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Las metamorfosis

de la cuestin social

Prlogo

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de la integracin y a la generalizacin de las protecciones sociales, ya creamos curada: una vez ms, la existencia de "intiles para el mundo", sujetos y grupos que se han vuelto supernumerarios ante la actualizacin en curso de las competencias econmicas y sociales. Este estatuto es, en efecto, totalmente distinto del que tenan incluso los ms desfavorecidos en la versin precedente de la cuestin social. El trabajo del pen o del obrero especializado, el obrero especializado de las ltimas grandes luchas obreras, explotados sin duda, no por ello era menos indispensable. En otras palabras, segua ligado al conjunto de los intercambios sociales. Aunque ocupando el ltimo rango, formaba parte de la sociedad, entendida -segn el modelo de Durkheim- como un conjunto de elementos interdependientes. De ello resultaba que su subordinacin poda pensarse en el marco de una problemtica de integracin, es decir en su versin "reformista", en trminos de reduccin de las desigualdades, de poltica de ingresos, de promocin de las oportunidades sociales y de medios de participacin cultural o, en su versin "revolucionaria", como transformacin total de la estructura social para asegurar a todos condiciones reales de igualdad. Pero los "supernumerarios" no son siquiera explotados: para serIo hay que tener pericias convertibles en valores sociales. Son superfetatorios. No se advierte cmo podran representar una fuerza de presin, un potencial de lucha, puesto que no gravitan en ningn sector neurlgico de la vida social. Sin duda, de este modo se inaugura una problemtica terica y prctica. Si ya no son "actores" en el sentido propio del trmino, porque no hacen nada socialmente til, cmo podran existir socialmente? Desde luego, por "existir socialmente" entendemos ocupar un lugar en la sociedad. Pues, al mismo tiempo, estn muy presentes, y ste es todo el problema, ya que estn de ms. Hay all una profunda "metamorfosis" de la cuestin precedente, que consista en encontrar el modo de que un actor social subordinado y dependiente pudiera convertirse en un sujeto social pleno. Ahora se trata ms bien de atenuar esa presencia, hacerla discreta al punto de borrarla (segn se ver, ste es todo el esfuerzo de las polticas de insercin, que hay que pensar en el espacio de un reflujo de las polticas de integracin). Una problemtica nueva, entonces, pero no otra prooiematizacion. En efecto, no se puede autonomizar la situacin de estas poblaciones marginales, sin confirmar el corte que se denuncia al pretender luchar contra la exclusin. El rodeo histrico propuesto mostrar que lo que cristaliza en la periferia de la estructura social (en los vagabundos antes de la revolucin industrial, en los "miserables" del siglo XIX, en los "excluidos" de hoy) se inscribe en una dinmica social global. Hay all un dato fundamental gu se ha impuesto, en el curso de la investigacin, a travs del anlisis qu propongo de la situacin de IOH vagabundos, y 18 tcccin vote pnrn el dL

de hoy: la cuestin social se plantea explcitamente en los mrgenes de la vida social, pero "pone en cuestin" al conjunto de la sociedad. Se produce una especie de efecto bumern, en virtud del cual los problemas planteados por las poblaciones que encallan en los bordes de una formacin social retornan hacia su centro. Entonces, que hayamos entrado en la sociedad "posindustrial". incluso "pos moderna" , o como se la quiera llamar, no impide que la condicin impuesta a quienes estn "out" dependa iempre de la condicin de quienes estn "in". Siempre son las orientaciones determinadas en los centros de decisin (en materia de poltica econmica y social, del gerenciamiento de las empresas, de las reconversiones industriales, de la bsqueda de competitividad, etctera) lo que repercute como una onda de choque en las diferentes zonas de la vida soial. Pero la recproca tambin es cierta: los poderosos y los estables no estn en un Olimpo desde donde podran contemplar con impavidez la miseria del mundo. Integrados, vulnerables y des afiliados pertenecen a un mismo conjunto, aunque de unidad problemtica. Son las condiciones de .onstitucin y mantenimiento de esta unidad problemtica lo que habr lue examinar. Si la redefinicin de la eficacia econmica y de la pericia social tiene que pagarse poniendo fuera de juego a un 10, un 20, un 30 por ciento o ms de la poblacin, se puede seguir hablando de pertenenI'jo a un mismo conjunto social? Cul es el umbral de tolerancia de una sociedad democrtica a lo que yo llamara, ms que exclusin, invalidadn social? sta es a mi juicio la nueva cuestin social. Qu es posible hacer para reintroducir en el juego social a estas poblaciones invalidadas por la coyuntura, y poner fin a una hemorragia de des afiliacin que amen.iza con dejar exange a todo el cuerpo social? La cuestin as planteada es tambin la cuestin del Estado, del papel '1IIl' el Estado puede ser llamado a desempear en esta coyuntura. El EsII)do social (dir por qu evito hablar de "Estado providencia") se constiI11 y() en la interseccin del mercado y el trabajo. Ha sido tanto ms fuerte 111,1 nio que eran fuertes los dinamismos que regulaba: el crecimiento eco1I11111i('O y la estructuracin de la condicin salarial. Si la economa se 1i '11111 onorniza y la condicin salarial se desmorona, el Estado social pier.11'1111 poder integrador. Pero tambin en este caso puede tratarse de una 11I1'1I('Of'n, ms bien que de una desaparicin. Si uno se toma el trabajo de 1I'I'oll:-;lnlir las peripecias que ha atravesado, resulta claro que en el cielo 111'I\Hideas no hay una forma nica de Estado social. La coyuntura ulte11111' \ l.) Scgu nda Guerra Mundial pudo dar una versin de la articula11111) dI' lo econmico y lo social, elaborada entonces, lo bastante satisfac1111'1" l'OI))()pnrn que se intentara considerarla casi definitiva. Todos saben 111"'IlIly 1'11 drn no estamos y<len la era de los compromisos sociales que 1,1l'I'I'l'lml('nlo h.)dll p\lHihlt'HIwro esto qu signiricn? Sin duda, esta-

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mas en una encrucijada: aceptar una sociedad sometida enteramente a las exigencias de la economa, o construir una figura del Estado social a la medida de los nuevos desafos. No se puede excluir el consentimiento a la primera alternativa. Pero se correra el riesgo de que el precio sea el derrumbe de la sociedad salarial, es decir de este montaje indito de trabajo y protecciones que ha costado tanto imponer. mile Durkheim y los republicanos de fines del siglo XIX llamaron "solidaridad" a este vnculo problemtico que asegura la complementariedad de los componentes de una sociedad, a pesar de la complejidad creciente de su organizacin. ste es el fundamento del pacto social. Durkheim lo reformul en estos trminos cuando el desarrollo de la industrializacin amenazaba solidaridades ms antiguas que todava deban mucho a la reproduccin de un orden fundado sobre la tradicin y la costumbre. A principios del siglo XX,la solidaridad deba convertirse en la asistencia voluntaria a la sociedad por ella misma, y el Estado social sera el garante. En los albores del siglo XXI, cuando las regulaciones puestas en obra en el marco de la sociedad industrial se ven a su vez profundamente quebrantadas, es sin duda ese mismo contrato social lo que hay que redefinir, recomenzando desde el principio. Pacto de solidaridad, pacto de trabajo, pacto de ciudadana: pensar las condiciones de la inclusin de todos para que ellos puedan tener comercio juntos, como se deca en los tiempos de la Ilustracin, es decir "hacer sociedad".

NOTA SOBRE EL COMPARATIVISMO

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La problematizacin que se desplegar en la primera parte cubre en principio una gran zona de Europa al oeste del Elba: el rea geogrfica de la "cristiandad Int-ina", convertida en "la Europa de todos los xitos", para retomar expresiones de Pierre Chaunu,' cuna de la doble revolucin, industrial y poltica, cuya herencia ha dominado a la civilizacin occidental. Por esta misma razn, el fenmeno Sil pone especificidades nacionales irreduciibles. Dos motivos al menos hacan imI/osible abordar este conjunto: la amplitud de los materiales a elaborar, y la incapacidad para plegarse a las exigencias de un enfoque seriamente comparativo en esa escala. Por lo tanto, se ha privilegiado el anlisis de la situacin francesa, pero la investigacin no se limita a ella. Por un lado, porque se han subrayado correspondencias con otras situaciones (paradjicamente en apariencia, stas son lilas visibles cuando uno se remonta en el tiempo, hasta antes de la consolidacin 111' los Estados-nacin: a mediados del siglo XIV y principios del XVI, por ejem11o, encontramos sorprendentes analogas en cuanto a las estructuras de asistenriu y a las formas de organizacin del trabajo en todo este espacio europeo). Por 01 m parte, porque me he remitido constantemente a las transformaciones corres/ltlllllientes de la sociedad britnica, y a menudo las documento (esta puesta en /NI/'ti/elo no pretende ser un verdadero anlisis comparativo; apunta slo a suge1'11' 1111 juego entre las semejanzas y las diferencias, para ayudar a aislar constanit'::).2 Finalmente, y sobre todo, un anlisis de este tipo supone, en cuanto a su /JOsi/Jilidadmisma, que existen constantes en el tiempo y el espacio, a pesar de las dll('rsidades culturales e histricas, o gracias a ellas. "Constante" no significa "nuructura perenne" sino homologia de configuracin en las situaciones y en los /1/'()(,l'SOS de cambios. Pero en este estadio se trata de una peticin de principio, 1/11/' uliom tiene que enfrentar la tarea de organizar la diversidad histrica.

1, l ', Ch(lLlI1U,
1IIIdll, SI';I(S, 1974.

I-lis/"oire, science

sociale:

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dure,

l'espace et l'homme

l'pooue moderne,

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1111111/'1111'

1111111, 11)7()),

lo demuestra E. J. Hobsbawrn (L'ere des ruolutions, trad. franco Pars, FaIn puesto en paralelo de las situaciones en Francia e Inglaterra es particu111IHi'I"\'111 ('; [111(1 fue el cptccntro de In revol ucin poltica, y otra el epicentro

tll.IIIII'Villil('li"lIlllldIIHII'I11.

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Esquemticamente, se podra decir que mi anlisis es muy "europeo" hasta el Renacimiento. Hace frecuente referencia a la situacin inglesa hasta fines del siglo XVIII. Ms all, era imposible hacerse cargo del problema de la diversidad de los Estados sociales y de la especificidad de las situaciones actuales en los diferentes pases de Europa occidental (por otro lado, habra sido necesario incluir en el anlisis a Estados Unidos). Para expresar en una sola palabra la posicin subyacente en mi propsito (que podra invocar en su favor a Karl Polanyi),3 los Estados sociales de los pases occidentales han respondido a un desafo comn -la industrializacin y los factores de disociacin social que ella eniraa-, pero lo han hecho con distintos ritmos, movilizando sus tradiciones nacionales y teniendo en cuenta las diferentes fuerzas sociales presentes en cada contexto. No obstante, el debate sigue siendo en este plano un tanto metafsico, y requerira anlisis comparativos precisos de los diferentes contextos nacionales, anlisis stos que en gran medida falta promooer+

PRIMERA PARTE DE LA TUTELA AL CONTRATO

3. K. Polanyi, La Grande Transiormation. Aux origines conomiques et politiques de notre temps, trad. franco Pars, Gallimard, 1983. 4. Este debate se realiza actualmente sobre todo a partir de las posiciones llamadas "neoinstitucionalistas" (State-central approacl, que ponen el acento en la heterogeneidad de las situaciones nacionales y en el papel especfico de los Estados y de los agentes del Estado; cf. P. B. Evans, D. Rueschemeyer, T. Skocpol, Bringing ihe State back in, Nueva York, Cambridge University Press, 1985. Vanse exposiciones de las diferentes posiciones enfrentadas en F.-x. Merrien, "tat et politiques sociales: contribution a une thorie no-institutionnaliste", Sociologie du travail, n? 3/90,1990. Para una comparacin de los factores que gobiernan el nacimiento y el desarrollo de los Estados sociales, cf. P. Flora, A. J. Heidenheimer (comps.), The Deoelopment of Welfare States ;1/ el/rape nut! America, New Brunswick y Londres, Transactions Books, 1979.

La "cuestin social" puede caracterizarse por la inquietud acerca de la ('11 pacidad para mantener la cohesin de una sociedad. Amenazan con la ruptura ciertos grupos cuya existencia hace vacilar la cohesin del con[unto. Cules son? El problema se complica en este punto, debido al desd Ibujamiento del trmino "social". Progresivamente iremos explicitando us diferentes acepciones. Pero hay que partir de una distincin global, run la reserva de que a continuacin ser matizada. Las poblaciones que 011 objeto de intervenciones sociales difieren fundamentalmente segn 1I'[\n o no capaces de trabajar, y en funcin de este criterio se las trata de mnneras totalmente distintas. n primer perfil de estas poblaciones remite a lo que podra llamarse lmndicapoiogia, en el sentido amplio del trmino. Ancianos indigente s, ,I11os sin padres, lisiados de todo tipo, ciegos, paralticos, escrufulosos, Id lotos: el conjunto es tan heterclito como un cuadro de Jernimo Bosch, 111'1'0 Iodos estos individuos tienen en comn el no poder subvenir a sus 1I1"'l'Hidades bsicas porque no estn en condiciones de trabajar. Por tal 1'111.0n se los desliga de la obligacin del trabajo. Se puede plantear el inte11I11',.1nte (y se plantea a cada instante) de por dnde pasa exactamente la 11111'1\ divisoria entre capacidad e incapacidad para trabajar. Este anciano dl"'I'('pito, no podra sin embargo arreglrselas para sobrevivir por sus 111111,los medios? Siempre se sospechar que los desdichados quieren viI' fI costillas de los ricos. Pero hay un ncleo de situaciones de depen1II'IIl'I(I reconocidas, constituido en torno de la incapacidad para entrar en 1.1'11\lcn del trabajo, por deficiencias fsicas o psquicas manifiestas, debdnH In edad (nios y ancianos), a la enfermedad, a los defectos corpora11'11, y que pueden incluso extenderse a ciertas situaciones familiares o soI IltI"H desastrosas, como la de la "viuda con hijos", para retomar una 1'\iI'I'Hi()n que se encuentra con frecuencia en las reglamentaciones de la IWIHII'lwin social. La "handicapologa" debe entonces entenderse en sentido 111I,t,lr()l'icO: la categora es heterognea en cuanto a sus condiciones origiurna mente coherente el criterio definitorio: esa pe-

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on el trabajo. 1':flli1H pohlacioncs exentas de la obligacin de trabajar son los clientes 111111'1\1'11\1('14 dl' lo Rociol-osistellcial. Tornarlas a cargo puede plantear pro111''1111111 ('('O)6111IcoH,inHLilucionnlcs y tcnicos complicados, pero ningn 1"" \ 111'11111 (h' id 11\'1 plo/l, ('01) In I'ond ici()ll ti" q (1('('1 ind igl'nll' lIeguc [1 h(l-

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De la tutela al contrato

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cer reconocer esa incapacidad, puede ser socorrido, aunque en los hechos este tratamiento se revele a menudo insuficiente, inadecuado, altanero e incluso humillante. Si bien la existencia de este tipo de poblacin es siempre una fuente de inquietud, ella no cuestiona fundamentalmente la organizacin social. Lo documentaremos en el captulo 1, sobre todo para disaciar su suerte de la de otro perfil de indigentes, que plantea "la cuestin social" en su forma aguda. Esta distincin de una problemtica de/ socorro y una problemtica del trabajo es uno de los puntos en los que mi "relato" se distancia un tanto del de la mayor parte de los historiadores de la asistencia, pero espero demostrar que no es contradictorio con el de ellos. Totalmente distinta de la condicin de los asistidos es en efecto la situacin de quienes, siendo capaces de trabajar, no lo hacen. Aparecen en primer lugar con la figura del "indigente vlido". ste, desprovisto de medios, y por lo tanto tambin dependiente de un auxilio, no puede sin embargo beneficiarse directamente con los dispositivos concernientes a los eximidos de la obligacin de bastarse a s mismos. En falta con relacin al imperativo del trabajo, es tambin el ms a menudo rechazado de la zona de asistencia. Y durante mucho tiempo ser colocado en una situacin contradictoria. Si es adems un "extranjero" en el sentido antiguo de la palabra, un "extrao" o "ajeno" sin vnculos, no existen para l las redes de proteccin cercana que a los autctonos les aseguran hasta cierto punto que alguien se haga cargo mnimamente de sus necesidades elementales. La situacin de estas personas ser entonces literalmente invivible. sa era la situacin del vagabundo, el desafiliado por excelencia. Se poda pensar (y sa fue mi primera intencin) en analizar lo esencial de las cuestiones planteadas por esta relacin aportica con el trabajo en la sociedad preindustrial.! a partir del tratamiento reservado a esta franja ms estigmatizada. Pues es as como el problema se presenta en su forma ms manifiesta, y los esfuerzos encarnizados tendientes a erradicar el vagabundeo demuestran bien la importancia decisiva que tuvo esta cuestin durante varios siglos.

No obstante, la cuestin se complica si se restituye la realidad sociolgica que recubre el rtulo de vagabundo. Este rtulo casi siempre condena la errancia de un trabajador precario en busca de una ocupacin que no encuentra. Este tipo de personaje revela una grieta irreparable en la forma dominante de organizacin del trabajo. Es la incapacidad de esta organizacin para hacer lugar a la movilidad lo que alimenta y dramatiza lo cuestin del vagabundeo. sta no es entonces ms que la forma parostica del conflicto que recorre grandes sectores de la organizacin soial. En efecto, es la cuestin del salariado lo que de este modo se plantea, \'S decir, la necesidad creciente de recurrir a la salarizacin, y al mismo Ilempo la imposibilidad de regular una condicin salarial, por la persistencia de tutelas tradicionales que encorsetan el trabajo en las redes rgirlns de obligaciones sociales, y no econmicas. De las tutelas al contrato: ste es el largo camino que, a fines del siglo

VJII, desemboc en el umbral de la modernidad liberal. Si uno se decide 11rccorrerlo, tiene que penetrar en las formas complejas de organizacin
111'1 trabajo de la sociedad preindustrial: trabajo regulado, trabajo forzado, lIt'sarrollo de ncleos slo bosquejados y fragmentarios, pero siempre cir1"1 nscriptos y contenidos, de asalariados "libres". Surge entonces que la rundicin de la mayora de quienes vivan del trabajo de sus manos no l'lilnba protegida por las disposiciones vinculadas al trabajo regulado. Se ruracterizaba por una vulnerabilidad de las masas, engendrada por el hecho di' que el trabajo no se puede regular segn el modelo del mercado. Pinalmente me decid a emprender esas prolongadas trayectorias. Era 111'l'(.~sario hacerla para reconstruir la lenta emergencia de una nueva for1IIIIIndn de la cuestin social: e/libre acceso al trabajo, que se impuso en el ,lo XVIII y tuvo entonces un impacto propiamente revolucionario. La IIftl itucin del libre acceso al trabajo fue una revolucin jurdica sin duda 11111 Importante como la revolucin industrial, de la que por otra parte era 111 rontracara. Tiene una importancia fundamental con relacin a todo lo 11111' la precede. Rompe con las formas seculares de organizacin de los )'1I'tniosy hace del trabajo forzado una supervivencia brbara. La promoI 1111l del libre acceso al trabajo cierra as un largo ciclo de transformacioIII'rIronflictivas, al poner fin a los bloqueos que obstaculizaban el adveniIltll'1l10 de una condicin salarial. Pero esta revolucin fue tambin dl'I'IHlvo con relacin a lo que la sigui. Relanz la cuestin social sobre Ilillll'lIlolnlmente nuevas a principios del siglo XIX. Bajo el reino de las tu11011111, vi asalariado se ahogaba. Bajo elrgiInen del contrato se expandi, IH'I'(I,pnrndjicarncntc.Ta condicin obrera se debilitaba en el momento Ildllll\O de HII liberncln. Se descubre entonces que la libertad sin protec11111\ jllll'dl' llevnr (1 In IW()i" de Inl-! scrvtdurnbrcs, lo servidumbre de la Il"I 1'l1ldlltl.

1. Llamaremos aqu "sociedad preindustrial" al perodo histrico que, en el Occidente cristiano, va desde mediados del siglo XIV hasta las profundas transformaciones introducidas a fines del siglo XVIII. Su unidad relativa se captar principalmente desde el ngulo de las formas de organizacin del trabajo que se desplegaron en ese perodo antes de la "revolucin industrial". No se trata de que esta secuencia de ms de cuatro siglos no haya conocido transformaciones econmicas y sociales importantes. Pero ellas chocaron con sistemas de coacciones que por su parte conservan una gran permanencia. Es esta tensin entre las coacciones de una "sociedad catastrada", sociedad de rdenes y estatutos, y los factores de cambio, la que servir de hilo cond uctor en los anlisis de los cuatro primeros captulos.

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El trayecto reconstruido en esta primera parte puede resumirse como sigue. En el comienzo estaban las tutelas y la coacciones que el Estado absolutista y la organizacin tradicional de los gremios conspiraban para mantener. Al final-a fines del siglo XVIII-llegan los contratos y la libertad de empresa que el principio de la gubernamentalidad liberal elaborado por la Ilustracin impone en los hechos a travs de la revolucin poltica. De modo que el encadenamiento de estos episodios servir de base para comprender las peripecias de la parte siguiente. En efecto, la tarea de la poltica social consistir, a partir del siglo XIX,en apuntalar esta estructura demasiado frgil del libre contrato de trabajo. La libertad que favoreca a las empresas era demasiado fuerte, demasiado salvaje, para quienes slo podan sufrirla. La libertad y el individualismo triunfantes llevaban consigo un rostro de sombra, la individualidad negativa de quienes se encontraban sin vnculos y sin apoyo, privados de toda proteccin y de todo reconocimiento. El Estado social se construy como respuesta a esta situacin. Crey poder conjurar sus riesgos tejiendo slidos sistemas de garantas en torno a la relacin de trabajo. De modo que la sucesin ordenada de estos encadenamientos, o ms bien de estas rupturas y sus recomposiciones, representa, si no la va ms corta, por lo menos la ms rigurosa para llegar a la problemtica contempornea, en cuanto sta se refiere principalmente al hecho de que tales regulaciones tejidas en torno al trabajo han perdido su poder integrador. Desde la sociedad preindustrial hasta la sociedad posindustrial se ha producido una inversin total. Antes la vulnerabilidad se originaba en el exceso de coacciones, mientras que ahora aparece suscitada por el debilitamiento de las protecciones. Lo que habr que exponer es el conjunto de las condiciones de esta inversin. Ellas circunscriben la cuestin social en el marco de una misma problematizacin que comienza a tomar forma a mediados del siglo XIV.

Captulo 1 LA PROTECCIN CERCANA


De las dos vertientes de la cuestin social cuyas transformaciones vamos a seguir, la social-asistencial es la que menos depende de una historia especfica. Ella se organiza en torno a caractersticas formales de las que sin duda se encontraran equivalentes en todas las sociedades histricas. El trmino "asistencia" recubre un conjunto extraordinariamente IIi versificado de prcticas que se inscriben no obstante en una estructura I'omn, determinada por la existencia de ciertas categoras de poblacioIH'H earecientes y por la necesidad de hacerse cargo de ellas. Comencemos 1'I\IOl'\ces tratando de identificar estas caractersticas que constituyen la Illl'.icade la asistencia. in embargo, no es posible atenerse a un organigrama puramente forrunl: esta constelacin de la asistencia ha tomado formas particulares en 111/1 ti istintas formaciones sociales. La que ha revestido en el Occidente I 1'1111 iano debe retener particularmente nuestra atencin, por dos razones. l'i lmcro porque forma parte de nuestra herencia: los mviles contempo11' 1 WOS de la asistencia se constituyen an en torno de lneas de fuerzas I 11 yo sentido slo se puede captar relacionndolas con las situaciones hisIllrlcosmedievales en cuyo seno se originaron. La segunda razn se refie11'1 \ que esta configuracin asistencial ha interferido y contina interfi111'11\10 (en parte para hacerse cargo de l, y tambin para ocultarlo) en el 1111'11 gran aspecto de la cuestin social, que deriva principalmente de la 1IIIIIllcmticadel trabajo, y cuya emergencia fue ms tarda (a mediados ,11.1 HlgloXIV).Para caracterizar la originalidad de este acontecimiento (d. llll'lIpfLulo2), es necesario situarlo contra el teln de fondo de una confif',III'IIl'i6n asistencial ya constituida en ese momento en sus grandes lneas.

1" 1llli'ill/Jilir/nd

primaria

1,1\ Ho('inl-osistencialpuede caracterizarse formalmente por oposicin a 111/1 tlllHloH d(\ orgnnizacin colectiva que evitan este tipo de recursos. Pues

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La proteccin

cercana

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hay sociedades sin lo social. En efecto, lo social no debe entenderse aqu como el conjunto de las relaciones propias de la humanidad en tanto que especie se distingue por vivir en sociedad. Por cierto, "el hombre es un animal social", y tambin lo es la abeja. Pero, para que no nos cree problemas una simple cuestin de vocabulario, convendremos en llamar "societal" a esta caracterstica general de las relaciones humanas como formas de existencia colectiva. Lo "social", en cambio, ser una configuracin especfica de prcticas que no se encuentran en todas las colectividades humanas. Por empezar, veremos en qu condiciones surge. Una sociedad sin lo social sera totalmente regida por las regulaciones de la sociabilidad primaria.' Entiendo por esto los sistemas de reglas qu~ vinculan directamente a los miembros de un grupo, sobre la base de su pertenencia familiar, de vecindario, de trabajo, y tejen redes de interdependencias sin la mediacin de instituciones especficas. Se trata en primer lugar de sociedades de permanencia, en cuyo seno el individuo, insertado desde su nacimiento en una red estrecha de coacciones, reproduce en lo esencial los mandatos de la tradicin y la costumbre. En estas formaciones no hay "lo social", "lo econmico", "lo poltico" o "lo cientfico" como dominios identificables de prctica. Los individuos obedecen reglas atvicas que les son impuestas de un modo sinttico y directamente normativo. Formas estables de relacin acompaan al desempeo de los principales roles sociales en la familia, el vecindario, el grupo de edad y de sexo, en el lugar ocupado en la divisin del trabajo, y permiten la transmisin de aprendizajes y la reproduccin de la existencia social. Por lo general, este modelo (aqu muy simplificado) de formaciones sociales que se reproducen, idnticas a s mismas, imponiendo una programacin estricta a las prestaciones de los individuos, se aplica a las sociedades llamadas "sin historia". De hecho, en las sociedades de las que se ocup la etnologa en sus orgenes, el cambio es percibido como proveniente de afuera, en virtud de la conquista o la colonizacin, y las hace explotar al imponerles un modelo de transformacin que ellas no pueden integrar a partir de su propia dinmica. Pero se pueden encontrar estructuras de este tipo en todas las reas culturales, incluso la del Occidente

cristiano. Ellas corresponden a lo que la antropologa histrica ha denominado "sociedades campesinas". As, hasta una poca muy reciente, las omunidades rurales vivan en una cuasi autarqua, no solamente econmica, sino tambin relacional, como enclaves en el seno de conjuntos generados por el movimiento de la modernidad.I Adems, en el Occidente ristiano, esta estructura cerrada ha sido la organizacin social dominante de la poca feudal, marcada por la sacralizacin del pasado, la preponderancia del linaje y de los lazos de sangre, el apego a relaciones permanentes de dependencia e interdependencia enraizadas en comunidades lerritoriales restringidas. Por el modo de sociabilidad que orquesta, la soiedad feudal conjuga incluso dos vectores principales de interdependenia que conspiran para su estabilidad: las relaciones horizontales en el seno de la comunidad rural, y las relaciones verticales de la sujecin al seor. Su unidad de base es en efecto la comunidad de habitantes atvicamente compuesta por familias del mismo linaje, agrupadas frente a las -xigencias militares y econmicas del seoro que la domina. Cada individuo se encuentra as apresado en una red compleja de intercambios deHigualesque lo someten a obligaciones y le procuran protecciones en fun\'16n de este organigrama de doble entrada: la dependencia respecto del r eclesistico o laico, la inscripcin en el sistema de solidaridades y ruacciones del linaje y la vecindad. Como lo ha dicho de una manera feliz 1111 historiador de la antigua escuela, cuya prolijidad suele ser menos 1')(l1cta, "ninguna poca se esforz ms en crear entre los individuos rela.'lnnes inmutables; ninguna ha sido despus ms inquietada por su obra, 111 ha sufrido ms para anularla=.! Pero incluso en las sociedades ms reguladas por las interdependen1I[lH tradicionales, en estos procesos de integracin primaria pueden sur",11' problemas. Por ejemplo, la situacin del hurfano rompe la trama de 111 nsistencia familiar; el defecto fsico o el accidente pueden convertir al urllviduo en provisional o definitivamente incapaz de conservar su lugar 1'1\ ('1 sistema regulado de intercambios que asegura el equilibrio de perte11\ -ncia, o incluso la ind igencia total puede llevarlo a una situacin de de-

'l" Cf, W, 1. Thomas, E, Znaniecki,


~~III'VIl York, 1918. Para

The Polisli Peasant in Europe and America, 1" ed.,


general, vase T. Shanin, "Peasant Eco-

uno conceptualizacin

"Socialit primaire et socit secondaire", en Splendeurs et misres des sciences sociales, Ginebra-Pars, Droz. 1986, pgs. 363-375.
1. Tomo esta expresin la socialidad de Alain Caill, Caill truida opone a partir o la sociabilidad primaria a la socialidad una Desde luego, en situaciones "secundaria", especializacin consde las de la participacin en grupos que suponen

uumy", 1 Y 11, [ourna! o{ Peas 11 l' St udies, octubre de 1973 y enero de 1974. 1. eL J. P. Gutton, La $IJcil!I' villageoise dans I'ancienne France, Pars, Hachette, 11111t1'1'1 I;ossicr habla de "cncclulnrniento" para describir 11 11\'11111 del hbitat rural en comunidades de habitantes

1979.

el proceso medieval de cristade denominan te autrquico

actividades cin formal

y de las mediaciones institucionales. y abstracta, pero que se puede aplicar

se trata de una oposiprecisas. Yo la utilizo cspccializnda, a partir

IIlhl/ol/'1' ,.ioi'O/' de I'Orcir/l'lIllIlI!ti;1val, Pars, A. Collin, 1970), ,1, (;, d' A vcucl, fluyslIlIlll'l 111111/,;1'1'8 rll'l)IIis 700 nI/S, I'n dA, A, Collin,
tll'

1907, pg, ~, Ucs-

aqu como modelo para caracterizar la aparicin de la asistencia de una falla en los socorros no especializados, o "primarios",

111I't',O,ostn (01'11111 dl'lll't',llld:t,lwin Hoclnl ~l' pI(,\II' l'll\'onllnl' en OI.-nH ~1\'nA cultura11'. y 1l1i'IIHi'lIIl'I1H IIIIII'II'II'IIII, 111111' I'M1'1111111.111'111111' 1,11'111111 dI' 111 "1(\11111 M,,1I1l jllllllll'll.I/I,