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Maria da Conceio CARRILHO-JZQUEL

NENO VASCO ET MIRBEAU


Neno Vasco est un des noms incontournables de lanarchisme luso-brsilien. Son dvouement hors pair la cause anarchiste entre 1901 et 1920, anne de sa mort, fait de lui une rfrence majeure du militantisme anarcho-syndicaliste portugais. N Penafiel (nord du Portugal) en 1878, cest encore enfant quil part au Brsil avec sa famille. Il reviendra au Portugal quelques annes plus tard pour faire ses tudes, dabord au lyce, puis luniversit de Coimbra, o il frquente la facult de droit. Il y fait la connaissance de plusieurs intellectuels de renomme et dbute ses activits de militant avec la publication, en 1901, de son premier pamphlet et sa collaboration au journal rpublicain O Mundo [Le Monde]. la fin de cette mme anne il retourne au Brsil, dj une rpublique depuis 1889, et y fait la connaissance danarchistes italiens qui lui font dcouvrir luvre de Enrico Malatesta, avec qui il va entretenir une correspondance qui exercera sur lui une grande influence. Il se consacre, alors, la presse, ditant plusieurs journaux et revues: le journal Amigo do povo [Ami du peuple], le premier journal libertaire en langue portugaise, qui, pendant trois ans, sera lorgane diffuseur de lanarchisme europen, grce, surtout, aux traductions de Neno Vasco, grand connaisseur de plusieurs langues europennes. La revue Aurora [Aurore] succdera Amigo do Povo en 1905, dans laquelle Neno Vasco, toujours marqu par Malatesta et les anarchistes italiens rsidant au Brsil, publiera beaucoup de traductions de luvre du penseur italien. Il sensuit le journal Terra livre |Terre libre], qui deviendra aussi une rfrence de prestige; il traduit luvre dlise Reclus, volution, Rvolution et Idal anarchiste (1904), lhymne LInternationale dEugne Pottier (1909), ainsi que des pices dauteurs anarchistes clbres comme Primo Maggio [Premier Mai], de Pietro Gori. Comme cela se produira avec dautres anarchistes, le souci pdagogique le mne la rdaction de petites pices de thtre social : A greve dos inquilinos [La grve des locataires], farce inspire des grves menes par les Argentins en 1907, contre laugmentation des loyers (mouvement qui a eu de grandes rpercussions dans les milieux anarchistes), Natal ( en collaboration avec Benjamin Mota) et encore O Pecado de Simonia [Le Pch de simonie]. Cependant, son activit ne sarrte pas l. Comme la grammaire de la langue portugaise tait considre comme trop restrictive par tous ceux qui crivaient dans des priodiques anarchistes, Neno Vasco plaide et milite en faveur dune rforme de la langue. Lide, partage par lui et les anarchistes en gnral, soutenait que la rigidit grammaticale tait un facteur dexclusion sociale quil fallait combattre tout prix. Rio de Janeiro, il inaugure une vive polmique avec les acadmiciens Salvador de Mendona, Jos Verssimo et Joo Ribeiro, qui avaient dj prsent lAcadmie Brsilienne quelques suggestions pour une rforme orthographique de la langue portugaise. Le journal A Voz do trabalhador [La Voix ouvrire] promouvait la simplification linguistique ; en effet, la langue crite y tait pure de ses difficults de manire la rendre plus accessible lapprentissage des ouvriers.

Lanne 1911 reprsente un tournant dcisif pour Neno Vasco qui, aprs la proclamation de la Rpublique, rentre dfinitivement au Portugal. Le temps est favorable lclosion de la pense anarcho-syndicaliste. Des luttes, des congrs permettent une prise de conscience du proltariat de Lisbonne, Setbal, Porto et de certains milieux plus isols, tels que Covilh et lAlentejo. Neno Vasco sera prsent au premier Congrs Anarchiste Portugais de 1911. Il forme de jeunes syndicalistes, rdige divers pamphlets, est le correspondant de la presse brsilienne, notamment de la Lanterna de S. Paulo [La Lanterne de So Paulo], A guerra social do Rio de Janeiro [La Guerre sociale de Rio] et du Dirio de Porto Alegre [Le Journal de Porto Alegre], et il assume les fonctions de collaborateur permanent des revues Aurora (Porto) et A sementeira [LEnsemencement] (Lisbonne). Dans cette dernire il maintient une activit intense, surtout entre 1911 et 1920, y divulguant luvre de Malatesta, encore peu connue au Portugal. Il intgre aussi le groupe responsable du priodique Terra Livre (titre identique celui quil a lui mme cr au Brsil en 1905). Au Portugal, il sera le fervent diffuseur de la rvolution mexicaine, entretenant une correspondance assidue avec des membres de la Junta Liberal Mexicana, en particulier avec les frres Flores Magon ; en Europe, Neno Vasco devient un des noms les plus connus de la divulgation de la cause anarchiste mexicaine. Dans les priodiques A sementeira, Aurora et O sindicalista [Le Syndicaliste] il fera publier des manifestes et des appels la mobilisation de la Junta. Au moment de la Premire Guerre Mondiale, il saffirme comme un anti-interventionniste rsolu, entretenant une forte polmique avec les anarchistes espagnols, partisans de lintervention. En 1920, lge de 42 ans, il meurt de tuberculose, Trofa, une petite ville du nord du Portugal. La Conception anarchiste du syndicalisme, son uvre la plus importante sera publie en 1923 parmi des pices de thtre, farces, essais et autres comdies par la maison ddition du journal anarcho-syndicaliste A Batalha [La Bataille] ; cette uvre, rdite en 1984, reprendra une bonne partie de ses articles crits en qualit de correspondant brsilien. Sans aucun doute, Neno Vasco est, avant tout, un homme de presse. Il livre exclusivement son combat de militant travers la presse, comme la plupart des anarchistes portugais, dont le mouvement na pas su produire dimportants thoriciens. Dans le priodique A sementeira (mensuel, 1908-1919), Neno Vasco crit sur des thmes les plus varis, depuis lamour libre jusquaux positions de lglise catholique face la guerre. Cest en mai 1917 quil publie cet article sur Mirbeau, trois mois aprs la mort de lcrivain dont le nom tait dj connu ; en effet, les lecteurs de la revue avaient dj pu lire la traduction de la pice Lpidmie parue dans les numros de mars, avril et aot 1917 et, plus tard, Horrvel crime (Interview), parue de mars juin 1918. Notons au passage que la parution darticles dcrivains franais, tels Romain Rolland, Courteline, Barbusse ou Anatole France tait frquente dans cette revue. Au moment de la publication de cet article, la rvolution russe occupe tous les esprits (dailleurs, dans ce mme numro il y a un article de Gorki sur la rvolution russe) et Neno Vasco sexcuse demble de ne pas pouvoir se consacrer totalement lcrivain, tche quil remet plus tard, lorsque les troubles rvolutionnaires se seront apaiss et auront laiss le chemin plus libre dautres rflexions. Malgr cet aveu mis tout au dbut de larticle, Neno Vasco voque avec passion lcrivain, qui reprsente, pour lui, lincarnation de lart

rvolutionnaire. Quest-ce, son sens, que lart rvolutionnaire ? Pour Neno Vasco, il sagit dun art imprgn de vie, plus que de soucis pdagogiques, ce qui le mne mettre en vidence la force de Mirbeau par rapport Zola, ce dernier sacrifiant souvent, toujours selon lui, la puissance romanesque au profit du devoir didactique. Cela ne veut pas dire que Neno Vasco fasse ici exclusivement un pangyrique de Mirbeau, tant sen faut. Dailleurs, il avoue ne pas avoir russi finir la lecture du Jardin des supplices, et reconnat le frquent malaise que sa lecture provoque et mme le sentiment daccablement qui en dcoule. Pourtant, il lui reconnat une sincrit tout artistique, cest--dire, distante du dilettantisme et du but pdagogique ; la dimension rvolutionnaire de lart de Mirbeau est, pour Neno Vasco, le rsultat parfait de sa profonde sincrit, car, dit-il, un artiste ne doit pas tre un militant, ni un thoricien, mais un tre sensible aux injustices et la souffrance, quelquun qui btit une uvre sur des convictions relles et profondment vraies. Malheureusement Neno Vasco subira la lourde preuve de la mort de sa femme (de la tuberculose), suivie de sa longue maladie lissue fatale (tuberculose aussi). La rdaction de larticle quil avait promis sur Mirbeau naura donc pas t possible. Cependant, son texte sur la mort de Mirbeau, qui nen reste pas moins un remarquable tmoignage de sa connaissance de luvre de lcrivain franais, rvle par ailleurs la sensibilit et la vaste culture dun homme qui est, sans aucun doute, la figure de proue de lanarchisme luso-brsilien. Maria da Conceio CARRILHO-JZQUEL Universit du Minho, Braga

Neno Vasco : Octvio Mirbeau


Le virulent pamphltaire et caricaturiste du roman et du thtre vient de nous quitter un mauvais moment. Moment confus, trouble, moment de rgression et dancestralit. Pourtant, cest au cur du mal que se trouve son propre correctif. Limmense proccupation du prsent, encore domine par la rcente tragdie aurorale de la rvolution russe, empche notre attention anxieuse et fatigue de sattacher aux autres vnements. Mieux ainsi. Plus tard, on reconsidrera avec calme limmortelle uvre de vie de Mirbeau. Laissons les corbeaux des batailles sacharner sur le cadavre inerte de liconoclaste et gardons de lui juste son me ardente de grand artiste rvolutionnaire. Grand artiste rvolutionnaire comme peu dartistes le sont. En gnral les littrateurs sadonnent un dilettantisme plus ou moins sincre dans la mesure o les ides avances ne les intressent que par leur ct esthtique, leur fertilit en sensations nouvelles, la fracheur rare du motif, la facilit de les embellir par des formes imprvues et originales. peine le filon puis, les voil insouciants, la recherche dun nouveau sujet, dun nouveau public, en voyage dexplorateurs vers un autre ple. Le mal que les littrateurs, avec leurs excs littraires intentionnels et leurs palinodies lgantes desthtes, font subir la cause passionne et honnte de lmancipation proltarienne et sociale, prsente un bilan crasant en comparaison des bienfaits quils ont pu apporter ; et, mme sils offrent une voie daccs lart, ils en habillent les ides, les aspirations et les objectifs du manteau rarement diaphane de la fantaisie. Voil pourquoi jai lhumeur chagrine quand je lis dans dingnieux articles de la

presse ouvrire et avance une liste des gens en vue o, aux cts de militants assums, de simples propagandistes et vulgarisateurs et de thoriciens de bureau, saffichent les noms de romanciers et de potes dartistes, ces enfants gts et terribles de tous les partis et de toutes les coles. Parce quenfin, dans la meilleure des hypothses, les littrateurs aiment par dessus tout leur art et observent tout travers leur mentalit particulire, dans un dsquilibre issu dune constitution sociale o lart et la science sont des formes exclusives dactivit, spares du travail productif. Mirbeau nest certainement pas exempt de ces dfauts, pour ainsi dire, professionnels, il nchappe sans doute pas au pch du dilettantisme ; mais au moins, dans son uvre puissante, on sent clairement vibrer lurgence, la rage de blesser les supports de la socit rapace et violente qui gouverne le monde. Ses romans et ses drames, plus que des nouvelles et des pices de thtre, sont des caricatures froces. Cest une sarabande infernale de filous de la finance, de requins de la politique, de prtres pdrastes et voraces, de prostitues de haute socit, de valets abjects, de psychologues de bidet, style Bourget, de gandins et de merdicoles, de jongleurs et de voyous. Mirbeau, au milieu de la ronde, faisant claquer sans arrt la cravache, un rire sarcastique et implacable aux lvres, excite, fouette, agace. La ronde tourne, tourne, sautille, au son de glapissements, dclats de rire, aux rythmes de contorsions pileptiques et sanglantes, Mirbeau fait relever la jupe jusquau nombril pour fouetter sans retenue le derrire, sarc-boutant, schinant pour montrer lme sordide et lubrique dans ses plus immondes recoins. Et la cravache claque sans arrt aux mains crispes et nerveuses de Mirbeau, qui ne ressent pas la moindre piti envers cette horde vile, haletante de fatigue et luisante de sueur. Le spectacle finit par dranger. Certains spectateurs, livides, quittent la salle, chancelants. Javoue que je nai pas pu lire jusqu la fin lhorrible Jardin des supplices. Le style se prte la violence des sentiments. Ce sont des poignes dencre, jetes avec rage sur la toile. Cest un torrent imptueux, aux flots bouillonnants et agits, qui parfois stire et murmure sur la grve. Pourtant, dans luvre de Mirbeau, des plus acheves de notre point de vue, la proccupation de la thse nest pas trop marque, rcif o tant dessais dart rvolutionnaire viennent chouer. Lartiste se limite, semble-t-il, peindre le tableau fidle de la vie sociale, mme sil met en vidence les tares sous des traits caricaturaux dune extrme violence, notamment dans le roman, vu que le thtre le contraint naturellement adopter des formes plus modres. Aucun autre crivain na bauch comme lui des personnages aussi proches de lanarchiste militant. Jean Roule, lagitateur des Mauvais bergers, est une belle figure rvolutionnaire reprsentative de laction directe. En comparaison, les anarchistes de Zola dans Germinal, Paris, Rome, Travail paraissent incomplets, exceptionnels, ou bien sonnent faux. Dans cette mme revue jai dj prsent quelques-unes de mes ides sur la valeur rvolutionnaire de lart. Tant quil nest pas vou glorifier impudiquement le crime et la monstruosit, lart, mme dpourvu de prtentions de propagande et dendoctrinement, quand il est mis la porte du peuple et de ses meilleures couches, appuie laction des militants rvolutionnaires. En nous mouvant, en nous perfectionnant le sentiment, lart nous rend plus sensibles et plus sociables, cre de nouvelles ncessits suprieures, dlicats et fins

succdans des plaisirs animaliers et brutaux, dclenche la rvolte contre une organisation sociale o ces besoins ne peuvent pas tre pleinement assouvis. Or, si le souci excessif de la thse vient perturber ce but, en produisant un moyen terme entre luvre dart et la science, entre le roman et le trait, au dtriment de la beaut artistique et de la profondeur scientifique, alors je me permets de prfrer les deux choses... plus ou moins spares. Je ne sais pas si joffenserai lopinion dominante de mes amis et si je baisserai dans leur estime en avouant franchement que je ne ressens pas un enthousiasme excessif pour beaucoup de livres de Zola, auxquels je prfre dcidment Mirbeau ou Anatole France, qui, bien que fort diffrents lun de lautre, possdent tous les deux, entre autres vertus, les sublimes vertus artistiques de la sobrit vocatrice et profonde. Cela ne veut pas dire que jadhre entirement la philosophie qui se dgage ou peut se dgager de luvre de Mirbeau. Mirbeau exagre les tares et la proportion dans laquelle elles se trouvent. La cruaut, la violence, la sadisme, la cupidit, lhypocrisie apparaissent souvent dans son uvre comme des vices indlbiles, instincts primaires de la bte humaine. Do, pour le lecteur, un sentiment damre dsesprance, le sentiment dcourageant et antirvolutionnaire de lirrmdiable. Par contre, le militant rvolutionnaire a confiance dans le pouvoir de la volont et dans lducation de cette force transformatrice, il comprend que lhomme nest ni bon ni mchant, quil est bon ou mchant selon les circonstances, le milieu o il vit, les conditions de vie, la situation o on le place ou quon lui laisse occuper. Pourquoi lutterions nous, en effet, sil nen tait pas ainsi ? Cela prouve que Mirbeau ntait pas un militant, ni mme un thoricien, mais bien un littrateur, un artiste malgr tout, au regard et lme dartiste, un homme dides aux sentiments nobles, et un artiste assurment. Un artiste des plus parfaits et des plus complets, sans doute, et lon ne peut que regretter quil y ait pas plus dartistes comme lui parmi nous. A Sementeira, n 17, mai 1917 (Traduction de Maria da Conceio Carrilho-Jzquel)