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Auteur
Joseph SIQUET

Histomag'44 est produit par une quipe de bnvoles passionns d'histoire. A ce titre, ce magazine est le premier bimestriel historique imprimable et entirement gratuit. Nos colonnes sont ouvertes toute personne qui souhaite y publier un article, nous faire part d'informations, annoncer une manifestation. Si vous tes intress pour devenir partenaire de l'Histomag'44, veuillez contacter notre rdacteur en chef.

Journal de l'exode de mai 1940

Monsieur Marcel Siquet a fait parvenir la rdaction de lHistomag44 un document rdig par son pre Joseph Siquet qui relate les aventures et msaventures que la famille Siquet a vcu lors de linvasion de la Belgique par la Wehrmacht en 1940. Lexode ! Histoire ordinaire, direz-vous. Peut-tre, mais les rcits crits au jour le jour sont fort rares et nous devons la pit filiale de Marcel Siquet, qui a traduit le manuscrit rdig par son pre en allemand, un document indit et exclusif que lquipe met avec plaisir et fiert la disposition de ses lecteurs. Nous remercions Monsieur Marcel Siquet de la confiance quil nous a tmoigne en mettant ainsi notre disposition la Secret Story de sa famille. Daniel Laurent

Photo de couverture : Entre de Malmedy 10 mai 1940

Journal de lexode de mai 1940


Avant propos Dans les annes 1960, quand jai commenc la traduction de ces annales, rdiges en allemand par Papa, jimaginais que jallais me tenir ce travail. Ce nest pourtant quaprs de nombreuses pauses sabbatiques que jai repris le collier en 2005. Ce qui ma surtout motiv a t de transmettre, mes proches et leurs lignes, un document qui dcrit les vnements vcus par la famille Joseph Siquet de Bullange, (y compris Adolphine Theissen, la mnagre depuis 1935, dite Fifine !). Cette histoire de lexode, spcifique ces personnes, est certainement comparable toutes celles vcues par une partie non ngligeable de la population cette poque fort trouble de linvasion allemande de 1940. Bien que ce rcit ne soit pas lapanage de la famille, je nen ai toutefois pas dcouvert dquivalent dans la littrature existante. Au fil des annes, en citant cette archive, je lai toujours dsigne par un titre que je considre, quant moi, comme parfaitement adapt ce qui y est relat : La Fuite en gypte . ma grande surprise, cette expression qui fait rfrence lexode de la Sainte Famille, pour chapper aux sbires dHrode, ne trouvait aucun cho dans ma descendance. Pour rpondre en partie aux suggestions qui mont t faites et satisfaire au mieux les desiderata, jai opt pour une solution de compromis la belge. Jai donc adjoint mon titre dorigine un sous-titre de complment, expliquant de quoi il sagit. Je voudrais encore faire remarquer que je nai pas rdig ce texte sans essayer, dans la mesure du possible traduisible , de restituer lesprit moqueur qui a toujours fait partie intgrante du caractre de Papa. dautres moments, ce sont aussi discrtes qui me sont venues aux yeux. des larmes La fuite en gypte

Par Joseph Siquet

Quand la guerre est dclare, en septembre 1939, il est ais de remarquer quelle met tout un chacun dans un certain tat de tension et que personne ne peut savoir avec certitude comment le redoutable flau va se dvelopper. Dans ma famille, on discute notamment de ce que lon fera en cas dinvasion, sans pour cela trouver une solution au problme. Il me semble, quant moi, que lOuest de lEurope ne sera pas un champ de bataille ou, du moins, pas la Belgique ! Cependant, avec le temps, le conflit prend de plus en plus dampleur et la Belgique sy trouve mle, elle aussi. Nous sommes ds lors amens dcider de la voie suivre lors dune attaque allemande, de plus de en plus probable. Dune part, daprs des informations reues du ct belge au sujet de notre exode ventuel, notre subsistance restera assure dans le territoire national. Dautre part, de lautre ct on ne me promet rien de bon, car jai, avec toute ma famille, fait jusqualors mon devoir de citoyen belge avec la mme conviction que javais rempli celui de citoyen allemand jusqu lge de 23 ans. De fait, les Heimatreue [NDLR par Laurent : Le Heimattreue Front tait un parti politique qui, dans les annes 30, prnait le rattachement des Cantons de lEst belges lAllemagne.] me menacent dsagrablement : par exemple, cette cartouche trouve debout par notre mnagre, un matin, sur le seuil de la maison.

Je souhaite aux lecteurs dtre pareillement sensibles ces preuves qui ont t si gnreusement distribues des gens, cette poque. Enfin, je ne peux ddier cette traduction qu PAPA. Marcel Siquet (Janvier 2006)
Bullange 1937 Famille Siquet et Fifine

Je ne mexplique pas vraiment ces menaces (car je nai de diffrends avec personne) si ce nest, peuttre, par une certaine jalousie entre concitoyens.

Tout cela tant, nous dcidons donc quen dinvasion nous irons jusquau-del de la Meuse.

cas

arriverait en cours de route et qui mempcherait de conduire. Chaque semaine, nous discutons de la fuite ventuelle et de ce quil y aura faire ce moment. Cela permet ainsi de dterminer trs exactement, ds a prsent, la conduite future particulire de chacun. Pour pouvoir la prciser davantage, je ne tiens pas entendre les premiers coups du canon et je ne veux pas non plus courir le risque de nous nerver au moment du dpart. Aprs le premier entretien srieux ce sujet, les yeux se gonflent au bord des larmes ! Ma femme travaillant au bureau central tlphonique, nous avons lopportunit davoir des renseignements de toute premire fracheur sur les alertes et, lorsque la ligne est occupe militairement, nous demandons aux soldats de nous en avertir, plus particulirement des alertes de nuit. Le 10 mai 1940, vers deux heures du matin, le tlphone sonne et ma femme va dcrocher : on lavertit quil y a une alerte. Elle revient en pleurant, mais je la console en lui disant que je nentends pas encore tirer. Je lui demande de se remettre au lit et nous nous endormons nouveau. 5 heures, nous sommes une fois encore rveills par le tlphone et ma femme, en chemise de nuit, se hte de prendre lappareil. peine a-t-elle saisi lcouteur que je lentends crier : Joseph ! . linstant mme, jenfile mon pantalon et je descends la rejoindre.

En effet, fort de ma solide exprience militaire, dancien troufion de tranche de 14/18, seule la rive droite du fleuve sera alors le thtre des oprations ! Je subodore donc que le risque de se trouver dans cette portion du territoire, la rive droite, ce moment, nous amnera immanquablement tre vacus vers larrire des combats : la partie allemande avec son grand Reich. Au fil du temps, la situation internationale ne fait quempirer et, bon gr mal gr, nous devons donc nous prparer linvitable. Cest ainsi que je ne remise plus ma voiture au garage sans en avoir fait le plein dessence au pralable et, en plus, je maintiens en permanence, en rserve dans le coffre, un bidon de dix litres de carburant. Je me procure pour les membres de la famille des cartes dvacuation du gouvernement et, pour chacun des deux enfants, une carte didentit officielle. Jtablis un inventaire complet du mobilier, en triple exemplaire, que je fais contrler par la gendarmerie et je dpose dailleurs le premier chez elle. Le deuxime exemplaire, je lenvoie au tribunal de Verviers et je garde le troisime pour moi. Au printemps 1940, ds la fonte de la dernire neige, japprends ma femme conduire la voiture, plus particulirement dans des parcours encombrs, sans toutefois lui en dvoiler la vritable raison. Je veux, en effet, me prmunir contre un incident fcheux qui

Trajet Bullange - Malm edy

Elle est aussitt prs de moi, me dit que les Allemands ont franchi la frontire et que nous devons fuir au plus vite. Je lui annonce que, dans dix minutes, nous devrons tre partis et je vais chez Fifine pour la mettre au courant. Avec mon pantalon comme seul vtement, je vais encore rapidement derrire le btiment pour tenter de me rendre compte de la situation : le ciel est parsem davions. De l, je cours vers le garage pour sortir la voiture et la placer devant la maison. Ma femme sort dj de lhabitation avec Marcel, tous les deux en vtements de nuit. Marcel, enroul dans une couverture, est mis tel quel dans lauto et, aussitt, elle remonte le seuil pour aller chercher Yvonne. Celle-ci, galement en pyjama, est pareillement emmitoufle dans une couverture et dpose sur le sige ct de Marcel. Pendant ce temps, Fifine, qui shabille en toute hte, soccupe des valises, de la nourriture et elle sera prte pour le grand dpart, en mme temps que nous. Ma femme, qui commence shabiller, rpond encore une fois au tlphone : cest Madame Heinzius de Manderfeld qui demande ce qui se passe. La rponse : Je nai pas le temps, nous partons linstant. Au revoir ! . Jempoigne les valises apportes par Fifine et je les dpose dans le coffre de la voiture, prte au dpart. Ensuite je remonte encore dans la chambre coucher pour prendre du linge et sans les dcrocher des habits dans la garde-robe. Je jette lensemble dans lhabitacle de lauto. Je rentre nouveau dans la maison pour retirer du tiroir-caisse du magasin toute la monnaie partir des pices de 5 francs et la fourre dans mes poches, tandis que je verrouille la porte dentre de limmeuble. peine le moteur a-t-il dmarr que la voiture grimpe dj vers le centre du village. Le tout a peut-tre dur 6 7 minutes depuis linformation tlphonique de lalerte et sest exactement pass tel que je lavais prvu. Ce timing a toujours t controvers par les autres de mon entourage qui nont mme pas pris le temps de verser une larme ! Le village entier est maintenant rveill et le lieutenant Van Hover, qui commande les troupes belges Bullange, nous laisse le libre passage. En roulant, nous saluons une dernire fois nos amis mais nous sommes tellement tenus par le temps quil nous est impossible de nous arrter ma maison paternelle pour un adieu ma mre et la famille. 05 h 10, ma rgion natale est dj loin derrire et nous fonons vers linconnu, peut-tre sans espoir de

retour. Quand nous passons Butgenbach, beaucoup dhabitants sont dj levs et nous faisons un signe notre cousine, Madame Rentmeister. Wverc, Monsieur Peter Elsen (cest le beau-frre de Fifine) regarde la fentre de sa chambre coucher et, pendant que nous roulons sur le pont qui enjambe le chemin de fer, nous lui faisons lui aussi un signe dau revoir incertain. Il nous reconnat et fait de mme. lglise de Waimes, nous rencontrons une femme qui nous supplie de la charger, elle et ses deux enfants ! Vu son insistance extrme, bien que la voiture soit dj complte avec cinq personnes et les bagages, nous prenons quand mme les deux enfants1.

10 mai 1940-Entre des troupes allemandes Bullange

Dans la monte aprs le village, un soldat et un gendarme vlo, demandent la permission de se cramponner au vhicule, ce que je leur accorde, mais ce qui moblige aussi rouler plus lentement. lentre de Malmedy, nous sommes confronts aux premires barricades et la route menant au centre de la ville est ferme. Nous essayons den gagner la sortie par la gare des marchandises. Cela nous russit et, laissant Malmedy derrire nous, nous filons vers Stavelot, mais jusquau pont du chemin de fer seulement, o le passage est une nouvelle fois obstru. Je veux alors quitter la ville par la route de Bernister, mais quand je vois la chausse, trop raide pour la voiture et son chargement, qui monte en zigzagant, je pense morienter vers la route de Falize. Au village de Falize, nous butons encore sur un obstacle. Maintenant je nai plus le choix : -Dieu-vat pour Bernister ! Au pied de la cte, je dis Fifine quelle devra monter pied avec les enfants Malossini
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Ce sont Malossini Mario, Jules ; n le 12.10.1927 et Malossini Giovanna, Manda ; ne le 14.09.1929.

et nous attendrons son arrive au sommet, sinon lauto, surcharge comme elle lest, ny parviendra jamais. Au sommet de la colline, nous nous arrtons une ferme2 et ma femme, qui ntait qu demi vtue jusqualors, profite de cette halte pour shabiller dcemment ainsi que les enfants. Au dpart, elle avait encore pu, toute vole, saisir des habits dans notre maison maintenant abandonne son sort ! Ds que Fifine arrive avec les deux enfants Malossini nous partons, sans plus attendre, vers Burnenville. De l nous esprons nous diriger vers Stavelot, mais la route qui y mne, rendue une fois de plus impraticable, nous oblige modifier notre itinraire. Au caf Nailis, nous prenons donc la direction de Francorchamps. Maintenant, et de divers cts, nous entendons des dtonations que mme le bruit du moteur ne couvre pas.

transporte un gendarme qui a t bless Saint-Vith par deux clats, lun dans le genou et lautre dans labdomen. Jai vu la premire de ses blessures et, de la suivante, seulement la chemise ensanglante. Il ne me reste qu ranger la voiture sur le ct, en dehors de la chausse et je recommande de nemporter que le strict ncessaire, car nous ne devons compter n'arriver Lige qu pied ! Nous enfilons la plupart des vtements que nous avons pu emmener, nous emballons le reste dans les valises et nous laissons le surplus dans le coffre du vhicule, notamment du linge, de la nourriture et des souliers. Je porte dabord les enfants de lautre ct du profond trou laiss par lexplosion et ensuite les valises.

Trajet Malm edy - Louveign

Au dernier virage avant lEau Rouge, une auto est arrte et le conducteur nous fait signe de stopper. notre plus grand effroi, il nous annonce que nous ne pouvons aller plus loin car le pont qui enjambe la rivire vient de sauter il y a seulement quelques minutes. Il ny a plus aucune autre issue pour le vhicule ! Sur ces entrefaites plusieurs voitures arrivent de la direction de Malmedy parmi lesquelles, celle de Monsieur Mathieu et de ses deux filles. Une autre
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Chargs comme des mulets, nous montons la pente vers Francorchamps o les gens ont t rveills par le bruit de la dflagration lorsque le pont a t dtruit. Sur la route, devant sa maison, Monsieur Fernand Ludwig nous demande ce qui se passe. Nous linformons de la situation et il nous prie de venir prendre une tasse de caf chez lui. Cest avec plaisir que nous acceptons son invitation et, dans la cuisine, nous faisons connaissance avec sa femme et son pre. Le pre est originaire de Malmedy et a t enrl lors de la Premire Guerre mondiale. Nous nous restaurons et, bien que ce soit la premire bouche du jour, nous avons plus soif que faim : cest donc avec un divin dlice que nous dgustons la tasse de caf.

Cette maison nest plus habite depuis que lautoroute a t rige dans sa proximit immdiate. Actuellement (2006) elle est labandon et tombe graduellement en ruines.

Comme il sera pratiquement impossible de nous traner jusqu Lige avec tout notre quipement, nous lui laissons une partie des bagages, parmi lesquels dix saucisses de Boulogne, deux botes de biscuits, une paire de souliers, et d'autres choses encore. lEau Rouge, javais enfil trois costumes et un pardessus, ce qui est, faut-il le dire, relativement incommode. Je nhsite gure et me dfais dun costume et du pardessus. Si leur maison devait rester pargne par la guerre, ils pourront garder les vtements jusqu notre retour, si toutefois retour il y aura ! Aprs nous tre quelque peu conforts physiquement, nous laissons encore une troisime partie de nos biens chez eux et continuons notre priple en direction de Spa. Nous avanons lentement cause des enfants et, de plus, nous sommes toujours trop chargs. Bien quil soit encore relativement tt, nous pouvons dj prdire que le soleil ne fera pas dfaut pendant la journe. Au premier magasin que nous atteignons, des oranges et des citrons garnissent ltalage et Fifine en achte pour tancher notre soif plus tard en cours de route. Arrivs au centre du village, nous sommes dpasss par Monsieur Alphonse Fagnoul et, aprs un timide au revoir, nous continuons chacun vers linconnu. lHtel du Roannay, nous voulons nous asseoir quelques instants sur la terrasse, mais la porte de la maison nest pas encore ouverte. Les rfugis sont de plus en plus nombreux et nous y apercevons Monsieur Demeyer, gendarme Bullange, ainsi que Monsieur Albert Jousten du mme village : ceux-ci sont partis vlo pour fuir cette guerre qui nous talonne. Monsieur Demeyer, tout agit, nous raconte comment lescalier dentre de notre maison lui a sauv la vie en lui offrant une protection contre le feu nourri de mitrailleuses et comment il a pu sauver sa femme et son enfant en les mettant en scurit chez notre voisin Mollers. Aprs cette petite pause, des soldats nous conseillent de pousser plus avant et nous leur obissons dautant plus volontiers que je vois quils installent une position de mitrailleuses juste en face. Prs du garage Strckmeyer, dautres sapeurs sont occups fermer la route, nous passons au-dessus des obstacles et nous sommes maintenant confronts la monte de Malchamps. Une colonne sans fin de gens nous prcde. Dans le foss, des valises pleines, mais aussi des victuailles, du pain, des saucisses et dautres denres ont t abandonnes sciemment, au fur et mesure de lascension, car trop lourdes transporter sous la chaleur. Bien quil nait pas t difficile jusqu prsent, Marcel commence tre fatigu et demande constamment tre port.

Je le hisse sur mon havresac et, comme cela semble lui plaire assez bien, il reste tranquille. Pendant que jai Marcel sur le dos, Yvonne et les autres enfants continuent leur chemin sans sourciller. Ma femme et Fifine, quant elles, se relaient pour porter les valises. Malchamps, les bois en bordure de route fourmillent de militaires qui sapprtent se retirer derrire la Meuse, sans coup frir. Pas loin de l, nous croisons des femmes et des enfants dont le mari ou le pre sont soldats Malchamps et qui viennent faire leurs adieux avant de partir. Peu avant Spa, une jeune fille originaire de la rgion de Malmedy-Eupen, tirant ses bagages cahin-caha, nous informe de son dsir de rentrer la maison, car ses patrons se sont enfuis et lont laisse livre ellemme. Vaille que vaille, nous atteignons aux environs de midi la gare de Spa o nous esprons pouvoir prendre un train. Cest pour nous entendre dire que tous les trains sont supprims et quil est fort improbable que les liaisons soient rtablies dans les prochaines heures. lhtel du Tlgraphe, situ face la gare, nous commandons du caf et prenons quelque force pour le long chemin (je pense Lige !) quil nous reste encore parcourir. Un tant soit peu revigor, je me mets alors la recherche dun taxi ou de tout autre moyen de locomotion, mais partout cest la mme rponse ngative qui mest donne : il semble bien quil ny a plus rien trouver. Finalement, cest la devanture dun marchand de vlos que je sonne et dans le magasin je dcouvre une poussette guider dans laquelle trois enfants pourraient prendre place, car les dimensions sont environ de 0,50 x 0,80 m. Je lachte pour 75 francs. De retour lhtel jy place les trois valises que nous avons, Yvonne au guidon et, par-dessus le tout, je parviens encore y caser Marcel. Bullange, Yvonne possdait dj un tricycle et elle sait ainsi, comment diriger la poussette, cest donc en tant que chauffeur de poids lourd quelle gagnera dsormais son pain quotidien ! linstant du dpart, Mario Malossini se plaint de violentes douleurs au ventre. Puisque jai accept la charge de ces deux enfants, en tant que pre de famille, jai aussi le devoir de les soigner comme sil sagissait des miens. Dans les abords immdiats il ny a pas de pharmacie, mais un couvent est situ dans le voisinage. Nous y allons tous et, au moment dy entrer avec Mario, sa sur Manda commence pleurer parce quelle simagine que je vais y abandonner son frre. Ma femme lui explique gentiment quil ny a rien craindre et que je reviendrai avec lui, ce qui a pour effet de la consoler momentanment.

Dans une salle dattente, une Sur vient senqurir de ma visite et, aprs avoir cout mes explications, elle part avec le garon. Ils ne sont de retour quaprs un long moment, car la religieuse a fait prendre une poudre lenfant, qui aprs lavoir ingurgite, sest senti rapidement beaucoup mieux. Aprs cet imprvu dune demi-heure, nous reprenons notre progression vers la sortie de Spa. Marteau, au viaduc du chemin de fer, une barricade a t une nouvelle fois dresse et elle nous interdit totalement le passage. Nous embotons ds lors le pas dautres rfugis qui, connaissant sans doute la rgion, longent la maison dun garde et prennent la direction de Winanplanche. Nous les suivons dans un mauvais chemin forestier et nous dbouchons lore du bois sur des prairies quil nous faut traverser pour atteindre une route au-del. Cette voie, parseme de cratres creuss par des explosions dont lun au moins une profondeur de quinze mtres, nous amne sans autres entraves supplmentaires jusqu Winanplanche. peine sommes-nous attabls dans une taverne pour nous dsaltrer quelque peu que les premiers obus tombent dans les environs immdiats et, selon mes estimations, nous ne sommes gure loigns de plus de 100 mtres des points dimpact ! Je pense quil est superflu dajouter que notre arrt sen trouve trs fortement abrg avant que la randonne ne reprenne aussitt dans la direction de Louveign Lige. Nous prcdant, la colonne de rfugis aborde la grimpette dune cte assez escarpe, tandis quun fort, qui se trouve sur le ct devant nous, tire une cadence de plus en plus leve et ses obus tombent 800/900 mtres de notre emplacement. Ces explosions crent une certaine inquitude dans le flot des rfugis et plus spcialement chez notre jeune Mario. Jusqu prsent il navait gure cess de se plaindre de ses maux destomac, mais ceux-ci, probablement cause des explosions dobus, ont disparu aussi soudainement quils taient apparus ! linverse, sa sur Manda garde tout son sang-froid et se montre remarquablement courageuse. Quand nous arrivons au sommet de la colline, je dcide de faire une petite pause et de la mettre profit pour manger une tartine en vitesse, avant de repartir vers un petit village que lon voit au loin. Arrivs l, dans une ferme, nous demandons du caf et nous nous restaurons convenablement. Ma femme achte, pour 10 francs, une paire de pantoufles une jeune fille qui les chausse encore en revenant de la traite. Effectivement, avec les souliers dont elle stait pourvue, ma femme naurait jamais pu atteindre Lige. Nous stoppons une demi-heure avant de rassembler notre barda et en avant, vaille que vaille, toujours dans la mme direction !

Aprs environ 2 kilomtres, nous sommes rejoints par Monsieur Armand Aubinet, de lhtel du Roannay Francorchamps, juch sur sa moto. Ma femme, qui est retarde par ses lsions aux pieds, le prie de bien vouloir la charger en croupe jusqu Louveign. En effet, les chaussures qui lont quipe jusqu prsent conviennent tout sauf ses panards et en si peu de temps, les pantoufles nont pas encore eu un rsultat salutaire. peine ai-je donn mon accord quils slancent en trombe sur la route. Quant nous, nous nous faufilons avec tous nos biens entre les chicanes sur une voie en assez bon tat et avec lespoir de retrouver ma femme dans la soire Louveign, o nous avons fix un rendez-vous la premire maison du village. En cours de route, Monsieur Aubinet a rapport que sa femme avait fait preuve dun grand courage : avec ses quatre enfants, de la nourriture en suffisance et de bonnes couvertures, elle est alle sabriter dans les bois. Lui-mme aurait dj parl aux troupes allemandes, dont une avant-garde a atteint le village de Francorchamps ds 15 h 00. Ma femme arrive sans ennuis majeurs Louveign aprs que tous deux aient d contourner de nombreux encombrements et empchements. Tous ces changements de direction linquitent normment, car elle craint que nous ayons peut-tre pris un autre chemin et elle se trouve ici, seule, sans une pice didentit ni le moindre argent ! Une auto vient darriver lendroit o elle nous attend et dsire prendre la direction du village de Hautregard que, se rappelle-t-elle, nous avons travers prcdemment. Elle sembarque pour profiter ainsi de loccasion de venir notre rencontre en voiture et elle ne cache pas sa grande joie de nous retrouver tous, aprs une heure de sparation, peine ! Cest donc ensemble que nous arrivons cette fois-ci Louveign, peu prs une demi-heure avant la tombe du jour et nous nous arrtons, pendant cet intervalle de temps, pour nous sustenter et nous reposer un peu. Aprs cela, l'aventure reprend dans lobscurit et nous descendons la route vers Stenval / Forges o des inconnus nous aident passer enfants et fourbi audessus des obstacles et au-del des entonnoirs laisss par des explosions. Forges, une cte aussi longue que raide nous attend de pied ferme, et elle doit nous conduire Beaufays. Avant dtre dans cette localit, mais bien au-del du sommet de la colline enfin matrise, nous demandons une tasse de caf dans une maison droite de la chausse.3 Il est maintenant presque 23 h 00 et, bien que lhabitation soit dj encombre par dautres rfugis,
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(2006) : Cette maison nexiste plus depuis de nombreuses annes et seule une discontinuit dans les arbres en bordure de route permet den situer encore lemplacement. Aprs la guerre, nous avons rendu de frquentes visites ces gens qui nous avaient si gentiment accueillis en 1940.

qui nous font aussitt un peu de place, nos htes nous offrent lhospitalit encore de trs bon cur, cette heure tardive. Dans le salon, nous pouvons nous tendre sur un grand traversin et, minuit, la matresse de maison vient nous veiller avec le caf quelle nous a prpar. Aprs avoir savour ce breuvage nous la remercions vivement et nous quittons ces braves gens pour nous acheminer plus avant en direction de Lige, but que nous nous sommes assign avant la fin de la journe. Durant le trajet, nous sommes contrls par des sentinelles, pendant que derrire, nous entendons quun troupeau de vaches est emmen par un fermier qui rassemble l, sans doute, son bien principal. De plus en plus frquemment nous entendons les dtonations de grosses pices dartillerie, car nous avanons sans cesse plus prs des forts qui ceinturent Lige et plus particulirement celui dEmbourg. la lueur des explosions, qui illuminent la nuit, nous remarquons que nous approchons dune paisse colonne de fume. Brusquement, comme les lueurs sont plus frquentes, nous voyons que les volutes sont issues dune trs grande fabrique dont seule la haute chemine reste encore debout. proximit de ces ruines, nous sommes dvis par un petit sentier qui longe un btiment de chemin de fer, ce qui nous occasionne un phmre dtour de 300 m !

Entre-temps nous arrivons dans la banlieue, nous ne pouvons plus avancer que sur les cts de la route et devons mme parfois nous frayer un passage sur les trottoirs, car la circulation des troupes qui se retirent vers lautre rive de la Meuse est de plus en plus importante. Tout un charroi militaire diversifi et les dtachements de soldats qui laccompagnent nous dpassent en toute hte. Aprs la traverse de Chne, nous enjambons, toujours en pleine obscurit, le pont de la Boverie pour nous retrouver enfin sur lautre rive de la Meuse ! Maintenant nous nous berons silencieusement de lillusion que nous sommes sauvs et que la guerre se droulera dans la rgion que nous venons de quitter o, fort probablement, de nombreux proches et amis laisss l-bas devront aussi abandonner leur terroir avant la fin des hostilits, mais dans lautre direction ! Les deux enfants Mario et Manda Malossini sont maintenant nos guides, car ils ont dj habit Lige auparavant et ils parviennent sorienter, mme en pleine obscurit. Une nouvelle vie est aussi en perspective pour eux, car ils retrouvent ici leur ancienne contre et ils se rjouissent darriver dans quelques heures, sains et saufs, chez la parent de Seraing.

Trajet Louveign - Lige

Inlassablement nous progressons vers Lige et nous ne devons plus tre fort loin des premires maisons des faubourgs. la lueur des dtonations nous arrimons une nouvelle fois tout notre attirail dont la fixation sest dglingue sur les mauvais chemins.

Peu avant 04 h 00, aprs avoir t ballotts en cours de route pendant 23 heures sans discontinuer (si lon ne tient pas compte dune pause sommeil Beaufays), nous arrivons tout heureux la gare des Guillemins o dj une centaine de rfugis attendent un train hypothtique qui pourrait les conduire plus loin vers lintrieur du pays !

Nous nous accrochons galement ce mme espoir et dcidons dattendre au petit bonheur, la chance . Ensemble, nous nous restaurons et tentons de persuader Mario et Manda de rester avec nous, car il me dplat dabandonner les enfants leur sort. Cependant, comme ils peuvent me dcrire clairement le parcours vers Seraing jusqu leur parent et quils ne veulent aucun prix rester avec nous, nous en prenons notre parti. Ils nous quitteront donc avec nos meilleurs vux de russite pour leur trajet.

rveills en plein sommeil, moiti habills dans la rapidit du dpart et, pour beaucoup dentre eux, arrivs ici sans avoir certainement ni bu ni mang. Finalement, un convoi ferroviaire se forme. Aussitt les rfugis se prcipitent et se bousculent dans le but de revendiquer une place pour soi, pour les enfants et pour les bagages ficels en toute hte au moment du dpart. Nous avons obtenu des places assises et sitt le train complet, ou considr comme tel, jusqu la moindre plate-forme, les deux locomotives fumantes dmarrent. Elles nous emmnent vers Bruxelles et nous nous croyons dj en demi scurit ! Le train sarrte toutes les gares et, chaque halte, des gens montent encore dans les compartiments pourtant suffisamment surpeupls : il ny a qu se serrer davantage et prendre les enfants sur les genoux. Etant donn que le voyage est dj gratuit, il serait en effet malvenu, en plus, de se montrer trop difficile ! Le trajet jusqu Tirlemont se passe sans incidents notoires, mais, lors de lentre en gare, sans que nous en connaissions la raison, nous voyons les gens et les officiels de la SNCB se lancer au pas de charge dans toutes les directions. Nous ne devons pas attendre longtemps pour savoir ce qui les a influencs. Nous voyons des avions qui sapprochent de la gare, ils volent au-dessus du train peut-tre 50 mtres daltitude et nous entendons nettement le feu de leurs mitrailleuses ainsi que le crpitement des projectiles sur les btiments et sur notre convoi. Dans le brouhaha qui sensuit, des gens qui dormaient se rveillent immdiatement, des enfants pleurent, des femmes certainement aussi, mais tous restent dans le train, car aucune autre chappatoire ne peut tre envisage. Ce mitraillage dure cinq petites minutes et, malgr notre dtresse dalors, je ne veux pas manquer de rapporter un incident cocasse qui sest droul pendant ce laps de temps. Lige, un jeune homme dune trentaine dannes est mont dans notre compartiment et, lentendre parler (il na pas tari pendant tout le parcours de Lige Tirlemont), il sagissait coup sr du plus grand hros se trouvant ce matin dans le train. Quelle ne fut pas notre surprise de constater sa disparition pendant la pagaille, ds les premiers aboiements des mitrailleuses. Son courage tait nommment tomb leau, car, quand lalerte a t passe, son corps a refait surface et sa tte a rapparu de dessous le flot des robes des femmes assises sur la banquette o il stait prestement recroquevill. Inutile de dire que sa situation dengloutissement tnbreux, pendant le crpitement des armes, a fortement contribu relever le moral des occupants du compartiment ! Profane en matire mdicale, je ne peux pas affirmer que la frayeur la peut-tre rendu soudainement

Joseph Siquet - 1941

Au cours de la nuit, un des enfants a perdu sa sacoche. Je leur laisse emporter la poussette que jai achete Spa et ils partent au point du jour, contents et de bonne humeur. Je tiens tout spcialement prciser que, mis part le lger drangement de Mario Spa, ces enfants nont aucunement t une charge pour nous, mais ont, au contraire, aid les ntres mieux supporter ce coup du sort et plus particulirement Manda. Nous esprons tous que parents et enfants auront pu se rejoindre dans lavenir !4 Cela tant, les rfugis se rassemblent de plus en plus nombreux sur les quais de la gare et il nest plus possible de trouver encore un endroit libre sur les bancs pour dtendre un peu nos membres fourbus. Ereints, nous trouvons pourtant la vie un rien plaisante grce un chariot rserv au transport des marchandises dans la gare. Soudainement la rumeur circule qu 5 h 00, un train prendra le dpart vers Bruxelles. 5 h 00 le quai peut peine contenir les personnes qui sy agglutinent, pour la plupart des femmes, des enfants et des vieillards. Presque partout des enfants pleurent de faon contagieuse , car ceux-ci ont t brusqus dans le droulement de leur vie quotidienne : sans doute
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Tous les deux sont aujourdhui (2006) domicilis en rgion srsienne (Lige) et la descendance se compose de quatre enfants et neuf petits-enfants, dont quatre Malossini .

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sourd-muet ; toujours est-t-il que jusqu Bruxelles, on na plus entendu le son de sa voix ! Cest vers 11 h 00 heures que nous entrons en gare de Bruxelles Nord et, sitt dbarqus, nous nous rendons dans les mmes btiments loffice de la Croix-Rouge o lon distribue du caf chaud et des tartines. Aprs nous tre renseigns au mieux de la situation, nous dcidons de nous rendre Nieuport o nous comptons retrouver des connaissances qui partagent le mme sort que nous et qui y sont dj installes depuis le 14 janvier 1940. Nous prenons le tram jusqu Bruxelles Midi et, aprs seulement 10 minutes dattente, nous avons la chance de monter dans un train qui va Gand. Malgr mes diverses attestations, je dois prendre des tickets pour 120 francs. Cela ne me contrarie pas trop, au contraire, cela me rassure, car jy vois la preuve que nous nous loignons sans cesse du champ de bataille !

20 ans. Il ne la plus rencontr depuis lors et a t empch de prendre part aux retrouvailles des anciens P.G. qui avaient t organises le 6 aot 1939. Il ne me faut gure de temps pour le convaincre que son compagnon dinfortune dalors et moi ne sont quune seule et mme personne et quensemble nous sommes effectivement revenus de France le 15 dcembre 1919. Ainsi le destin nous runit nouveau, aprs 20 ans et demi, plus de 300 kilomtres de notre rgion dorigine et, encore une fois, dans les tumultes de la guerre ! proximit de nous, Monsieur Michel de Malmedy attend aussi le train pour Nieuport et il nous rvle quil a perdu sa femme pendant leur quipe, dans les bois de Francorchamps. Entre-temps notre train est en station sur les rails et, aprs 3 heures de trajets et darrts trs variables, il nous dpose 20 h 00 la gare de Nieuport. L, une dame ge nous demande si nous avons des nouvelles dun Monsieur Mathieu de Malmedy et de ses deux filles. Nous ne pouvons la rassurer sur leurs destines que jusqu Francorchamps parce que nous ne les avons plus aperus par la suite. Avec Monsieur Michel, pendant que les autres membres mattendent prs de la gare, je me rends la Maison communale de la ville, mais elle est dj ferme. tant donn quil connat un peu Nieuport, il mindique lhabitation du cur Busch qui est originaire de Lommersweiler. Jy vais et ce dernier nous conduit dans un restaurant proche de la gare o nous pouvons aussi tre hbergs. Aprs nous tre fortifis, nous allons au lit et ne devons pas appeler le sommeil, car nous sommes en vadrouille depuis quasi 40 heures !

Photo:http://www.histoire-en-questions.fr/

Ce train direct nous amne rapidement destination o, dans trois quart dheure, une correspondance est prvue pour Dixmude. Vu la clrit de ce dernier banlieusard, nous dbarquons notre ultime station de changement de train pour Nieuport, vers 17 h 00 ! Comme ctait craindre nous en avons maintenant pour plus dune heure avant la liaison vers Nieuport et nous la passons en salle dattente de la gare. Nous y sommes installs depuis un quart dheure quand un homme entre qui, au vu de nos paquetages, nous a immdiatement catalogus parmi les rfugis. Il se dirige vers nous. Je mentretiens un peu avec lui et le contenu assez surprenant de cette conversation vaut la peine dtre rapport ci-aprs. Je rponds volontiers ses premires questions et je lui donne force dtails quant notre priple, notre provenance et dautres nouvelles. Japprends quil est Monsieur Peter Genten de Saint-Vith ici en service, depuis le 14 janvier et quil espre que son fils, au fil des vnements, arrivera par un prochain train de lbas. Quand je lui cite mon nom, il me dclare tre revenu dun camp de prisonniers de guerre en France avec un dnomm Siquet de Bullange, il y a de cela plus de

Aprs une nuit tant calmante que reposante, nous nous rveillons le lendemain matin vers les 10 heures.

Dimanche 12 mai 1940, Nieuport Nous prenons le petit djeuner dans le restaurant ; en suite de quoi Fifine et moi allons la messe. Aprs loffice, je retourne lHtel de Ville en qute dun habitat et jy rencontre Monsieur Lb qui a rsid Malmedy antrieurement et que jai la chance de connatre. Il me dit savoir encore libre un appartement situ au 37, rue des Rcollets, et nous partons aussitt le voir. Aprs un rapide coup dil, nous allons chez le propritaire Monsieur Haelens qui nest autre que le Premier chevin de la localit. Je marque mon accord pour un loyer de 100 francs/mois pour trois pices dhabitation, le mobilier se limitant en tout et pour tout un lit avec traversin et deux couvertures ! Comme colocataires nous dcouvrons un couple dmigrants originaires de Saint-Ingbert-en-Rheinpfals et qui ont galement habit un certain temps

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Malmedy : Monsieur Thodore Ochs et sa femme Paula, ne Scholem.5 Je ne pense pas que nous aurions pu rencontrer de meilleurs gens, car le peu quils possdent ils le partagent encore gnreusement avec nous ! Cest ainsi quils nous permettent damnager une chambre et cela nous donne place, pour chacun de nous, de dormir son aise. Leur cuisine reste constamment notre disposition comme si nous faisions partie de la famille et tout est distribu avec fraternit. De surcrot, le propritaire nous procure six cuillres, six fourchettes et six couteaux ainsi quune table avec six chaises, un lit denfant et un sac paille. Aprs nos prestations forces des derniers jours, nous nous sentons gts comme des nouveaux-ns !

Pour les ncessiteux que nous sommes, un couvent des environs pourvoit la nourriture moyennant une somme journalire de 6 francs. Ce montant ne sera toutefois peru quaprs le premier paiement dune allocation sociale, obtenue au bureau de chmage, sur base dune carte qui leur est attribue. Albert Jousten a dj emprunt cette filire et il a ses apaisements de ce ct. Ds lors je me procure galement une carte de chmage et je me prsente chaque matin devant les guichets de ce bureau en tant que demandeur demploi. Notre escale dans cette ville sera trop brve pour que jarrive la date dun premier paiement, mais jenvisage de garder cette carte de chmeur officiel comme un prcieux souvenir ! Du mardi 14 mai au vendredi 17 mai 1940 Nieuport Ces quelques jours passent si vite que la notion du temps est fugitive. En ville, rien de spcial nest signaler et la tranquillit relative qui y rgne nest interrompue, occasionnellement, que par une alerte arienne, parfois, pendant la nuit. Cela mis part, trs peu de choses font penser la guerre. Sitt hors de la ville cependant, et plus prcisment sur la nationale qui conduit dOstende la frontire franaise, des colonnes de rfugis cheminent lentement. Suivant les instructions de la R.T.T. [NDLR Laurent: Rgie des Tlgrammes et Tlphone, quivalent des P.T.T en France], ma femme et Madame Fagnoul se prsentent au bureau des Tlphones, mais ceux-ci sont occups et utiliss par larme franaise qui ne sait leur donner, bien videmment, ni des renseignements ni des instructions quelconques. Sur ce, ma femme se prsente ladministration des Postes, car ce genre de travail ne lui est pas inconnu. Le percepteur lui demande de se reprsenter vers 16 h 00 et il lui donne alors du travail jusqu 18 h 00. Le lendemain, mme scnario, mais un inspecteur qui est prsent ce jour-l, lui signifie que son travail est superflu, vu quil ne sera pas rtribu, et que celui-ci, dailleurs peu important, ne justifie pas loccupation dune personne supplmentaire. Le jeudi 16 mai nous sommes contacts par Madame Frres de Saint-Vith qui nous demande dhberger une jeune fille de Weckerat, tant donn que nous avons encore de la place disponible. Cest la fille de Monsieur Johann Nikolaus Hoffmann. Elle a environ 25 ans. Elle tait en service chez des particuliers de Bruxelles qui viennent de partir en voiture pour la France. Ne dsirant pas accompagner ses patrons, elle est reste Nieuport. Elle est dj fort malade quand elle nous est amene et elle nous dit souffrir dune angine.

Lundi 13 mai 1940, Nieuport Bien requinqu, la suite dune nuit paisible, je retourne avant-midi lHtel de Ville pour notre enregistrement officiel. Jy rencontre galement dautres figures connues et cest loccasion dchanger nos commentaires respectifs sur les vnements de ces dernires 72 heures. Aprs avoir quitt le btiment, je traverse la place attenante, car je distingue, de lautre ct, Monsieur Albert Jousten de Bullange, que nous avons dj crois le 10 mai Francorchamps et qui vient darriver, toujours vlo. Je l'aborde pour lui demander sil a dj un logis et, comme sa rponse est ngative, je lemmne limmeuble de Monsieur Haelens o, grce au sac paille du propritaire ainsi quaux draps de Monsieur et de Madame Ochs, il trouve chez nous un impeccable petit havre de guerre !

(2006) : Quil faille mettre sur le compte du hasard, le fait que Monsieur et Madame Ochs ont t dcouverts Nieuport, me parat trs peu probable. Page 11 de ce rcit, Papa signale quil envisage daller Nieuport pour retrouver des connaissances qui y sont installes depuis le 14 janvier 1940. Noublions pas que ce texte a t rdig en allemand pendant loccupation de 1940/1944 et qu cette poque il tait plutt risqu de consigner, de surcrot par crit, des informations confidentielles. Lors de discussions familiales, aprs la guerre, je me rappelle parfaitement qu diverses reprises il a t fait tat de labsence, depuis la fin du conflit, de toute information les concernant. Je crois me rappeler (2006), et cela est confirm par ma sur Yvonne, que lon faisait aussi mention pendant ces discussions, dun hbergement de ces gens chez nous, Bullange avant la guerre, aprs un passage clandestin de la frontire allemande. Ce couple tait juif et, suivant Madame Ochs, il disposait dune dose de poison dont elle comptait faire usage en cas de reprise par les Allemands. Mes parents et Fifine ont toujours t persuads que cela a t la cause de leur disparition pendant la guerre.

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elle pourrait vraiment sadresser ! Je lui conseille de ne pas quitter la maison avant son rtablissement complet ni encore de se lever avant dtre en meilleure forme. Le lendemain, je la salue par lintermdiaire dune certaine Madame Wansart de Saint-Vith qui prend ses repas au couvent et, quand je revois cette dernire le jour suivant, elle m'apprend que la jeune fille reste alite, gravement malade. Samedi 18 mai 1940, Nieuport frontire franaise : 10 kilomtres. Pareillement aux jours prcdents, je me prsente au bureau de chmage et l, une seule phrase est transmise de bouche oreilles : il faut tre prsent 11 h 00 la Maison communale. Jy suis videmment lheure prescrite. On nous y annonce que la situation gnrale nest pas des meilleures et, pour qui le dsire, un document officiel peut tre obtenu qui autorise le passage de la frontire franaise. Pour me dcider je ne rflchis pas longtemps, car jy vois la possibilit de raliser un dsir secret qui me tient cur depuis peu, mais dont jai dj inform mon entourage : investir le Midi de la France, pays des figues, de faon dlibre et sans tambour ni trompette ! Des rumeurs circulent colportant quun train spcial pourrait nous y emmener au dpart dAdinkerke. Lappareillage des intresss est prvu lHtel de Ville 13 h 00 sonnantes ! Je retourne au logis pour commenter ces dernires nouvelles. Elles ne sont pourtant accueillies quavec un lger pincement de cur. Pendant la prparation du repas, je pars la recherche dun quelconque moyen de transport pour les bagages et dcouvre dans un magasin, pour 50 francs, une voiture/caisse savon denfant que jemporte aprs en avoir rgl le montant de la vente. Sitt le repas achev, jy entasse les valises qui contiennent toutes nos cliques et nos claques et, peu avant 13 h 00, nous sommes en attente sur la place communale. La famille Ochs aussi a empaquet son barda, mais jestime que leurs bagages sont beaucoup trop lourds pour cette randonne pdestre. Nanmoins, ils se joignent nous pour prendre ensemble, via La Panne, la direction dAdinkerke o nous esprons tre embarqus dans le train spcial. Pendant le trajet, je parviens encore acheter une vieille voiture denfant pour vhiculer les bagages de la famille Ochs qui ne peut vraiment pas suivre avec son chargement. Peu avant La Panne, nous entendons soudainement des salves, relativement proches, de mitrailleuses ariennes et nous nous abritons aussitt dans une maison au bord de la route, jusqu ce que le combat se soit un peu loign, et quil puisse tre observ sans trop de danger.

Bullange 1940 - Fifine, Marcel et Yvonne

Madame Ochs, qui connat cette affection, signale quil nest pas prudent pour les enfants quelle reste ici et elle souligne que ce dont elle a surtout besoin, cest de dormir dans un lit bien chaud. La jeune fille le reconnat et elle me demande de bien vouloir veiller sur sa personne. Elle maccompagne donc lHtel de Ville et lon me recommande un hpital o elle pourra se faire examiner par un mdecin. laccueil de celui-ci, le portier, mis au courant de la raison de notre prsence, nous conduit dans une salle dattente o, aprs un quart dheure, un mdecin vient lausculter. Incidemment, il sagit du Docteur Biermans de SaintVith qui fait cette visite et qui lui prescrit des mdicaments adquats. Dans une pharmacie assez proche, nous sommes dlests de 20 francs pour les produits dlivrs, qui ne se composent en ralit que dune mixture pour gargariser et daspirines ! Il me reste maintenant lui trouver un endroit convenable pour dormir et nous retournons la Maison communale o je rencontre le Premier chevin, mon propritaire, qui est aussitt inform de cette nouvelle situation et qui me remet une recommandation, prsenter dans un couvent des environs, pour obtenir un hbergement pour une nuit. Malheureusement, la Mre Suprieure regrette de navoir plus rien de libre et nous avise dun autre prieur situ, pareillement nous, dans la rue des Rcollets. Elle insiste pour que, lors de notre arrive, nous fassions tat de son appui. Peu coutumier de la langue franaise, ni de la flamande, je lui demande davoir la gentillesse de rdiger cette remarque sur le verso de lattestation communale que je possde, et elle sexcute aussitt. Dans ce second couvent, la Sur du service daccueil nous signale que chez eux aussi tout est complet, mais, peine ai-je attir son attention sur les mots crits par la Mre Suprieure, quun prodige se produit et que la jeune fille peut entrer ! Mademoiselle Hoffmann souhaite encore que je lui apporte ses effets quelle a laisss chez Frres. Je mexcute et, en la quittant, je promets de lui rendre visite dans les prochains jours, car elle ne sait qui

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Subitement, un avion en flammes tombe la verticale et nous remarquons le pilote qui saute en parachute et qui descend mollement vers la terre, environ un kilomtre de notre lieu. Le ciel sanime de plus en plus jusqu en devenir encombr, maintes fois encore avant datteindre La Panne, nous devons nous mettre labri dhabitations, la plupart du temps, pour viter les clats de la D. C. A. labord de la petite cit ctire, le trafic urbain est tellement dense quil ne faut pas se faire dillusions sur ce quen sera la traverse. En effet, aprs une heure dvolutions et de bousculades pour nous frayer un passage le long des demeures, nous avons progress dun kilomtre ! En dehors de la ville, la situation nest gure meilleure : la chausse est submerge de vhicules, de soldats, de pitons avec ou sans bagages, avec voitures denfant ou brouettes, etc. Ce nest pas sans peine que nous arrivons en fin de parcours la gare dAdinkerke o il ny a, avec certitude, aucune trace dun quelconque train spcifique, prsent ou venir ! Par ailleurs, je ne vois pas comment il pourrait circuler : les quais et mme la voie ferre sont bonds de gens qui, tous, attendent ce train hypothtique. Un employ de la S.N.C.B. me confirme que le train ne roulera pas, mais que, peut-tre Dunkerque, nous pourrions avoir plus dopportunit. Sans beaucoup d'ambiguts, je vois quil est parfaitement inutile que nous restions ici et que nous devons tenter de rejoindre cette ville de Dunkerque avec lespoir de latteindre encore aujourdhui. Nanmoins, plus nous approchons de la frontire, plus grande est la cohue des gens. la sortie dAdinkerke, un pont de fortune troit, juste assez large pour le passage dun vhicule, enjambe un canal, et le flot de pitons qui veulent le contourner stire bien au-del, le long de la voie deau. Nous entrons, nous aussi, dans cette procession, mais, aprs 500 mtres, il devient vident pour moi quaucun autre franchissement nest prvu. Il ny a quune seule alternative, celle de revenir en arrire vers le pont. L, pour parvenir de lautre ct de louvrage, nous nous intercalons rsolument devant une voiture, mais, une fois insrs dans ce mouvement, il faut aller de lavant et personne au monde ne pourrait plus nous en extraire ! Aprs notre saut, nous attendons que la famille Ochs russisse aussi la traverse. Nous nous asseyons dans le foss pour reprendre un peu haleine et quelques forces car, chemin faisant, le temps sest coul jusqu 18 h 00. Aprs ce rpit, nous navons plus aucune tranquillit, car lenvie nous reprend de vouloir absolument atteindre Dunkerque, ce soir mme encore, si possible.

Ds lors, nous rintgrons le flot des rfugis sur une chausse archicomble : la partie carrossable doit rester libre pour les vhicules, puis viennent les vlos et autres moyens de locomotion, ensuite les pitons, hommes, femmes, enfants et vieillards, tous mlangs les uns avec les autres, dans le plus grand chaos, et tous, pour chapper la guerre qui se rapproche ! 20 h 10, nous approchons de la frontire franaise. Lorsque nous en sommes encore loigns de 200 mtres, il y a brusquement un embouteillage, et le cortge se bloque : la frontire a t officiellement ferme 20 h 00 ! Toutes les autos sont arrtes pare-chocs contre parechocs ; pareillement pour les vlos, et, devant nous, plus de 500 personnes. Derrire nous, des milliers et encore des milliers de gens qui attendent prsentement que le passage frontalier soit de nouveau autoris. gauche et droite de la route, toutes les voies secondaires sont bloques par un rseau dense dimposantes haies de fils barbels. Il ny a pas de localit en vue, si ce nest une vingtaine de maisons proches de nous, ressemblant une petite cit ouvrire, quasiment toutes sans carreaux aux fentres, plus tables que gtes, sans aucun mobilier ni paille. Je les visionne les unes aprs les autres et finis par en dcouvrir une, avec un petit jardinet, qui est habite. Le patron, qui monte la garde devant la porte du jardin, affiche une mine patibulaire qui ne doit rien avoir de commun avec le facis suppos du bon samaritain. Il empche laccs des lieux et carte toute demande dhbergement des personnes qui le sollicitent. Moi aussi je me glisse jusqu lui et lui susurre dans le creux de loreille que je paierai 100 francs la disponibilit dune chambre avec de la paille pour y dormir. Il se tourne aussitt vers moi et me demande si je paye comptant. Ma rponse affirmative ouvre la porte du jardin et dverrouille la porte dentre de la maison, mais qui est, ipso facto, re-bloque aprs mon passage. lintrieur, je dcouvre sa femme qui me parat tre une affable et accueillante crature. Aprs lui avoir remis largent, je peux aller chercher les autres personnes qui maccompagnent. Ds que toutes sont lintrieur de lhabitation la porte est referme double tour. On nous dsigne une chambre avec un lit que nous rservons Fifine et Yvonne. Quant lautre pice, adjacente et recouverte de paille, elle nous servira de dortoir commun. Durant cet intermde, la matresse a prpar du caf et, aprs un repas sommaire, nous allons nous tendre pour la nuit.

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Au-dehors, les autres rfugis, commencer par les vieillards jusquaux nourrissons, senveloppent dans des couvertures et se couchent dans les fosss pour dormir un tant soit peu.

En fin de compte, il faut les rechercher, et je me pousse en avant travers la cohue jusqu peu prs un kilomtre de l, o il y a un petit pont. Ne les ayant pas aperues, je fais demi-tour, et je vrifie une seconde fois tous les passants jusqu ce que je revienne ma femme, Fifine et Marcel. Je leur signale que je nai rien trouv et que je vais maintenant explorer les gens qui nous suivent. contre courant, cette fois, je minsinue dans le flux et, aprs cinq minutes, jachoppe sur la famille Ochs, avec Yvonne, je reprends le chemin avec eux. Madame Ochs, tant donn la tension nerveuse, avait eu un moment de dfaillance, elle stait assise quelques instants sur le bord du foss et cest ainsi quelle avait pris du retard. Ceci reflte bien le tohu-bohu qui rgne dans la foule : lors de son malaise, nous sommes passs moins de 2 mtres, sans les voir, eux, pareillement, ne nous ont pas aperus ! Avant de les quitter, javais, plus que jamais, exhort ma femme et Fifine de ne pas dpasser le petit pont, que javais atteint tout lheure, et de my attendre le temps quil faudrait, mme la nuit tombe : sous aucun prtexte, elles ne pouvaient aller plus loin ! Cest donc l que nous nous sommes tous retrouvs heureux et combls !

Endroit o nous passons la nuit du 18 au 19 mai

Dimanche 19 mai 1940, Frontire franaise Capelle Ardres : 60 kilomtres Aprs une nuit reposante quoique agite, nous sommes rveills, ds potron-minet, par le tumulte de la foule en attente lextrieur et qui ne peut plus dormir dans cette aurore froide. Pendant notre sommeil, nous avons aussi t drangs par des raids davions dont le bruit des bombes lches se propage aisment dans ce plat pays. Pour la majorit dentre nous, ce sont les premires explosions de bombes quils entendent, mais, bien quloignes de 10 20 kilomtres, elles sont cependant dans la direction de Dunkerque ! Vers 06 h 00, nous dlaissons notre cantonnement, parce que la frontire doit souvrir 07 h 00 et nous voulons tre parmi les premiers en bnficier. La gnreuse mnagre nous a ds maintenant concoct du caf et cela nous ravigote avant daborder ltape suivante. 07 h 00, la frontire est effectivement traversable et nous sommes dans le premier millier de passagers la franchir. La veille, il y avait dj pas mal de monde qui attendait sur la route, mais, aujourdhui, il ny a plus gure de similitude tant la foule sest compacte : il nest pas possible de passer dun ct de la chausse lautre ! Environ 2 kilomtres devant Dunkerque, Yvonne sest accroche, de fatigue, au bras de Madame Ochs, et elles marchent devant nous quand, soudainement, nous les perdons de vue. mon avis, deux, elles ont ralenti quand elles nont plus pu suivre notre allure et nous les avons dpasses sans nous en rendre compte. Fifine, par contre, pense quelles sont devant nous, car nous les aurions remarques.

Le pont des retrouvailles

Au pont, les randonneurs vlo sont dvis par une passerelle secondaire, tandis que les pitons peuvent continuer sur la chausse avec les voitures. Une consquence bnfique est que le trafic pdestre sen trouve rduit de 30 % et nous sommes ravis de pouvoir adopter une cadence un peu plus soutenue, car, elle navait pas t ralisable sur la route des rfugis, chacun de ceux-ci tant tributaire de ses voisins. Les cyclistes sont galement aux anges de pouvoir maintenant faire usage de leur engin ce qui, depuis La Panne, leur avait t pratiquement impossible. Nous approchons doucement mais srement de Dunkerque et la circulation redevient progressivement toujours plus dense. Bien avant datteindre la ville, des trous de bombe, qui datent des attaques dhier soir, parsment le paysage

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de chaque ct de la route et plusieurs maisons ont t touches. Dans la localit elle-mme, la vague des migrs retrouve sa compacit de la veille. Avec nos bagages, nous devons nous frayer durement un passage sur les trottoirs pour arriver, le plus tt possible, la gare o ce mmorable train spcial doit assurment simpatienter.

De plus, je dois la vrit de dire que les trains spciaux ont entre-temps fortement dgringol dans mon estime. Je dcide donc de tenter notre chance avec les autocars et, encore dans la localit, nous bifurquons vers la gauche, alors que tout le flux des autres personnes prend la direction de Calais.

Trajet Belgique - Dunkerque


Pour y parvenir il faut encore une fois franchir un pont par lequel toutefois un courant de rfugis vient en sens inverse ! Nous inquitant de leur but, nous apprenons quils continuent sereinement leur dplacement pied, car plus aucun train ne circule. De ce train spcial donc, nous aussi, nous devons faire notre deuil ! Dans un petit caf proche, fort encombr de gens, nous parvenons trouver place et commander des boissons pour nous regonfler un peu avant de reprendre le collier habituel. Nous en profitons aussi pour glaner tous les renseignements qui peuvent nous tre utiles et cest ainsi quil nous est signal quun camp pour ressortissants belges aurait t amnag Capelle-laGrande, soit 4 ou 5 kilomtres dici. Nous pourrions ventuellement y recevoir des soins, de la nourriture, et, de l, les gens seraient vacus en autocars vers lintrieur du pays. Nous apprenons aussi que des trains spciaux pour rfugis seraient mis disposition Calais, mais la ville, loigne dune quarantaine de kilomtres, nest plus notre porte pour aujourdhui. De plus, la voie vers Calais me semble galement beaucoup plus dangereuse, car, encombre pour moiti de militaires, elle pourrait, en cas dattaque arienne, tre lobjet de combats et cest une ventualit qui nest pas ddaigner. Nous sommes quasiment les seuls nous aiguiller dans la direction dcide et ce nest pas vraiment apprci par la famille Ochs qui, au vu de la majorit des autres gens, conteste le bien-fond de ce choix. Pendant que nous sommes toujours en agglomration, je me renseigne, par trois fois encore, et les rponses se recoupent toutes : nous sommes bien dans la direction de Capelle-la-Grande o il devrait se trouver un camp de rfugis. Le moral raffermi, nous sortons de la ville en longeant un canal dans lequel une multitude de bateaux de pche sont amarrs. Tant que la chausse est borde de maisons ou de btiments industriels elle est parseme dclats de vitrages.

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Trajet Dunkerque Marquise

Pendant toute la journe nous avons dambul avec armes et bagages sous un soleil de plomb et cest, puiss, que nous arrivons vers 15 h 00 au camp o de nombreuses autres personnes attendent un transport prochain. Renseignements pris la Direction du lieu, le dernier convoi de rfugis belges a quitt le cantonnement ce matin mme, il ny a pas dautres transports prvus par autocars. Chacun doit se dbrouiller seul pour continuer son priple. Le camp est amnag dans une grande cole et le sol en a t recouvert de paille. Il y a suffisamment de pain, de fromage, de confiture, mais nanmoins que de leau pour seule boisson. Cest la raison pour laquelle Fifine sadresse des voisins proches pour prparer du caf que nous avions emport. Nous nous rendons momentanment la vie un rien plus agrable en nous installant dans une des salles amnages : la chaleur torride qui ne nous a pas lchs dans la journe nous a vraiment harasss. Depuis la frontire jusquici je pense quil ny a pourtant que 18 kilomtres environ. Tout coup, ma femme dit ressentir un malaise, et, aussitt, ses forces dclinent. Je cours la Direction du cantonnement avec lespoir den ramener un mdecin, mais malheureusement, ce nest pas le cas. Par contre, on mexplique que le camp pour les rfugis belges a t maintenant install Ardres une quarantaine de kilomtres dici. Je ne tiens plus en place et je vais vers le village, qui est loign dune dizaine de minutes, la recherche

dun vhicule qui pourrait nous conduire Ardres aujourdhui encore. Aprs de patientes prospections, je dgotte enfin une petite camionnette de livreur qui peut charger, au plus, une tonne de marchandises. Avec le concours de sa belle-mre, je parviens persuader le chauffeur de faire ce dplacement pour un prix tabli 350 francs, payables davance. Ce nest que grce aux instances de cette mre ge, qui sest apitoye sur notre sort, que nous avons la chance dtre transports. Je retourne avec lhomme et son vhicule au quartier o, pendant mon loignement, dautres connaissances ont rejoint ce gte, notamment les frres Margreve de Waimes et la famille Fagnoul complte avec les enfants. Tous dsirent se joindre notre quipe, mais ce nest pas possible, tant donn quil y a peine place pour nous. Dans ce cantonnement que nous allons bientt dlaisser, jai vu arriver des parents accompagns de leurs enfants, approximativement 8, 12 et 14 ans dont lan, un garon, avait une jambe pltre et le pre, un homme fort et vigoureux, le portait dans ses bras pendant tout le trajet. Il faut lavoir vu pour le croire ! Aprs avoir charg la fourgonnette, dans laquelle nous sommes encaqus comme des harengs dans leur tonneau, nous dmarrons en direction de Bourbourg, en suivant un canal.

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Jusqu cette petite ville nous ne cessons de dpasser des rfugis, parmi lesquels je redcouvre une nouvelle fois Monsieur Albert Jousten et ses connaissances de Saint-Vith. Il ne rpond toutefois quavec retard mes salutations. Nous continuons notre route et, aprs la traverse dAudruicq, nous accostons vers 20 h 00 Ardres, sans autres encombres mmorables. Nous tions dj arrivs Capellen accabls par la chaleur et reints par notre marche harassante, mais cest finalement extnus et courbatus par notre agencement dans la camionnette, que nous dbarquons ici. Nous ne pouvons rester debout quavec peine, et encore moins, marcher ! Personnellement je suis mont le dernier dans la fourgonnette et je me suis videmment content de la place restante : ainsi jai d faire tout le trajet accroupi avec la tte inflchie ! Ardres ressemble une petite ville de chef-lieu de moyenne importance, mais sculaire, au vu des divers types de btiments dune grande place o nous avons t dbarqus. Celle-ci est garnie de vieux tilleuls immenses, ainsi que de grands baraquements qui ont hberg jusqu ce matin mme les rfugis de passage, mais qui, entre-temps, ont t rquisitionns par larme anglaise ! Ceci annihile une fois encore lesprance que nous avions dtre logs dans un confortable et bel tablissement ! Il sagit donc prsent de trouver un toit pour la nuit et, dans ce but, je me rends la mairie qui, immanquablement, est ferme cette heure-ci. Il ne me reste que le porte--porte pour qumander un abri. Aprs plus dune heure de sollicitations diverses, je trouve une table frachement recouverte de paille et qui pourrait nous hberger ce soir. En retournant vers la place du march pour y venir chercher mes attachs, je rencontre ma femme qui sinquite de savoir si jai, ds prsent, trouv un hbergement. Aprs lui avoir expliqu ce que jai dcouvert, elle me dit avoir t contacte par une femme qui lui a pos la mme question de lhbergement et qui, dans la ngative, pourrait nous accueillir chez elle o de la place est encore disponible. Quand nous revenons dans notre groupe sur la place, la femme est encore l, et nous convenons de la suivre. Elle nous laisse une bonne impression et ne fait pas l'effet de rouler sur lor. Elle nous conduit par plusieurs rues jusqu sa demeure, une mignonne petite maison quelle habite avec son mari et quelle partage avec sa belle-fille et ses quatre enfants. Dmunie, mais proprette, elle fait ce quelle peut pour nous tre charitable et, dans la foule, elle nous

prpare directement du caf pour accompagner son propre pain quelle nous enjoint de manger. Elle charge un de ses petits enfants dapporter une bouteille deau de vie quelle place sur la table prs du caf et, ds la premire tasse bue, elle nous en sert une deuxime. Elle ne la remplit pourtant qu moiti et la complte presque ras bord avec leau de vie : cest la coutume dans le coin, ce que nous ignorons. Cette brave femme a rellement piti de nous et elle nous explique quelle prfre de loin partager cette coutume avec des trangers que dtre elle-mme une vacue. Elle continue et prcise que pendant la guerre de 1914-1918, elle aussi a d senfuir et prendre ses deux petits enfants en charge sur les routes : elle sait ce que cest ! Aprs notre restauration, notre asile est dj amnag : elle prpare un lit la disposition de Fifine et Yvonne, tandis que pour les autres, elle amnage sur le sol des couches sur des traversins. Vers 22 h 00, nous sommes tendus d peine une petite demi-heure, que la matresse de maison vient nous appeler pour nous dire que le repas est prt, car, pendant ce temps, elle a encore t chercher un complment de viande chez le boucher et nous la rti. Nous la remercions trs chaleureusement et protestons gentiment, car nous avouons avoir mang tout lheure de si bon apptit que nous navons vraiment plus faim. Nous sommes heureux de dormir parce que la journe, surtout prouvante nerveusement, a aussi singulirement requis des efforts physiques de notre part. Je men voudrais de ne pas citer ici le nom de cette trs brave dame : Madame Bomblet-Imbert, rue Marchal Foch, Ardres dans le Pas de Calais. Nos meilleurs vux laccompagnent dans lavenir ! Lundi 20 mai 1940, Ardres Vers 07 h 00, nous sortons de nos couches, aprs que la nuit se soit droule dans le calme, hormis des bombardements assez lointains et quand nous descendons le caf nous attend dj sur la table. Madame Bomblet nous signale quun chemin de fer vicinal relie Ardres Calais et quun train est prvu pour aujourdhui. Ds le petit-djeuner pris, je me rends la gare, o les gens qui attendent mavertissent que la dlivrance de tickets ne se fait que sur prsentation dune attestation du maire. De l, je vais illico la Mairie o dautres personnes attendent pareillement. Un peu plus tard, le gardechamptre nous annonce que les coupons de voyage sont maintenant distribus sans autre autorisation et que le dpart aura lieu vers 11 h 00. Je retourne la maison et demande mes compagnons de se prparer pour tre la gare vers 10 h 30. Moi-mme jy retourne de ce pas pour tre

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dans les premiers au comptoir me procurer les billets de voyage. la station, les gens arrivent sans discontinuer et la cohue devient insense, car, vers 10 h 00, la file des personnes en attente stire jusque sur la route. 10 h 30, mes coquipiers sont l et, comme je ne veux pas perdre ma place dans la file du guichet o seules les devises franaises ont cours, jenvoie ma femme dans un magasin pour changer 500 francs belges en leur contre-valeur. Quand elle est de retour, la billetterie nous est referme au nez parce que lautorisation de vente des tickets a t limite 300 pices ! Le train suivant doit thoriquement prendre le dpart vers 17 h 00 et, comme je suis maintenant arriv en sixime position dans la file dattente, je ne veux pas perdre cet avantage. Jimagine donc lorganisation suivante : je dis ma femme de rejoindre Fifine et les autres qui se trouvent dj sur le quai accompagns de Madame Bomblet et de retourner au domicile ds le dpart de ce train devenu prsentement inaccessible. Je resterai dans la file jusqu la prochaine distribution de billets et Monsieur Ochs viendra me relever ds quils auront pris leur repas de midi ! Il y a tant de monde dans la salle quil est impossible de pivoter sans peine. La personne devant moi parvient cependant se tourner partiellement, sans doute, pour regarder o est situe sa femme qui attend dehors. Je lui trouve une figure connue et, aprs avoir dclin mon identit, jobtiens confirmation quil est effectivement Monsieur Bissot, commissaire de police Saint-Vith. Il me demande, au cas o je suis dcid attendre, de bien vouloir, si cela est possible, prendre la rservation de deux places supplmentaires. Je le lui promets dautant plus volontiers que, de cette manire, je me trouve au cinquime rang des personnes en attente et je lui certifie, de plus, car tous les voyageurs veulent persvrer et tenir le coup jusquau prochain train, que je ne quitterai pas ma place pour un empire ! Vers 13 h 00, Monsieur Ochs, qui a mang, vient me remplacer et ceci me permet daller me restaurer aussi. Comme il ne parle pas le franais, vers 14 h 00, je le fais relever dans la file par ma femme. Pendant ce temps, jessaie de voir sil ny a pas dautre possibilit pour nous de continuer notre route. Japprends ainsi que la voisine des Bomblet peut nous conduire demain, en voiture Caffier, dans laxe Calais-Boulogne. Je retourne la gare pour en faire part ma femme qui me signale quun employ de service a dj annonc, par deux fois, quil ny a plus dautre train de prvu. Cette information parat tellement peu plausible tout ce monde que tous continuent attendre, mais, aprs une demi-heure, cet employ revient pour donner encore la mme information.

Toutes rflexions faites, nous rentrons lhabitation et nous y passons le reste de la journe, car la voisine a formellement promis notre htesse et moi-mme, quelle nous emmnerait le lendemain matin 05 h 00. Madame Bomblet nous raconte encore deux vnements tragiques qui ont eu lieu la nuit dernire Ardres : de dsespoir un homme g aurait gorg sa femme avec une lame de rasoir avant de se suicider et, un autre endroit, le dcs dune jeune femme laisse son mari, seul, avec ses quatre petits enfants. Vers 22 h 00, alors que nous sommes dj couchs, quelquun tape sur la porte et est porteur dun renseignement pour nous. Une dame vient nous aviser quil ne sera pas possible la voisine de nous conduire, comme prvu, le lendemain Caffier car elle-mme envisage de fuir ce matin-l. Ainsi le seul moyen de locomotion quil nous restera pour demain est, une fois encore, le Pdibus cum jambis .

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Mardi 21 mai 1940, Ardres Landrethun : 20 kilomtres Vers 07 h 00, nous nous levons et organisons notre nouvelle partance, mais, avant le dpart de la maison, je vais encore sur la Place du March lafft des dernires nouvelles possibles. la Mairie, un affichage placard recommande aux rfugis de rejoindre Boulogne, en passant par Licques. Jy rencontre une fois de plus Monsieur Albert Jousten et ses camarades de Saint-Vith arrivs la veille au soir et qui attendent que la famille Frres les rejoigne. Je les quitte pour retrouver les miens et je leur dis que nous ne prendrons pas la voie conseille, mais celle passant par Guines, qui est largement moins prise des marcheurs et de ce fait, beaucoup moins dangereuse.

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Nous prenons cong de la famille Bomblet avec de trs chaleureux mercis, spcialement notre bienfaitrice pour qui nous formulons les meilleurs souhaits dans lavenir. Dans la petite ville, nous bifurquons vers la droite, alors que des centaines de pitons prennent la route directe vers Boulogne, par la gauche. Sur notre route en bon tat, les promeneurs sont plutt rares, et nous pouvons observer des choses inconnues dans notre propre rgion : par cette belle matine ensoleille de printemps, les coucous dans les arbres sont aussi nombreux que, chez nous, les pies et les corneilles ! Jusqu moins de 50 mtres de distance, ils restent immobiles dans les branchages des arbres et chantent plein gosier, sans aucunement se laisser dranger par les randonneurs. Plus nous nous engageons dans le Pas-de-Calais, plus le pays devient vallonn, et, aprs avoir vagabond environ 5 kilomtres, nous faisons une halte prs dune petite gargote pour tancher notre soif avec de leau bien frache, dispense par une pompe accole au bord de la chausse. Pendant ce petit arrt nous voyons passer, dans le mme sens que nous, une colonne de soldats belges. Peu avant midi nous entrons dans un premier village qui stire tout en longueur : il sagit de Guines, o nous dcidons de nous reposer une heure. Dans une auberge au bord de la route nous commandons des tasses de caf et, au moment de pntrer dans le local, nous sommes littralement envelopps par un bruit assourdissant : six avions de chasse allemands passent dans un vrombissement infernal une cinquantaine de mtres au-dessus de nos ttes sans tenter quoi que ce soit ! Sur la route il y a aussi dautres gens que lon entend encore crier et pleurer, bien que les avions soient maintenant dj loigns de plusieurs kilomtres ! Par la fentre nous remarquons un grand remuemnage dans le village et le tenancier est, lui aussi, tout agit. Sitt les boissons servies par la patronne, nous mangeons un peu, de quoi calmer notre estomac qui entre-temps sest dgarni. Jusqu prsent nous sommes les seuls clients du lieu, quand la porte souvre pour un civil et un soldat franais qui se commandent quelque chose boire. peine le patron a-t-il servi ses htes, que la porte souvre nouveau, mais avec une telle violence que, si elle avait t vitre, la glace aurait risqu de se briser ! Elle livre passage une femme que jimagine tre la douce moiti du civil. Un poste de radio, diffusant la pleine puissance de ses hauts parleurs, fait dj beaucoup de bruit, mais ce ne serait l que les murmures du concert quil nous est donn dentendre maintenant. De ma vie je nai pas encore rencontr une aussi viprine mgre : elle se tient devant son mari qui est assis sur une chaise et elle linvective copieusement en

postillonnant abondamment 20 centimtres de sa figure ! Il doit sagir dun dialecte du terroir dont je ne peux pas saisir toutes les nuances, si ce nest le genre : Tu es ici te saouler la gueule pendant que moi je suis seule la maison avec mes enfants, et nous navons rien bouffer... ! Je la vois aussi, de multiples reprises, tout en vomissant ses injures, heurter le visage de lhomme avec ses poings, pendant que lui reste impassible, ne bronche pas et nessaie mme pas de rpondre. Je ne conois dailleurs pas comment, il serait parvenu prendre la parole, pour placer un mot ! Ce petit jeu dure une dizaine de minutes ; aprs quoi, les deux compres vident leur verre et tous trois quittent ltablissement. Aprs nous tre nourris, nous prenons nos dispositions pour la continuation du voyage. Je menquiers dun moyen de locomotion et un espoir se dessine : dans un garage une femme, qui nous dit tre seule la maison car son mari est incorpor, dispose dune voiture ainsi que dun chauffeur, mais pas de carburant. On lui a rapport qu la Mairie il tait possible dobtenir des bons pour de lessence. Je my prsente et, aprs de nombreuses recherches et attentes, quand la bonne porte est trouve, cest pour mentendre dire quil ny en a plus de disponible. En fait je ne suis parvenu rien si ce nest, au contraire, la perte dune heure supplmentaire dans notre trajet. Plus loin, nous apercevons encore un camion dans la cour dun moulin, mais ici aussi cest en vain que nous demandons pour le louer.

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Cest donc pied et sous une chaleur harassante que nous devons continuer notre randonne vers le village de Caffiers et sa gare que nous nous sommes assigne comme but final, car elle se situe sur le trajet Boulogne-Paris.

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Nous y arrivons. Elle nous parat morte et abandonne, sauf par un prpos et divers wagons sur rails, dont une partie est cependant des wagonsciternes qui ne pourraient pas nous vhiculer. Nous nous remettons en route, attirs par une petite colline, et nous arrivons encore de bonne heure Landrethun-le-Nord. Dans la premire mtairie rencontre, nous demandons au fermier un gte pour la nuit et celui-ci nous expdie vers les tables : nous pouvons dcider nous-mmes si nous voulons nous y installer. Nous ne sommes pas alls examiner les tables, mais, considrant lantipathie du mtayer et de sa femme, cela nous suffit largement pour le remercier de son offre et pour continuer notre chemin. Aprs plusieurs tentatives vaines pour dnicher un abri le long de la route, car les rfugis sont arrivs nombreux dans la journe, je cherche voir le maire dans lespoir de trouver asile dans lcole inoccupe. Je lui fais part de mes dsirs, mais il me rtorque assez brivement quil ne peut mettre lcole notre disposition. Il menvoie vers une ferme garde par un vieil homme malade, o les tables et les granges sont libres et auraient dj abrit de nombreuses personnes. Nous nous empressons dy aller et trouvons les lieux tels que dcrits par le maire : les fenils et les tables ne sont pas si mal, bien que sans clairage, celui-ci tant dispens par la porte qui reste ouverte. Il y a suffisamment de paille, les tables nous garantissent la protection contre les clats et nous sommes les premiers demandeurs de ce jour pour le cantonnement : en consquence, nous choisissons les meilleures places ! Dans le voisinage, Fifine dmarre sa recherche deau chaude pour le caf et trouve pour cela une dame bienveillante dans la troisime maison quelle aborde. Avant que la nuit ne tombe, nous sommes effrays par des dflagrations de canons, qui sont proximit, et qui tirent contre des avions allemands. Aprs nous tre aliments lgrement et larrive de lobscurit aidant, nous nous allongeons pour un hypothtique repos, pendant que dautres rfugis prennent place aussi. Ma supposition antrieure que les grosses murailles de cette masure, avec toute cette paille, peuvent aussi abriter des rats a t vite confirme par des bruissements, exprims peu aprs, dans lassise de paille. Je me lve pour clairer notre emplacement et dcouvre une vie fort active parmi lamas de botes de conserves vides parpilles. Je soulve un journal dpos sur la couche et aussitt un rat sen chappe. Je peux encore juste lapercevoir au moment o il disparat dans un trou tout prs de mon pied. Tout effray, je sursaute brusquement, les femmes le remarquent et me demandent de quoi il sagit.

Je rponds : Une souris ! les rassurer nouveau.

Ce qui a pour effet de

Aprs que le calme soit graduellement revenu chez nous, cest dans ltable ct que lambiance devient nerveuse et agite. Une chasse aux rats est en train de sorganiser : des coups, des discussions et des rires qui se perptuent jusquau-del de minuit. Cest bien plus tard que je parviens mendormir, mais je suis une nouvelle fois rveill en sursaut par Fifine : un trou de rat est situ dans la muraille au dessus de son emplacement et lune de ces bestioles vient, linstant mme, de faire un rebond sur sa tte. Sa terreur reste facile imaginer ! Mercredi 22 mai 1940, Landrethun Marquise Ferques : 20 kilomtres La nuit a t fort agite, les dflagrations de la D. C. A. ont frquemment rsonn et de fortes explosions de bombes en direction de Calais, bien quloigne dune vingtaine de kilomtres, ont tenu notre esprit partiellement en veil. Il faut ajouter cela lpisode des rats dont nous avons entendu le ramdam toute la nuit. Avant laube, nos voisins ont dj dguerpi et, bien que nous soyons galement debout trs tt, nous navons pas eu loccasion de croiser leurs regards. Cest de trs bonne heure que nous voulons faire notre caf, car nous voulons atteindre le plus rapidement possible lobjectif du jour : Boulogne o, immanquablement, un train spcial aura t prvu pour nous emmener vers le sud, dans le pays des figues ! Vers 07 h 00, je rencontre le maire et lui narre les pripties de la nuit, lui certifiant qu lendroit quil nous a dsign il est pratiquement impossible de trouver refuge. Sur ce, il nous ouvre lcole et nous signale que nous pouvons demeurer sur place si nous ne voulons pas continuer notre chemin. Nous y sommes aussitt et, avant que le caf ne soit prt, lcole est dj sature de rfugis. les entendre, la localit est dbordante de rats et, nulle part, il na t possible de dormir correctement. Aprs avoir pris le caf, nous prparons sans dlai notre partance de lcole quand surgit encore le maire avec de nouvelles instructions quil vient de recevoir : les rfugis sont appels se rendre Calais o des bateaux attendent pour les emmener en Angleterre. Avec la mme diligence qu leur arrive, les occupants vident lcole et se ruent en direction de Calais. Chez nous, cela donne lieu une discussion aigu, car la famille Ochs veut absolument y aller. Moi, par contre, qui ai une aversion certaine pour leau, je prfre rester sur la terre ferme. Je me dis quavant le soir nous ne pourrons pas tre Calais, tandis qu

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maintenir notre direction initiale, nous pourrons peuttre atteindre Boulogne. Nous nous engageons donc dans la direction de Boulogne et nous resterons ainsi sur le plancher des vaches. Nous sommes mme en cela suivis par la famille Ochs, de bon gr ou contre cur. Nous parcourons environ un kilomtre et, quand nous croisons des rfugis, nous les laissons passer sans les aborder, croyant quils vont aussi vers Calais. Comme le flot devient de plus en plus dense, je les accoste et je me renseigne sur leurs intentions : ils viennent des rgions du Nord et veulent logiquement rentrer chez eux. Une voiture, soudainement tombe en panne, sarrte devant nous, et je demande galement au chauffeur quel est son objectif. Il nous signale avoir t jusqu Boulogne : le pont a saut, et tout transbordement est impensable, car le tablier de louvrage dtruit est sous leau. De plus, nous dit-il, les Allemands ont forc, sur la Somme, un passage pour la mer et ils remontent actuellement vers le Nord partir dAbbeville. En tant quancien participant de la guerre 14-18, je ne peux pas le croire : le but qui navait pas t atteint en son temps, aprs quatre annes de combats acharns, le serait maintenant en trois semaines. Cest tout juste si je ne mesclaffe pas devant lui ! Je ne me laisse pas garer par ses propos et nous continuons sereinement notre chemin. Pourtant, le flux des gens sintensifie tel point quil devient malais de croiser ces personnes. Ferques, nous faisons une petite halte pour rcuprer un peu avant de continuer notre trajet et jinterroge encore des passants sur leurs intentions. Ils me rpondent qu Marquise, les Anglais ont interdit le passage et cest la raison pour laquelle ils rebroussent chemin. Ceci me rconforte car, contrairement leurs devanciers, ils ne donnent plus la mme raison dinversion du trajet, et nous continuons donc aligner courageusement nos pas les uns aprs les autres. Peu avant Marquise, soit une dizaine de kilomtres de Boulogne, nous croisons Monsieur Karl Fleuster de Saint-Vith avec sa femme et leurs trois enfants gs de 8 et 7 ans, et de 3 mois.6 Nous stoppons et il me demande o jenvisage encore daller maintenant. Pendant un quart dheure environ, nous discutons de ltat actuel. Je ne peux toujours
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pas admettre comment a pu voluer la situation aussi ngativement.

1940 - La rue des panzer -

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Il raconte quils arrivent de Wimille et quune traverse de la mer y est impensable. Ils veulent donc retourner sur leurs pas pour rejoindre leur point de dpart : Nieuport ! La mort dans lme, nous nous joignons eux et, pareillement, nous entamons aussi notre chemin de retour. Nous marchons contre cur vers le dernier patelin travers laller, Ferques, dans le but dy faire tape. La mairie se trouve lentre du village, et, quand je me renseigne sur un refuge possible, on m'oriente vers une srie de baraquements prvus cet effet, mais qui sont, ds maintenant, pour ainsi dire complets avec des rfugis. Comme ceci ne nous convient gure, nous cherchons trouver un abri chez des fermiers de lendroit. Rapidement, nous trouvons le gte dans les premires maisons, chez de bonnes gens. Nous nous restaurons avec du caf, du lait et des ufs, et cela nous convient singulirement bien. Maintenant que la troupe sest agrandie de cinq personnes, nous devons formuler dautres requtes et, le logis tant ici limit cinq, je me mets la recherche dun asile pour les sept personnes restantes. Sur place donc, la famille Fleuster peut disposer du salon comme dortoir mais, plus important, surtout de lait en suffisance pour le bb. Je trouve assez vite un autre logement pour nous dans un fournil et celui-ci est aussitt pourvu de paille frache, afin que nous puissions y avoir un sjour agrable. Avant la tombe du jour, nous sommes encore rejoints par deux autres familles en provenance dAnvers, aussi avec de petits enfants et qui tous parlent allemand.

Monsieur Karl Fleuster et sa femme Katarina Knodt taient accompagns de leurs 3 enfants, respectivement : Annie ne le 17 juin 1933 et Franz Joseph n le 13 septembre 1934, ainsi que Freddy, n Nieuport, le 13 fvrier 1940. Ils ont quitt Nieuport le mme jour que nous, soit le samedi 18 mai 1940. Ils taient rfugis dans cette ville depuis janvier 1940, dans une maison de la Kokstraat, dont le propritaire tait Monsieur Dumont (librairie principale), par ailleurs, le parrain de Freddy. ce jour (2006) ces trois enfants rsident toujours dans la rgion de Saint-Vith et de Manderfeld.

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Jeudi 23 mai 1940, Ascension, Ferques Landrethun : 8 kilomtres Aprs une nuit bien reposante nous attendons le matin qui nous rapprochera davantage de notre pays. Dj vers 06 h 00, nos compagnons de la veille nous ont quitts. 08 h 00, Monsieur Fleuster apparat : il dsire aujourdhui se remettre des fatigues des jours prcdents. Je ne tiens pas particulirement rester sur place et, puisquun sjour ici est de toutes faons exclu, je nai de cesse de vouloir quotidiennement continuer notre priple du retour. Ensemble, nous parcourons le village, la recherche dun moyen de locomotion, mais nous nen trouvons pas. Bien que jusqu prsent nous nayons pas encore eu faim, nous rapportons nanmoins le pain quun agriculteur nous a donn par commisration pour notre courage. Vers 10 h 00, aprs avoir fait notre paquetage, nous repartons dans la direction do nous tions venus hier. la sortie du village une boulangerie ouvre ses portes au moment o nous y arrivons et du pain y est distribu. Nous exploitons aussitt cette aubaine pour nous en procurer davantage en vue des prgrinations venir. Ce pain a t cuit sans levure et, dfaut de mieux, il devient curieusement trs mangeable ! Nous demandons un marchand de charbon, qui possde une voiture, de nous emmener plus loin, mais labsence de carburant ne le lui permet pas. Les cultivateurs, qui nous adressons la mme requte, nous rpliquent que leurs chevaux ne sont pas ferrs et quils ne peuvent, de ce fait, se mouvoir sur les chausses asphaltes. Nous devons donc continuer pied par cette chaleur torride de lt, et nous le faisons cependant avec bonne humeur. environ un kilomtre de lagglomration de Landrethun, nous entendons une puissante dflagration accompagne dune volute de fume dune centaine de mtres de haut et est suivie dautres dtonations successives. Cela se passe approximativement 2 3 kilomtres au-del de la localit, dans la direction o nous allons. Nous nous prcipitons dans les maisons situes le long de la route. Les femmes et les enfants commencent aussitt pleurer et crier. Je comprends tout de suite de quoi il sagit. Il y a deux jours nous sommes passs lendroit do schappent maintenant ces immenses nuages de fume toute noire : cest de la gare de Caffiers o les wagonsciternes taient en attente sur les rails. Ds que nous sommes remis de notre frayeur nous repartons et, aprs 10 minutes de marche, quand nous abordons la localit de Landrethun, nous entendons des bruits de moteurs derrire nous : toute une colonne de blinds allemands nous talonne environ 500 mtres.

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Elle avance sans tirer, car il ny a pas de soldats pour sopposer elle et nous navons, en effet, entendu aucune dflagration auparavant. Sur la route toutefois cest dj le dbut dune panique. Quand nous apercevons les premiers chars nous sommes la hauteur dune taverne et jentends quon verrouille htivement une premire porte. Je me prcipite sur la deuxime qui est aussi immdiatement boucle. Je ne veux pas que la famille reste sur la route et jenfonce la porte dun coup dpaule, ce qui projette le fermoir au milieu de la salle. Je suis maintenant lintrieur, mais en un rien de temps, les hommes prsents ont dj condamn la porte. Je veux la rouvrir, mais je ny parviens pas. Je bondis sur lautre, mais on me retient. Je leur signifie que si ma famille ne peut entrer, je veux de nouveau sortir. Ils me laissent repartir et, au mme moment, les premiers tanks passent dj devant nous dans un fracas de ferraille. Comme la largeur de la chausse est juste suffisante pour ces engins, nous nous sommes rfugis dans le caniveau. Les soldats, pour la plupart, sont dge mr et compatissent avec nous. Cela se voit leur expression. Par signes des mains, ils nous demandent de nous calmer, car les enfants Fleuster sont en train de pleurer. Quand la colonne est passe nous avanons encore dune centaine de mtres pour atteindre lcole de Landrethun dailleurs ferme. Je me rends chez le maire pour obtenir de nouveau lautorisation de nous y arrter, car il est impensable de refaire escale dans la grange aux rats de ce patelin. Sur ce, le maire maccompagne et nous ouvre une nouvelle fois les portes de ltablissement. Chez un voisin nous prenons suffisamment de paille pour nous assurer un confort valable pendant le sjour. Je pense que nous avons t maintenant dpasss par le front des combats et que nous sommes arrivs derrire la ligne de feu, ... sans avoir entendu une dtonation !

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Nous apprenons que, vers 15 h 00, du pain sera distribu par la boulangerie locale. Je my poste et je reois un demi-pain qui ne pse toutefois quune livre. Ce rationnement a t instaur pour que tout le monde puisse bnficier de son attribution. Je rentre de ce pas et les autres sinstallent aussitt dans la file pour recevoir chacun sa portion. Nous sommes temporairement ravitaills, mais, de nouveau, cest avec du pain sans levain. Plus tard dans laprs-midi, entre hommes, nous tentons, pour autant que ce soit possible, de faire le point de la situation et de dfinir ce qui pourrait tre favorable pour nous. Les circonstances peuvent devenir plus critiques que maintenant, car nous ne sommes pas fort loigns de Calais et, en outre, nous restons survols par des avions tout laprs-midi. La D. C. A. allemande intervient du dessous de chaque arbre et de derrire toute broussaille. Nous devons nous abriter souvent des clats en rentrant prcipitamment dans lcole. la moindre accalmie, je sors et jobserve avec soin tout ce que je vois : les avions, les positions de la D. C. A., la direction de tir de lartillerie, larrive des nouvelles troupes, etc. Dans lcole, parmi les rfugis, se trouve un homme dune soixantaine dannes qui maccoste et qui minterroge sur mes intentions. Je lui donne mon point de vue qui se limite constater que nous ne pouvons pas rester ici et que, demain matin, avec ma famille, je compte continuer mon chemin. Une petite carte routire que javais enleve dun calendrier mentionne assez bien toutes les routes du dpartement du Pas-de-Calais. Je choisis celles qui me paraissent les moins tmraires pour dterminer, ds maintenant, un itinraire suivre. Cet homme ne rejette pas mon projet. Par contre, messieurs Fleuster et Ochs, qui je fais les mmes suggestions, ne sont absolument pas de mon avis. Ils veulent dabord patienter quelques jours, car jusqu prsent le trajet a t trs pnible. Ce qui mincite aussi trs fort pousser plus loin notre priple est la crainte de manquer un moment donn de moyens de subsistance, mme si jusqu prsent, cela nous a t pargn. La masse des rfugis aurait entre autres vid, en un rien de temps, tout un village de sa nourriture disponible. Entre-temps, la fin du jour se rapproche et ma femme veut encore nous pourvoir en caf frais qui, ici, est mitonn leau de pluie. Par aprs, elle nous confie que si nous avions vu quelle eau sale la matresse de maison lui avait donne pour le prparer nous nen aurions pas bu ! Dans cette rgion, il ny a pas de distribution deau potable et celle qui est la disposition des habitants provient des descentes des toits. Elle est rcupre dans une grande citerne et elle est utilise pour cuisiner. Le sol des habitations est constitu dun dallage de pierres. Pour leur entretien, ces pierres sont recouvertes de sable, lequel est ensuite bross, mais elles ne sont jamais laves. Les fermes sont

construites en carr, riges en un seul tage avec des granges immenses, dont la plupart sont pleines de ballots de paille qui nont pas pu tre employs. Vendredi 24 mai 1940, Landrethun Hocquinghen : 22 kilomtres Aprs le repos nocturne, plusieurs fois perturb par des tirs de D. C. A. et des chutes de bombes, je me lve laurore et je sors de ltablissement pour dfinir et dcider de la marche suivre dans la journe. Sarrter plus longtemps ici nest pas envisageable. Ds lors, je narrive qu une seule rsolution, qui me parat dailleurs primordiale, celle de chercher retrouver le sol belge au plus vite. Pour y arriver cependant, je dois choisir des parcours qui soient le moins dangereux possible comme, notamment, contourner tout rassemblement de troupes. Cela nest concevable quen nous dplaant sur des routes secondaires et en vitant les agglomrations dune certaine importance. La veille, javais dj consult la carte avec beaucoup dattention et examin un trajet qui rponde ces besoins. Lhomme g, dont nous venons de faire la connaissance hier, vient nouveau me trouver pour demander si je ne vois pas dinconvnient ce quils se joignent nous. Je ne len dissuade pas, mais je spcifie que je ne peux partager une quelconque responsabilit. Il est daccord, car il avait dj dit la veille sa femme que eux deux se lieraient demain ces gens . Comme nous sommes prsentement quatre hommes, de quatre familles distinctes, je leur fais les commentaires sur ma stratgie, mais ce plan nest agr que par lhomme g. Il sagit de Monsieur Joseph Reiff, habitant rue Obecq 10, Waterloo (Joli Bois)7. Aprs le petit-djeuner, nous rassemblons nos cliques et nos claques personnelles et, avec nous, les familles Reiff, Ochs et Fleuster. Cest toute une caravane de quatorze personnes qui sbranle. Dabord, une petite marche arrire de 500 mtres pour prendre llan et ensuite, en avant, par un petit chemin de labour, en direction du premier patelin qui est Fiennes. peine avons-nous dpass les quelques maisons en bordure de la route que dj ce village est derrire nous. Avant datteindre le suivant, Hermelinghen environ un kilomtre, divers vhicules militaires croisent notre route.

Cest chez ces gens que nous avons pu trouver un havre de paix la fin de notre odysse franaise. Ils habitaient au 10, rue Obecq Joli-Bois (Waterloo) et nous avons pu cohabiter chez eux, environ six semaines, en attendant que Papa ait pu trouver un domicile pour nous au 86, route de Spa Francorchamps o nous avons dailleurs rsid jusquen 1944. Jusquau del des annes 1950, nous avons entretenu des relations suivies, bien qupisodiques avec ces personnes charmantes.

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Sous les tilleuls, assurment bicentenaires, de lagglomration. Nous faisons une petite halte et effectuons quelques achats dans les fermes du voisinage. Ici cependant, il y a des militaires et nous nous empressons de disparatre rapidement en direction dAlembon. Pour cela, nous devons gravir une pente raide sur une chausse dgrade et, en cours de route, nous devons plusieurs fois nous abriter des clats dobus qui explosent dans nos parages. Dans la descente qui suit, le chemin est encore plus mauvais et nous sommes obligs, pour nous rfugier, de nous blottir prs des pignons de maisons ou sous les arbres. Cest dans ces conditions que nous parvenons Sanghen. Avant dy entrer, je demande un garon denviron 14 ans o se situe la route pour Hocquinghen. Comme il ne peut pas nous renseigner nous traversons la localit et, soudainement, la Flack se remet de la partie. Nous nous protgeons tout de suite dans la maison la plus proche qui est une gargote habite seulement par une vieille dame. Ici aussi leau est trs rare et, dfaut, nous buvons quelques verres de vin pour accompagner nos tartines. Aprs une demi-heure, nous reprenons la piste. Cest ce moment que la vieille dame se presse contre Fifine et la supplie, les larmes aux yeux, de rester avec elle car elle ne connat personne de son entourage chez qui elle pourrait trouver un refuge. Cest malheureusement peine perdue pour elle !

trouve un hbergement chez une veuve ge de 35 ans, dj avec cinq enfants. De l, je repars vers la mairie pour aller y chercher ma colonnette. Ce ne sont pas des mines rjouies qui maccueillent quand je dis quil faut encore au moins 10 minutes de trajet pour arriver destination. Nous sommes en effet en route depuis 08 h 00 ce matin et avons march toute la journe sous une chaleur ardente. Cela ny change toutefois rien ! Quand nous arrivons au logis, la femme est en train de traire. Elle revient aprs quelques minutes pour prparer aussitt du caf et le lait ainsi quune importante pole dufs. Ici, il y a suffisamment deau et nous en profitons pour enfin nous laver correctement. Monsieur Reiff prend un bain de pieds pour les soulager, car ils sont tout corchs par la marche. Cela fait deux jours que je nai presque pas mang et jai maintenant un apptit de loup. Cest peine si je parviens me rassasier ! Depuis le 22 mai je suis notamment afflig dune diarrhe, rsultat sans doute dune combinaison savante de la mauvaise eau avec une chaleur accablante. Je ne crains pourtant pas de continuer ce priple auquel je nai pour ainsi dire subsist quavec du chocolat. Aprs ce repas du soir, afin que notre htesse puisse aussi prendre place avec sa famille pour le dner, nous recouvrons une partie de nos forces et nous nous installons devant la maison. la tombe du jour, les occupants vont se reposer et nous dbarrassons la cuisine. Elle est suffisamment spacieuse pour que nous y trouvions tous de la place. Je rcolte de la paille dans la grange et jamnage notre installation. La voiture denfant avec le petit Fleuster est place prs du fourneau et nous nous casons tous dans lexpectative du jour suivant. Samedi 25 mai 1940, Hocquinghen Haute Panne : 16 kilomtres La matresse de maison se lve vers 05 h 00 pour faire chauffer le four pains, car cest le jour de la cuisson. La pte a dj t prpare la veille pour tre mise lever.

Photo: http://sites.google.com/site/sitedepascalbernarddoutreau

Nous nous dpchons, car nous sommes proximit dune route principale quil est des plus urgents, pour nous, de traverser sans autre dlai. Dans le bourg suivant, quand nous aurons franchi cette route importante dArdres vers Boulogne, il ne restera plus que 3 kilomtres pour atteindre mon but dissimul de ce jour. Cest ainsi que, vers 18 h 00, nous arrivons Hocquinghen et, plus prcisment, devant la mairie. Comme, invitablement, elle est ferme, je me rends au domicile du maire, mais je ne parviens pas mettre la main dessus. Pour dgoter un asile, je parcours quasiment toute la localit qui est bonde de rfugis. Finalement je

Je lui allume le four avec les rameaux dune haie daubpine et, pendant ce temps, elle part traire ses trois vaches dans la prairie de la ferme. Cest ainsi habituellement quelle vivote ! Vers 06 h 00, lassemble se lve aussi, sauf Fifine et Yvonne qui sont dans le voisinage du fourneau. Les hommes rassemblent la paille, qui a dj t dgage, et rangent la cuisine. Madame Fleuster reoit du lait frais pour son petit enfant et les autres dames prparent le petit-djeuner. Nous disposons dufs foison qui ne cotent que 0,40 franc/pice et du beurre au prix de 14 francs le kilo. Je navais quasiment pas mang les jours passs, ds lors, moi seul, jai ingurgit dix ufs avec voracit !

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Aprs cela nous payons nos dettes et, comme lhtesse ne veut pas nous chiffrer lhbergement, nous lui laissons une compensation. Vers 09 h 00, nous sommes prts pour la continuation de notre randonne pdestre avec Quercamps, situ 18 kilomtres comme objectif espr de ce jour. Nous quittons donc ces bienveillantes personnes et traversons le village de bonne humeur. Par de mauvaises routes, nous gagnons Rebergues qui est la localit suivante. Nous faisons un arrt la premire maison car nous entendons des tirs rapprochs de la D. C. A. Nous nous mettons labri dans les btiments dune mtairie qui est justement en bordure de route. Nous y sommes bien accueillis et recevons du lait et du caf. Les salves se gnralisent pendant une heure environ, car des avions anglais survolent constamment ce village. Aprs cet intermde, nous reprenons toutefois laventure comme avant. la sortie de la bourgade nous bifurquons sur la droite o une voie, dj fort dfonce pendant 300 mtres environ, nous emmne devant une cte ardue gravir. Nous avanons vers la localit de Journy qui se situe environ un kilomtre lcart. Une voiture vide est abandonne sur le bord de la chausse et droite dans les champs dimposants camions allemands sont labri sous des arbres. Une nouvelle fois, nous sommes confronts une pnible monte de la route et messieurs Fleuster et Ochs veulent faire tape dans ce village-ci. Des cyclistes, sur le chemin inverse, nous signalent qu Saint-Omer notamment, situ une dizaine de kilomtres, des combats importants sont en cours. Nous entendons dailleurs le bruit apprciable de ces engagements ! Nous interrogeons des habitants de Journy pour trouver un gte, mais ils nous rpondent quil ny a plus de place : lendroit est satur de rfugis. De surcrot il ny a plus de pain trouver au village. En consquence, nous continuons cette grimpette reintante dans laquelle la gare de Journy, avec cinq maisons, se situe mi-hauteur. la premire de celles-ci, nous voulons faire du caf, mais les habitants nous le dconseillent vu quils nont pas deau. Cinquante mtres aprs, il y a une maison vide devant laquelle se trouve un tank allemand dtruit. Un peu plus loin, il y a les trois autres maisons dont la deuxime est occupe par une famille de rfugis du Nord. Le propritaire est parti et personne ne sait o. Ils nous prparent alors la boisson requise avec nos propres grains de caf. Aprs ce petit rconfort, nous nous installons sur le seuil de la maison pour nous reposer un peu, parce que le parcours jusquici a t ardu, tant cause de la chaleur que de lescarpement des ctes. Devant nous, il ny a non plus rien dagrable en perspective.

Les rfugis, qui nous croisent sans cesse, nous confirment quil nest pas possible darriver SaintOmer : les ponts sur le canal ont saut, les Allemands sont dun ct et les Anglais, de lautre. Des combats svres sy droulent toujours ! Quand messieurs Fleuster et Ochs entendent cela, ils veulent faire demi-tour pour retourner Journy. Je my oppose et encourage rsolument la tentative daller au moins jusquau village prochain pour y attendre la suite des vnements. Monsieur Reiff et sa femme ficlent aussitt leur barda, car ils se montrent daccord avec nimporte laquelle de mes propositions. Monsieur Fleuster, je confie que je suis trop heureux que nous ayons dj gravi la moiti de la colline et quil est exclu que je fasse demi-tour pour reprendre, nouveau, le mme trajet demain. Nous rassemblons donc notre fourbi et reprenons lascension de la cte, suivis finalement en cela, par les familles Ochs et Fleuster. Sur les hauteurs, nous traversons un magnifique bois de htres et, rapidement aprs, nous entrevoyons les premires habitations de la localit suivante. La route vers Quercamps ne peut tre emprunte, car ferme toute circulation. Elle est rserve au charroi militaire vers Saint-Omer. Nous sommes donc astreints rester ici. Cet endroit sappelle Haute Panne et nous y arrivons vers 17 h 00. la troisime habitation, nous nous informons pour un asile. Les gens nous montrent une maison vide. Nous y entrons et nous sommes en effet les seuls occupants. Il y a de nouveau de la paille en suffisance pour prendre nos aises dans la pice de sjour. Ce nest que de courte dure, car le propritaire apparat qui revient de la prairie o paissent ses vaches. Cest un homme dune quarantaine dannes qui nous autorise spontanment rester dans la maison. Sa femme a reu celle-ci en hritage dune marraine qui est dcde au printemps. Quant lui, il possde encore une petite exploitation fermire lautre ct du village. Dans la cuisine, on a toujours prpar les repas jusqu prsent sur le feu ouvert o un gros chaudron, dune quinzaine de litres, pend la crmaillre. Comme il existe une possibilit de cuisson et que nos rserves en pain samenuisent assez bien, nous prvoyons de nous mitonner un brouet de derrire les fagots. Dans le foss de la chausse, nous trouvons peu prs 5 kg de pommes de terre dlaisses par les soldats allemands. Nous les lavons et les pluchons. Pendant ce temps, je mentretiens avec le propritaire et je lui demande sil ne peut pas nous vendre une poule. Il y est volontiers dispos et je laccompagne son domicile o il tte aussitt une poule des plus grasses. Sa femme, au demeurant aussi aimable que

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lui, mapporte encore deux choux raves et quatre gros poireaux. Le tout est dcoup menu et cuisin. Si, jusqualors, chacun a rsist grce ses rserves propres nous allons maintenant manger, pour la premire fois, une marmite communautaire ! Nous mangeons satit de ce rata qui est la premire soupe que nous consommons depuis le dbut de notre expdition. Nous constatons que Monsieur Reiff et sa femme ne sont pourtant pas venus table. Fifine va les trouver dans la chambre et aperoit Madame en larmes. Elle lui demande si elle est malade. Elle lui rpond quils nont plus de pain et, ainsi, plus rien manger. Aussitt Fifine leur donne une gnreuse lampe du potage garbure puis dans le chaudron que, de toutes faons, nous ne pourrions pas vider. Aprs que chacun soit rassasi, je dis ce couple g que nous faisons dornavant tous partie dune seule famille lie par un mme destin et que, tant que lun dentre nous aura un morceau de pain, il sera partag. Les autres personnes et moi ne voudrions pas nous rassasier et les laisser, eux, dans lindigence. En cas de besoin, ils nont qu sadresser moi puisque je suis le seul, parmi les hommes, comprendre les deux langues. Cest dj suffisamment pnible pour eux, en tant que francophones, de faire partie de notre groupe dans lequel on ne parle que lallemand, ce dont ils ne comprennent mot. Visiblement ils se rjouissent de ma prise de position gnreuse et massurent de ne jamais loublier. Ils me font promettre, en cas de retour heureux en Belgique, de prendre quartier chez eux dans leur propre demeure o l-bas tout serait mis ma disposition ! Le soir, messieurs Fleuster, Ochs et moi allons encore dans un caf et buvons quelques verres dun vin, qui nest quune piquette bon march, mais nanmoins agrable. la nuit tombe nous retournons notre cantonnement pour y puiser des forces pour le lendemain car, les combats devant Saint-Omer semblant avoir diminu dintensit, nous esprons pouvoir continuer notre marche. Dimanche 26 mai 1940, Haute Panne : Kermesse de Bullange. La nuit est assez agite, la D. C. A. reste en action de faon presque ininterrompue et on peut entendre des bombardements intensifs dans le lointain. Tout cela ne savre cependant pas dangereux pour nous ! Pendant la nuit je me suis lev plusieurs reprises pour me faire, sur base de la situation des combats en cours, une ide de la bataille et, ni Saint-Omer ni Watten, cela ne semblait pas encore se calmer. Nous devrons pourtant passer par lune ou lautre de ces deux positions pour traverser un canal, car un pont ne peut se trouver qu lun ou lautre de ces deux endroits.

laube je suis dj sur la route. La direction de Quercamps est toujours ferme. Des rfugis sont, ds cette heure, en chemin vers Licques, situ 8 ou 10 kilomtres en arrire, pour y acheter du pain quon ne peut plus se procurer ici. Nous discutons ensemble de la situation. Messieurs Fleuster et Ochs veulent absolument prolonger larrt pour se reposer et je nen ai gure envie. Toutefois, vu la situation toujours aussi dangereuse vers Quercamps et le fait quil sagit dun jour fri (Kermesse de Bullange 8) je me dcide aussi rester. Avec Monsieur Fleuster je quitte notre cantonnement, car nous avons appris qu une demi-heure dici une voiture serait disponible et pourrait ventuellement nous vhiculer plus loin le lendemain. Toutefois, comme dhabitude, le manque de carburant nous empche den faire usage. Aprs cela, je vais chez notre propritaire pour acheter une poule ou de la viande et jen repars avec un demi jambon, des betteraves fourragres et des carottes, le tout pour 20 Francs. De plus, jai dcouvert quil y a dans le village un puits qui dispense une vritable eau potable. Ce serait, diton, dune telle raret quon nen trouve pas de pareille ailleurs dans le dpartement. La source se situerait une centaine de mtres de profondeur ! Monsieur Ochs part avec nous pour y puiser de leau. Nous pouvons constater que la profondeur doit tre relativement importante : un cble dacier de 15 mm de diamtre est disponible sur les lieux. Deux hommes sont ncessaires pour laisser descendre le seau vide, car, le poids du filin aidant, il savre quune seule personne ne peut retenir la poulie pour lempcher de tourner.

Jai personnellement compt les tours de manivelle : il en a fallu 95 pour que le rcipient atteigne la surface du liquide ! La soupe que nous avons concocte avec les ingrdients de ce jour est encore meilleure que celle labore la veille et le chaudron en est plein. Cest assurment un vritable festin de kermesse de guerre que nous venons de raliser l.
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La kermesse de Bullange a toujours constitu un fait marquant pour Papa, car mme aprs lexode en France, quand nous habitions Francorchamps pendant la guerre, cette date restait celle dun jour considr comme fri et il tait clbr comme tel.

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Ce brouet, dune qualit suprieure, est unanimement apprci et il en reste encore pour le lendemain. Pendant la journe nous tenons un conseil sur ce que nous allons entreprendre le jour suivant. Messieurs Ochs et Fleuster sont davis de rester ici. Je trouve quil est de loin prfrable de continuer notre avance et Monsieur Reiff me dit seulement : Je taccompagne . Durant tout ce temps, la route que nous aurions d prendre est reste barre par le trafic militaire. Daprs la situation des combats, pour autant que nous puissions les estimer, et la disposition gographique de la contre que nous devrons traverser demain, il faut sattendre une journe fatigante et trs dangereuse : nous devrons franchir un canal, traverser deux routes principales, une petite ville et, de surcrot, dpasser le tout dun kilomtre pour cantonner avant la nuit. Messieurs Fleuster et Ochs me disent que je les conduis leur perte au lieu de les ramener sains et saufs au bercail. Je nai pourtant aucun repos, car la nourriture risque de devenir limite, bien que nous ayons encore manger. Une nouvelle fois, le soir, nous allons prendre quelques verres de vin tandis que la propritaire apporte encore aux familles du lait pour les enfants. Lundi 27 mai 1940, Haute Panne Watten (Wulverdinghe) : 28 kilomtres Comme la prcdente, cette nuit est trs agite. On entend continuellement tirer dans la direction de Saint-Omer et de Watten. cela sajoutent les bombardements de Calais et de Dunkerque et le passage du gros charroi militaire dans le village ne sinterrompt pas.

dautres personnes qui se sont jointes nous pour sabriter pendant la nuit. Nous restons parcimonieux avec la consommation du pain pour le rserver aux enfants, car nous ne savons pas quand nous pourrons de nouveau nous approvisionner. Chez notre propritaire nous achetons encore du beurre et quantit dufs que nous faisons cuire durs avant de les emballer. Vers 08 h 00, nous nous prparons pour le dpart. Je signale fermement que je ne me laisserai, par personne, persuader de rester, mais celui qui voudra bien nous accompagner sera le bienvenu. Quand nous allons nous mettre en mouvement nous voyons que tout le monde sest ralli faire pareil, de bon gr ou non. Dabord une route asphalte nous amne jusqu Quercamps, situ deux kilomtres environ et ce village est bond de troupes allemandes qui sopposent aussitt notre passage. Nous nous rpartissons habilement le long de la chausse et ainsi nous nous faufilons jusqu la sortie de lagglomration. partir dici, empchs par les militaires, nous ne pouvons plus continuer sur la mme route. Nous prenons sur notre gauche un chemin de traverse, tout dfonc, qui conduit, avec une large boucle, au village de Boisdinghem. En cours de trajet, je trouve dans le bas-ct deux bouteilles de vin, lune de rouge, lautre de blanc et je les emporte. Le village de Boisdinghem est galement bourr de troupes qui sont prtes monter en ligne tout moment et qui attendent les ordres pour le faire. Comme Quercamps nous nous insinuons parmi elles et atteignons ainsi, avec chance, Moringhem o le mme cinma avec les troupes installes se reproduit. En cours de route nous avons d, plusieurs reprises, nous abriter des clats de la D. C. A sous des arbres ou dans des maisons. Nous nous rapprochons sans cesse des lieux nvralgiques que sont Saint-Omer et Watten et le bruit des clatements dobus ainsi que celui des tirs de mitrailleuse sont de plus en plus audibles. Par exprience, et mme sans, on peut en dduire que la situation devient orageuse pour nous. Nous dcidons alors dune pause ici et dun nouvel examen des dispositions prendre. Nous faisons donc halte la sortie du village chez une veuve, pour manger une bonne partie des ufs durs avec un morceau de pain et, en commun, nous vidons les deux bouteilles de vin. Nous sommes un ou deux kilomtres de la route nationale que nous pouvons observer distinctement et laise. Nous voyons de petits groupes traverser la chausse en trombe, mais aussi les points dimpact des obus de lartillerie adverse. Des camions de munitions et dautres charges partent de notre bourgade et sloignent pleins gaz vers la ligne de front. Des rfugis, par contre, reviennent de la grand-route et nous informent que le feu de lartillerie condamne toute traverse.

Ruines de Dunkerque -

http://www.cheminsdememoire.gouv.fr

Dans la nuit je me lve quelques fois et jessaie nouveau destimer, de loin, la situation. Comme la veille, je reste dcid continuer notre progression, mais je ne sais pas encore si nous prendrons la direction de Saint-Omer ou celle de Watten. Finalement je donne la prfrence cette dernire, mais uniquement parce que jai remarqu que la route est devenue libre dans ce sens. Les femmes se lvent de bonne heure et chauffent le surplus du repas dhier. Cela suffit largement pour le petit-djeuner et nous en faisons d'ailleurs bnficier

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Aprs cette relche de quelques deux heures, on remarque que les feux de lartillerie se sont dplacs sur la gauche vers Watten. Pendant cet intervalle de temps nous sommes alls nous protger des clats de la D.C.A. maintes reprises dans la grange ou les tables. Au moment de partir, la veuve nous donne le conseil suivant : environ un kilomtre devant nous, avant la route Calais/Saint-Omer, nous devrions nous porter sur la droite pour rejoindre les Fermes et, de l, nous pourrions rapidement traverser la voie principale. Je me prpare, avec ma famille, au dmarrage de lquipe. Les familles Fleuster et Ochs se joignent pareillement nous, plutt en se rsignant, mais finalement nous prenons tous la route vers Watten. 500 mtres du village nous atteignons un croisement. droite, cela conduit aux Fermes et Saint-Omer et nous devrions tourner gauche pour aller vers Watten. Nous dlibrons un quart dheure environ et les avis sont diffrents : je suis pour Watten et les autres pour les Fermes. Personne ne souhaite toutefois abandonner ses compagnons, car nous sommes devenus, quon le veuille ou non, un ensemble fort uni et, jusqu prsent, cela nous a t favorable. Cest pourtant avec beaucoup de rousptance et, vrai dire, de mauvaise humeur, que la route est prise en direction de Watten malgr quelle soit encore cinq kilomtres plus longue que celle de Saint-Omer. Comme il nest plus envisageable de passer par les champs pour traverser la route nationale avant Moulle, nous labordons de face et nous pouvons la dtailler avec de plus en plus de nettet.

dpartementale. Nous sommes les seuls la traverser pour prendre la direction du village de Houlle. peine avons-nous quitt lembranchement que lartillerie se remet de nouveau de la partie et les impacts sont relativement proches. Nous nous prcipitons vers un chteau en bord de route et nous entrons par la premire porte ct de laccs principal pour nous mettre labri des clats. Nous atterrissons dans le clapier de la demeure, qui est, lui, construit en dur ! Aprs une vingtaine de minutes le danger est pass et nous ressortons lair libre. Dans la cour intrieure, il y a des vhicules allemands et les soldats qui les accompagnent donnent du chocolat pour les enfants. Nous repartons, toujours en direction de Houlle. Ds larrive dans ce lieu, nous sommes accueillis par de nouveaux tirs dartillerie et nous prenons abri dans une taverne. Nous en profitons pour nous laisser faire du caf afin de nous ravigoter, mais aussi pour nous informer de tout ce quil nous parat intressant de savoir. Nous apprenons ainsi que les Allemands ont ce matin pris le canal et la ville de Watten, mais il reste douteux que nous puissions passer de lautre ct car les rfugis continuent refluer de cette direction. La cit de Watten se situe sur le canal et, au-del, se trouve la fortification de la ville au sommet dune colline abrupte. Les nouvelles obtenues jusqualors, par bribes, ne sont gure encourageantes et il est heureux que messieurs Fleuster et Ochs nen aient pas saisi toutes les nuances, car nous naurions certainement pas pu continuer. La courte pause tant termine, nous reprenons notre expdition, puisque nous sommes encore loin davoir atteint notre but du jour. Nous empruntons maintenant la direction dEperlecques sans nous douter que le plus dangereux reste encore venir ! Monsieur Reiff a march toute la journe, avec un lourd fourniment sur le dos, par une chaleur torride. Je mimagine quil ne pourra physiquement pas tenir jusqu la halte finale de la journe. Je le dbarrasse de son bagage qui, en consquence, vient sajouter ma propre charge. Je le porte pendant environ 4 kilomtres. Je le transmets ensuite Monsieur Ochs qui ne peut pas me le refuser et qui fait un dplacement semblable. Nous transpirons tous, sans exception, comme peu de gens lont fait dans leur vie. Nous avons dpass le centre dEperlecques d peu prs 500 mtres quand nous sommes soudainement survols par au moins une cinquantaine davions anglais qui provoquent, illico, un feu effrayant de la D. C. A., directement au dessus de nos ttes. proximit, pas une maison, pas un arbre, pas mme un buisson ! Jextrais Marcel de son go-kart [NDLR : un gokart est belgicisme dsignant une petite voiture pdales fort prise par les enfants pour parcourir les digues de la Mer du Nord] et le dpose dans le foss. Yvonne, ma femme et Fifine bondissent le rejoindre,

Sans autre commentaire, mais avec un lger nervement intrieur que nous ne laissons pas percevoir, nous suivons cette chausse vers Moulle. Le village est passablement fort dtruit par les tirs. Nous traversons, plutt au pas de course, les carrefours o, ct de grands cratres, saccumulent des voitures, des charrettes, du matriel de toutes sortes,... le tout imbriqu lun dans lautre. Seule la partie carrossable est dgage des dbris. Il y a de nouveau de nombreux rfugis sur la chausse, parce que les tirs dartillerie se sont allongs vers lavant, mais ils suivent tous la grand-route

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tous, les uns sur les autres. Jempoigne nos deux couvertures de laine et les enveloppent compltement. Les Fleuster, Reiff et Ochs sautent pareillement dans le foss. Cela a t tellement vite que presque personne na ralis ce qui se passait. Les enfants Fleuster crient et pleurent. Quand Yvonne les voit et les entend, elle se met pleurer elle aussi. De tout son trajet, depuis notre dpart de Bullange, je pense que cest sa premire larme ! Marcel, qui est trop jeune pour tre conscient du danger, fait simplement observer, quand jte les couvertures : a, ctait beau ! . Encore Eperlecques, dans deux maisons distinctes, nous cherchons savoir sil est possible de franchir le canal, mais on ne nous donne pratiquement pas despoir. La route qui y conduit est emprunte par beaucoup de troupes et nous avons connu, dans la journe, suffisamment de msaventures pour ne pas prendre cette voie directe vers le canal, mais un chemin de campagne qui dbouche pareillement sur la voie deau. Nous longeons le chenal sur plus dun kilomtre avant dapercevoir les premires habitations de la petite ville de Watten et daborder une voie plus importante qui suit le canal. prsent nous croisons aussi les premiers civils autochtones avec des seaux remplis de savon, des paniers pleins de linge et des vtements quils se sont procurs dans les maisons vides doccupants. Cela se rpte inlassablement sur tout le parcours !

des dcombres. Nous nous frayons, avec dtermination, un passage travers les colonnes de soldats. Nous arrivons devant la longue et rude monte qui conduit la fortification de Watten. Suite aux chaos dans les terrains de lusine et au-del, ainsi quaux agitations des troupes en ville, il na pas t possible de rester groups et nous avons t partiellement scinds. Chacun connat toutefois le chemin que nous avons choisi de suivre. Avec ma famille je marrte donc mi-ascension pour attendre que nous soyons nouveau runis. Depuis le franchissement du canal, il vient de scouler environ une heure jusquau moment de nos retrouvailles. Les derniers arrivs sont Monsieur et Madame Ochs. Leur voiture denfants a t abme sur le carreau de lusine et, une roue stant brise, ils doivent porter la moiti de leur paquetage. Ils transpirent par tous les pores de leur anatomie. Malgr la tristesse de cette vision il faut se mordre les lvres pour ne pas en rire ! Trs fch et trs nerv, avec des commentaires vhments et acerbes que je lui pardonne volontiers, Monsieur Ochs nous salue tous, et moi plus spcialement, quand il est ma hauteur. Heureusement, et sans doute par hasard, il ny a pas eu de bombardement durant ce laps de temps. Nous navons rien vu ni rien entendu ou, peut-tre, lavonsnous tout simplement ignor, car nous venons en effet de passer les heures les plus cruciales et les plus pnibles nerveusement que nous avons vcues jusqu prsent. Nous tentons justement de nous remettre de cette crainte agressive, qua insuffle Monsieur Ochs dans le groupe quand il nous a rejoint, que la D. C. A. se remet en fonction. Je place immdiatement les enfants, enrobs avec les deux couvertures, sous un doccart [NDLR : wagonnette] remis dans un hangar le long de la route. Un combat arien se droule non loin et nous pouvons observer un aviateur, dont lappareil vient dtre touch, sauter en parachute. Pendant ce temps, prs de nous, des vhicules blinds dartillerie lourde et des camions de munitions passent en colonnes serres sur la chausse. Lors dun embouteillage, les soldats les plus gs montrent de la bienveillance et nous tendent des cigarettes, du pain, des cakes et des bonbons. Une recrue toutefois ne peut sempcher de nous apostropher avec virulence, quand il nous entend parler allemand : Bande de veaux que vous tes ! Vous ne pouviez pas rester o vous tiez au dpart ? . Quand le danger venant du ciel est pass, un autre orage clate, qui couvait et qui sest intensifi au fil des jours, surtout chez Monsieur Ochs. Trs excd, dj parce que son landau est cass, il me fait les plus grands reproches : il maccuse, entre autres, de nous conduire tous notre perte ; de marcher trop vite et de me hasarder, en avant, trop prs de la ligne du front.

Nous suivons cette route principale pendant une vingtaine de minutes avant darriver un pont secondaire qui a t prcdemment le raccordement ferroviaire des lments dune grande manufacture de tuiles de toitures. Nous nous empressons de le mettre profit pour atteindre lautre berge. Dans lenceinte de lusine, on remarque les nombreuses traces des combats qui se sont drouls : beaucoup de cratres dexplosions et de trs nombreuses tuiles de toits amonceles sur le sol. Des gravats de btiment et des morceaux de murs rendent cette partie presque infranchissable. 500 mtres plus loin se trouve le pont principal sur le canal. Pour un civil, la traverse de celui-ci aurait t totalement exclue et il est heureux que nous soyons, ds prsent, de lautre ct de leau. En ville, partir dici, nous devons nous dplacer de concert avec les militaires dans des rues qui nont t que trs sommairement et insuffisamment dblayes

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Monsieur Fleuster abonde dans son sens et ajoute que, comme invalide 50 %, il nen peut plus de trimbaler ses bagages par cette chaleur et sans nourriture convenable. Il transbahute toute sa charge sur un vlo et, souvent encore, il doit y asseoir sa fille ou le garon. Je laisse Monsieur Ochs vider son sac. Ensuite je leur rponds que ce que jai entrepris, cest uniquement dans lintrt du groupe, soutenu dans cela par mon exprience dancien soldat de front qui me dicte ce qui me semble tre essentiel. Par ailleurs, je nai pouss personne me suivre et tous mont volontairement accompagn. De plus, jai pu les emmener jusquici sans dommages et on ne peut donc pas, raisonnablement, me faire des reproches ce sujet. Pour leurs mnages respectifs eux seuls restent individuellement responsables ! Aprs que nous nous soyons expliqu sur tout, lorage diminue fortement de vigueur et nous convenons de nous sparer bons amis . Comme il est dj tard dans laprs-midi, messieurs Fleuster et Ochs veulent revenir en ville, pour y passer la nuit. Je leur dis que cela me parat dangereux dy retourner et que je veux dabord vaincre cette monte pour ne marrter ensuite quau prochain village. O nous sommes, plusieurs brouettes sont disperses dans le foss. Monsieur Reiff, qui a coltin ses bagages jusqu maintenant, en prend une pour balader dornavant sa charge. Monsieur Ochs en rcupre une autre car sa voiture denfants est devenue inutilisable et ses valises sont trop lourdes porter. Accompagn de Monsieur et de Madame Reiff, je me ramasse pour gravir le reste de la monte avec les miens, tandis que les autres prennent la direction de la ville et du canal.

et un bras spar qui pend vers lextrieur. Elles sautent en arrire avec horreur et nosent plus regarder vers l. Elles ne renouvelleront dailleurs jamais cette exprience ! Plus loin sur laccotement, un cheval est tendu, tout enfl, avec pratiquement le contenu dun seau de viscres qui sortent de son corps ; et personne ne peut chapper cette vision. Au-del encore, un soldat mort est recouvert de paille et, seule, la main dpasse. Au vu de cette menotte, il ne semble pas avoir t beaucoup plus g que 18 ans. Chacun est confront ces tableaux qui dfilent devant nous. Ils sont particulirement effroyables pour les femmes et sans doute encore plus bouleversants pour les enfants qui, comme Yvonne, ne les oublieront certainement pas de toute leur vie. la premire maison que nous atteignons, nous rencontrons un couple de gens qui habitent un peu en retrait de la chausse et qui nous nous adressons pour trouver refuge. Ils nous montrent la maison devant laquelle nous sommes prcisment arrts. Elle est dserte, car les rsidents se sont enfuis la veille, quand les combats ont commenc. La porte daccs est ferme, mais par une fentre dmolie, je mintroduis lintrieur et dverrouille lentre. Dans la demeure tout est encore en place telle que les occupants lont quitte et on peut en dduire que leur fuite navait rien de prmdite. Un seau avec du lait trne sur la table et un pot de beurre est situ ct. Le chien et les poules sillonnent la cour et deux vaches paissent dans le pr voisin. Une photo de la famille est dispose sur un buffet : le pre, la mre et cinq enfants de 3 12 ans. Les familles Fleuster et Ochs trouvent dans la maison suivante, eux aussi, un havre pour passer la nuit. Nous allumons immdiatement le feu et prparons, pour nous et pour les Reiff, le repas du soir qui consistera en une soupe au lait agrmente de riz, ainsi que du caf. Sur ces entrefaites, le crpuscule sinstalle et, dans la chambre coucher, ct de la cuisine, il y aura suffisamment de place pour nous permettre tous de dormir. Nous nous lavons et enfilons du linge propre. Aprs nous tre restaurs nous prparons notre repos. Monsieur et Madame Reiff dorment dans un lit et le sommeil les gagne aussitt. Fifine et Yvonne profitent aussi dune bonne couche tandis que Marcel hrite du berceau baldaquin du benjamin de la descendance. Toute sa figure resplendit quand il constate quon ly installe. Ma femme et moi, nous nous allongeons sur une paillasse prpare cet effet ; le tout dans la mme pice. Cest la toute premire fois, durant notre marche, que nous trouvons un si bon dortoir. Il est dautant plus le bienvenu que nous venons de vivre la journe la plus pnible et la plus prouvante, tant physiquement que mentalement, de toute notre randonne.

Je me retourne aprs une cinquantaine de mtres et je vois queux aussi nous suivent pour franchir la colline. Jen dduis, avec satisfaction, que nous voulons malgr tout rester ensemble ! Arrivs au sommet, nous voyons devant nous un village qui se situe environ deux kilomtres. En chemin il y a des blinds dtruits et dautres camions inutilisables, tandis que, sur les cts, des trous dobus parsment le terrain. Un camion est chou dans le foss. Parce que larrire est ouvert, Fifine, Yvonne et Madame Ochs veulent, par curiosit, y jeter un coup dil. lintrieur, il y a trois soldats franais inonds de sang

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Mardi 28 mai 1940, Watten Lederzeele (Point du Jour) : 12 kilomtres Aprs une nuit peu rgnratrice pour chacun, alors que nous sommes installs dans un bon cantonnement, je me lve trs tt, pour me dcider de la journe venir. Je suis devenu plus prudent, car je dois reconnatre quhier je me suis quasiment avanc trop loin et je ne peux pas donner entirement tort messieurs Ochs et Fleuster. Les batteries dune D. C. A., qui est venue sinstaller prs de nous, ont tir sans dsemparer. Il faut dire que nous ne sommes qu environ 1 500 mtres vol doiseau de la ville de Watten et de son canal et quelle a t bombarde, toute la nuit, avec des engins trs lourds.

je leur demande encore de bien vouloir, en notre nom, remercier lhte des lieux quand il reviendra. Vers 09 h 00, nous reprenons la piste. Les familles Fleuster et Ochs ne sont pas encore prtes pour le dpart, mais cela ne peut pas aller aussi vite que chez nous qui navons pas denfant en trs bas ge. Pour lui, il faut en effet ds le matin, prvoir tout le ravitaillement de la journe, car loccasion de se procurer plus tard, du lait frais ou dautres ingrdients, reste alatoire. Nous poursuivons graduellement notre petit bonhomme de chemin. Partout des traces plus ou moins accentues de la guerre nous apparaissent. Nous abordons la localit de Lederzeele peu avant midi. Dans le village mme, bien quil soit fortement endommag par la bataille, il reste encore possible de se ravitailler et notamment dans les denres fort prises telles que le pain, les conserves, les ufs, le beurre et les cigarettes. Nous reconstituons aussitt nos rserves. Devant nous 10 kilomtres vol doiseau se trouve Cassel, une petite ville nvralgique, o il ne doit dailleurs pas faire bon vivre pour le moment. Nous apprenons aussi ce que nous avons dj pressenti, savoir que les agglomrations de Noordpeene et Zuytpeene, en bordure de la cit, ne peuvent pas tre traverses. De plus, accole Cassel, se dresse une colline plutt leve do schappent, depuis hier, de grosses volutes de fume dense et, aujourdhui encore, elles nous effraient et nous dissuadent de toute tentative daccs. Cest pourquoi nous entamons une large courbe vers la droite pour changer de cap. Par un chemin presque carrossable, nous suivons la direction de Buysscheure. Dans les diverses proprits que nous longeons, nous voyons des batteries de canons et quantit dautres vhicules militaires qui sont dissimuls sous les arbres fruitiers. Nous ne voulons pas rester dans ces parages. De loin, nous apercevons une grosse mtairie esseule parmi la verdure et nous la rejoignons. Effectivement, elle nest pas entoure de militaires. Nous interpellons une dame, seule dans les btiments avec ses enfants, et elle nous accorde spontanment le gte. Il doit tre environ 14 h 00. Nous sommes peine arrivs que les canons se mettent rugir et, pour nous, cest la premire fois de la journe. La femme a cependant bien form les enfants car, ds le premier coup tir, ils disparaissent dans les hangars et les tables ! Elle a des cheveux tout crpus et les cinq enfants, quatre filles et un garon, ont entre 6 et 14 ans. Cette gentille personne met aussitt deux chambres notre disposition. Dans le ciel, des nuages sassemblent et un orage se prpare. Depuis le dbut de notre randonne, cest la toute premire pluie qui nous atteint. Ds quelle a

Canon de DCA franais de 90mm mod 1939


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Dautre part, devant notre fentre, environ 150 mtres, il y a une station de reprage en activit constante et qui na pas cess denvoyer toutes sortes de fuses clairantes. Celles-ci ont eu le don dnerver singulirement Fifine et, par moments, la chambre o nous dormions en tait toute claire. deux reprises je me suis lev pour comprendre ce que signifiaient ces signaux, mais en vain. Ce matin, le front se situe apparemment une vingtaine de kilomtres devant nous prs de Cassel, l, o nous voulions prcisment aller ! Ds la pleine clart, je me rends chez les familles Fleuster et Ochs pour discuter de la marche reprendre. Ils se montrent peu enthousiastes parce quils ont d dormir sur des chaises, et ils prfrent encore rester ici. Je nai pourtant pas de rpit et je leur dis que je voudrais pousser un peu plus loin aujourdhui, ne ftce que de quelques kilomtres. Nous envisageons de nous prparer pour dmarrer vers 08 h 00. Quand je reviens chez les ntres, ma femme est occupe prparer le caf et, ce moment, les filles du voisin que nous avons croises la veille arrivent aussi pour traire les vaches. Elles nous donnent du lait volont, en remplissent lcuelle du chien et repartent avec le reste. Au moment de prendre cong,

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cess, elle fait place un peu de fracheur et notre bienfaitrice chauffe aussitt une des deux chambres pour amliorer notre confort. Monsieur Reiff et moi, puiss par les preuves des derniers jours et la mauvaise nuit passe, nous nous allongeons dans le fenil et ce nest que vers 19 h 00 que nous mergeons enfin de notre assoupissement ! Aprs avoir pris le repas du soir, nous allons nous tendre tous dans le fenil, sauf la famille Fleuster, qui reste dans lhabitation cause du petit jeunot.

mais pour nous dcrasser de toute cette glaise, que ce soit sur les harnachements, dans et sur les vtements ou les souliers. Enfin nous arrivons aux habitations de Buysscheure et, ds les premires maisons du village, nous sommes survols par laviation anglaise. Elle entrane instantanment la raction de la D. C. A. Nous cherchons un abri dans la premire demeure qui se prsente et nous en profitons pour ingurgiter une bonne lampe deau frache. Il est bon de se rappeler que leau potable tait une raret dans le Pas-deCalais, o cette boisson doit tre mentionne en majuscules , mais nous avons quitt ce dpartement lors du franchissement du canal Watten ! Cela tant, nous voyons un civil qui se dplace sur la route avec une baguette de pain sous le bras. Nous lui demandons o se trouve la boulangerie et nous y faisons une petite visite. Bien nous en prend, car nous pouvons ainsi rtablir notre rserve de pain et cest dj un souci en moins pour demain. Nous achetons encore dautres denres alimentaires, du tabac, des cigarettes et, dans un estaminet, nous obtenons mme de la bire gratuite ! Nous traversons le village, puis un champ, pour arriver ensuite sur une chausse denviron quatre mtres de large. Soudainement, toute une colonne de vhicules militaires arrive. Ils saccaparent ltroit passage, et nous forcent un arrt involontaire. Pareillement ces vhicules viennent, eux aussi, s'immobiliser. Les soldats sont trs amicaux et ils distribuent aux enfants des friandises et du chocolat. Ce sont des Autrichiens et, quand ils entendent que nous parlons allemand, ils demandent pour avoir des cigarettes. Ils sen rjouissent et veulent les payer. Je refuse en arguant du fait que nous navons pas pay le chocolat quils ont donn la progniture. Sur ce, ils nous donnent de leur pain que nous acceptons volontiers, car nous pourrons toujours le consommer plus tard et, quand la voie se libre, nous repartons nous aussi. Je men voudrais de ne pas, maintenant, mentionner ce qui suit. Devant nous se dresse un grand baraquement. En nous approchant, nous voyons quil est rempli de sacs de ciment. proximit immdiate, il y a des quantits de poutrelles et de rails entasses, ainsi que des monceaux de bois, de planches et dautres matriaux. Dautre part, nous remarquons que de nombreux grands trous ont t pratiqus dans le sol. Nous sommes ici en prsence de la renomme et sur crainte Ligne Maginot, mais seulement au stade de sa construction ! Lors de notre trajet de la Belgique vers la France, nous aurions dj d traverser cette ligne en un autre lieu. Je nai toutefois rien remarqu ce sujet, de plus, comme ancien troupier, je ne laurais certainement pas loupe si elle avait t difie. Nous sommes venus par un chemin o les travaux navaient, sans doute, mme pas encore dbut !

Mercredi 29 mai 1940, Lederzeele (Point du Jour) Nieurlet : 10 kilomtres Vers 07 h 00 nous sortons de notre lthargie et nous ressentons encore, dans nos muscles moulus et dans nos articulations, les effets de notre marche du 27 mai et de la nuit agite qui a suivi hier la traverse de Watten. Le petit djeuner consiste en une pole dmesure dufs frits, avec du pain et du caf. Ce dernier provient toujours de notre stock ! Afin de contourner cet endroit dangereux que reprsente donc la ville de Cassel, nous nous informons de la route prendre vers le sud pour atteindre Nieurlet. Dun chemin de campagne nous passons un autre et, aprs environ deux kilomtres, je me renseigne une nouvelle fois auprs dune fermire pour nous assurer que la voie est effectivement praticable. Encourags par sa rponse affirmative, nous continuons sur ce trajet. Nous avons peine parcouru 500 mtres supplmentaires que nous sommes confronts des flaques deau de toutes dimensions qui se sont formes hier aprs lorage. Nous pouvons toutefois encore les contourner. Subitement nous atteignons une partie marcageuse qui stend sur environ 300 mtres, et o il est visible quun tank sest embourb antrieurement. On peut dailleurs trs bien observer que ce nest quavec peine et misre quon lui a fait un chemin en dur pour rejoindre la terre ferme. Le sol est constitu dargile frachement malaxe et accumule cet endroit. Un demi-tour est hors de question. Nous devons de ce fait, avec armes et bagages, forcer ce passage pied. Cela ne se fait qu grand-peine. Fifine tombe la renverse dans le bourbier et Monsieur Reiff, aprs lavoir dcolle de ce cloaque, laide se remettre sur ses deux pieds, en position debout ! Le petit Fleuster est port, laide de cordages, dans sa voiture denfant, jusqu lautre ct. Aprs ces pnibles activits pour tous, nous faisons une pause denviron 30 minutes, non pas pour nous remettre de cette preuve infecte ou nous reposer,

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la premire exploitation agricole que nous abordons Nieurlet pour nous hberger, on nous rpond que tout est dj complet. Cest la raison pour laquelle, nous nous cartons dabord de la route pendant quelques minutes, avant de renouveler notre demande. Ici, on est tout dispos nous faire bnficier des tables que les propritaires ont amnages pour eux-mmes, en cas dattaque arienne, et utilises pendant la bataille de SaintOmer, distante seulement de 5 kilomtres. Nos ttes sont protges par un revtement de bton de 20 centimtres et, au-dessus, beaucoup de foin, tandis que lentre est garnie de gros ballots de paille. lintrieur aussi beaucoup de paille et des couvertures constituent la partie habitable du cantonnement. Pas loin sur notre gauche, dans la fort de Clairmarais, les Allemands ont install un dpt de matriel, et la visite de laviation anglaise, pendant la nuit, reste craindre. Le mtayer, en personne, se pointe avec un seau deau et lave la voiture denfants de la famille Fleuster. Il nous signale que nous pouvons disposer de sa cuisine ainsi que de tout ce qui nous est ncessaire. Cest un btiment nouvellement construit avec galement de leau chaude et froide ! Le fermier possde au moins une trentaine de vaches, sans compter le petit btail, ni les chevaux. Dans les hangars ouverts attenants la ferme, des machines agricoles sont remises, de la plus petite la plus grande, et plusieurs personnes extrieures travaillent ici pendant la journe. Le matre des lieux possde aussi un tang dans lequel, encore avant la nuit, il est all pcher des poissons quil nous a rtis. Il vient nous appeler pour les manger, mais nous sommes dj installs sur notre paille. Nous le remercions chaleureusement de son exceptionnelle hospitalit et nous nous enqurons de son accord pour les manger demain matin, quand les enfants seront rveills. Cest avec calme et sans souci que nous nous endormons ce soir, avec la presque conviction que rien de fcheux ne peut nous arriver. Jeudi 30 mai 1940, Nieurlet Staple : 25 kilomtres Le seul incident qui a perturb notre sommeil est survenu quand un valet de la ferme, de retour dune vire de boissons et totalement ivre, a voulu dormir dans ltable. part cela, la nuit sest avre trs calme, nous navons pas beaucoup entendu guerroyer. Trs tt le matin, la ferme sanime : les vaches doivent tre traites et lautre btail approvisionn. Dans toute cette rgion, le cheptel bovin est dune race spcifique : ce sont des btes brun-fonc, que nous ne connaissons pas chez nous. Elles sont fort corpulentes et, apparemment bonnes laitires. Vers 06 h 00, je me lve et je sors faire mes observations quotidiennes. Ici toutefois, peu de choses sont visibles parce que nous sommes situs dans un creux de la contre. Quant au propritaire, il ne tarde

gure pour sinformer de notre nuite et de lheure laquelle nous voulons prendre le caf, car il veut aussi nous rissoler le poisson ! partir de 07 h 00 la chambre sort progressivement de sa torpeur et, quand nous arrivons dans la cuisine, du caf et du lait sont dj sur la table, tandis que le propritaire saffaire prparer le poisson. Marcel et Yvonne en mangent la plus grande partie, le reste tant pour Fifine et pour ma femme. La famille Fleuster a dj consomm sa part la veille, car ils ont t sallonger plus tard que nous. De ce fait, ils ont eu lopportunit de sentretenir avec les gens parce que le flamand est la langue usuelle du cru, et Monsieur Fleuster a pu, enfin encore une fois, parler avec des trangers. Nous rtissons encore une pole dufs, dans lapprhension dune nouvelle journe prouvante endurer, car demain soir au plus tard, nous voudrions tre sur le sol belge ! Le mtayer estime que la frontire est distante dune cinquantaine de kilomtres vol doiseau et il nous informe avec prcision du trajet suivre. Nous assemblons nos divers fourniments et dlaissons la ferme et ses occupants vers 09 h 00, aprs leur avoir exprim nos intenses remerciements. Au prochain village, comme nous la conseill le mtayer, nous devons prendre la direction dun moulin vent. sa proximit, sur le ct de la chausse, se trouvent deux tombes de soldats allemands. Nous dpassons aussi des vhicules militaires abandonns qui sont parpills dans les environs immdiats.

Une potale -

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partir dici nous reprenons des chemins de campagne qui sont en partie recouverts par du gazon. Quand nous serons arrivs une petite chapelle, nous devrons prendre gauche. Toutefois, et nous lavons compris plus tard, il ne sagit pas dune petite chapelle comme nous les imaginons, mais bien, dans lesprit de lendroit, de petites potales avec une cloison vitre qui permet de distinguer la statuette sainte lintrieur.

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Elles sont gnralement accroches un arbre et, en France, elles sont aussi nombreuses que, chez nous, des croix le long dun chemin, mais de telles croix sont pour ainsi dire inexistantes l-bas. Nous parcourons un trs long trajet sans voir une seule habitation, mais nous atteignons finalement une ferme isole dans les champs. Comme nous estimons avoir march presque 15 kilomtres, nous voulons nous y reposer quelque peu pour reprendre des forces. Les fermiers nous font volontiers du caf et ils nous rtissent des ufs. Aprs une heure, nous devons repartir, car le programme du dplacement pour la journe est loin dtre couvert. Nous l'valuons au maximum la moiti de celui espr. Monsieur Fleuster me prie, si cest possible, de bien vouloir lui prter de largent, car il na pas pu en retirer la poste lors de son dpart. Celui-ci ne me fait pas encore dfaut et je peux accder sa demande. En contrepartie il mtablit un chque du mme montant de 500 francs remboursables sur mon compte. La distance qui nous spare de la localit suivante est grosso modo de trois kilomtres, mais, aprs avoir march une heure par de petits chemins, nous ne nous en sommes pas rapprochs davantage. En effet, la route reste bloque par les mouvements de troupes et nous devons suivre des parcours de campagne. La destination du jour est Hondeghem. Toutefois, il est de plus en plus douteux de pouvoir latteindre aujourdhui, car nous ne pouvons pas quitter les itinraires annexes. En fin daprs-midi nous sommes dj fatigus et nous dcidons de faire tape la prochaine borderie qui se prsentera. Nous abandonnons les pistes traces et nous passons travers champs en direction dune grosse ferme dans lespoir dy trouver, si pas le frre de notre hbergeant dhier soir, du moins quelquun du mme caractre. Jentre dans le patio et jy trouve le rsident des lieux qui je formule ma demande habituelle. Il est du genre armoire glace , mais peine dgrossie, et, dun mouvement de sa forte paluche en direction dune grange, il dit uniquement : Vous pouvez dormir l , avant de se retourner aussitt. Toute la cour fourmille de rfugis ! Je retourne chez les miens, qui sont encore lextrieur des btiments, et jannonce quici il y a encore de la place. Parvenus devant lentre cochre de la grange, par laquelle les porcs entrent et sortent librement, nous pouvons nous rendre compte des lieux disponibles et ils ne sont gure sduisants. Il y a, assurment en suffisance, de la mauvaise paille sur laquelle les cochons se sont promens, et nous en slectionnons la partie qui doit servir lamnagement de nos couchettes. Ma femme avait eu lautorisation de la patronne de prparer le caf lintrieur et nous avons bien cru que, comme partout ailleurs, nous pourrions ly boire. Quand Monsieur Reiff, le premier tre prt, veut

sinstaller dans la cuisine, il se fait bousculer par le fermier qui lui demande qui lui a donn lautorisation dy pntrer : lui na pas t consult ce sujet, et sa femme, elle, na rien dire ! Quand nous rintgrons la grange, nous croisons une des truies avec le ballot de Madame Reiff dans le groin. On lui fait aussitt la chasse jusqu ce quelle daigne le laisser tomber. Monsieur Fleuster, lui, est rbarbatif au hangar o nous allons devoir nous installer, mais il a obtenu de la patronne lautorisation de pouvoir dormir avec le petit enfant dans la remise destine aux domestiques. Il vient malgr cela me trouver et me sollicite pour laccompagner jusque dans ce dortoir des valets de ferme. Nous y allons de concert, mais peine sommes-nous lintrieur, que le fermier nous apostrophe et nous demande ce que nous cherchons. Je lui rponds que mon camarade avait obtenu de sa femme lautorisation de dormir ici, avec son petit enfant. La rponse que nous recevons est claire et dfinitive : Ici, ce sont mes domestiques qui dorment et pas vous. Ma femme na rien dcider . Il ne reste donc plus Monsieur Fleuster qu prendre ses dispositions, avec nous, dans la grange. Encore avant la tombe du jour, nous devons chercher protection contre les avions et la D. C. A. Jusqu prsent, cest certainement le plus mauvais endroit que nous avons dnich au cours de notre priple. Nous sommes toutefois tellement reints que nous apprcions davoir au moins, aprs tout, un toit au-dessus de nos ttes. Pour le jour suivant, le passage de la frontire a t programm et, avant de nous coucher, je dis encore : Demain, avant la clart du jour, nous devrons avoir quitt ce lieu, car, avec de la chance, nous pourrons emprunter la chausse goudronne vers Caestre et de l, nous pourrons atteindre la Belgique. Toutefois il faudra compter avec un trajet dau moins 30 kilomtres . Nous sommes environ 500 mtres de la chausse et 1 500 mtres de lagglomration de Staple. Aujourdhui, nous navons donc pas russi rejoindre Hondeghem.

Vendredi 31 mai 1940, Staple Poperinge : 36 kilomtres Nous navons pas seulement t accueillis hier par le plus dtestable aubergiste qui soit, mais de surcrot, nous avons pass la nuit la plus abominable de tout notre voyage. Pendant plusieurs heures, de manire pratiquement ininterrompue, nous devons supporter les tirs de la D. C. A. directement au-dessus de nos ttes. Les clats tombent sur le toit avec un bruit de ferraille et, avec les dbris des tuiles endommages, viennent staler sur la paille o nous nous trouvons. Dieu soit lou : sans nous blesser !

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De plus, des bombes tombent tout prs de notre cantonnement. Nous pouvons distinctement les entendre siffler dans lair avant datteindre le sol proximit immdiate et dexploser. Ceci engendre des cris et des pleurs chez les femmes et les enfants parqus dans la grange. Cela mest aussi assez dsagrable, mais je ne peux pas le laisser transparatre. Ma femme, couche prs de moi, demande constamment quelle distance j'value le point dimpact. Je surestime largement cet loignement afin de ne pas leffrayer. Soudain, une bombe explose tout prs de nous et je donne lindication de 500 mtres, alors que je crois plutt quelle est tombe moins de 100 mtres ! Ds que cela se calme, je maventure dehors pour faire des observations : la rue sest vide de ses promeneurs, les avions ont disparu et, devant nous, aucun bruit ne rappelle ltat de guerre. Seules subsistent les lueurs des incendies.

presque 7 ans, une performance quon peut peine exiger dun adulte. Elle ajoute quil est irralisable quelle puisse marcher ce matin. La journe prcdente a t assurment trop prouvante pour elle et, cette nuit, elle non plus na pas vraiment dormi. Jen conviens et je discute de la solution apporter. Je me dis que jusqu Caestre, qui doit tre distant dune dizaine de kilomtres, nous pouvons bnficier de la chausse goudronne. Je vais donc essayer damnager notre go-kart de faon telle quYvonne puisse, pour le moins, tre vhicule jusque l. Sur cette poussette, il y a maintenant trois valises, un sac, ainsi que Marcel et Yvonne qui ont t, dans un demi sommeil, enrouls dans des couvertures. Cest forcment lestomac vide que nous sortons au point du jour de la proprit, en direction de Hondeghem. Nous nous sommes mis en route sans mme remercier notre hte ; ce qui constitue lexception au cours de notre randonne. Nous ne lavons nanmoins gure regrett, car nous estimions quil ne lavait pas du tout mrit. bonne allure nous avanons dun petit kilomtre sur cette remarquable chausse et, aprs avoir dpass Hondeghem, nous croisons une route nationale. Au mme moment, nous sommes dpasss par environ un millier de prisonniers anglais. un fermier, qui se tient sur le pas de la porte, nous demandons du lait frais pour le petit Fleuster. Il nous rpond quil na pas encore trait ses vaches, car il est encore trop tt et il ne pourra nous satisfaire que dans une heure. Dans une heure, pourtant, nous pouvons dj tre bien loin dici et nous tenons profiter de cette bonne voie autant que faire se peut. Cest ainsi que nous arrivons dans les faubourgs de cette agglomration plus importante quest Caestre.

Bombardier en piqu Ju87 Stuka Utilis par les allemands en 1940

laube naissante, je rveille toutes nos familles, qui viennent dailleurs peine de sendormir aprs toutes ces frayeurs. Nous sommes tous morts de fatigue suite aux activits de la veille et au sommeil plus que limit de cette nuit. Je leur dis : Nous devons quitter tout de suite cet endroit et continuer notre route vers lavant. Le ciel est dgag et il faut utiliser cette opportunit si nous voulons avoir, encore avant ce soir, la possibilit de traverser la frontire . Dans la cour de la ferme, tout reste pareillement silencieux alors que nous nous levons et que nous arrimons rapidement notre barda. Nous mangerons ds que nous serons obligs de quitter la grand-route ! Ma femme ne parvient pourtant pas rveiller Yvonne. Il faut dire que, depuis Nieuport jusquici, elle a fait tout le chemin pied et cela est, pour une enfant de

nouveau, nous sommes mis en prsence dune autre partie de la Ligne Maginot. Ici nanmoins, elle ne se constitue que dun copieux tas de matriaux divers o nabondent que des poutrelles mtalliques et des madriers en bois. Du ciment ? Pas de trace ! Sans doute na-t-il pas encore t livr ou, peut-tre, les Allemands se sont-ils chargs de sa fourniture ? Quant la cit mme, elle a fort souffert des combats. Il ny a pas de maison qui nen porte les traces et plusieurs, en bord de route, sont encore en train de brler. Des chiens et des chats vagabonds se dplacent prs des dcombres, peut-tre dans lespoir de retrouver leurs matres. Des voitures de tous genres et de toutes origines sont abandonnes sur la chausse. Nous dpassons un gros moulin duquel schappe encore du feu par tous les orifices. laide de sacs de farine remplis, on a essay dtablir des passages hauteur dhomme.

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Depuis Caestre, Yvonne doit reprendre la marche, parce que je crains que notre caddie, avec sa charge et le mauvais revtement de la chausse actuelle, ne puisse tenir le coup. Au lointain, nous apercevons le Mont Kemmel et nous voulons le garder en point de mire. environ trois kilomtres au-del de la ville, nous essayons de dgoter une ferme, car aprs 15 kilomtres et le ventre creux, nous devons prendre enfin un petit djeuner. Dans la ferme o nous arrivons, nous laissons prparer du caf et, ds notre entre, du lait profusion est gnreusement mis gratuitement notre disposition. Il sagit dune proprit importante. Dans la cour intrieure, il y a une fosse fumier au milieu de laquelle dix grosses truies se prlassent avec beaucoup de satisfaction. Elles sont habitues ctoyer les humains, car elles se rapprochent de nous et, sans que nous layons remarque, lune dentre elles sest appropri le sac pain de Madame Reiff et le promne firement dans son groin par-ci par-l, dans la cour. nouveau, il faut pourchasser la bte jusqu ce quelle consente le laisser choir ! Nous nentrons pas dans la demeure, mais nous prenons nos aises sous la porte cochre d'accs du lieu. Aprs nous tre relaxs pendant une heure environ, au cours de laquelle nous avons quand mme t salus par la D. C. A., dont les clats retombent sur le toit, nous reprenons notre petit bonhomme de chemin. Yvonne est malheureusement de nouveau pied, car je crains un bris de la voiturette dont les roues taient en parfait tat au dpart de Nieuport. Maintenant, pourtant, lune de celles-ci tourne sur la jante et nous avons ficel le caoutchouc des trois autres avec du fil de fer. Devant nous, nous nentendons plus le bruit des combats, mais occasionnellement au-dessus de nos ttes. Toujours plus avant, nous continuons en direction de la Belgique et nous nous sentons, mentalement, dj de lautre ct de la frontire. Nous savons que l, la paix est revenue, et quil ny aura plus rien redouter. Cependant, avant datteindre le village de Godewaersvelde, nous sommes nouveau confronts de pnibles images de guerre. un kilomtre devant ce lieu, il y a des camions militaires anglais pills et calcins. Dans les fosss sont parpills des monceaux de linge, des vtements, des parties duniformes et dquipements, le tout jouxtant divers cadavres. Sur le revtement de la chausse il y a un tas de chapelets dont jestime le nombre plus de cinquante. De mme, des masses de livres, parmi lesquels des dictionnaires et des ouvrages de prires, en jonchent la surface. Plus on sapproche du village, plus nombreux sont les vhicules dtruits et brls. Aux abords immdiats, une station de la Croix-Rouge a sans doute t installe, car il y a une file dambulances qui sont quasiment toutes, calcines, avec les corps encore lintrieur.

Avant lentre de la cit, il y a un passage niveau dont la barrire est descendue et, devant elle, un amas de voitures brles qui empchent tout passage. Nous sommes obligs de couper travers les champs. Dans les bas-cts gisent des corps de soldats totalement ou partiellement brls. Cest une vision effrayante, surtout pour les femmes et les enfants ! Prs de nous des civils, sous la surveillance de la troupe allemande, creusent des fosses communes. Dautres nous croisent, ils transportent les corps des soldats dans des couvertures.

Epaves de vhicules - http://www.2iemeguerre.com

Nous sommes soulags de quitter ces lieux et de revenir dans lagglomration proprement dite o presque aucune maison na t pargne, car elle a aussi subi les effets de la bataille. Il ny a pas encore 24 heures que les combats sy sont drouls. Les visages de tous les civils sont encore marqus par la frayeur vcue. Nous pouvons voir que des hommes, des femmes et des enfants pleurent devant les dcombres de leur maison dtruite, alors que dautres commencent dblayer celles qui ne sont que partiellement dmolies. En chemin, il y a toujours des porteurs qui emmnent des corps vers leur dernire demeure. En dehors de la ville, lembranchement de la direction vers Boescheppe, nous faisons une petite pause. Monsieur Reiff dcouvre une paire de godasses militaires anglaises quasi neuves, mais dont un pied est pourtant plus grand que lautre. Il nempche quil se les approprie. Dans un verger, des vhicules abandonns sont parpills sous les arbres fruitiers et je my aventure dans lespoir den ramener quelque chose dutile. Jen reviens avec un flacon deau bnite, ddi Sainte Thrse, que joffre Fifine. Je rcupre un impermable en tissu huil ainsi que des gamelles anglaises avec les couverts correspondants. De plus, je fais main basse sur un tapis de sol de tente, flambant neuf, avec une face caoutchoute. Dans le lointain, nous entendons encore et toujours les grondements sourds de lartillerie dans la rgion de Dunkerque et mme les dflagrations de supposes grosses bombes.

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Nanmoins, nous nous rapprochons inlassablement de la frontire et, bientt, le premier village belge devrait nous apparatre. Les jours derniers, nous tions pratiquement les seuls nous dplacer, mais maintenant la route est de plus en plus frquente par les migrants. Encore 500 mtres et nous traversons un champ de froment avant daboutir aux premires maisons dAbeele. Tout heureux et pleins despoir, nous croyons maintenant pitiner le sol belge, mais alors nous apprenons quici, cest lglise du village qui fait la dmarcation entre les deux pays. Nous sommes donc encore toujours en France. Dans les rues de ce patelin il y a beaucoup de trafic suite au dplacement de troupes de Poperinge vers Cassel. Cest donc au pas de charge que nous traversons un carrefour en direction de lglise, pour nous retrouver enfin, cent mtres plus loin, sur le sol belge. Il est superflu den demander la confirmation qui que ce soit, au vu de la chausse qui a une tout autre apparence : cest une magnifique voie goudronne borde par une piste cyclable en bton. Au-del dAbele, partie belge du village, nous nous arrtons dans une ferme pour nous laisser prparer du caf. Nous sommes gentiment accueillis et nous nentendons enfin plus les salves de la D. C. A. ni les dflagrations des bombes. Nous nous sentons presque comme des nouveaux ns. Il doit tre peu prs 13 h 00 et, depuis notre petit djeuner, nous avons parcouru une quinzaine de kilomtres. Ceci nous fait, pour la journe, une addition de 30 kilomtres peu prs. Les gens nous assurent que nous ne devons plus nous faire de tracas pour la nourriture. Il faut dire que nous navons pas souffert dun manque srieux de vivres au cours de notre balade, car nous avons toujours eu suffisamment dufs et de beurre. En France, les ufs cotaient entre 30 et 40 centimes la pice et nous avons pay le beurre entre 12 et 14 francs le kilo. Nous navons pas non plus t vraiment sans pain mme si, occasionnellement, cela avait t fort juste. Nous avons toujours trouv du lait frais, que ce soit le matin ou le soir, et fort souvent aussi, pendant la journe pour tancher la soif des enfants. Ctait le plus important, particulirement pour le petit Fleuster. Aux repas, il a reu chaque fois un lait diffrent, des heures irrgulires, mais il sest toujours trs bien accommod de ce rgime, mme si exceptionnellement, un des laits a eu un effet secondaire laxatif. Dans le Pas-de-Calais, par manque deau, la situation a t parfois pnible pour les Fleuster qui devaient veiller au renouvellement journalier du linge pour le gosse. Habituellement les draps taient mis scher sur la voiture denfant, car le temps se prtait singulirement bien ce processus. Aprs restauration, nous nous asseyons sur le pas de lentre pour nous reposer, et ce, jusqu 15 h 00.

Nous sommes ravis dtre sur terrain belge avec, devant nous, une belle route en pente douce descendante et encore si tt dans la journe. Nous dcidons, bien que fort surmens, de reprendre notre itinraire vers Poperinge, loigne de seulement 5 6 kilomtres et la satisfaction de marcher dans cette direction prend le dessus sur notre fatigue ! Comme javais t, en France, le porte-parole du groupe, Monsieur Fleuster, qui peut sexprimer en nerlandais, prend maintenant le relais. Nous nous rapprochons immanquablement de la petite ville de Poperinge. Le long du chemin nous discernons du matriel militaire dtruit et abandonn. Nous remarquons quici non plus la guerre ne sest pas montre fort indulgente. lintrieur de la ville, nous sommes carts des rues principales et nous devons continuer sur des voies secondaires nettement moins intressantes. Au-del de la cit, Monsieur Fleuster senquiert, ma place, dans une mtairie, dun endroit pour loger. La matresse des lieux, qui ouvre la porte, nous dsigne une grange pour nous abriter. Nonobstant cela, elle spcifie, sur un ton des plus dsagrables, quil nous est interdit de pntrer dans la cuisine. Ceci nous refroidit fort et nous dcidons daller voir plus loin, dans lexploitation suivante, alors que celle-ci est dj peuple de rfugis. Les habitants disposent encore, lautre ct de la route, dune remise, o nous pourrons loger. Nous acceptons bien volontiers dy installer nos quartiers, en outre, entrer et sortir volont de leur habitation ne pose aucun problme. Le reste de laprs-midi, nous savourons le beau paysage qui soffre nous et, dans la campagne, les grandes cultures de houblon sont quelque chose que nous ne connaissons pas encore. Pendant que les femmes prparent le repas du soir, nous, les hommes, allons encore glaner des renseignements, pour la continuation du voyage. Cest ainsi quon nous conseille daller Ypres do partiraient dj des trains. Dans le calme de la soire, malgr un loignement de 50 60 kilomtres de Dunkerque, de lourdes dtonations restent encore distinctement audibles. Nous nous installons pour passer une nuit de repos bien mrit. Nous avons march aujourdhui environ 36 kilomtres, dont 15 kilomtres sur route asphalte, 16 kilomtres sur route ordinaire, et 5 kilomtres sur revtement btonn.

Samedi 01 juin 1940, Poperinge Ypres : 10 kilomtres Aprs une bonne nuit, quelque peu agrmente par des bruits davions, nous nous levons vers 07 h 00. Sur la route nous sommes salus par dautres migrs qui se pressent dj dans leur retour au bercail. Avec dautres expatris, qui ont aussi log ici, nous utilisons alternativement le fourneau de la cuisine pour

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prparer le petit djeuner. Encore une fois, il consiste en une colossale pole dufs accompagne de tartines et de caf. Avant notre dpart, nous achetons encore nos htes divers produits tels que : beurre, caf, etc. Nous remercions vivement les complaisants matres des lieux avant de nous quiper pour la marche du jour. Nous esprons que ce sera le dernier dplacement pedibus cum jambis , mais nous ne nous faisons pas trop dillusions. cause dun trafic intense, la route principale, que nous avions prise hier, ne peut plus tre emprunte. Nous traversons un chemin de campagne et nous trouvons une autre voie parallle bien carrossable. Curieusement, comme nous ne sommes plus pourchasss, nous avons limpression datteindre les premires maisons dYpres assez rapidement ! En cours de trajet, du pain est gracieusement distribu aux marcheurs. Dans le foss, je dcouvre une bonne paire de souliers que jemporte, bien quils soient un peu grands pour moi. Sur la route, mais aussi dans les faubourgs, nous pouvons constater combien les combats ont d faire fureur ici aussi. Toute une range de maisons sont peu ou prou endommages et, sur la chausse, de nombreux vhicules inutilisables sont laisss labandon. Nous approchons jusqu une centaine de mtres du monument anglais de la guerre 14/18 et nous sommes de nouveau dvis dans notre dplacement. Nous contournons ldifice pour parvenir ainsi devant la cit au sens propre. Entre-temps, nous avons dj appris quil ny a pas encore de train qui circule et ceci nous dcide passer la nuit ici. Sans tarder, Monsieur Fleuster se renseigne pour nous trouver un logement, mais sans rsultat positif. De mon ct jai interrog un homme qui peut mettre une caravane notre disposition. Je suis dj en train de lamnager quand Monsieur Fleuter survient et signale quil a trouv une possibilit dhbergement dans une maison vide. Monsieur Ochs et moi, nous essayons de trouver de la paille. Cette recherche ne savre pas aussi aise quen France, mais finalement cela nous russit dans une maison environnante. Pendant ce temps, les femmes se sont soucies de nos estomacs et, comme il est encore tt dans la journe, nous nous installons sur le pas de la porte. Nous pouvons ainsi observer, laise, le flot des rfugis qui circulent devant nous. Il mest quasi impossible de dcrire correctement les sentiments que je ressens devant toute cette misre qui dfile. Qui ne la pas vcue ne peut se limaginer. Je ne reprends que des faits que jai moi-mme constats de visu : Des femmes, ges denviron 80 ans, sont emmenes dans des brouettes vers leur domicile. Des vlos surchargs de bagages et denfants, sans pneus, sont pousss vers lavant et roulent sur les jantes. Des chariots et des grosses charrettes chiens, chargs

avec les grands-parents, les enfants et des bagages, soit un fardeau pour un cheval, sont tirs par des hommes, des femmes, en partie pieds nus ou en pantoufles ou encore avec des souliers sans semelles. Encore et toujours il y a des personnes qui boitent avec les pieds sanguinolents ; dautres, sans doute blesses en cours de route, et dont les membres sont entours de pansements dtremps par le sang. Encore dautres avec des pieds nus, ensanglants, dans des sabots de bois. Des hommes et des femmes doivent porter leurs enfants parce quils ne peuvent plus marcher et, parmi eux, des femmes avec les bras chargs de deux enfants !!! Au vu de ces scnes, tout bien rflchi, nous apprcions dautant plus la chance que nous avons eue, pendant tout ce voyage, den rchapper sans autres dommages importants. Avant daller me coucher, je fais encore une visite au cimetire des soldats anglais, et je remercie tous ces hros davoir sacrifi leur jeune vie. Dimanche 02 juin 1940, Ypres Courtrai Gand : 75 kilomtres Cest vers 07 h 00 que nous quittons nos dures paillasses. Nous ne disposions en effet que de quatre faisceaux de paille rpartir entre les neuf adultes. Nous reconstituons les gerbes et nous les rapportons comme promis. Javais appris que nous pourrions ventuellement disposer dune auto pour nous emmener la gare de Courtrai o, de nouveau, un train devrait nous attendre impatiemment. Je contacte le propritaire qui est prcisment un soldat qui a t dmobilis la veille. Nous discutons le prix et convenons dune indemnit de 4,50 francs par kilomtre parcouru. Il ne lui reste qu obtenir une autorisation de la Kommandantur pour nous vhiculer. Je my rends avec lui et, aprs une heure dattente, ce point est galement rgl. En repartant de l, nous passons prs du monument rig aux soldats anglais tombs en 14/18 et je peux voir pourquoi, hier, ce chemin nous tait inaccessible. Juste devant, dans la chausse, il y a un immense entonnoir dune vingtaine de mtres de diamtre et dune profondeur de dix, tandis que le monument, luimme, nest que peu abm. Quand nous rentrons au gte, nous organisons le chargement de la voiture pour que tous puissent en profiter. Cest une Renault dun modle identique au mien, tant pour la couleur que pour lanne de construction, mais avec une puissance fiscale de 12 Cv au lieu de 9 Cv. Il nest videmment pas possible de caser tout le monde lintrieur, mais le chauffeur possde une remorque que la voiture peut tracter et elle est aussitt attele. Les pouses Siquet et Fleuster ainsi que Fifine et les cinq enfants sont, tous, placs lintrieur de lhabitacle. Ceux qui restent, ainsi que les bagages, sont empaquets dans la remorque. Vers 12 h 30, le dpart a lieu.

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La distance qui spare Ypres de Courtrai est de 37 kilomtres. Cest aussi la longueur de la caravane des rfugis que nous doublons et qui errent le long de la route. Nous revoyons du reste la mme misre quhier. Courtrai, aprs une dviation, nous arrivons aux btiments de la gare o, invitablement, aucun train ne circule. Les rumeurs font tat dautres possibilits quil y aurait Gand. Je reprends des pourparlers avec le chauffeur pour quil nous y emmne et il donne son accord pour les 49 kilomtres supplmentaires que cela reprsente. bonne allure, mais en toute scurit, il nous conduit Gand o nous arrivons vers 17 h 00. Daprs le compteur de la voiture, nous avons exactement fait 86 kilomtres, et cela reprsente une dpense de 774 francs. Aussitt, Monsieur Fleuster se dclare solidaire pour 250 francs, quil me remboursera plus tard. Monsieur Ochs je ne peux pas demander une participation financire, ni Monsieur Reiff qui sont, tous les deux, dans limpossibilit de contribuer ces frais. Les btiments mmes de la gare sont interdits daccs, ce qui nous aurait pourtant fait patienter. De plus, nous apprenons que ce nest pas encore aujourdhui quil faut esprer un train en partance ! Nous sommes comme terrasss par cette dernire information, mais cela ne sert rien de nous laisser abattre : il nous faut trouver dautres mesures qui nous feront avancer. Nous gagnons un carrefour o se tient un soldat qui arrte des vhicules, afin quils chargent des rfugis qui veulent rejoindre lintrieur du pays. Nous attendons inutilement pendant une demi-heure ; aprs quoi nous nous en cartons. Plus loin, il y a dautres militaires qui arrtent systmatiquement toutes les voitures et y entassent les rfugis. Nous esprons quil se prsentera un vhicule plus important, ou un camion, qui pourra nous charger tous. Nous pourrons ainsi, au moins rester ensemble, pour faire le surplus du chemin. Nous sentons tous trs fort quel point nous sommes devenus une communaut soude, dont personne ne dsire plus se sparer. Je veux encore relater ce que sont devenus les quelques accessoires qui ont t trimbals depuis le lundi 27 mai (8 jours) par notre groupe : Watten, messieurs Ochs et Reiff avaient pu faire main basse sur des brouettes des plus ordinaires. Pendant tout le trajet, jusqu Ypres, ils les ont coltines, charges avec lentiret de leurs bagages. Comme nous ne pouvions pas les prendre dans la remorque, elles ont t revendues au chauffeur, pour 25 francs lunit. Le vlo et la voiture denfant de Monsieur Fleuster, ainsi que notre petit go-kart , ont eux pu faire toute la balade sans heurts. Nous sommes depuis presque trois heures en attente sur la route de Gand vers Bruxelles, et il faut bien maintenant renoncer un dpart dici tel que nous lavons imagin : groups. En effet, au fil des heures, des centaines de rfugis se sont rassembls, inquiets

et nerveux dans lattente du moment propice dtre ventuellement chargs. Nous devons donc envisager de passer une nouvelle nuit dans les parages et, sans conviction aucune, nous allons dabord voir, dans une caserne de pompiers des environs, sil est possible de trouver refuge. Sur ces entrefaites, les femmes ont fait des achats de nourriture pour le repas du soir. Moi, je me rends encore la caserne Saint-Pierre pour me renseigner sur la vracit de certaines informations recueillies, savoir quil est possible de continuer sa route partir de l ou, tout au moins, dy trouver un refuge. Je pars dans cette recherche, mais, aprs bien des circuits, je ne suis exauc ni pour lune ni pour lautre chose. Je mestime dailleurs dj heureux, aprs bon nombre de circonvolutions dans une ville inconnue, davoir pu retrouver la caserne des pompiers avec les miens. Cest donc, bon gr mal gr, que nous nous prparons la nuite chez les pompiers. Nous ne bnficions plus de lagrment de la paille qui nous a particulirement gts en France. Nous devons maintenant prendre des chaises ou nous installer sur des bancs ou encore, carrment, nous tendre par terre. Le local reste chauff toute la nuit, mais cela ne rehausse en rien le confort des positions assises ou tendues dans lesquelles nous devons dormir. Le ton ne fait gure la chanson ! Lundi 03 juin 1940, Gand Bruxelles Waterloo : 70 kilomtres Il ne fait pas encore vraiment clair, tant lextrieur qu lintrieur, quune animation fbrile parcourt les gens. 05 h 00, nous sommes aussi dj dehors avec l'esprance, vu lheure trs matinale, dtre favorablement choys par le sort, mais cest peine perdue. Je dis quil ne faut pas compter sur une possibilit de dpart group et que nous devrons nous faire lide de nous sparer. Nous changeons alors les adresses des lieux que nous envisageons datteindre prochainement.9 Nous attendons depuis ce matin, 05 h 00, au mme endroit quhier soir. Il y a beaucoup dautos et de camions, mais pour les uns, ce ne sont que deux personnes qui peuvent tre charges, pour dautres ce sont quatre, et ainsi de suite. Je signale que si, une fois encore, on annonce que deux personnes peuvent tre charges il faudra prvoir les Reiff , ensuite les Fleuster et choisir, au pro rata des disponibilits. Cest ainsi que, peu avant 08 h 00, Monsieur et Madame Reiff sont chargs et que, vers 10 h 00, cest le tour de Monsieur et Madame Ochs de ltre.
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Il est pratiquement exclu que Papa nait pas eu communication du point de chute prvu pour la famille Ochs. Il ny a cependant aucune mention dans le texte, ni ailleurs dans les archives de la famille.

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Nous continuons patienter jusque vers midi et le nombre de solliciteurs ne fait que stoffer. Pour avoir une chance dtre emmens, il faut quasiment sauter dans les vhicules avant quils ne soient vraiment larrt. Pour nous, avec des enfants, cest tout fait exclu. Nous dcidons alors de retourner lemplacement o nous avions attendu le jour avant, mais, pareillement, il ny a que des chances minimes de russite. Nous revenons notre station prcdente. Dans lespoir davoir plus de succs, j'aborde les militaires qui contrlent la position, mais ils me rpliquent que ce sont dabord les femmes et les enfants qui seront chargs et, ultrieurement, les autres. Pendant ce temps, un camion arrive qui est bond dune majorit dhommes. Les soldats les font descendre et ils les remplacent par une femme avec dix enfants qui attendent pareillement depuis la veille, ainsi que dautres encore. Comme les rfugis sagglomrent de plus en plus sur la route, jusqu rduire nant toute perspective de chargement, jaccoste le sous-officier du groupe, en lui disant que je suis ici depuis deux jours, avec ma famille, et avec celle de mon compagnon. Nous sommes, lun et lautre, vtrans de la guerre 19141918 et, de plus, mon ami est invalide 50 % ; ne pourrait-il vraiment pas faire quelque chose pour nous ? Le sous-officier donne alors lordre darrter le premier camion qui se prsentera et de nous vacuer. Monsieur Fleuster met aussitt son vlo labri dune maison voisine et, cinq minutes plus tard, nous sommes entasss, avec nos bagages, dans la benne dun camion dcouvert. Sans nous, ce camion devrait dj tre considr comme complet. Cest dire lexigut totale laquelle nous sommes astreints aprs y tre monts ! Le camion a parcouru dix kilomtres environ quand jentends Fifine dire : Je nen peux plus ! . Je la dcouvre. Elle vient, graduellement, de glisser entre les bagages jusque sur le plancher, et il lui est impossible de remuer encore un membre. Comme elle est campe mes pieds, je parviens, avec des efforts, lextraire de sa position pour le moins incommode. Le trajet est prvu gratis, mais le chauffeur sarrte mi-parcours pour solliciter un pourboire. Je lui donne 35 francs pour transporter ma famille. Arrivs assez rapidement Bruxelles, nous dbarquons sur le Boulevard Lopold II. Cest l que nous nous sparons de la famille Fleuster qui envisage de rejoindre des connaissances Kraainem. Quant nous, pied, avec armes et bagages, nous rejoignons lautre rive du canal o nous pourrons prendre un tram de la ligne 15 qui se rend la gare du Midi. Nous suivons en cela les conseils de Monsieur Reiff, car depuis cette gare, un tram vicinal nous conduira notre station finale qui est Joli-Bois.

Le vicinal circule toutes les demi-heures, de sorte que nous navons pas longtemps attendre le prochain dpart.

La voiture qui se prsente est dj fort garnie de voyageurs, mais les occupants, qui nous prennent en piti, se dbrouillent pour nous faire de la place et pour embarquer tous nos impedimenta, y compris notre camion de dmnagement . Une dame compatissante prend Yvonne sur ses genoux et, avec des larmes dans les yeux, rvle de vive voix : On discerne, lodeur, que cet enfant a longtemps dormi sur de la paille ! . Nous sommes tous basans lextrme avec la peau tanne par le soleil et poussireux du haut en bas. Depuis le 18 mai, nous navons pour ainsi dire pas chang de vtements. Pendant la journe, ils ont t tremps par la sueur et, pendant lobscurit, ils ont de nouveau sch mme le corps. Pratiquement, toutes ces nuits, nous avons dormi sur de la paille et, la plupart du temps, dans des granges ou des tables. Quand nous descendons du tram Waterloo / JoliBois, dans linconnu le plus complet, nous sommes une fois de plus dvisags avec de grands yeux tonns qui se demandent do nous survenons. Aprs deux minutes de mise en jambes, nous arrivons tout heureux chez la famille Reiff qui ne cache pas non plus sa joie de nous revoir en bonne forme. Eux sont rentrs cet aprs-midi vers 17 h 00. Nous sommes le 03 juin 1940 20 h 00 et, partir de cet instant, dixit Monsieur Reiff, nous devrons faire partie de leur famille !

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