l'vangile, et par qui ? par l'aptre Pierre lui-mme ! Quant aux dons spirituels capables de nous affermir, qui est mieux mme de nous les communiquer que le reprsentant de Jsus-Christ sur la terre ? Ignorez-vous donc que nous avons l'insigne privilge de l'avoir, et depuis seize ans, notre tte ? Sans tre taxs de susceptibilit excessives les chrtiens de Rome pouvaient bon droit, ils le devaient mme, relever, au nom de leur pasteur ainsi amoindri, le manque d'gards avec lequel on le traitait. Oui, pendant plus de seize ans, il aurait pein pour fonder cette glise, il lui aurait donn et son coeur et sa vie, et voici qu'un tranger semble juger son oeuvre comme tant peu prs refaire ! Et si l'on pense que nous exagrons, que l'on veuille bien faire une lecture attentive de l'ptre aux Romains. Il est vident que l'aptre Paul y parle un langage qui laisse nettement entendre que ceux auxquels il s'adresse ont un besoin urgent non pas seulement d'acqurir des connaissances spirituelles plus approfondies, mais mme d'tre mis au clair sur les vrits les plus lmentaires de la foi chrtienne. Le fait que la foi des Romains tait renomme dans le monde entier (Chap. 1, v. 8) ne prouve pas, ncessairement, que cette foi tait arrive la maturit voulue ; il s'en faut, et le contenu de l'ptre le prouve. L'aptre s'ingre dans la vie intrieure de l'glise ; il adresse des avertissements, des conseils, des exhortations, il fait des remarques d'ordre pratique, toutes choses dmontrant l'vidence que l'glise de Rome tait encore prive de certaines directives, qu'elle manquait, enfin, des lumires et de l'instruction que peut donner un aptre, un prophte. Ne pense-t-on pas que ce soient l autant d'indices moraux des plus srieux que la prsence de StPierre Rome, comme conducteur spirituel de cette glise, en l'an 58, est impossible ? Mais voici une nouvelle considration plus grave encore. L'ptre aux Romains contient, fait unique en l'espce, un chapitre presque entier de salutations. Les uns aprs les autres, tous les missionnaires venus Rome planter en plein coeur du paganisme le drapeau de l'vangile, et mme une partie des convertis, sont nomms. Ils sont l vingt-quatre, plus ou moins connus, plus ou moins levs en fonctions spirituelles, en tats de services. D'un mot affectueux, ou dfrent, l'aptre, admirablement renseign quoique n'ayant jamais vu la plupart d'entre eux, dcerne chacun l'hommage fraternel qui lui convient. L'aptre St Pierre vient-il en premire place, dans cette numration mticuleusement tablie ? Parmi tous ces noms, dont trs peu sont passs l'histoire, un seul nom est absent, le sien, le nom de l'aptre Pierre ! Le fait est d'autant plus troublant qu'il s'tait pass de trs graves et trs douloureux vnements Rome, au cours de ces quatorze ou seize annes. Sous le rgne de Claude, les juifs avaient t l'objet d'une violente perscution, dont fait mention le Livre des Actes, XVIII. 2. Ils avaient t expulss en masse de Rome, ple-mle avec les chrtiens, et un certain Aquilas, ainsi que sa femme Priscille, furent, par suite de cette expulsion, rencontrs par St Paul Corinthe, o ils s'taient rfugis. C'est probablement par eux que l'aptre fut si bien mis au courant de la situation de l'glise Rome. L'historien Sutone, qui relate cette expulsion, en rapporte la raison : Judoeos impulsore Chresto assidue tumultuantes Roma expulit , c'est--dire : (Claude) chassa les juifs cause des troubles qui ne cessaient de se produire l'instigation du Christ. (La populace romaine dsignait les Chrtiens par le nom de Chrestiani quos ... vulgus Chrestianos appellabat , selon le clbre texte de Tacite : ceux que le vulgaire appelait chrtiens. - Annales XV. 44. (Mgr Duchesne ; Hist. Anc. de l'Eglise).

On ne peut s'empcher de trouver surprenant que le Livre des Actes cite cette occasion Aquilas et Priscille, tandis qu'il ne fait aucune mention de St Pierre. cela, les thologiens romains rpondent que ce dernier aurait pu se rfugier autre part qu' Corinthe ; mais qu'en ralit, il n'avait pas quitt Rome, parce qu'au moment o il se disposait s'enfuir, le Seigneur lui tait apparu. Quo vadis Domine ? O vas-tu, Seigneur ?, lui aurait demand Pierre. - Puisque tu abandonnes mes brebis, je vais Rome pour qu'une fois encore on me crucifie ! aurait rpondu Jsus. Et alors, St Pierre, honteux de son projet de dsertion, serait rest... Nous sommes en pleine lgende. Pour que cette histoire, qui fut l'occasion d'un roman fameux, mais qui est nettement, comme on l'a vu, controuve par l'criture, pt tre srieusement prise en considration, il faudrait que St Pierre se ft trouv Rome, en ce temps-l. Le lecteur en a reconnu l'impossibilit. Si cette question retient l'attention des Protestants, il n'est pas douteux qu'elle rend extrmement perplexes les Catholiques romains qui ont le scrupule et le respect des textes. C'est ainsi que Mgr Duchesne, parlant dans son ouvrage dj cit des origines de l'Eglise romaine, crit ces mots : Par quelles mains, la divine semence fut-elle jete sur cette terre, c'est--dire Rome, o elle devait fructifier d'une manire si prodigieuse ? Nous l'ignorerons toujours. Des calculs, trop peu fonds pour entraner le suffrage de l'histoire, transportent Rome l'aptre Pierre ds les premiers temps de Claude (42), ou mme sous Caligula (39). ... Laissons donc le mystre planer sur cettepremire origine, et bornons-nous constater que l'Eglise romaine, au temps o St Paul lui crivit (58), tait constitue, nombreuse, connue, clbre mme par sa foi et ses oeuvres. (Tome I, p. 55, 56.) C'est l le langage du savant scrupuleux et de bon sens. Admettre, en effet, que l'aptre St Pierre se trouve depuis de longues annes Rome et que St Paul et crit aux Romains une lettre o il n'aurait t fait aucune allusion sa personne, c'est croire l'aptre des Gentils capable du manque de convenances le plus grossier. Il y aurait dans le fait d'avoir omis le nom de St Pierre, alors que tant d'autres noms sont cits, une outrance d'affectation indigne du noble caractre de l'aptre Paul. Et puisque Paul n'aurait pas pu ignorer l'existence de son collgue Rome, si celui-ci y et t, la seule conclusion possible pour tout esprit juste et rflchi, c'est qu'en l'an 58, la prsence de St Pierre n'avait pas encore t signale dans la Capitale de l'Empire.

CHAPITRE XII
Le dpart de Saint Paul pour Rome
Aprs l'an 58, St Pierre n'a-t-il pas pu faire le voyage ? C'est encore facile vrifier et le Livre des Actes va nous permettre de poursuivre nos investigations. Tout le monde est d'accord pour admettre que St Paul arrive Rome vers l'an 61. Sur ce point, nulle contestation possible. Depuis longtemps, l'aptre tait attir vers ce centre puissant et formait le projet d'aller Rome : Aprs que j'aurai t en Macdoine, il faut aussi que je voie Rome, se disait-il . (Actes XIX. 21.) Ayant donc visit la Macdoine et la Grce, il se rend Jrusalem. L il est arrt, la suite d'une meute provoque par sa prsence dans le temple qu'il est accus, l'instigation des Juifs, d'avoir profan. Traduit devant le Sanhdrin, il se justifie en racontant sa merveilleuse conversion sur le

chemin de Damas, et conclut son discours par le rcit d'une vision au cours de laquelle il entendit la voix de Dieu lui dire : Va, c'est aux nations. lointaines que je veux t'envoyer. (Actes XXII. 21.) Le voici donc en prison, et son rve d'aller voir Rome semble bien ne jamais devoir se raliser. C'est alors qu'une nuit le Seigneur lui apparat dans son cachot, et lui dit : Courage ! De mme que tu as rendu, tmoignage de moi dans Jrusalem, il faut aussi que tu me rendes tmoignage dans Rome . (Actes XXIII. 11.) Mais ce n'est que deux ans plus tard, que, sous bonne escorte, il est mis en route pour la Capitale. Les Actes nous dcrivent minutieusement le voyage si dramatique, le naufrage, et, enfin, l'arrive de St Paul Rome. Qu'elle est pathtique cette page du dernier chapitre du Livre des Actes o se trouvent racontes l'ultime tape du glorieux soldat de l'vangile, sa rencontre Pouzzoles avec les frres de cette localit, puis au Forum d'Appius et aux Trois Tavernes jusqu'o se sont avancs ceux de Rome au devant de l'aptre. L'attention du lecteur est certainement frappe par l'abondance et la prcision de dtails avec lesquelles le Livre des Actes relate le voyage de l'aptre Paul, insistant sur toutes les circonstances qui entourent sa vocation d'vangliste des paens, et rendent possible son voyage dans la Capitale de l'Empire. En sorte que l'on ne peut s'empcher d'tre surpris que le voyage de St Paul Rome occupe tant de place dans le rcit sacr, alors que celui de St Pierre, dont les suites devaient tre incomparablement plus grosses de consquences, soit, de la faon la plus absolue, pass sous silence ? N'y a-t-il pas l une contradiction flagrante, un trange mystre ? Ce silence du Livre des Actes ne constitue-t-il pas la prsomption la plus grave contre un voyage possible de St Pierre dans la capitale du monde paen ? St Paul est donc arriv Rome : Trois jours aprs, il fait appeler les principaux d'entre les juifs, et il leur dit : Sans avoir rien fait ni contre le peuple, ni contre les coutumes de nos pres, je suis prisonnier, et, depuis Jrusalem, livr au pouvoir des Romains. Aprs m'avoir interrog, ils voulaient me relcher, parce qu'il n'y avait rien en moi qui mritait la mort. Mais les Juifs s'y opposrent, et je me suis vu forc d'en appeler Csar, non, certes, que j'aie aucun dessein d'accuser ma nation. Voil pourquoi j'ai demand vous voir et vous parler, car c'est cause de l'esprance d'Isral que je porte cette chane . Ils lui rpondirent : Nous n'avons reu de Jude aucune lettre ton sujet, et aucun des frres qui en sont revenus n'a rien rapport, ou dit de dfavorable ton gard. Mais nous voudrions entendre de ta bouche ce que tu penses, car, pour ce qui est de cette secte, nous savons qu'elle rencontre partout de l'opposition. (Actes XXVIII. 17 23.) Il faudrait donc admettre, qu'aprs plus de. dix-huit ans passs Rome, l'aptre Pierre, - l'aptre des circoncis, c'est--dire des juifs, comme l'appelle St Paul - n'aurait encore jamais entretenu les principaux juifs de cette ville , non seulement de ce qui concernait personnellement son collgue Paul (ce qui aurait pu se faire, quoique fort douteux) mais mme de la Foi vanglique, puisque ces juifs, a-t-on vu, auraient t bien aises d'apprendre quelque chose concernant les chrtiens : cette secte qui rencontre partout de l'opposition , comme ils disent ! Est-ce l une thse soutenable ? Le vrai peut, quelquefois, n'tre pas vraisemblable. Sans doute. Mais ici, l'invraisemblance atteint un tel degr, qu'il n'est plus possible de la prendre au srieux. Car enfin, quelle a bien pu tre l'occupation de St Pierre Rome, au cours de ces longues annes, si,

d'une part, il ne s'est pas intress aux Juifs, lui qui Dieu a spcialement confi l'vanglisation des circoncis, et si, d'autre part, il est galement demeur un inconnu pour les incirconcis, les paens venus l'vangile, comme le dmontre l'omission de son nom dans les salutations terminant toutes les ptres de St Paul dates de Rome ? quoi a-t-il pu employer son temps ? Le lecteur conclura avec nous que pour admettre que St Pierre exerait depuis dix-huit ans son ministre Rome, il faut faire preuve d'une complaisance inpuisable, moins que ce ne soit d'un aveugle parti-pris. Quelqu'un objecte : Mais enfin, selon vous, le point de savoir si St Pierre est all, ou non, exercer un pontificat Rome, se rduirait donc uniquement une question d'autorit des critures, et de soumission leurs dclarations ? - Il n'y a pas de doute. Ou bien, d'abord la tradition des hommes, ou bien, d'abord la Parole de Dieu. - Avouez que la mthode est un peu simpliste. - Bien. volontiers ; mais, qu'est-ce qui est plus simple que la vrit ?

CHAPITRE XIII Un silence accablant La prtendue prsence de St Pierre Rome se trouve donc rduite de dix-huit ans. L'aptre a-t-il pu se rendre, par la suite, dans la Capitale de l'Empire ? Consultons toujours l'criture. Nous tions en l'an 61. Sur la foi du Livre des Actes, St Paul passa ensuite deux annes dans une maison qu'il avait loue. Il prcha, en toute libert et sans empchement, le royaume de Dieu et tout ce qui regarde le Seigneur Jsus-Christ . (Actes XXVIII. 30.) De St Pierre, toujours rien. Combien de temps l'aptre Paul put-il jouir de sa libert ? Deux ans environ, mais on ne peut prciser, car le Livre des Actes se termine brusquement cet endroit. C'est ici que Mgr Duchesne se risque suggrer, bien timidement, qu'il se pourrait que - vers ce temps - c'est--dire vers l'an 63 St Pierre se ft transport Rome. Cette allgation est grosse de consquences l'minent historien parat vouloir en attnuer l'effet, quand il ajoute : Peut-tre y tait-il venu auparavant ; cela est possible, mais non dmontrable. De son activit apostolique en ce milieu, aucun dtail n'est connu. Les crits, canoniques ou autres, qui nous sont parvenus sous ce nom, ne contiennent ce sujet aucun renseignement . (Passim, Tome I. p. 61.) C'est net. Puis il ajoute : Pass le milieu du second sicle, nous trouvons sur la question du sjour de St Pierre Rome une tradition prcise et universelle . Un trou de cent annes c'est beaucoup, c'est trop, quand il s'agit d'tablir une tradition prcise, pour employer le mot de l'auteur. C'est donc vers 63 que St Paul crit aux Philippiens. Au chapitre Il de cette ptre, date de Rome, nous lisons ces paroles dontaucun commentaire ne saurait attnuer la gravit si St Pierre avait, en, ce temps-l, exerc son ministre dans la capitale

Je n'ai personne, ici, qui partage mes sentiments... ; tous, en effet, ont en vue leurs propres intrts et non ceux de Jsus-Christ... (Versions Segond et Crampon.) Nous savions dj, par l'ptre aux Romains, que vers l'an 58, l'Eglise de Rome traversait une priode de grande prosprit spirituelle : Votre foi est renomme dans le monde entier , crit l'aptre. Que plus tard, un flchissement soit survenu, que la tideur ait gagn momentanment plusieurs des membres de cette glise, ou mme la gnralit d'entre eux, cela est possible, hlas ! Mais que St Pierre lui-mme se trouve englob dans le reproche si douloureux adress aux chrtiens romains, voil ce que nous nous refusons admettre. Si l'aptre Pierre et exerc cette poque son ministre dans la ville impriale, une exception le concernant ne pouvait pas ne pas tre faite. Cette omission est inadmissible, elle est injustifiable. Nous y voyons une nouvelle et frappante preuve que la prsence de St Pierre Rome, vers l'an 61-62, est absolument impossible. dfaut du livre des Actes, il reste encore, pour clairer notre enqute, d'autres documents trs prcieux - les dernires ptres de St Paul, dates de Rome, de sa prison.Vers l'an 62, l'aptre crit aux Colossiens je suis dans les chanes. Et cette lettre, il la termine par diffrentes salutations, voquant les noms de plusieurs de ses compagnons de captivit, que nous connaissons dj, et d'autres - Aristarque, Marc, Jsus dit Justus, Epaphras, Luc le mdecin bien-aim, auteur de l'vangile qui porte son nom,Dmas... De St Pierre, toujours pas un mot. Si ce dernier avait t Rome, l'nigme de ce silence, serait de plus en plus inexplicable. Elle pserait douloureuse... videmment, l'aptre ne peut pas tre encore arriv dans la Capitale. Puis, vient l'ptre Philmon. Du temps s'est encore coul : Moi, Paul, vieux, dit-il. Avec des salutations, des noms encore, terminent cette ptre : Marc, Aristarque, Dmas, Luc. De St Pierre, rien (1). Il est des silences qui parlent avec une singulire loquence ; il est des silences qui accablent. Le silence de St Paul sur la prsence de St Pierre Rome, au cours de ces annes o les deux hommes auraient d se voir on pourrait dire tous les jours, s'ils y eussent t simultanment prsents, est un de ces silences l... Enfin, nous arrivons au dernier crit de St Paul, sa seconde lettre Timothe, qui doit dater de l'an 66 ou 67, trs peu de temps avant son martyre. Les thologiens. romains enseignent, avons-nous vu, que St Pierre fut martyris la mme anne que St Paul. Nous nous trouvons, par consquent, l'extrme limite possible pour l'arrive de l'aptre Rome. Voici, sans y changer un mot, la poignante finale de cette ptre, mouvant cri d'appel du lion bless mort et qui sait que le moment suprme est arriv : Car pour moi, je sers dj de libation et le moment de mon dpart est proche. J'ai combattu le bon combat, j'ai achev ma course, j'ai gard ma foi ; il ne me reste plus qu' recevoir la couronne de justice que me donnera en ce jour-l le Seigneur, le juste juge, et non seulement moi, mais tous ceux qui auront aim son avnement. Tche de me rejoindre au plus tt ; car Dmas m'a quitt par amour pour le sicle prsent, et il est parti pour Thessalonique ; Crescent est all en Galatie, Tite en Dalmatie, Luc, seul, est avec moi. Prends Marc et amne-le avec toi, car il m'est d'un grand secours pour le ministre... Personne ne m'a assist dans ma dernire dfense ; tous m'ont abandonn. Que cela ne leur soit point imput ! Cependant, le Seigneur m'a assist et m'a fortifi afin que la parole ft pleinement annonce par moi, et entendue de toutes les nations ; et j'ai t dlivr de la gueule du lion. Le Seigneur me dlivrera de toute oeuvre mauvaise, et Il me sauvera en me faisant entrer dans son

royaume cleste. lui soit la gloire aux sicles des sicles ! Amen ! Salue Prisca et Aquilas, et la famille d'Onsiphore. Eraste est rest Corinthe, et j'ai laiss Trophine malade Milet. Hte-toi de venir avant l'hiver. Eubule te salue, ainsi que Pudens, Linus, Claudia et tous les frres. Que le Seigneur Jsus-Christ soit avec ton esprit ! Que la grce soit avec vous ! Amen ! Ajouter un seul mot de telles paroles, ce ne serait pas affaiblir seulement, ce serait profaner. Mais prtendre, aprs les avoir lues, que St Pierre se trouvait dans le mme temps, et dans la mme ville que St Paul, quand celui-ci les crivait, c'est faire peser sur l'un comme sur l'autre aptre le plus troublant mystre, la plus fltrissante suspicion. Que d'autres se chargent d'une semblable responsabilit. Non, St Pierre n'a pas exerc de ministre Rome. Non, jamais il n'y a tabli le premier sige Pontifical romain. Cette dmonstration a t porte un degr d'vidence auquel il nous parat difficile de ne pas se rendre lorsque l'on a pour but suprme, la Vrit, et pour unique inspiration, la bonne foi. 1. Une autre ptre de St Paul est aussi date de Rome, celle aux phsiens. Il n'y est, pas plus que dans toutes les autres lettres, fait la moindre allusion St Pierre.

CHAPITRE XIV
Pais mes agneaux... Pais mes brebis !
Depuis de longues annes nous sommes en qute de la trace de St Pierre. Quel a bien pu tre son ministre au cours de tout ce temps ? Un historien aussi averti que Mgr Duchesne a dclar, avons-nous vu, que les crits, canoniques ou autres, ne contiennent aucun renseignement au sujet du ministre de l'aptre Rome. Devons-nous donc renoncer avoir la moindre information digne de foi sur la fin de la carrire du grand aptre et sur l'orientation de sa vie aprs la confrence d'Antioche ? Assurment non, et ici encore l'criture satisfait pleinement notre dsir bien lgitime de savoir. Reportons-nous l'aube de l'Eglise naissante. Depuis plusieurs jours, le Seigneur est ressuscit. Il s'est montr aux saintes femmes, puis St Pierre, puis aux aptres runis. Quelque chose reste cependant rgler. Aprs la dfection de Pierre, aprs son triple reniement, une rhabilitation et une rintgration publiques s'imposent. Devant les disciples assembls, Jsus interpelle l'aptre : - Simon, fils de Jona, m'aimes-tu ? (St Jean XXI. 16.). Nous remarquons qu'Il ne l'appelle pas du nom de Pierre, de ce nom symbolique qui et ici, trop durement rappel au disciple, dj accabl par le sentiment de sa faute, son attitude ondoyante et peu sre des jours passs. - Simon, fils de Jona, m'aimes-tu ? Le coeur de l'aptre tremble. Et par trois fois, Jsus ritre la brlante question. Chacun comprend pourquoi. la rponse de Pierre, toujours la mme, et dont l'mouvante loquence n'est faite que de profonde humilit, comme il convient : Seigneur, vous connaissez toutes choses, vous savez que je vous

aime , Jsus ajoute chaque fois : - Pais mes agneaux , ou Pais mes brebis... Les thologiens catholiques ont vu, dans ces mots agneaux, brebis, une nouvelle confirmation de l'institution de la papaut, l'officielle dlgation des attributs souverains d'un pontife sur l'Eglise universelle, compose de fidles, les agneaux, et d'un clerg, les brebis. Cette assimilation se justifie-t-elle ? Est-on bien fond, dans l'Eglise de Rome, confondre les relations de clerg fidles avec celles de brebis agneaux ? Nous osons suggrer une autre interprtation : Quand Jsus, dans son enseignement ou ses discours, s'est servi des mots : agneaux, brebis, Il a, on le sait, principalement fait allusion aux tribus d'Isral, dont lui-mme, brebis muette devant ceux qui la tondent... agneau que l'on mne la boucherie , est le prototype. - Je ne suis envoy, dit-Il la Cananenne, qu'aux brebis perdues de la maison d'Isral... Voyant un jour la multitude, Il fut mu de compassion pour elle, parce qu'elle tait harasse et abattue, comme des brebis sans pasteur. , (St Matthieu IX, 36.) Jsus tait donc le souverain Pasteur d'Isral, - comme Il l'est maintenant, et plus forte raison, de toute l'Eglise. Vous tiez comme des brebis errantes, mais maintenant, vous tes revenus Celui qui est le pasteur et l'vque de vos mes , crit St Pierre aux judo-chrtiens de la dispersion. Nous trouvons donc, dans ces paroles de Jsus Pierre, Pais mes agneaux, pais mes brebis , une double image : Tu as brandi le sabre sur la tte des hommes, Simon, fils de Jona. Jette cette arme par qui sont tus ceux qui s'en servent. Aie en horreur de rpandre le sang, et prends dsormais l'humble et pacifique houlette, la houlette du berger. Consacre-toi mon troupeau. Pais mes agneaux ! Et puis : Parmi ce troupeau, c'est toi, Simon, fils de Jona, que je confie particulirement les brebis d'Isral. Pais-les dans la patience de l'amour. Tu seras leur berger, comme sera berger d'un autre troupeau un autre homme, que j'ai galement choisi ; et ces deux troupeaux viendront dans la mme bergerie. Pais mes brebis ! Nous croyons bien tre ainsi dans la pense de Jsus, comme dans celle de St Paul. Pour ce dernier, il n'tait pas douteux que St Pierre ft l'aptre des juifs, des circoncis, comme lui-mme l'tait des paens, des incirconcis. Si cela n'tait pas, pourquoi aurait-il dit : Voyant que l'vangile m'avait t confi pour les incirconcis, comme Pierre pour les circoncis, car Celui qui a fait de Pierre l'aptre des circoncis a fait de moi l'aptre des Gentils, - et ayant reconnu la grce qui m'avait t accorde, Jacques, Cphas et Jean, qui sont regards comme des colonnes, nous donnrent la main, Barnab et moi, en signe de communion, pour aller, nous aux paens, eux aux circoncis. (Galates II. 7 10) Et dans la circonstance trs spciale de la conversion du Centenier Corneille (Actes X) o l'aptre, pouss par l'Esprit, s'adresse un paen, nous trouvons tout simplement l'accomplissement de la prdiction de Jsus l'gard de Pierre : je te donnerai les clefs du royaume des cieux. L'aptre ouvre la porte bnie de la grce universelle aux paens, comme il l'avait ouverte aux juifs le jour de la Pentecte. Nous trouvons une autre confirmation de la diffrence de vocation des deux aptres Pierre et Paul, le premier pour les juifs, le second pour les Gentils, dans le rcit que rapporte le Livre des Actes, ce livre de marche des aptres, au dbut du chapitre XIII. Il nous y est dit que le Saint-Esprit ordonna l'Eglise d'Antioche de mettre part Saul et Barnab

pour l'oeuvre laquelle Il les appelait . La suite du chapitre montre que l'oeuvre pour laquelle le Saint-Esprit les consacrait aussi solennellement, c'tait l'vanglisation des paens - quoiqu'il paraisse qu'ils ne l'aient pas bien compris, tout d'abord. Il n'est donc pas admissible que si l'aptre Pierre avait galement reu l'appel d'aller vers les Gentils, aucune mention n'en ait t faite dans le Livre des Actes, histoire de la fondation de l'Eglise chrtienne. On sait combien grande fut la rpugnance des chrtiens d'origine juive aller rendre leur tmoignage auprs des paens. Il fallut la perscution, il fallut l'exil pour les obliger sortir de Jrusalem et se tourner vers eux. En sorte que cette intervention pressante du Saint-Esprit, ces ordres formels l'Eglise d'Antioche, concernant l'apostolat de St Paul auprs des paens, nous devrions les retrouver, adresss d'une faon au moins aussi catgorique l'Eglise de Jrusalem, concernant l'aptre Pierre, si celui-ci avait reu, comme St Paul, la vocation d'vangliser les Gentils. Rien n'est arbitraire, rien n'est laiss au choix personnel des aptres, au moment o sont jetes les bases de l'Eglise du Christ. C'est le Saint-Esprit qui dcide souverainement, qui assigne chacun son rle et sa place. En sorte que si au lieu d'exercer son ministre au coeur du judasme, parmi les juifs, St Pierre, tait all, aprs la Pentecte, dans un centre paen, Rome, par exemple, il se serait formellement drob aux ordres de son Matre. Il aurait fait, mutatis mutandis, comme Jonas, lorsque ce dernier s'embarqua pour Tarsis au lieu de se rendre Ninive. Mais St Pierre n'a pas imit Jonas. La tactique de l'Esprit de Dieu tait aussi une intention gographique. St Paul tait destin vangliser l'Occident, St Pierre rester en Orient. Ses deux ptres, au surplus, semblent bien indiquer qu'il exerait son ministre en vue des judochrtiens. Aprs tant d'humiliantes et douloureuses expriences, le coeur et l'esprit de l'aptre ont enfin t briss. Il s'est conform docilement la volont de Celui de qui, seul, nous devons tenir nos ordres de marche. Il est demeur Jrusalem, tant que cela lui a t possible, car il s'est souvenu de la parole de son Matre bien-aim : Pais mes brebis . Ah ! que l'on se mprendrait sur notre dessein en nous prtant quelque intention secrte de chercher diminuer le rle jou par St Pierre dans l'histoire des temps hroques du Christianisme, en nous attribuant quelque sournoise pense de dnigrement systmatique de son oeuvre et de sa personne. Nous avons parl plusieurs reprises des ptres de St Pierre (1). Il suffit d'avoir mdit tant soit peu leurs pages pour se sentir en droit d'affirmer que l'influence exerce travers les sicles par ces deux crits seulement, ne saurait tre exagre. elles seules, ces lettres immortalisent la mmoire de l'aptre. Elles lui acquirent des droits infiniment sacrs notre reconnaissance, pour les instructions, comme pour les consolations, dont elles sont remplies. Elles prsentent en effet, en un raccourci saisissant, toute la somme de l'enseignement vanglique. Il s'y concentre des faisceaux de clart d'une intense luminosit, tant sur les questions prophtiques que sur les rgles pratiques de foi et de vie chrtiennes. Ces deux ptres ont, assurment, autant contribu, sinon plus, l'dification de l'Eglise, au cours des 1.900 ans de son histoire, que n'auraient pu faire vingt-cinq annes de pontificat Rome, de leur auteur. Nous le demandons respectueusement, les milliers, les dizaines de milliers de fidles, qui font le

plerinage de Rome, et dont la plupart n'ont jamais lu ces deux ptres, n'en souponnent mme pas l'existence, pensent-ils mieux honorer la mmoire de St Pierre en usant, force de le baiser, le pied de la statue qui le reprsente dans la grande basilique romaine, ou, de celle qui se trouve dans la cathdrale de Poitiers, ou de quelque autre, qu'en lisant et en mditant les deux seuls crits que nous ayons du grand aptre ? Il nous reste conclure. Le lecteur attentif ne peut qu'avoir t frapp par l'accent de grande solennit avec lequel parla Jsus St Pierre dans le passage capital (St Matthieu XVI. 18), sur lequel nous nous sommes longuement tendu. Il reste quelque chose encore dire sur ce passage. On a remarqu que par une sorte de prcaution oratoire du dbut, Jsus a, videmment cherch donner sa dclaration la plus intense gravit : Tu es heureux, Simon, fils de Jona, dit le Seigneur, car c'est le Pre cleste qui t'a rvl cela (c'est--dire que je suis le Christ, le Fils du Dieu vivant). Et Jsus ajoute : Or, moi aussi, le Fils, je te dis, etc... Le Pre vient de parler Simon par l'Esprit ; le Fils va parler son tour et dfinir le principe d'dification de son glise : c'est un Roc immuable dont Il est l'ternelle et glorieuse personnification Rien ne peut l'branler, ni le monde, ni Satan, ni la mort. Ce principe d'dification dpasse et dborde Pierre, comme les cieux sont levs au dessus de la terre. Quant au rle prophtiquement historique de St Pierre, la prminence de ce rle provient de ce qu'il est l'Aptre des juifs, des circoncis, et que, dans le rgne venir, o les douze aptres seront sur douze trnes correspondant aux douze Tribus, il est le reprsentant de Juda, gardien et dpositaire des oracles de Dieu, Sa Parole. Tandis que l'aptre Paul correspond, par son ministre, la libre dispensation de l'Esprit parmi les Nations et les dix Tribus, ou le Royaume dispers d'Isral. Telle est la raison profonde, non encore explique jusqu'ici, croyons-nous, du dualisme missionnaire de Pierre et de Paul. En dehors de cette vue, non seulement on ne saisit qu' demi les choses, ou l'on ne donne que des interprtations douteuses, mais on anmie et on nerve l'criture, laquelle a un plan prophtique et historique de dispensation bien dtermin . 1. Voir, au sujet de l'authenticit de la seconde ptre de St Pierre.

TROISIME PARTIE L'Autorit dans la Religion de l'Esprit


... Je dclare, comme devant le tribunal de Jsus-Christ o je m'attends comparatre bientt, que toutes mes recherches soit de l'Ecriture, soit de l'histoire de l'Eglise, soit de mon propre coeur, n'ont fait que me confirmer dans la conviction inbranlable que quand l'Ecriture parle, c'est Dieu qui parle, et que quand elle proclame Sa volont, la voie du salut, les grandes doctrines du pch, de la grce, du Pre, du Fils, du Saint-Esprit, ce qu'elle nous dit n'est pas moins vritable et moins assur que si le ciel s'entrouvrait dans ce moment sur notre tte, et si la voix de Dieu retentissait, comme autrefois en Sina. Il n'y a pas de bornes la confiance et la soumission que nous devons aux

critures, pas plus de bornes qu'on n'en trouverait la vrit et la fidlit de Dieu... Ainsi, l'criture est la Parole crite de Dieu comme Jsus-Christ est la Parole vivante de Dieu. Ceux qui s'appuient des caractres humains de l'criture pour en mconnatre la divinit, raisonnent comme ceux qui s'appuient sur la personnalit humaine de Jsus-Christ pour lui refuser le titre de Dieu, faute de comprendre que la nature humaine et la nature divine sont unies dans la personne de Jsus-Christ comme la parole humaine et la parole divine sont unies dans les critures. Quant la manire dont se fondent les deux natures dans un cas, et les deux voix dans l'autre, c'est le fond mme de l'objet de la foi sur ce point, mystre profond mais, nous dit St Paul, mystre de pit et qui remplit notre me de joie et d'esprance . Adolphe MONOD, Les Adieux (p. 166, 175).

CHAPITRE XV

L'Eglise et l'Autorit
Il nous parat maintenant ncessaire d'aller au devant d'une trs grave objection qui immanquablement nous sera faite : Vous avez tabli, nous dira-t-on, que ni St Pierre, ni personne n'a t plac, sur la terre, la tte de l'Eglise. Il n'existe donc aucune autorit ici-bas, aucune autorit relle, divine, infaillible devant laquelle on soit tenu de s'incliner ? Le dsordre doit alors rgner parmi les, fidles chrtiens !... Non ! Nous sommes au contraire convaincu, tout autant que nos frres catholiques, qu'une autorit extrieure, concrte et indiscute, est aussi ncessaire l'Eglise, en matire de foi, qu'elle est indispensable une nation, en matire sociale et politique. Pour l'une, comme pour l'autre, rejeter le principe d'autorit, nous l'affirmons hautement, c'est se condamner sombrer dans l'anarchie et la mort. La question est seulement de savoir o, et quelle est, pour l'Eglise cette autorit. Comme on l'a fort bien dit, il ne suffit pas de parler de l'autorit pour faire de l'autorit. Il ne suffit pas davantage d'en proclamer la. ncessit (1). Il suffit encore bien moins, par un coup d'tat, de se proclamer infaillible. Il faut chercher l'autorit o elle se trouve. L'autorit, comme la vrit, c'est Dieu. Mais Dieu, Dieu, o trouver sur la terre l'expression formelle de sa pense et de sa volont, c'est-dire de son autorit ? Car il faut que l'homme se soumette. Il le faut, par ce simple motif que l'homme n'est pas Dieu (passim. P. 90). L'expression infaillible de l'autorit de Dieu pour les hommes et pour l'Eglise, rside, pour les catholiques, dans le chef suprme de la foi. l'Eglise romaine, le pape, qui remplace leurs yeux notre Seigneur Jsus-Christ sur la terre. Pour le chrtien selon l'vangile, cette autorit se trouve dans la Parole crite (2), norme infaillible et suprme de la Foi, avec le Saint -Esprit comme lumire, comme instructeur et comme guide. Si nous croyons que Dieu s'est rvl, sa rvlation nous oblige (passim. P. 92). Et Il s'est rvl, la fois par son Fils, Jsus-Christ, et par sa Parole. Son Fils est remont au ciel, mais sa Parole nous reste, la Sainte-criture, la Bible. Une fois reconnue pour divine, la Rvlation n'est plus soumise

notre tribunal. Nous ne la jugeons pas, elle nous juge (passim P. 92). C'est cette vrit lmentaire que rejettent tous les rationalismes, et que rejette l'Eglise de Rome, quand elle rpond qu'une telle autorit est un mythe, et ne peut conduire, cause de la diversit des opinions, chacun tant l'arbitre de sa croyance, qu' la multiplicit des sectes, c'est--dire au chaos. De mme, dit-elle, qu'il faut des juges et un tribunal pour interprter les lois et les appliquer, de mme, il faut un Docteur suprme l'Eglise pour interprter l'criture, loi de Dieu. Elle cite en particulier, l'appui de cette opinion, le cas de cet thiopien, intendant des trsors de la reine Candace. Comme il lisait, sur son char, le prophte Isae (Actes VIII), Philippe, l'vangliste, s'approcha et lui demanda : Comprends-tu bien ce que tu lis ? - Comment le pourrais-je, rpondit l'thiopien, si quelqu'un ne me guide ? Philippe lui expliqua alors le passage et le conduisit la foi. - Vous voyez, nous dit-on ; l'exemple est typique. Comme cet thiopien, le simple fidle est dans l'impossibilit de comprendre les critures, moins que quelqu'un, instruit et qualifi par l'Eglise, ne lui en donne le sens... Un examen, tant soit peu approfondi, de ce rcit entier du Livre des Actes, dcouvre toute la faiblesse de l'argument. Bien plus, il rvle que cet argument se trouve tre une preuve frappante l'appui de la thse des chrtiens vangliques. Cela est bien facile comprendre : Pour quelle raison, cet thiopien ne peut-il pas saisir le sens du passage qu'il lit dans le prophte Isae ? - Pour la raison unique et toute simple qu'il n'est pas un fidle . N'ayant pas encore la foi en Jsus, le Saint-Esprit, par consquent, n'est pas descendu dans son coeur pour l'clairer. L'homme naturel, dit St Paul, ne peut connatre les choses de l'Esprit de Dieu, parce que c'est par l'Esprit qu'on en juge... (I Corinth. Il. 14.) Mais une fois que l'thiopien a cru, qu'il a accept Jsus-Christ de toute son me, qu'il a t baptis, une fois qu'il est devenu un fidle, enfin, qu'arrive-t-il ? - Philippe ayant soudain disparu, l'thiopien, est-il dit, continue tout joyeux son chemin (3). Une seule chose, dsormais, lui est ncessaire : obir la Parole de Dieu et conserver prcieusement dans son coeur le Saint-Esprit, lumire et grce divine. La promesse de Jsus va se vrifier pour lui : L'Esprit-Saint que mon Pre enverra en mon nom, Lui, vous enseignera toutes choses... Il sera en vous... Il vous guidera dans toute la vrit . (St Jean XIV. 26 ; XVI. 7-14.) Et cette Vrit, c'est la Parole crite, cette Parole qui, pour le chrtien selon l'vangile, est l'autorit infaillible, suprme, indiscute, cette Parole qui est, en mme temps, la Parole vivante, Jsus-Christ. (St Jean I. 1-14.) Et nous sommes ici en accord avec tous les anciens Pres de l'Eglise. Oui, nous le disons bien haut, il n'en est pas un seul qui dmentirait cette affirmation. Tous n'invoquaient-ils pas exclusivement l'criture, comme arbitre suprme, en cas de divergence ou de contestation de doctrine ? Est-il possible que pour vouloir s'attacher les imiter, on se trouve accus de les renier ? Mais comment justifier alors les thologiens romains qui, lorsqu'ils prennent partie la Rforme vanglique, montrent que leur soin, leur souci principal, loin de faire appel l'autorit exclusive des critures sont, au contraire, d'en carter manifestement le tmoignage ? C'est la tradition (4) qui apporte peu prs tout le fonds des raisons et des preuves. Ouvrons, par exemple, l'tude sur le Protestantisme de Mgr Freppel, ancien vque d'Angers : Nous ne refusons pas, dit-il, la controverse sur le terrain des critures, mais nous faisons observer qu'il est plus simple et plus rationnel de suivre une autre voie, en cherchant tout d'abord o se trouve la vraie glise de Jsus-Christ, car il est vident que l se trouvent la vraie doctrine et la vritable interprtation des critures. Outre l'avantage qu'elle possde de trancher la question par un argument sans rplique, cette mthode offre encore celui d'tre la porte de tous, de ceux-l mme

que le dfaut d'instruction rend incapables d'un examen approfondi du texte sacr, car il est facile de reconnatre la vritable glise... (page 40.) Mais, mesure-t-on bien la grave accusation que l'on porte contre l'Escriture lorsque l'on affirme avec Mgr Freppel, que l'interprtation de celle-ci n'est pas la porte de tous, de ceux-l mme que le dfaut d'instruction rend incapables d'un examen approfondi du texte sacr ? De quelle instruction s'agit-il ? L'criture n'ouvrirait-elle donc ses pages qu' une lite intellectuelle ou religieuse ? Ah ! que nous sommes loin de l'enseignement de St Irne, au IIe sicle, quand il affirmait : Le sens des critures est facilement intelligible pour tout esprit droit et simple. S'il est des passages obscurs, ils s'expliquent par d'autres plus clairs, de telle sorte que l'criture s'explique par l'criture, et n'a besoin, pour tre interprte, d'aucun secours tranger. - Sur les grandes questions de la foi et du salut, disait-il encore, il n'y a pas d'incertitude possible : la Bible est claire (5). Ne voit-on pas, d'abord, qu' soutenir le point de vue de Mgr Freppel, on frappe au coeur l'criture dans son universalit ? Que l'on conteste ensuite, aux premiers chrtiens, la possibilit d'avoir compris les vangiles et, spcialement, les ptres des Aptres, bien qu'elles leur fussent destines ? Car les membres de l'Eglise primitive, ces Thessaloniciens, ces phsiens, ces Colossiens, sortis la veille mme des tnbres de l'idoltrie, n'taient, certes, ni rudits, ni mme bien avancs sur le chemin de la perfection chrtienne, et leurs connaissances thologiques taient des plus sommaires. Et alors, quoi bon leur crire ces lettres, quoi bon leur en recommander la lecture, quoi bon, si elles sont au-dessus de leur porte ? - Je vous en conjure par le Seigneur, dit St Paul, la fin de l'une d'elles, que cette lettre soit lue tous les frres ! (1 Thess. V. 27 ; Coloss. IV. -16.) Et d'autre part, s'ils pouvaient les comprendre, pourquoi les chrtiens d'aujourd'hui, mme ignorants, mais sincres, mais humblement attentifs et obissants la voix de l'Esprit, seraient-ils moins capables de les entendre que ceux d'autrefois ? Le gnie, laiss ses pauvres clarts humaines, ne les comprendra pas, mais les mes simples les entendront, malgr leur sublimit ; et quiconque ouvre leurs pages doit se souvenir de la parole du Matre : Bienheureux les coeurs purs, ils verront Dieu ; voil ce que rpond le P. Didon dans son beau livre Jsus-Christ (page 31). Que devient-elle enfin cette parole de Jsus ? Je vous bnis, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que vous avez cach ces choses aux sages et aux intelligents et les avez rvles aux petits. Oui, Pre, je vous bnis de ce qu'il vous a plu ainsi !

CHAPITRE XVI
L'glise et l'infaillibilit Les thologiens romains donnent une autre raison pour contester que le simple fidle puisse recevoir directement, par l'assistance du Saint-Esprit, la facult de comprendre l'criture : c'est la

variation des croyances. L'histoire des glises spares de Rome, disent-ils, n'est autre que l'histoire de leurs variations . C'est le mot de Bossuet. Il est vrai qu'il existe un miettement infiniment regrettable, de dnominations vangliques. Mais, ne voyons pas seulement ce qui divise, voyons et qui unit. Bossuet n'a pas su reconnatre qu'en dehors des variations propres aux thologies des diffrentes confessions de la chrtient nominale, subsiste le patrimoine commun aux chrtiens vivants de tous les sicles. Et par ce patrimoine, nous entendons l'ensemble des grands faits et des grandes doctrines de la Foi, la Foi biblique. Or, ce patrimoine, ou cette trs sainte Foi, donne aux saints une fois pour toutes, dit St Jude, a t conserv bien autrement plus pur et plus intact dans les glises de chrtiens vangliques que dans l'Eglise romaine. Et lorsqu'avec un esprit averti et clair, et dans la largeur chrtienne, on compare entre elles ces multiples dnominations, - celles demeures fidlement attaches la Parole de Dieu - on est tonn de constater que dans la plupart des cas, leurs divergences sont trs superficielles et simplement de modalit ecclsiastique. On peut mme dire que beaucoup se diffrencient infiniment moins encore que les Franciscains des Dominicains, par exemple, ou les Sulpiciens des Jsuites (6). Autorit unique et suprme, pour les uns comme pour les autres Mais pour les uns, autorit extrieure et humaine : le pape. Pour les autres, autorit intrieure et divine : le Saint-Esprit parlant par l'criture. Oui, nous affirmons qu'il existe, en dehors et au-dessus de Rome, un solide front vanglique, compos d'une multitude de croyants troitement unis et souds, et dont les mes se rejoignent, en dpit de toutes les barrires ecclsiastiques, sur les trois principes fondamentaux et essentiels de la Foi chrtienne : Autorit absolue des Saintes critures : Divinit de Jsus-Christ ; Sacrifice expiatoire et rdempteur du Fils de Dieu, et salut gratuit par la foi. Le symbole des aptres conserve, aux yeux de ces croyants, la mme autorit qu'il avait aux temps o il fut formul. Si l'unit de ce bloc vanglique est en profondeur, au lieu d'tre en surface, a-t-elle pour cela moins de valeur ? D'autre part, que constate-t-on, lorsque l'on suit, pas pas, l'histoire de l'Eglise romaine et son volution travers les sicles ? - Que cette histoire n'est pas autre chose que l'histoire de ses variations. Consultons les annales des Conciles, ouvrons n'importe quel prcis de dogmes catholiques, que voyons-nous ? L'Eglise romaine en perptuelle variation. En veut-on des preuves ? En voici quelques-unes ! Vers le milieu du IXe sicle, Paschase Radbert, abb de Corbie, imagine la doctrine de la Transsubstantiation. Cette doctrine fut vivement combattue, comme hrtique, par les docteurs catholiques les plus autoriss du temps, Scot Erigne, entre autres. St Bernard de Clairvaux, au XIIe sicle, proteste contre la thorie de la manducation corporelle, disant que Jsus-Christ nous est offert dans la Sainte-Cne : spiritualiter, non carnaliter. Mais sa protestation ne fut pas entendue. Enfin, cette doctrine fut officiellement et dfinitivement rige en dogme au grand Concile oecumnique de Latran, en 1215, sousInnocent III. (F. Bonifas. Histoire des Dogmes.) Peut-on contester que ce soit l une variation ? Jusqu' l'poque du Concile de Constance (1414-1418) o il fut dcid, session 21e, que la coupe serait supprime pour les fidles, la sainte communion, celle-ci s'tait prise sous les deux espces

du pain et du vin. Cette mesure ne devint effective qu'aprs le Concile de Trente, o la question fut rsolue en faveur de la suppression de la coupe.Les anciennes coutumes du tube, et du pain, ou de l'hostie, tremps, sont dfinitivement abandonnes, et la participation la coupe partout supprime pour les laques. Peut-on contester que ce soit l une variation ? Jusqu'en 1870, on pouvait tre un bon catholique romain sans tre oblig de croire l'infaillibilit du pape. L'infaillibilit est, le privilge de l'Eglise enseignaient les thologiens catholiques. Bossuet fut l'un des plus fermes et des plus loquents dfenseurs de ce point de vue. Lors du Concile du Vatican, en 1870, cette position tait abandonne. Les catholiques devaient croire, dsormais, que l'infaillibilit tait le privilge, non plus de l'Eglise, mais du pape. Peut-on contester que ce soit l une variation ? Il n'y a donc pas lieu de s'tonner si, bien des reprises, les papes se sont trouvs en dsaccord, non seulement avec les dcisions des Conciles, mais les uns avec les autres, annulant, par exemple, tel dcret de leurs prdcesseurs. L'une des plus fameuses de ces contradictions fut la sentence du pape Pie VII rtablissant, en 1814, dans tous ses droits et tous ses privilges, l'ordre des Jsuites dont le pape Clment XIV avait prononc, en 1773, par son fameux bref Dominus ac Redemptor, la suppression. Et en remontant plus loin dans l'histoire, on sait que les Jsuites furent chasss de France en 1595 ; mais que l'intercession du pape Clment VIII les fit rappeler en 1603. Rappelons encore que le pape Clment IX, en 1668, faisait rtablir solennellement les Religieuses de Port-Royal des Champs, accuses de jansnisme, et qu'environ quarante ans plus tard, en 1709, sans qu'aucun fait nouveau justifit cette mesure, le pape Clment XI, l'instigation des Jsuites, signait la bulle d'anantissement de la clbre abbaye et du monastre. On pourrait multiplier les exemples (7). L'infaillibilit ne devrait-elle pas avoir, comme logiques corollaires, la cohrence et la prennit ? Malgr cela, Bossuet n'a pas hsit affirmer, parlant de Rome : L'Eglise ne varie jamais. Il est incontestable que le poids d'une affirmation dpend beaucoup de la notorit de la personne dont elle mane. Et la personnalit de Bossuet a pes puissamment sur la pense religieuse du XVIIe sicle, et des suivants. Il y a pourtant une force plus grande encore que l'autorit d'une personne, quelle qu'elle soit, c'est l'autorit d'un fait. Lorsqu'un fait contredit une affirmation, dira-ton : Tant pis pour le fait ? Un esprit droit a vite rsolu la question. Quelque tranchante que soit donc l'affirmation de Bossuet : l'Eglise ne varie jamais, cette affirmation se trouve dmentie par des faits aussi nombreux que faciles contrler. Elle ne peut faire impression que sur des esprits insuffisamment informs. Nous concluons : la conception de l'autorit suprme, en matire de Foi, que se fait l'Eglise romaine, est loin de l'avoir garde exempte de variations. Cette conclusion nous conduit deux autres : La Foi chrtienne trouve, dans l'criture seule, la garantie de l'immutabilit ; La seule autorit absolue, la seule infaillibilit en matire de Foi, c'est la Parole de Dieu. Hors de l, tout est illusion, dception, confusion, chez les Catholiques aussi bien que chez les Protestants. C'est autour de cette Parole bnie que se sont rassembls, et que continueront s'unir, les croyants authentiques de tous les temps, rachets et lavs par le sang du Calvaire, rgnrs et scells par le Saint-Esprit, quelque dnomination, quelque glise qu'ils appartiennent. Comme aussi, c'est par

le moyen de cette Parole que la communion des saints, dont parle le Symbole des Aptres, trouve sa signification prcise. Pour l'interprtation de cette Parole, le secours, le viatique du Saint-Esprit a t garanti tous les enfants de Dieu par la promesse sacre du Sauveur, faite la veille de sa mort : Il vous guidera dans toute la vrit . ces paroles de Jsus, nous croyons de toute notre me, comme l'enfant croit la parole de son pre. Nous n'admettrions jamais qu'une telle promesse ne ft qu'une mystification. Et c'est enfin le rassemblement spirituel de tous les enfants de Dieu autour de Jsus et de sa Parole de Vie qui constitue le corpsmystique du Christ, la vritable glise, une, catholique (ou universelle) et apostolique (Symbole de Constantinople, 380), celle dont Jsus est la fois le Fondement ternel, le Chef suprme et l'poux divin, la seule glise contre laquelle les puissances de l'enfer ne prvaudront jamais ! 1. A. de Gasparin, p. 94 : Les coles du doute et l'cole 2. Quand nous parlons de l'criture, ou de la Bible, nous entendons les 39 livres de l'Ancien, et les 27 livres du Nouveau Testament. Nous rejetons les livres et crits apocryphes que l'on trouve dans la Bible, dite catholique. Pourquoi cela ? Parce qu'ils ne peuvent revendiquer aucune autorit divine. En effet, ils ne figurent dans aucun catalogue des 4 premiers sicles du christianisme, et ils n'ont jamais t considrs comme rgle de foi jusqu'aux jours du concile de Trente qui, le premier et le seul, les dclare canoniques. Les juifs ne les ont jamais reus comme canoniques, et ils ne sont cits ni par Notre Seigneur, ni par le Nouveau Testament, ce qui est d'autant plus remarquable que ce dernier contient environ 360 citations de l'Ancien Testament. Au surplus, d'autres raisons, des preuves internes obligent les rejeter. Ainsi, l'histoire de Bel et du dragon ne concorde pas avec celle de Daniel dans la fosse aux lions ; la mort d'Antiochus piphane est raconte de trois manires diffrentes ; le livre de la Sagesse, attribu Salomon, cite des passages d'Esae, postrieur de plus de 250 ans ; le mensonge est approuv dans certains cas (Tobie V. 12, XII, 1) ; le suicide est lou comme hroque et qualifi de noble (2 Machab. XIV. 42) ; les sortilges sont sanctionns dans Tobie VI. 16, 17 ; d'autres livres trahissent une purile crdulit, et l'abandon volontaire des vrits rvles. (Angus, Manuel de la Bible ; D. Lortsch, Les Livres Apocryphes.) 3. Les thiopiens feraient remonter cet homme la premire prdication de l'vangile dans leurs contres. 4. Il ne faudrait jamais perdre de vue qu' l'origine, le mot a tradition ne s'appliquait qu' la conservation, crite ou orale, de ce que croyaient ou enseignaient les Aptres, et leurs successeurs fidles cet enseignement. (Irne III. 3. Bonifas, Histoire des Dogmes, t. Il). Il y a donc Tradition et tradition. 5. F. Bonifas, Histoire des Dogmes (P. 226, 227). 6. La condamnation rcente, par le Saint-Office, on ne sait que trop l'instigation de qui, du Manuel Biblique de l'ancien Directeur de Saint-Sulpice Paris, feu l'abb Vigouroux, dont l'orthodoxie tait au-dessus de toute suspicion, souligne avec une singulire force les divisions profondes - pour ne pas employer un autre mot - qui existent entre les grands ordres religieux catholiques, sous une surface d'apparente unit. 7. Tous les historiens, mme catholiques, sont obligs de reconnatre la chute du pape Libre, quand

il rpudia la communion d'Athanase et souscrivit la condamnation du grand vque pour rentrer dans les bonnes grces de l'empereur Constance, zl disciple d'Arius. La dfaillance du pape Libre est atteste par St Athanase, par St Jrme et par St Hilaire (Mgr Duchesne, Hist. anc. de l'Eglise, t. 2, p. 281 ; A. Gazier, Hist. du Mouv. jansniste, t. 2, p. 304). On n'ignore pas davantage que le pape Honorius 1er dcida en faveur de l'hrsie des Monothlites (A. Gazier, passim, t. 2, P. 304), ce qui lui valut d'tre inscrit sur la liste des hrtiques par le 6e Concile oecumnique (Constantinople, 680).

CHAPITRE XVII
La bulle Unigenitus
Par toutes les questions qu'elle soulve, l'affaire de la bulle Unigenitus vient apporter la justesse de notre dmonstration le plus clatant des tmoignages. Une allusion ce document avait sa place toute marque dans notre tude. Il n'est point d'illustration plus vivante, plus cruellement vraie du fait que l'ingrence du pouvoir politique dans les affaires de l'Eglise, et la mconnaissance des principes spirituels de la vritable autorit, conduisent aux pires catastrophes. On sait avec quelles vhmentes protestations, les plus notables vques de France, et leur tte Mgr de Noailles, archevque deParis, appuys par la Sorbonne comme par la grande masse des catholiques les plus clairs et les plus pieux, accueillirent la bulle, ou constitution Unigenitus, du pape Clment XI. Le dogme de l'infaillibilit n'tait pas encore mr, en ce temps-l. Cette bulle fut donc promulgue, en 1713, propos d'un petit livre d'un prtre de l'Oratoire, Pasquier Quesnel, qui avait paru en 1671, avec l'approbation expresse de l'vque de Chlons, Flix Vialart. Il tait intitul - Morale de l'vangile. Il prit plus tard le titreRflexions morales, sous lequel il est mieux connu. Il eut un extraordinaire succs. Bossuet en fut un grand admirateur. Les Jsuites prirent ombrage de ce livre. Ils y voyaient la rprobation de leur morale eux, comme aussi la rfutation des doctrines d'un des leurs, le Jsuite Molina. Aussi, persuadrent-ils Louis XIV (1) d'en demander au pape la condamnation. Sur les pressantes instances du monarque, Clment XI promulguait donc sa bulle le 8 septembre 1713. Comme nous venons de le dire, ce fut une dsolation et un grand scandale pour la majeure partie du clerg de France, parmi lequel un violent mouvement de raction se produisit, soutenu particulirement par les vques de Montpellier, d'Auxerre, de Bayeux, de Pamiers, de Senez et de Paris. Dans son Histoire du Mouvement Jansniste, laquelle nous emprunterons beaucoup, A. Gazier crit ces significatives paroles : C'est un grand bonheur pour Bossuet qu'il soit mort en 1704, au dbut de l'affaire Quesnel, et prs de dix ans avant la bulle, car on ne saurait dire ce qui serait advenu . Il n'est pas exagr d'avancer que la bulle Unigenitus consomma l'anantissement des liberts gallicanes. Elle fut comme une sorte de mystrieuse rplique de la Rvocation de l'dit de Nantes. Car, de mme que celle-ci russit, pour un temps, touffer la pense huguenote franaise dans le sang ou par l'exil, la bulle de Clment XI finit peu prs d'teindre, dans notre malheureux pays, le flambeau de la plus noble indpendance et de la plus pure spiritualit catholiques. Les perscutions contre les protestataires - les appelants, comme ils furent dsigns - n'eurent sans doute pas le caractre sanglant des reprsailles exerces contre les partisans de la Rforme. En effet, ils se soumettaient Rome. Mais, nombreuses furent les excommunications, les lettres de cachet, les condamnations l'exil. Et une fois de plus, le dernier mot resta la force. On alla jusqu' exiger

des catholiques qui refusaient d'accepter la Constitution, des billets de confession, signs d'un prtre approuv, faute desquels ces fidles taient privs des sacrements et de la spulture ecclsiastique... Les citations qui suivent du livre de Quesnel, et que la bulle dnonce comme hrtiques et impies, sont extraites de l'ouvrage d'Augustin Gazier (2) o la bulle se trouve reproduite in-extenso. Celle-ci dbute en ces termes : Lorsque le Fils unique de Dieu enseignait la vrit ses disciples, il les mit en garde contre... ces matres de mensonge, ces sducteurs pleins d'artifice qui ne font clater dans leurs discours les apparences de la plus solide pit que pour insinuer imperceptiblement leurs dogmes dangereux, et que pour introduire, sous les dehors de la saintet, des sectes qui conduisent les hommes leur perte ; sduisant avec d'autant plus de facilit ceux qui ne se dfient pas de leurs pernicieuses entreprises que, comme des loups qui dpouilleraient leur peau pour se couvrir de la peau de brebis, ils s'enveloppent, pour ainsi parler, des maximes de la loi divine, des prceptes des Saintes critures, dont ils interprtent malicieusement les expressions... vrais fils de l'ancien Pre de mensonge... etc. Est-ce des schismatiques que parle le souverain pontife pour employer une telle vhmence ? Point du tout. Ceux qui sont ainsi traits sont les religieux de Port-Royal, de pieux et zls catholiques, demeurs fidlement attachs Rome et auxquels on n'a reprocher qu'une certaine libert de pense vanglique dans les limites de la plus stricte orthodoxie romaine. Parmi les cent-une propositions condamnes, tires du livre de P. Quesnel, nous ne citerons que celles, plus en rapport avec notre sujet, qui ont trait l'Eglise et la lecture des Saintes critures : LXXIII Qu'est-ce que l'Eglise, sinon l'assemble des enfants de Dieu, demeurant dans son sein, adopts en Jsus-Christ, subsistant en sa personne, rachets de son sang, vivant de son esprit, agissant par sa grce, et attendant la paix du sicle venir ? LXXXV L'Eglise, ou le Christ tout entier, qui a pour chef le Verbe incarn, et pour membres tous les saints. Unit admirable de l'Eglise... C'est un seul homme compos de plusieurs membres, dont JsusChrist est la tte, la vie, la subsistance et la personne... Un seul Christ compos de plusieurs saints, dont il est le sanctificateur. LXXVI Rien de si spacieux que l'Eglise de Dieu, puisque tous les lus et les justes de tous les sicles la composent. LXXVIII Le peuple Juif tait la figure du peuple lu dont Jsus-Christ est le chef.... On s'en retranche aussi bien en ne vivant pas selon l'vangile, qu'en ne croyant pas l'vangile.

LXXIX Il est utile et ncessaire, en tous temps, en tous lieux, et toutes sortes de personnes, d'tudier l'criture, et d'en connatre l'esprit, la pit et les mystres. LXXX La lecture de l'criture sainte est pour tout le monde. LXXXI L'obscurit sainte de la Parole de Dieu n'est pas, aux laques, une raison pour se dispenser de la lire. LXXIV C'est fermer aux chrtiens la bouche de Jsus-Christ que de leur arracher des mains ce Livre saint, ou de le leur tenir ferm en leur tant le moyen de l'entendre. LXXXV Interdire la lecture de l'criture, et particulirement de l'vangile, aux chrtiens, c'est interdire l'usage de la lumire aux enfants de la lumire, et leur faire souffrir une espce d'excommunication. Et voici comment la bulle se termine : Nous dclarons, par la prsente constitution, qui doit avoir son effet perptuit, que nous condamnons et rprouvons toutes ces propositions comme tant respectivement fausses, captieuses, malsonnantes, scandaleuses, pernicieuses... sditieuses, impies, blasphmatoires, hrtiques... Et nous dfendons tous les fidles de lire (les livres qui les rapportent ou les dfendent) sous peine d'excommunication. Nous ordonnons de plus nos vnrables Frres les patriarches, archevques, etc., comme aussi aux inquisiteurs de l'hrsie, de rprimer et de contraindre par les censures, par les peines susdites, et par tous les autres remdes de droit et de fait, ceux qui ne voudraient pas obir, et mme d'implorer pour cela, s'il est besoin, le secours du bras sculier... Que si quelqu'un ose commettre cet attentat, qu'il sache qu'il encourra l'indignation du Dieu Tout-Puissant et des bienheureux Aptres St Pierre. et St Paul. Rome, le 8 septembre 1713. On a bien lu : le secours du bras sculier. Et l'on sait ce que cela veut dire, le bras sculier : C'est l'exil, c'est la Bastille, c'est le gibet... Et St Pierre ? que vient faire le nom de St Pierre en cette affaire, sinon nous obliger mesurer la distance qui spare l'aptre deses successeurs. Les propositions ci-dessus sont donc, d'aprs le pape Clment XI, toutes hrtiques, ou suspectes d'hrsie. Les 79 et 80e, en particulier, relatives la lecture des Saintes critures, sont dclares : Tmraires, scandaleuses, injurieuses, sditieuses et favorisant les hrsies et les hrtiques... En sorte que le pape Pie XI, en recommandant solennellement, dans une encyclique rcente, la lecture des Livres Saints, s'inscrit en faux contre la parole de son prdcesseur. C'est encore, prise

sur le vif, l'une des contradictions les plus flagrantes entre les enseignements des divers papes. L'encyclique de Pie XI est venue trop tard, hlas ; elle est passe sous l'oeil indiffrent d'un sicle o la lecture de la Bible n'intresse plus gure le monde catholique. Aussi, les Jsuites ont-ils laiss dire Pie XI... Mais il n'en tait pas ainsi au temps de Clment XI ; et l'on comprend la consternation et le bouleversement de l'Eglise de France la lecture de pareils anathmes lancs contre ce qu'elle pouvait considrer bon droit comme tant la vrit chrtienne. Ce que l'on comprend moins, c'est la soumission de l'Eglise de France... Exagrions-nous, lorsque nous disions que Rome n'tait peut-tre pas trs bien fonde assimiler les relations de clerg fidles avec celles de brebis agneaux ? L'Histoire du Mouvement Jansniste, ou de Port-Royal, - celle de A. Gazier et d'autres, - jette un jour singulier sur la faon dont l'Eglise romaine tient compte des plus hautes aspirations et des droits sacrs de l'me la vrit, en particulier, de la libert de conscience de ses fidles, de ceux mmes qui lui sont le plus attachs.

Conclusion
Rien n'est pire que la corruption du meilleur... La gravit de nos dductions doit susciter, nous le comprenons bien, une motion profonde dans le coeur de tout lecteur catholique pieux. Que croire et qui croire, si St Pierre n'a pas t le premier pape, s'il n'tait pas infaillible, s'il n'a pas occup le premier sige pontifical romain ?... Ne renverse-t-on pas la base mme de notre Foi !... Sur quoi et sur qui, cher lecteur, doit reposer notre Foi ? N'est-ce point sur notre Seigneur JsusChrist, mort pour nos offenses et ressuscit pour notre justification ? N'est-ce point sur le rocher de sa Parole divine, contenue dans l'criture ? N'est-ce point sur l'enseignement des saints aptres ? Et cet enseignement, cette base pour notre Foi, o les avons-nous ? N'est-ce point dans les crits sacrs du Nouveau Testament ? Au cours des pages que vous venez de lire, avez-vous trouv une assertion, relev une seule parole qui fussent en contradiction avec les dclarations authentiques du Christ et de ses aptres ? Avonsnous dit quoi que ce soit d'injurieux pour les personnes, dans votre glise, ou pour votre foi ? Et nous pensons ici avec une sympathie toute particulire tant d'humbles et admirables prtres ou religieux, qui ont cru, ou qui croient, de toutes les forces et de toute la sincrit de leur coeur que lorsque leur glise parle, c'est Dieu qui parle... Oui, et, nous pensons surtout tous ceux dont la vie fut, leur insu, torture par les conflits dchirants que suscitait dans leurs pieuses et nobles mes la mprise tragique sur la vritable autorit. Nous pensons un Franois d'Assise, par exemple, qui sur la fin de sa vie se consuma dans les larmes, ces larmes que St Augustin appelle le sang de l'me, en voyant dj, en la prvoyant surtout,

la dcomposition de son ordre parce que ses disciples, mconnaissant l'envi sa pense, commenaient sacrifier l'obissance l'vangile l'obissance l'autorit de l'Eglise. St Franois, lui, n'avait jamais obi qu' l'vangile. Bien-aim Franois, ah ! Poverello, qu'as-tu fait lorsque, croyant assurer le succs de ton cher ordre, tu acceptas la protection du Cardinal Hugolin, le futur Grgoire IX ! Ce fut, dit P. Sabatier (P. 242, Vie de St Franois ), le signal de la lutte qui s'ouvrait dfinitivement entre l'idal franciscain, chimrique peut-tre, mais sublime (3) et la politique ecclsiastique, jusqu'au jour o, moiti par humilit, moiti par dcouragement, Franois, la mort dans l'me, abdiquera la direction de sa famille spirituelle lui confie par Dieu, entre les mains de l'Eglise, passant ainsi, de son vivant, l'tat de relique... Personne ne me montrait ce que je devais faire, a dit St Franois dans son Testament Spirituel, mais le Trs-Haut lui-mme m'a rvl que je devais vivre selon le modle du Saint vangile (passim. P. 290). Nous pensons encore un Lacordaire qui enfanta dans la souffrance un disciple tel que le Pre Didon. Ce pre Didon, que la jalousie et la haine implacable des pires ennemis de l'Eglise, - ses dfenseurs patents, ironie, - les Jsuites, envoyrent, prs de deux ans, expier son pch de loyale obissance au Saint-Esprit sur le rocher corse de Corbara, mais o, en rponse, il composa dans la douleur ses lettres les plus poignantes, et commena sa Vie de Jsus-Christ, l'une des plus belles vies du Christ qui aient t crites. Qui n'a pas lu les Lettres du Pre Didon ne peut savoir ce que souffre une me sacerdotale sanctifie et immole, quand elle est prise dans le double tau de l'obissance lumineuse au Saint-Esprit, et de l'obissance aveugle son glise. L'Eglise romaine, on le sait, ne connat que des fidles ou des rvolts. Ou lui obir, mme contre sa conscience, ou tre hrtique. Et quand une me qui aime ardemment Jsus-Christ se voit accule cette alternative de la rvolte contre l'autorit de l'Eglise, ou de l'infidlit la parole de Jsus, c'est affreux. Alors se prsente et vient s'offrir, dans cette angoisse - qui ? osons le nommer, le Tentateur - et c'est le compromis, avec des arguments d'une subtilit satanique, d'ordre du sentiment et d'ordre de la conscience, le compromis par o se trouvent concilis les inconciliables... Ah ! voilons notre face ; qui d'entre nous, catholique ou protestant, un jour ou l'autre de sa vie, n'a souscrit quelqu'un de ces compromis ? Nous nous devons la vrit. Ah ! la douloureuse contrainte, pour un chrtien, de dire la vrit son frre, mme au risque de dchirer son coeur ! Non, Dieu ne parle point l'Eglise par l'Eglise : Dieu a parl une fois pour toutes l'Eglise par son Fils, notre divin Sauveur et Seigneur Jsus-Christ (Hbreux I. 1-2). Et les chos sacrs de cette voix nous les trouvons dans la Parole infaillible du Seigneur, o sont galement consigns les crits des aptres que le Saint-Esprit inspirait. Quand nous-mmes, crivait l'aptre Paul, quand un ange venu du ciel vous annoncerait un autre vangile que celui que nous vous avons annonc, qu'il soit anathme ! (Galates I. 8.) Dieu nous prserve de tenir un autre langage ! Ainsi, tout ce que l'on peut nous opposer, c'est la tradition. Au nom de la tradition, et en son nom seul, on pourrait essayer de rfuter nos affirmations. La tradition, la vraie tradition, nul, plus que nous, n'en a le respect, la vnration. Nul n'est plus prt reconnatre que la contribution des Pres de l'Eglise au trsor spirituel de la Foi est une vraie et grande richesse. Mais notre respect pour la tradition ira-t-il jusqu' nous faire placer les crits des Pres de l'Eglise sur le mme niveau que les crits sacrs du Canon, sinon mme au-dessus ?

Serons-nous aveugls jusqu' dire que tout est inattaquable dans les crits des Pres de l'Eglise ? Ou bien que rien n'est lgende dans les innombrables rcits qui veulent agrandir les gestes des aptres rapports par l'criture ? ou bien que la Lgende Dore, par exemple, est une source incontestable de sres informations ? Qu'un fait aussi prodigieux que le Christianisme n'et pas suscit, ses dbuts, des quantits de fables, voil, plutt, ce qui serait impossible ! Et lorsque, conduit par un guide sr ; on tudie l'histoire des premiers sicles de l'Eglise, quand on assiste la pullulation de sectes, de pratiques et de dviations bizarres qui menaaient sans cesse d'touffer le germe naissant de l'vangile, quand on constate l'apparition de ce mysticisme malsain qui volue parfois sur des gouffres de dpravation, par l'action d'un paganisme qui couve toujours sous la cendre, on est au contraire merveill que l'accumulation - sous le faux nom de tradition - de tant de matriaux douteux et de miracles suspects, n'ait pas t plus considrable encore ! Il est incontestable que tous ces rcits s'inspiraient des intentions les meilleures et d'une grande vnration pour la personne des aptres. Mais, a-t-on ajout la gloire de St Pierre en inventant, par exemple, contre toute vidence, le pontificat de l'aptre Rome ? Est-ce que son martyre, subi aprs sa vie si noble et si pure, ne suffisait point immortaliser son nom ? Et a-t-on pens ajouter la splendeur de son aurole en racontant ceci, par exemple : Pierre, enferm dans le Tullianum, ou prison Mamertine, y a fait jaillir la source, que l'on voit dans cette prison, pour baptiser son gardien . Or, on sait que cette source existait bien avant la naissance de l'aptre... Il est superflu d'insister. La dformation a d'ailleurs commenc ds l'origine. En effet, mme aux temps apostoliques, ne voit-on pas dj, si l'on s'en rapporte aux ptres, le bouillonnement virulent des superstitions et des idoltries ? La prdiction de Jsus s'accomplit : L'ivraie est seme foison. Le levain commence corrompre la pte... (St Matt. XIII. 33 ; I Cor. V. 7) Du temps de St Paul, Corinthe, n'y a-t-il pas dj des hrsies ? (Actes XX, 30). N'y a-t-il pas des personnes de l'Eglise se faisant baptiser au lieu et place d'autres personnes, mortes sans avoir reu ce sacrement ? (I Corinth. XV. 29). Et la Sainte Communion ne tend-elle pas perdre son caractre d'auguste et tragique simplicit ! (I Corinth. XI. 17-22). Le document connu, appel Doctrine des douze Aptres, auquel on est en droit d'assigner une date bien plus recule que celle du Symbole dit des aptres, reflte admirablement l'tat d'me des chrtiens du second sicle. On y prend sur le vif l'une des tapes de l'invasion progressive du sacerdotalisme et du ritualisme dans ce qui deviendra par la suite l'Eglise romaine. Les indices des premires dviations apparaissent. On y surprend en germe les premiers abus, qui conduiront insensiblement cette glise l'tat o nous la trouverons dix-huit sicles plus tard. On ne reconnat bientt plus, tant sont rapides et nombreuses les transformations qu'il lui faut subir, l'Eglise primitive dans sa pure et belle simplicit... Chrtien, qui voulez atteindre le but suprme que nous propose notre trs sainte Foi, qui voulez imiter et servir Jsus, notre divin modle, qui voulez remporter la couronne de gloire, restez, ou revenez, sur le chemin solide et sr de la Parole de Dieu. Rejetez rsolument tout enseignement, toute doctrine qui la contredisent.

Les Pres les plus minents de l'Eglise, ne nous laissent aucun doute ce sujet : St Jrme, qui fut surnomm le pre de l'orthodoxie , nous adresse ces svres paroles : Tout ce qui s'enseigne sans l'autorit et sans le tmoignage de l'criture, sous prtexte de tradition apostolique, est frapp de l'pe de Dieu. (Sur Agge I.) Il ajoutait : Ignorer les critures, c'est ignorer le Christ . Et St Ambroise, du IVe sicle galement, crivait : Qui osera parler quand l'criture se tait ? nous ne devons rien ajouter au commandement de Dieu. (L. de la Vocation des Gentils, ch. III.) Et St Basile, de la mme poque, appel le plus grand des Pres des glises d'Asie, a dit, dans son livre de la Foi : Rejeter quelque chose qui se trouve dans l'criture, ou admettre des choses qui n'y sont pas, c'est une marque vidente d'infidlit, c'est un acte d'orgueil. St Paul adressait aux chrtiens de Corinthe, ces solennelles paroles : Je vous rappelle, frres, l'vangile que je vous ai annonc, que vous avez reu, dans lequel vous avez persvr, et par lequel vous tes sauvs si vous le retenez tel que je vous l'ai annonc ; autrement vous auriez cru en vain... (I Corinth. XV. I). Aucun changement ne peut donc tre apport au pur et simple vangile apostolique. Suivre un vangile diffrent, c'est s'exclure de la Grce de l'vangile. Et Timothe, St Paul crit : Mais l'Esprit dit clairement que dans les temps venir, certains abandonneront la Foi, pour s'attacher des esprits sducteurs, proscrivant le mariage, et l'usage d'aliments que Dieu a crs afin que les fidles et ceux qui ont connu la vrit en usent avec actions de grces , etc... (I Timothe IV. 1-3). Car un temps viendra, crit-il encore, o les hommes ne supporteront plus la saine doctrine ; mais ils se donneront une foule de docteurs, suivant leurs convoitises et avides de ce qui peut chatouiller leurs oreilles ; ils les fermeront la vrit pour les ouvrir des fables... (II Timoth. IV. 3). C'est pourquoi, lorsque la tradition contredit l'criture, qui devons-nous croire, la parole des hommes ou la Parole de Dieu ? Et mme si l'Eglise laquelle nous appartenons venait parler autrement que l'criture, cette glise l'aimerions-nous comme une mre, qui devons-nous croire, l'Eglise ou l'criture ? Il y va de notre salut ternel. Il ne peut donc y avoir le moindre doute : Quand la tradition se trouve en conflit avec l'criture, elle doit tre carte. La Parole de Jsus, l'enseignement des aptres, voil la Tradition suprme pour notre pit et pour notre Foi. Notre tche est termine. Si nous avons pu contribuer lever, par ces pages, l'autorit de la Parole divine, et glorifier, non point l'homme, mais Dieu, nous avons atteint notre but. 1. La bulle dit textuellement : Notre trs cher Fils en Jsus-Christ, Louis, Roi de France Trs chrtien, dont nous ne pouvons assez louer le zle pour la dfense et pour la conservation de la puret de la foi catholique, et pour l'extirpation des hrsies. Ce prince, par ses instances ritres, et dignes d'un Roi Trs chrtien, nous a fortement sollicit de remdier incessamment au besoin

pressant des mes, par l'autorit d'un jugement Apostolique (A. Gazier, passim, t. 2, p. 307). Ces loges dcerns au Trs chrtien Louis XIV nous remettent en mmoire le triste proverbe, bien connu Rome : Peccato di carne, peccato di nulla... 2. Histoire Gnrale du Mouvement jansniste, deux volumes. Champion, 5, Quai Malaquais, Paris, 6e. 3. Non, pas chimrique, mais sublimement vanglique.