Vous êtes sur la page 1sur 45

Une fois nest pas coutume, lEdito est ralis par Philippe MASSE, Prosper VANDENBROUCKE, Alain LELARD

et Eric GIGUERE. Fvrier est l, les ftes de Nol sont dj trs loin et les fves de lpiphanie sont dj oublies dans un tiroir de cuisine et ne ressortiront que pour trouver un nouvel acheteur dans un vide grenier ou sur Ebay. Nanmoins lquipe de lHistomag vous souhaite une bonne et heureuse anne 2008. Nous esprons vous retrouver chaque mois de plus en plus nombreux. La formule de lhistomag a volue, notre publication sera dsormais bimestrielle, votre journal a bien grandi depuis un an et nous sommes fidles nos principes, gratuit et qualit, pas facile concilier mais notre objectif est de vous donner un magazine ayant un contenu riche et vari. Ce moisci, vous ne retrouverez pas la plume de votre ditorialiste favori, mais la plume de quatre apprentis qui vont essayer dassurer comme le matre assure de la sienne tous les mois depuis la naissance du MAG. Il est vrai que lorsque lide a germe dans mon cerveau de Mataf, je me suis demand qui jallais entraner dans cette partition quarante doigts, et surtout comment nous allions mettre en place cet ditorial. La question primordiale des rdacteurs a t de penser la raction du rdacteur en chef, nallait il pas voir l un acte de baraterie son gard, et quand je lui ai indiqu par un mail laconique du genre les franais parlent aux franais ldito de fvrier ne natra pas Bieville-Beuville , javoue que la rponse laconique qui fut faite a t bah pourquoi ? , Juin 1944 a les antennes qui sont dj en alerte et se demande pourquoi on veut lui piquer sa place.. Javoue que certains des rdacteurs nen mnent pas large. Je vois dj la raction du matre, le verre de gibolin la main et le 357 magnum dans lautre prt faire feu. De quoi allait-on parler dans cet dito ? Lide mest venue le 26 dcembre, lesprit encore brumeux des excs de la veille lorsque jtais en train de taquiner la palourde. Le temps tait fantastique, le brouillard ambiant me rappelait le film le crabe tambour , on aurait pu se croire ce matin l dans la baie dHalong, le lieutenant de Vaisseau Willsdorff descendant le fleuve au son du cor de chasse, un vol de cormorans piquant vers un objectif indfini tel un kamikaze fondant sur un porte avions, le soleil se lve il chasse les nuages et je peux apercevoir les brises-lames de lcole Navale qui ont eu le temps de gloire, il sont l, figs, attendant quun jour ils terminent dans les mains dun ferrailleur Pakistanais ou Gantois. Je ne peux mempcher de penser cet immense cimetire marin quest la mer, au nombre de trsors quelle conserve dans ses fonds, toutes ces carcasses dU-Boote, de destroyers, de porte-avions, de chars et dtres humains quelle a engloutie au nom de la folie des hommes que ce soit en Bretagne, au large de llot de Truck ou devant la plage dOmaha Beach. Cette folie, nous en parlons tous les soirs, les changes font tanguer le navire mais ltrave du forum et sa machine mmoire est en route, route que jai croise il y a bien longtemps, alors que le capitaine du bateau tait encore dans les les de locan Indien. Le chemin parcouru depuis est fantastique, car quoi quon en dise, notre grand timonier a su faire voluer son bb. Il y a cinq ans bientt, une poigne danonymes sest retrouve pour passer une journe parler de leur passion, depuis, cette rencontre perdure et on voit bien que chaque anne les journes du forum stoffent et quelles runissent toujours un grand nombre de passionns. Je sais de source sre que la tension monte dans la commune de Bieville-Beuville, le premier week-end de juin, puisque Kathy et Steph sont sur le pont pour accueillir tous les participants et quils se dvouent pour que tout se passe bien. Je ne vais pas monopoliser la parole plus longtemps, le but ntant pas de faire lpitaphe de Stphane, mais de le remercier et de lui dire quon est toujours l pour le suivre. Chacun de mes petits camarades co-auteur y est all de son paragraphe, il est vrai que le voyage va nous conduire de Nogent le Rotrou Beauceville au Qubec, en passant par la rgion Bruxelloise pour se terminer en Bretagne. Philippe MASSE Nous sommes en tout dbut de cette anne 2008, Nogent le Rotrou, les employs communaux dcrochent les guirlandes de la Rue de la Rpublique, le sapin dcor de la place du 11 aot est couch dans la grande remorque de la ville, les ftes sont bien finies, les bonnes rsolutions seffacent dj devant les soucis du quotidien. Que de sombres penses me direz-vousNon, je ne crois pas, cest le petit coup de dprime qui arrive tous les ans la mme poque, dans chaque maison, dans chaque village. La vie continue bien sr, mais sans tincelle, sans lumire excessive, sans paquet-cadeau ouvrir, la vie normale en quelque sorte. Le week-end dernier, avec Nanou et notre fille Justine, nous sommes alls Paris participer un peu aux grandes soldesun dernier petit coup de baguette magique pour nous faire croire encore un peu au Pre Nol. Sur place, deux petits films se sont gravs dans ma mmoire : Le premier se droule en remontant lAvenue Georges V, nous dambulons, tranquilles, nous regardons les vitrines des magasins de luxe, le front coll contre la vitre, plus nous marchions, plus nous regardions, plus nous nous sentions pauvres.

Et puis, nous sommes passs dans la quatrime dimension : Des Rolls rutilantes taient gares touche-touche, chacune delles avait son chauffeur qui attendait son matre nous passions devant le Palace Georges V. Notre premier rflexe fut de marquer le pas, puis de reculer. Notre verbe, un peu haut, stait tu, avait laiss place au murmure. Nous ntions pas notre place, ce monde ntait pas le ntre et ne le serait jamais. Un monde parallle o le mot argent na aucun sens, o le sens des mesures nutilise pas le mme talon que nous. Mme les chauffeurs et les laquais semblaient nous toiser au passage, cest dire Il y avait moins de diffrence entre un SDF et nous quentre nous et ce monde l ! (Ce qui est amusant, cest de penser quune personne qui passe dun palace un autre tout au long de lanne peut sappeler aussi un SDF, au sens premier du terme.) Le deuxime se passe dans le mtro. Si les Parisiens ont la particularit de ne pas voir et de ne pas entendre ce qui se passe autour deux, ce nest pas le cas de nous autres, les Provinciaux. Nous tions tout prs de deux jeunes types un peu banlieusards, leur utilisation particulire de la langue franaise nous le confirmant. Un autre personnage haut en couleur monta dans notre rame et scanda dune voix parfaitement monocorde un texte appris par cur : Une petite pice, une pice dun euro, me permettrait de manger et de dormir au chaud cette nuit. Merci lavance de votre gentillesse. Une de nos deux racailles dit lautre Tentends lautbouffon, il va pas nous raconter sa vie ! Puis denchaner Putain jai pas de monnaie, je lui aurais donn une pice ! Jai quun billet de 5 euros, je vais pas lui donner a quand mme, jbosse pas pour les autres ! Jtais simplement observateur, mais je suis persuad que si ce jeune avait eu quelques pices, il aurait donn sans problme ce ncessiteux. La morale de cette histoire : Je me sens le plus proche de qui votre avis ? Et jai mme pas parl des Delogu ! Cest une jolie femme la crinire rousse, toujours prte rire, un sens de lhumour fleur de peau et dun courageUne femme super ! Son mari Stphane ? Ouaissympa ! Alain LELARD Ami - personne avec qui on est li dune affection rciproque - que signifie encore ce mot de nos jours. Il a pourtant une belle dfinition. Et vous ? Comment linterprtez-vous ? Cela a-t-il encore une grande importance vos yeux ? Amiti sincre ou amiti de pacotille ? Voil une belle question mditer en ce dbut danne. Tout comme dans le Petit Prince de Saint Exupry, quoi de plus beau que davoir un ami sincre sur lequel on peut compter dans le bonheur ou les tourments de la vie. Jaimerais dailleurs retourner un peu dans le temps. Les plus anciens dentre vous se souviendront des dbuts du forum sous sa forme actuelle. Cette formule mise au point par Stphane na cess de samliorer et va encore le faire dans un proche avenir. Le nouveau portail en est la preuve. Mais saviez-vous quavant cette nouvelle mouture mise en place depuis prs de cinq ans maintenant, une autre formule avait exist. Ctait au temps des balbutiements de la toile. Stphane se trouvait, pour son boulot, quelque part sur une le perdue au milieu de locan. Le temps y tait toujours beau et je me souviens trs bien que ce bougre de Delogu ne perdait pas une occasion pour nous taquiner lorsque - en plein hiver nous grelottions sous nos latitudes peu clmentes pendant que monsieur piquait une tte dans leau bleue dun magnifique lagon. Ctait le temps des pionniers, des connexions lentes et des PC poussifs mais dj lpoque une franche camaraderie tait ne entre-nous. De cette camaraderie est n un groupe damis, une grande famille, passionns dHistoire et conscients du Devoir de Mmoire. Cette Passion et ce Devoir nous nous efforons de le transmettre au travers des diffrents sujets du forum. Qui navance pas recule dit-on. Et bien je puis vous dire que ces paroles ne sont pas de mise sur le Forum le monde en guerre Le nombre dinscrits ne cesse de crotre et ce nest certes pas termin, ceci est bien la preuve que ce forum devient incontournable. Le Mag 44 devenu lHistomag44 depuis peu, est une ralisation unique, que beaucoup nous envient. Les Journes du Forum devenues Les Journes Robert Lelard en hommage lun de nos plus fidles contributeurs, nont pas leur pareil. Laventure nest pas finie, elle ne fait que commencer Eh bien oui, elle ne fait que commencer cette aventure, nous ne pouvions pas clore cet dito sans suivre les traces de Jacques Cartier et prendre la direction du Canada chez notre ami Eric, qui, je me souviens, avait fait une entre en fanfare sur le forum, mais qui maintenant tient la position petits pas. Prosper VANDENBROUCKE Mars 2008 approche grands pas et ce sera pour moi le moment de me rappeler qu'il y a 4 ans, je faisais mon entre sur le forum 1939-45 Le monde en Guerre fond par Juin1944, alias Stphane Delogu. En effet, jusqu'au mois de mars 2004, je n'avais trouv qu'un forum de jeux vidos pour discuter de ma passion: l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Mis part quelques intervenants, les discussions ne volaient pas toujours trs haut. Mais aprs tout, nous n'tions pas au bon endroit pour changer sur un thme aussi srieux. C'est pourquoi, lorsque l'un d'eux me fit part d'une dcouverte sur le web, je m'empressais d'aller y jeter un oeil. Il s'agissait du forum que j'ai mentionn d'entre de jeu. Malheureusement pour moi, le webmestre possdait une personnalit trop forte et incompatible avec la mienne. Mon instinct me dicta de pitiner un peu mon orgueil car le forum semblait rpondre presque toutes mes attentes. Un bon ami de Stphane Delogu, monsieur Pierre Chaput, alias Histoquiz, me conseilla d'attendre de connatre un peu mieux l'individu avant de porter jugement sur celui-ci. L'histoire semble avoir donn totalement raison au sage Histoquiz puisque je collabore maintenant activement avec Stphane sur l'Histomag. Mais qu'est-ce qui peut vous avoir rapproch ce point ? Me demanderez-vous. C'est simple: la passion, la vraie. Celle qui fait que le dsir de perptuer la mmoire de ceux qui ont combattu pour la libert, cette passion de l'histoire, nous incite la communiquer aux plus jeunes. dfaut d'en avoir fait une carrire, je joue maintenant aux historiens amateurs.

Comment ai-je pu changer ma vision du bonhomme aussi radicalement ? Un an aprs mon entre sur le forum, j'ai appris que la conjointe de Juin1944, Kathy (Rochambelle), avait convaincu celui-ci qu'un passage en mode rel s'imposait. Ces fls organisaient donc pour une deuxime anne conscutive, en 2005, des rencontres vocation historique sur le sol Normand. Bien sr, j'avais commenc apprivoiser la bte et nos changes taient devenus cordiaux dfaut d'tre amicaux. Mais comment ne pas tomber sous le charme de cette crature prte ouvrir la porte de sa maison un canadien errant sous le seul prtexte qu'il partage avec lui une passion commune ? Comment ne pas dvelopper une amiti sincre avec ces gens qui vous font sentir que chez eux vous tes chez vous ? Nous sommes maintenant devenus des frres et il ne cesse de m'tonner par ses nombreux projets plus audacieux les uns que les autres. Oh ! Je sais ! Des projets, tout le monde peut en avoir, mais le plus difficile, c'est de les mener terme. Et c'est ce que ce monsieur fait ! Grce lui j'ai rencontr une bande de fls comme moi, frus d'histoire. C'est avec une partie d'entre eux, mes distingus confrres Philippe Mass (Hilarion), Alain Lelard (Nicki le bousier), et Prosper Vandenbrouke, que j'ai l'honneur de signer cet ditorial spcial en hommage celui qui est l'origine de cette belle aventure qu'est l'Histomag44. Eric Gigure Voil, le tour du monde est maintenant boucl et lquipage monte au poste de bande pour saluer le capitaine du navire et sa moiti qui ne sort que trop rarement de lombre. Il convient de se rappeler que trop souvent on ne sait montrer que dsapprobation, critique et envie et que lon passe souvent ct de choses simples pour ncourager et que l'on ne sait plus dire les mots qu Audie a crit pour clore sa portion d'ditorial et que certains pourront interprter comme du lche-bottisme, mais qui pour nous est une valeur forte : Merci Stphane ! Philippe MASSE

BATAILLES ET BLINDES N 23 Notre partenaire LIGNE DE FRONT prsentera son numro 9 en kiosque ds le 20 fvrier. Le sommaire proposera les dossiers suivants : - Le Troisime front, ou l'incroyable rtablissement de la Wehrmacht en Italie - Opration "Infatuate" - Les commandos franais Walcheren - Les Canadiens en Normandie: Juno Beach, 6 juin 1944 - Le Front oubli: La campagne de Birmanie 1942 - 1945 - Indochine 1953: Embuscade sur la Route des forts http://www.ligne-front.com/

Front de lEst , lincroyable KV1 Lorsquen juin 1941 les Panzer-Divisionen dferlent sur lUnion Sovitique, elles bousculent sans diffi cults des units mcanises russes mal structures [...] Pourtant, une fois leffet de surprise pass, la rsistance des Sovitiques se durcit

considrablement. Les quipages de la Panzerwaffe se heurtent alors des blinds qui surclassent techniquement les leurs. linstar de Guderian, les T-34/76 et autres KV-I contraignent les gnraux allemands revoir leurs a priori sur la prtendue supriorit des machines alignes par le Reich. Chapeau melon et Coeur dacier Les improvisations antichars de la Home Guard en 1940 Lvacuation de la poche de Dunkerque marque la fi n oprationnelle de la British Expeditionary Force (BEF) sur le continent europen. Si lopration Dynamo , qui se droule du 27 mai au 4 juin 1940, est un succs le prix payer est nanmoins considrable pour Londres car la totalit des armements lourds, commencer par les canons antichars, reste sur les plages franaises. Menacs par un projet de dbarquement allemand, les Britanniques vont constituer la Home Guard forme dhommes gs. Restait alors les armer... Wittmann Villers-Bocage Chevauche fantastique ou erreur tactique ? Abteilung 101 prend la direction de la Normandie pour tenter de contribuer au rejet des Allis la mer, le SS-Obersturmfhrer Michael Wittmann possde dj une solide exprience des combats de chars. Ses exploits sur le Front de lEst lui ont dailleurs valu de recevoir la prestigieuse Ritterkreuz. Enfant chri de la propagande berlinoise, il est lun des hros de la Panzerwaffe et du peuple allemand. Chef de char aux mthodes de combat agressives, il a aiguis son sens tactique sur lOstfront en affrontant les T-34 et autres KV-1 de lArme Rouge. Cest maintenant contre les Anglo-Amricains que las va devoir prouver que sa rputation nest pas usurpe... Patton le flamboyant Dire que le parcours militaire de George Patton Junior constitue une vritable lgende jamais associe lhistoire de la Seconde Guerre mondiale est une vidence. Si ses frasques et ses excs sont bien connus du public, sa jeunesse et ses dbuts de carrire le sont beaucoup moins. Audel de limage dpinal dun offi cier un tantinet provocateur, bourru voire brutal, trs directif et en mme temps proche de ses hommes, il convient de raliser que Patton est un personnage romanesque dont lexistence aura tout t sauf banale ! Lle aux trsors . La bataille de lle de Damansky Au cours des annes 60, rien ne va plus entre la Rpublique Populaire de Chine et lUnion des Rpubliques Socialistes Sovitiques qui sopposent dans dinterminables querelles idologiques. Les Chinois dplorent la sovitisation dont ils sestiment tre victimes ; lhgmonisme dont fait preuve le Kremlin ne plat gure Pkin.

En ralit, derrire cette opposition entre deux gants se cache une lutte acharne pour la conqute du leadership politique au sein du monde communiste .

AXE ET ALLIES N 07

Dossier : la Nuit des longs couteaux (30 juin 1934) Trois articles qui reviennent sur la Saint-Barthlemy allemande et la prise relle du pouvoir par Hitler : la consolidation du pouvoir larme pactise avec Hitler la purge sanglante : le droulement du massacre Le Reich et ses allis orientaux : encerclement stratgique de lURSS Fallschirmjger lEst : les combats de Kirowograd (1943-44) Les crivains franais responsables de la dfaite : la querelle des mauvais matres Opration Panzerfaust : Skorzeny frappe en Hongrie Interview : Max Gallo Le clbre historien revient pour nous sur la Nuit des longs couteaux

La fin de lanne 2007 a vu un certain nombre de productions littraires arriver sur les talages de vos libraires favoris. Je commencerai donc ce tour dhorizon par les ditions Cheminements situes sur les bords du Thouet dans le hameau de Bron, ces ditions ont leur carnet de publication un certain nombre de livres trs intressants notamment Femmes tondues, la diabolisation de la femme en 1944 , Lopration Dragoon , mais je marrterai sur le livre de Philippe Baudouin Lor rouge , lhistoire de la transfusion et de la collecte du sang quon peut rsumer comme suit : Au dbut du sicle dernier, la transfusion sanguine tait le geste chirurgical complexe dun mdecin savant isol dans son laboratoire-hpital strile. 40 ans plus tard, des dizaines de milliers dinfirmiers et dinfirmires militaires sous le feu de la ligne de front, des plages humides de Normandie aux fosss boueux du Bocage ou dans des caves dune ville sinistre, la lueur dune bougie, pratiquaient trs simplement, dun geste presque banal, des transfusions sanguines. Les leons de la guerre dEspagne, durant laquelle les rpublicains crrent, pour la premire fois, une banque de sang permettront aux Britanniques, ds 1939, de mettre la disposition de leurs troupes une succursale de leur Blood Bank Dieppe. De faon plus pragmatique mais tout aussi efficace, les Amricains, ds Pearl Harbor, mobilisrent leur nergie traiter les 13 millions de dons de sang recueillis. De la mobilisation, et de la slection des donneurs, la dtermination des groupes sanguins, en passant par la simple aiguille alimente par un flacon de sang, une logistique dexception a t scrupuleusement dfinie et respecte. La course contre la montre sans rompre la chane du froid lie la trs courte dure de vie du sang recueilli, a impos alors une rigueur faire plir les spcialistes les plus modernes du 5 zro : dlai, dfaut, stock. Si on garde en mmoire les immenses progrs de laviation, de llectronique, du nuclaireon a peut-tre tendance oublier les centaines de milliers de vies sauves par une simple transfusion pratique sur le champ de bataille. Quhommage soit ici rendu tous ceux qui ont permis de rendre efficace la transfusion sanguine . A lire donc sans modration, prix environ 27 Restons donc dans la logistique, et profitons de la sortie du livre de Pat Ware Red Ball express pour plonger dans lun des plans les plus audacieux qui va permettre dessayer de pallier au manque de ravitaillement des armes dbarques. Ce livre en anglais, retrace la gense, les rgles et le fonctionnement de ce complexe processus de ravitaillement, voluant vers lest en fonction des territoires librs par les vingt huit divisions prsentes sur le sol franais. Cette chane de ravitaillement sera le cordon ombilical entre le front et les ports artificiels durant 3 mois. Environ 6000 camions vont participer cette odysse, entre les 25 aot et 16 novembre 1944, permettant aux fantassins, aux aviateurs et aux blinds davoir le ravitaillement suffisant afin de combattre dans des conditions optimums. Ce livre est en vente sur Amazon pour la somme de 36,71.

Pour conclure cette page ddie aux sorties littraires, un excellent livre sur les U-Boote crit par Jean Delize (ditions histoire et collections). Ce livre ne sattache pas la construction et la structure des U-boot. Si beaucoup douvrages sattachent dfinir les techniques de construction, les attaques en meutes et lhistoire des as, personne ne sest encore attach crire lhistoire des sous mariniers. Cest ce que fait Jean Delize en dcrivant lhistoire de ces quipages aux diffrents stades de formation, de lentranement et de la matrise de ces btiments, sattardant sur la vie quotidienne, sur les postes de combat et sur le maniement des appareils qui permettent au sous marin de naviguer. Il nous fait dcouvrir ce quest lesprit de corps de cette communaut qui connatra bien souvent un destin tragique. Prix environ 38

Muse des blinds de Saumur De passage Saumur fin novembre 2007, jai eu loccasion de retourner au muse des blinds que je navais pas revisit depuis 3 ans. Bien que le thermomtre indiquait quelques degrs au dessous de zro, je me suis attard un peu sur lexposition, traitant des chars de la premire mondiale, qui se trouvaient sous barnum lextrieur. Le muse se mtamorphose petit petit, la salle ddie la campagne de France est en train dtre restaure, une fresque rappelant les combats des cadets de Saumur est en cour de ralisation. La salle des canons a volu avec larrive de lautomobile blinde Leonce Vieljeux en provenance de la Rochelle (voir 39-45 n 249). Une fresque rappelant les actions de la rsistance a t ralise, javoue avoir t surpris de voir un rsistant avec une mitraillette Thomson tommy gun en main, beaucoup moins rpandu que la Sten. Rien dire sur le reste du muse si ce nest que la salle ddie aux chars Allemands est toujours aussi impressionnante. Prochain rendez vous en mai 2008 pour lexposition de maquettes qui va sy drouler le week-end de Pentecte. Attention, le muse demande un droit de tirage de 10 pour faire des photos lintrieur. Muse voir bien sur sans modration. A lissue, profitez dtre dans le coin pour suivre la route de la bataille des cadets de Saumur et aller vous recueillir la ferme dAunis. Pour y aller cest trs simple vous montez la cte face au muse des blinds, vous parcourez environ 5 kilomtres et vous y tes.

Les sujets qui apparaissent dans cette rubrique ont t slectionns de faon tout fait subjective, puisque reposant sur un choix personnel. Ceux-ci sont, pour la plupart, issus de monographies crites par des historiens universitaires rputs et reconnus par la communaut scientifique de lhistoriographie internationale ; donc peu discutables dans leur vracit. Ces faits se retrouveront dans ces pages par ltonnement quils ont suscits chez nous ; soit parce quils balaient des croyances ancres depuis longtemps sur le sujet inhrent (comme par exemple le numro 1 ci-dessous) ; ou encore par leur aspect cocasse.

un

la

Lattaque sur Pearl Harbor , le 7 dcembre 1941, na jamais t filme. Cest John Ford qui a t mandat pour produire film laide deffets spciaux, et de newsreel. Coups, copis et colls (eh oui ! le Copiercoll nest pas nouveau !!) a et l sur une nouvelle bande, en intgrant des effets spciaux ayant t films, au pralable, dans les studios de XXth Century Fox . Dailleurs, si lon y prte attention, on peut aisment y voir les ficelles rattachant les Zros japonais, qui bien videmment, taient des modles rduits. Les marins apparaissant dans les films sont de vrais marins, mais cependant transforms en acteurs novices pour loccasion, et sous supervision dun ralisateur hollywoodien. Ford dirigeait la branche photographie et cinmatographie de la XXth

Century Fox, qui a t rattache spcialement lOSS (Office of Strategic Services,- lanctre de la CIA) pour le temps de la guerre. Comme quoi mme les cameramen de lArme Amricaine nattendaient pas lattaque, par ce beau matin dun dimanche qui allait rester tout jamais grav dans les mmoires Mais visiblement pas sur 1 pellicule !... Nous navons jamais vu le dbarquement de Normandie sur les plages amricaines (Utah, Omaha) dans les images cinmatographiques dpoque. La tche de filmer les premires heures du dbarquement, laube du 6 juin 1944 avait t confie par le SHAEF (Supreme Headquaters of Allies e Expeditionnary Forces) Walther Rosemblum, du 162 Signal Photo Company de larme des tats-Unis. Accompagnant les hommes sur les chalands de dbarquements (LCA Landing Craft Assault), Rosenblum avait commenc filmer ds lapproche de larmada allie, ainsi quau moment o souvrirent les portes sur lesquelles, dj, rsonnaient les tirs des MG 42 allemandes, qui allaient faucher la vie de plusieurs soldats avant mme quils ne mettent le pied dans la Manche. Esprant survivre, Rosemblum avait pu filmer la duret des combats, ceux qui sont tombs, ceux qui ont survcu et ceux qui ont paniqu, rfugis derrire les ttradres , incapable de bouger. Quelques heures plus tard, remerciant le ciel de ne pas tre tomb , Rosemblum remit son prcieux film, tel que convenu, un responsable dsign davance pour la cueillette et qui devait les remettre un Colonel charg de les ramener bon port Londres pour les y faire dvelopper pour la postrit. Cependant, par malchance, les films furent chapps au fond de la Manche pendant lembarquement du dit Colonel, et cela, en eaux si profondes, quil fut tout fait impossible de les y rcuprer. Les seuls tmoignages quil nous reste du dbarquement sur les plages amricaines furent les vnements films par Dick Taylor, soldat de la 1st Infantery Division qui, en amateur, a cru bon damener sa cin-camra . Bless lgrement, il fut ramen en Angleterre et pu ainsi ramener sa pellicule avec lui, en toute scurit. Cependant, Taylor faisait partie de la seconde vague du 2 dbarquement, c'est--dire au moment o les ttes de pont taient tablis et les plages, scurises Raison pour laquelle de tous les films darchives quon nous montre, Overlord peut sembler nous apparatre comme un dbarquement au terme dune croisire, avec peu de soldats, presque ou pas de combats, et surtout, aucun ennemi Lorsque les Russes taient encercls par les Allemands Stalingrad ils devaient uriner dans leurs mitrailleuses afin de les faire fonctionner. Au tout dbut de la bataille de Stalingrad, les Russes se retrouvrent encercls et le ravitaillement se faisait quasi inexistant. Les mitrailleuses automatiques devaient tre refroidies leau ; qui se faisait de plus en plus rare. Le peu qui tait fourni sur la ligne de Front devait servir abreuver hommes et chevaux. Or, une directive de lEtat-major recommandait aux soldats duriner dans les rservoirs eaux de ces armes, qui avaient la fcheuse tendance surchauffer 3 rapidement Comme quoi rien ne se perdait !

Steven Spielberg, Shooting War : World War II Combat Cameramen, documentaire anim par Tom Hanks et prsent par Stephen E. Ambrose. 2 Steven Spielberg, op.cit 3 Anthony Beevor, Stalingrad, pp. 279-280.

Des mannequins ont servi dappt pour les tireurs embusqus russes contre les Allemands A Stalingrad, les Russes de la LXII Arme ont utilis deux stratagmes trs payants qui fit beaucoup de victimes chez lennemi allemand : la premire consistait creuser une fausse tranche et dy installer lintrieur des leviers pouvant tre actionns distance par le tireur embusqu, laissant ainsi croire aux soldats de la Wehrmacht que quelques-uns des hommes de Staline dsiraient se rendre. Immanquablement, ceux de Hitler sortaient de leur terrier , ce qui laissait le temps au sniper de les abattre dune seule balle dans la tte. La seconde ruse utilisait des mannequins improviss que lon 4 vtait de luniforme de lArme Rouge. Pour le reste, le principe restait le mme . LES RENDEZ VOUS DE LHISTOIRE AVEC DOMINIQUE LORMIER Notre grand rendez vous mensuel du forum se droulera le jeudi 21 fvrier 2008 partir de 21 h 00. Lhistorien Dominique LORMIER sera notre invit. Ce rendez vous exceptionnel est donc ne manquer sous aucun prtexte. COMME DES LIONS ? avec un titre en forme de clin dil louvrage de Dominique LORMIER, nous tenterons de dresser un bilan des combats Franais en mai et juin 1940. Sagit-il de la dbcle tant voque, ou bien au contraire, lArme Franaise a-t-elle fait mieux que retarder lavance Allemande ? Tout au long de la soire, vous pourrez dbattre avec Dominique LORMIER. Pour de nombreux franais, la dfaite de 1940, l'origine du , rgime de vichy rime avec dbcle et dshonneur militaire. Dominique Lormier tente de rtablir la vrit sur la rsistance hroque de l'Arme Franaise. Il suit l'volution des troupes sur le terrain, dnonce les erreurs du commandement franais, en s'appuyant sur de nombreux tmoignages. Un hommage retardement mais bien mrit aux oublis de la guerre. . http://www.debarquement-normandie.com/phpBB2

A. Beevor, op.cit.

ILS VOLENT UN AVION AUX ALLEMANDS ! Le 21 avril 1941, deux jeunes aviateurs caennais, Jean Hbert et Denys Boudard, ont drob un avion de la Luftwaffe sur laroport de Carpiquet. Ils ont regagn lAngleterre o ils ont continu le combat dans les Forces franaises ariennes libres. Quelques mois avant sa mort, Denys Boudard a racont son exploit.

Je ne suis pas une vedette, seulement un combattant parmi tant dautres Et pourtant ! Le coup russi en avril 41 sur laroport de Carpiquet aurait de quoi donner la grosse tte plus dun ! N Flers, Denys Boudard arrive Caen en 1937. Mobilis dans larme de lair avec son copain Jean Hbert, il revient en Normandie aprs le dsastre de 1940. Ils navaient quune ide en tte : Foutre le camp en Angleterre ! Lide fait son chemin lentement mais srement, ce ne sera pas par la mer, comme la plupart des combattants de la France Libre, mais par la voie des airs. Nous avons cherch des bases ariennes. Comme il tait impossible de sintroduire dans celle de Bernay et Evreux, nous nous sommes rabattus sur Carpiquet. Ce ntait pas franchement compliqu dy entrer Si la premire tentative choue, la seconde sera la bonne. Equips de deux combinaisons teintes en noir, les deux pilotes (qui nont que 150 H de vol) jettent leur dvolu sur un Bucker bi-plan. Il y avait bien un mcano proximit, mais il a peine fait attention nous. Jean sest install aux commandes et nous avons dcoll sans problme. Jean, qui aimait faire du rase-mottes, est pass au-dessus de la gare de Caen. Il a battu des ailes pour faire signe un cheminot que nous connaissions pour lui faire comprendre que tout allait bien. Aprs tout, quoi de plus normal quun avion dcolle sur un arodrome ? Aprs une heure et demie de traverse, le Bucker arrive au-dessus des ctes anglaises. Oblig de faire un peu de saute-mouton par dessus les collines, lappareil se pose finalement sur larodrome de Christchurch, sous le regard mdus des Anglais. Et pour cause : lavion arbore la croix gamme et la croix de Malte. Reprenant rapidement leurs esprits, les chefs de la base anglaise envoie un tlgramme de remerciement leurs homologues de lautre ct de la Manche : Ne vous inquitez pas, lappareil et les deux pilotes vont bien. Continuez nous envoyer des appareils neufs. On va gagner la guerre plus vite ! Denys Boudard ne lapprendra en fait que 54 ans plus tard, par hasard, en rencontrant Hugo Dietrich, mcanicien de larme allemande sur laroport de Carpiquet. Cette traverse, mise part les motions du dcollage, sest effectue tout fait normalement, bnficiant, il est vrai, de la faveur des dieux. Cest ainsi que nous avons pu offrir sa trs gracieuse majest, cette prise de guerre, concrtisant la coutume normande de ne pas arriver chez un voisin les mains vides Trs affect par la disparition tragique de son ami Jean Hbert en 1943*, Denys Boudard participe la bataille de Normandie. Le 13 juin 1944, il se pose pour la premire fois sur le sol de France enfin libr, Sainte-Croix-sur-mer, aprs 3 ans et 45 jours dexil ! Il poursuit sa carrire militaire au centre dessai de Bretigny-sur-Orge. Il pilote des avions modernes mais nen garde pas moins la nostalgie du Spitfire : Cet avion, ctait un vritable chefduvre !

*Le sergent-chef Jean Hbert est tu par erreur le 9 juin 1943, alors quil effectue son dernier vol de fin de stage sur un avion dentrainement de l Ecole de lair de la RAF. Volant quelques encablures de la plage de Scarborough, avec son Miles Master FW MKII , il est intercept et abattu par une patrouille de Spitfire qui le confond avec un Raider allemand type FW190. Le lendemain, la mer restitue son corps revtu de luniforme franais, ainsi que quelques dbris davion. Il est inhum dans le petit cimetierre dHarrogate o les honneurs militaires lui sont rendus. Cette dramatique mprise interdisait, lpoque, tout rapport officiel. Les faits ont t confirms 55 ans plus tard par lair-vice marshall sir Johnnie Johnson lors dune de ses dernires visites en Normandie. Source : LACTION REPUBLICAINE Juillet 2007

UN MUSE SUR ROUES ! Pendant de longues annes conservateur du Muse Mmorial de Bayeux et propritaire dune collection exceptionnelle, Jean Pierre Benamou vient de mettre sur pieds un concept totalement nouveau : un muse vivant o les visiteurs entreront dans lhistoire de la Bataille de Normandie tout en dcouvrant vhicules, uniformes, armes, matriels et nourriture, accompagns et guids par des historiens spcialiss. La D.Day Academy, association loi 1901, simpose comme un vritable muse ciel ouvert. Courant novembre 2007, le Dr JeanPierre Benamou nous a prsent son Association : D-DAY ACADEMY . Le concept ? Un muse sur roues o vous nallez plus au museCest lui qui vient vous ! Les vhicules et les objets de lpoque pour mieux vous faire sentir ce qua t la Bataille de Normandie. Vous parcourez tous les sites du champ de bataille de Normandie sur roues et chenilles. Vous bnficiez des commentaires des meilleurs spcialistes internationaux qui sauront rpondre toutes vos questions. Cest un concept culturel vivant denseignement de lhistoire de lanne 1944, anne o les sciences et techniques mises profit par les Forces allies ont permis les dbarquements de libration en Europe occidentale. La D-DAY Academy est le complment qui manquait la visite des sites et muses du Dbarquement de

Normandie. Elle permet de mieux comprendre qui taient ces jeunes gens de 1944 en uniforme, quel tait leur quotidien dans un environnement sociologique et technologique militaire dont nous avons prserv la ralit par lobjet. Le visiteur, en se servant de ses cinq sens, dcouvre de faon originale et ducative ce qui permit la victoire des allis contre les forces de laxe.

Ci contre : Jean Pierre Benamou, fondateur de la D.day Academy

La D-Day Academy se projette sur les sites historiques de la Bataille de Normandie avec les moyens originaux dun muse mobile de plein air. Grce ce concept novateur, la Normandie historique est runifie en un seul grand muse.ConceptExcursion la carte pour une exprience unique de dcouvertes et daventures sur les traces dun pass proche, dramatique mais glorieux : celui du plus grand engagement humain du XXe sicle, le Dbarquement et la Bataille de Normandie, du 5 juin au 24 aot 1944. Revivez lhistoire comme si vous y tiez en vous dplaant en vhicule dpoque scuris, chewing-gum, barres chocolates et boissons ns avant-guerre disposition, en coutant messages et musiques de juin 44 distills par les haut-parleurs dpoque. Pouvoir toucher, soupeser, essayer les quipements vus dans les vitrines des muses mais rarement mis disposition du public. Feuilleter un magazine, une bible ou une BD 1944, sentir les parfums des annes 40 et djeuner la ferme avec un menu du terroir normand. LAcadmie est parraine par lassociation britannique des Vtrans de Normandie et soutenue par des amicales rgimentaires amricaines et canadiennes. Localisation de l'Acadmie : en France, en Basse-Normandie, Calvados, commune de Longues sur mer. Elle domine le site de la batterie dartillerie ctire allemande, tmoin unique du Mur de lAtlantique de 1944, et jouxte lancien arodrome britannique B11 de la Royal Air Force. Forme juridique, Association but non lucratif (loi de 1901). Pour toute information complmentaire : http://www.ddaca.com/ Dr Jean-Pierre BENAMOU Tl. : 06 63 83 51 90 mailto:benamou.jp@wanadoo.fr

Oskar Grning est n en 1921. Il est l'un des rares SS gardiens de camps toujours en vie de nos jours. Son pre tait un membre des Stahlhelm, groupe paramilitaire allemand qui dnonait le Trait de Versailles et qui croyait fermement la thse du "coup de poignard dans le dos" dont le parti nazi allait amplement se servir aux fins de sa propagande. Discipline, obissance, autorit sont les valeurs qui lui sont inculques dans sa jeunesse. Il n'a que 4 ans quand sa mre dcde. En 1933, l'ge de 12 ans, il fait dj partie d'une branche du Stahlhelm version jeunesse et l'uniforme le fascine. Dans un enthousiasme spontan, Grning se porte volontaire en 1940. Il ne veut pas tre le dernier joindre la partie. Il croit en Adolf Hitler et Josef Goebbels. Il est certain que c'est le devoir du peuple allemand de dtruire le Judasme. La propagande l'a convaincu que ce sont les Juifs qui sont responsables de la dfaite de 1918 et il souhaite fermement la victoire de son pays dans ce nouveau conflit mondial: Nous tions convaincus que nous avions t trahis par le monde entier, et qu'il existait un vaste complot juif dirig contre nous. Pendant 2 ans, il est affect des tches administratives, au service de la paye. En octobre 1942, on lui assigne de nouvelles tches. Un officier lui fait savoir que ses fonctions sont d'une importance capitale pour le peuple allemand et la victoire finale. Il lui rappelle galement son serment: "Mon honneur est fidlit". On lui dit alors que jamais il ne devra rvler la nature de sa nouvelle assignation qui que ce soit aussi longtemps qu'il vivra. Il n'a que 21 ans quand il arrive Auschwitz. Il fait savoir ses suprieurs qu'il a une formation dans le domaine bancaire. Il est donc plac en charge du tri et de la comptabilisation des diffrentes espces confisques aux Juifs d'Europe qui sont amens Auschwitz afin de les acheminer vers Berlin. Oskar Grning est donc au courant du gazage des Juifs. Deux mois aprs son arrive, vu le nombre toujours grandissant de dports vers le camp, on lui assigne de nouvelles tches. Le caporal SS doit maintenant surveiller les biens des dports pour viter le pillage. Ds le premier jour, il est tmoin d'un geste barbare. Un bb abandonn qui pleure depuis un certain temps est attrap par les jambes et tir ainsi vers un camion. Le gardien qui n'en peut plus de l'entendre gmir lui frappe la tte contre la paroi mtallique du camion jusqu' ce qu'il obtienne le silence. Suite cette exprience, il demandera une mutation qui lui sera refuse. Il croit que les excs commis par certains sont inacceptables mais demeure nanmoins convaincu de la lgitimit de l'extermination. propos des enfants: Les enfants n'taient pas nos ennemis. L'ennemi, c'tait le sang qui coulait dans leurs veines. Le danger, c'tait qu'ils deviennent des Juifs capables de nous nuire. C'est pour a que les enfants devaient tre limins.. Auschwitz, il mange bien, travaille consciencieusement et dort bien. Il fait mme partie d'un petit club sportif pour passer le temps. Somme toute, la vie est confortable pour lui au camp d'extermination. Ne regrette-t-il pas de n'avoir pens qu' son propre confort pendant que des milliers de gens mouraient ? Absolument pas ! C'tait chacun pour soi. Plein de gens sont morts pendant la guerre, pas seulement des Juifs... Si j'avais pens tout a, je n'aurais pas pu vivre une minute de plus. Une nuit, il est rveill par le bruit des sifflets: une tentative d'vasion. Alors qu'il s'affaire retrouver les fugitifs, il arrive devant une ferme o s'alignent des corps inanims sur le sol. Il voit des tres humains dnuds qui entrent dans les btiments et un officier qui verrouille la porte derrire eux. Le SS enfile un masque gaz et dverse le contenu d'une bote dans une ouverture en forme d'coutille. Oskar Grning entend par la suite des hurlements de terreur qui se fondent en un grondement de tonnerre pour se changer progressivement en petits cris touffs et laisser peu peu place au silence total.

En retournant vers les baraques avec un autre homme, ce dernier lui dit connatre un raccourci et le fait passer par le lieu de crmation des victimes o il sera tmoin de la rigidit des corps et des sons bizarres mis par les cadavres en combustion. Aprs avoir essuy quelques refus suite ses demandes de mutation, on l'envoie finalement rejoindre une unit au front pendant l'offensive des Ardennes en 1944. Sa guerre se termine la frontire germanodanoise o il est fait prisonnier par les Allis. Il s'abstient de parler de son travail au camp d'extermination car je savais bien que mes liens avec Auschwitz me causeraient des ennuis. Alors quand on m'interrogeait, je ne disais pas que j'y avais travaill. videmment, nous savions que ce qui s'tait pass l-bas n'tait pas ncessairement conforme aux Droits de l'Homme. Il est envoy dans un ancien camp de concentration nazi jusqu'en 1946, puis dans un camp de prisonniers allemands de Grande-Bretagne d'o on le libre en 1948. Il ne sera jamais inquit par la justice des hommes aprs son retour. Il considre cependant que la justice de Dieu n'en a pas fini avec lui. Devant l'tre Suprme, il veut librer sa conscience, mais de quoi ? Est-il coupable ? La culpabilit repose sur des actions et, puisque je n'ai pas t impliqu directement dans ces actions, je ne crois pas que je sois coupable. Il ne se considre pas bourreau, mais est-il complice ? Je ne sais pas. J'vite de me poser la question; a me trouble. Complice signifierait presque trop pour moi. Je dcrirais plutt mon rle comme une petite dent dans l'engrenage. Si vous considrez cela comme de la culpabilit, alors je suis coupable, mais involontairement. Au point de vue lgal, je suis innocent. Et moralement ? Selon les principes chrtiens, les Dix Commandements, celui qui dit "Tu ne tueras point": tre complice en est dj une violation. Mais ceci amne une autre question: Est-ce que mes actions font de moi un complice de meurtre ? Toutes ces questions le hantent puisqu'il n'arrive pas trouver une rponse. Il a pourtant exerc une fonction dans un systme dont le but premier tait d'exterminer des gens. Laissez-moi vous exposez les choses diffremment: Je me sens coupable face au peuple juif, coupable d'avoir fait partie d'un groupe qui a commis des crimes, sans en avoir t un excutant moi-mme. Je demande pardon au peuple juif. Je demande Dieu de m'accorder son pardon. Lors du tournage d'un documentaire auquel il a accept de participer, la BBC lui pose quelques questions dont celle-ci: BBC - N'est-ce pas injuste que les victimes continuent de souffrir alors que quelqu'un comme vous, qui a t impliqu dans une entreprise d'extermination, s'en tire aussi bien ? O. G. - C'est comme a, c'est la vie. Est-ce que je dois me mortifier et vivre de charit en mangeant des racines le restant de mes jours comme dans l'opra Tannhaser, simplement parce que j'ai appartenu cette organisation ? Je ne crois pas que ce soit la solution. Quelle que soit la situation dans laquelle on se trouve, chacun est libre de faire son possible pour essayer de s'en sortir. Il a accept de briser le silence sur son pass pour s'affranchir, mais une autre motivation encore plus forte l'a pouss remuer ses vieux souvenirs. Aprs la guerre, alors qu'il est devenu un citoyen ordinaire de classe moyenne, il adopte la philatlie comme passe-temps. En 1985, il participe une runion annuelle de son club et discute de politique avec un autre collectionneur de timbres. L'homme en question trouve inacceptable qu'on punisse les ngationnistes de l'holocauste puisque tout a n'a jamais exist. Il prte ensuite Grning le livre Die Auschwitz-Lge (Le mensonge d'Auschwitz) de l'auteur nazi Thies Christophersen. Grning le retourne son propritaire aprs y avoir ajout des notes de son cru : J'ai tout vu. Les chambres gaz, les crmations, le processus de slection. Un million et demi de Juifs ont t assassins Auschwitz. J'y tais. Aprs avoir vu ses remarques reprises dans une publication no-nazie, il rompt le silence et accepte sa tche comme une mission. Devant les camras de la BBC, l'octognaire confie: Il est de mon devoir aujourd'hui, mon ge, de regarder en face toutes ces choses que j'ai vcues, et de m'opposer ceux qui nient la ralit de l'holocauste, et qui disent qu'il ne s'est rien pass Auschwitz. C'est pour a que je suis ici aujourd'hui. Je veux dire ces gens-l: j'ai vu les fours crmatoires, j'ai vu les fosses o on brlait les corps. Je veux que vous sachiez que ces atrocits ont bien eu lieu. J'y tais. Sources: Docu-Fiction Auschwitz sur la chane Historia http://www.spiegel.de/international/spiegel/0,1518,355188,00.html (magazine Spiegel en ligne), article de Matthias Geyer

Note du traducteur : Jai entrepris ce travail pour mettre la porte dun public francophone le plus large possible un document par lequel un officier vivant, de lintrieur, dcrit ce qui sest pass dans une unit me de terrain de la 106 Division dInfanterie, secteur Saint Vith. Il sagit dun tmoignage de premire main, donn, en fait par le fils du Commandant de la Division : le Gnral Alan W. JONES . Jean Christophe LANGHENDRIES
me me

Oprations du 423 Rgiment d'Infanterie de la 106 Division d'infanterie proximit de Schnberg, (Allemagne) Pendant la bataille d'Ardennes (bataille du Saillant) : 16-19 dcembre 1944 Campagne Ardennes-Alsace Des notes personnelles du Colonel Alors Capitaine Alan W. Jones, Jr. Officier S 3 du 1er bataillon, du 423me Rgiment de la 106me, Division d'infanterie durant la 2 GM Etat Major de lEcole dInfanterie . Fort Benning Gorgie 1949-1950 Cours de formation avanc d'infanterie Expriences personnelles dun officier d'oprations S 3 de bataillon Type d'opration dcrit : Rgiment d'Infanterie en dfense, cern et tentant de briser lencerclement Perfectionnement dOfficiers dInfanterie de Premire Classe _____________________________________________ ORIENTATION Introduction En octobre 1944 les forces allies en Europe de l'ouest qui avaient envahie la France ont t gnralement retenues le long de la frontire occidentale de l'Allemagne (voir la note sur la carte A , cette carte est une vue globale de la Belgique, du Luxembourg et de l'Allemagne occidentale). La rapidit de l'avance travers la France et le front tendu en rsultant, confinant aux limites de l'appui logistique, avaient rapidement rduit l'impulsion de l'avance. Le problme de l'approvisionnement saccroissant, l'avance massive tait devenue impossible et le front se stabilisa. Conscients qu'ils taient en positions de dfenses fixes le long de la frontire allemande, la conception dun assaut grande chelle tait devenue ncessaire et cette fin des efforts importants furent ordonns. Cependant, les commandants allis, dtermins maintenir l'initiative, et poursuivre loffensive en l'Allemagne le plus tt possible, ont lanc des sries d'attaques limites, prliminaires aux oprations qui devaient signifier la destruction finale de toutes les forces allemandes l'ouest du Rhin. Tout en maintenant une pression implacable sur l'ennemi, des difficults d'approvisionnement devaient tre rsolues, le regroupement a d tre accompli et des units ont d tre reconstitues. re A la mi octobre, le commandant suprme dcida que ds novembre la 1 Arme US devait avancer sur Kln me (Cologne) depuis la rgion d'Aachen (Aix-la-Chapelle), tandis que la 3 Arme frapperait sur la rgion vitale de la Sarre. Pour continuer une offensive soutenue, en maintenant un front de plus de 800 kilomtres, il tait ncessaire de concentrer les forces disponibles, en rduisant au minimum les forces qui tenaient des positions relativement statiques.

Le plus grand de ces secteurs tait la partie de la 1 Arme US, stirant de la rgion des Ardennes de Monschau me (Montjoie) Trier (Trves), une distance de plus ou moins 120 kilomtres tenue par VIII Corps. La situation gnrale de ce front re Le 6 dcembre 1944, la 1 Arme US donna des directives pour la suite de son offensive afin de semparer des barrages de la Roer, dont la possession tait essentielle avant que l'attaque puisse profitablement se poursuivre me vers Cologne (voir carte A) Le VIII Corps, sur le flanc ennemi Sud, devait poursuivre ses missions prcdentes re de dfense agressive dans la zone du Corps et tre prt avancer sur Koblenz sur ordre de la 1 Arme quand me l'attaque principale aurait progresse suffisamment pour diminuer la rsistance sur le front du VIII Corps. La me me me 106 Division d'Infanterie nouvellement arrive devait relever la 2 Division dInfanterie sur le front du VIII me re Corps, librant ainsi cette dernire pour le V Corps, au nord, pour aider lattaque de la 1 Arme. Du nord au sud, le front du VIII Corps, au 12 dcembre, tait tenu par les 106 Division d'Infanterie, la 28 me me Division d'Infanterie, la 9 Division Blinde (moins les Combat Command B et R) et la 4 Division me d'Infanterie. La rserve du Corps tait compose du Combat Command R, de la 9 Division Blinde et de me quatre bataillons du Gnie de combat (voir la carte B). Cette carte montre une vue globale de la rgion du VIII Corps. La rgion des Ardennes par laquelle se prolongeait le front du VIII Corps tait caractrise par un terrain rugueux et difficile. Les plateaux levs, entrecoups de nombreuses valles profondes et couverts par de nombreux secteurs fortement boiss, augmentaient les difficults des mouvements tactiques grande chelle, alors quun rseau routier restreint crait, pour lapprovisionnement des dfenseurs et les axes davance des attaquants, un problme majeur. Deux carrefours vitaux rglementaient le rseau routier ncessaire pour des oprations grande chelle dans la rgion : Saint-Vith dans la partie nord et Bastogne aux sud du secteur du Corps. La neige, le verglas et la pluie ajoutaient aux problmes dentretient des routes troites, et rendaient le mouvement presque impossible dans tout le secteur. Les approvisionnements de toutes catgories taient gnralement convenables jusqu la mi-dcembre avec quelques exceptions notables. Lapprovisionnement en vtements de combat d'hiver tait limit, voire inexistant, mais de ncessit criante. Les munitions taient troitement contrles, en particulier celles des mortiers de 81mm, des obusiers de 105mm et de 155mm, et des 75mm anti-chars. Elles ont t limites dans la distribution et limites en service. Faisant face au VIII Corps, se trouvaient des divisions allemandes de Volksgrenadier : la 18 dInfanterie au Nord du me me Corps, les 62 , 352 et me 212 au Sud. En gnral, ces units avaient t regroupes ou reformes en octobre et renforces en personnel partir des units navales et ariennes aussi bien quavec des hommes plus gs et ceux avec des dfauts physiques . Tenant la ligne Siegfried, lexception de la section suivant la crte du Schnee Eifel, ces divisions taient dans de solides, et bien construites, positions de dfense permanentes. Protg contre lhiver rigoureux par des blockhaus, les troupes taient en bonne condition physique ; bien que ntant pas parmi les meilleures, leur moral tait bon.
me me me me me me

re

Division

Situation de la 106
re me

me

Division dInfanterie
me me

Selon le plan de la 1 Arme US, la 106 Division tait assigne au VIII Corps ; la 106 Division, avec des me units attaches, relevait la 2 Division en place et assumait la responsabilit de la dfense du secteur. Etaient me me attachs la division : le 14 Groupe de Cavalerie, deux escadrons, un bataillon d'artillerie, le 820 bataillon me de Tank Destroyer (75mm tracts), et le 634 bataillon dartillerie antiarienne (AA). Les units attaches taient me semblables celles de la 2 Division l'exception du bataillon de chars attach cette dernire. Division arriva Saint-Vith le 10 dcembre aprs deux jours de transport sur une distance de 435 km. La 106 me La relve de la 2 Division commena immdiatement, une quipe de combat rgimentaire la fois, et fut me termine le 12 dcembre. La 106 Division prit la responsabilit du secteur partir du 11 dcembre 19h00. me me [Note du traducteur : La 2 D.I. a, elle, t redirige vers le Camp dElsenborn sous le V Corps ds le 12 dcembre 1944] Division, homme pour homme et canon pour canon, conformment aux ordres du Corps, Aprs la relve de la 2 me me la Division fut dploye avec les 14 Groupe de Cavalerie au nord ( gauche et trois rgiments de front) 422 me me me me dInfanterie, 423 dInfanterie et 424 dInfanterie aux sud. Le 2 Bataillon du 423 dInfanterie tait en rserve de la division. Le secteur de la Division s'tendait des environs de Losheim travers la Troue de Losheim jusqu la crte du Schnee Eifel, et, de l, au sud cheval sur la ligne Siegfried jusqu la pointe mridionale de la crte. Ici la ligne schelonnait sur 1800 mtres lOuest de la ligne de Siegfried do elle continuait au Sud en suivant llvation juste l'Est de lOur proximit de Grosskampenberg, sur une distance d'environ 43 Km.
me me

A partir de lEst, deux itinraires principaux entraient dans la zone, et convergeaient vers Saint-Vith o se trouvait lEtat Major de la Division ; un venant du nord du Schnee Eifel et descendant dans la Valle de lOur, lautre au sud du Schnee Eifel.

SITUATION du 423
me

me

Rgiment dInfanterie (1.000 Yards = 914.4 m)


me

Le 11 dcembre 16h00, le 423 Rgiment dInfanterie, moins un bataillon, avait termin la relve du 38 me dinfanterie de la 2 Division et le transfert de la responsabilit de la dfense du secteur. Ont t attaches au me me rgiment : la Troop B du 18 Escadron de Cavalerie de Reconnaissance et la Cie C du 331 Bataillon me me Mdical. La Cie C du 820 Bataillon de Chasseur de Chars, moins une section , la Cie B du 81 me Bataillon de Gnie de Combat et le 590 Bataillon dArtillerie de Campagne taient en appui direct. Tenant la moiti mridionale du Schnee Eifel lintrieur des lignes de la division, le 3 bataillon gauche du er rgiment et du 1 bataillon, enroul autour de la pointe mridionale de la crte, taient en positions relativement er fortes. Le secteur au long des deux cts de la crte, dans la zone du 1 bataillon, tait sous observation ennemie, le camouflage tait bon, les blockhaus taient suffisamment nombreux pour permettre leur utilisation comme postes de commandement dunits subalternes, pelotons (sections) inclus (es), et les axes dobservation et de tirs taient relativement bons.
me

De la droite du 1 bataillon jusquaux environs de Bleialf la ligne reculait sur 1370 mtres vers larrire, louest laissant une troue diagonale denviron 1800 mtres. Les positions de dfense continuaient au Sud sur 3 kilomtres, le long des collines, juste l'ouest de lAlf. La compagnie Antichar, avec une section de la Cie me dartillerie, et un peloton de fantassin du 3 bataillon tenaient la ligne de Bleialf, le tunnel ferroviaire inclus; tous me les hommes dfendant la zone comme fantassins. La Troop B du 18 Escadron de Cavalerie, prolongeait le front jusqu la frontire rgimentaire droite. Ces troupes taient organises en bataillon provisoire sous les ordres me du commandant de la compagnie antichar. La Compagnie C du 820 Tank Destroyer Bataillon tait dans le secteur du bataillon provisoire. Les lments de la Compagnie de Services et de la Compagnie de PC rgimentaire taient en rserve rgimentaire. la garnison, un front dun peu moins de 10 kilomtres de profondeur, de positions de dfense du secteur rgimentaire, avait t sacrifi. A gauche le contact tait maintenu, me par des patrouilles, avec le 422 Rgiment dInfanterie et, par des patrouilles galement, du ct droit avec la me me 106 Troupe de reconnaissance, attache au 424 Rgiment dInfanterie, occupant Grosslangenfeld. Les liaisons tlphoniques par fils existaient vers toutes les units subalternes, jusqu aux compagnies, et des lignes latrales avaient t tires entre les rgiments. Bien que deux canaux existaient entre la division et les P.C. rgimentaires, ces deux lignes taient dun simple cble ; il ny avait pas non plus de lignes alternatives entre les autres units. De mme, la communication par Tlex tait disponible la division. Le silence radio tait maintenu dans toutes les units. Des radios avaient t distribues toutes les units en Angleterre, mais le silence radio ayant t impos sans interruption, aucune fentre de calibrage ou test ne stait trouve disponible, lexception de celles qui pouvaient tre faites sans opration radio relle. Les approvisionnements, de classe I et III, taient normaux et proportionns bien que seul un important manque de vtements de combat d'hiver, prcdemment mentionn, se faisait sentir aussi dans les articles de la classe II et IV. Le taux d'approvisionnement disponible en munitions par arme et par jour tait : 81mm : 8 obus ; 105 mm (pour les obusiers de la Compagnie d'artillerie) : 5 obus ; 105 mm (pour des obusiers d'artillerie) : 42 obus et pour les 75 mm (Antichars) : 15 obus. A lexception des munitions d'artillerie, seulement la moiti de cet approvisionnement quotidien disponible tait autorise l'usage ; l'autre moiti demeurait sous le contrle rgimentaire, charge sur des vhicules de lunit et garde prs du point dapprovisionnement de munitions rgimentaire. Les autres types de munitions taient en service sans restriction. Le mouvement rapide du rgiment travers la France et dans les lignes avait eu comme consquence que les units montaient en ligne avec moins que les dotations de base, voire me sans munitions de mortier ou d'artillerie. Lors de la relve, la 2 Division avait gnreusement dtourn, au profit me de la 106 Division, une partie de leurs excdents de stocks; et tout effort avait t fait immdiatement pour complter les dotations de base en munitions. Le stockage des excdents n'tait pas autoris. Une demande de mines antichar, faite le 14 dcembre, entrana une sche rponse, du dpt de ravitaillement de larme, indiquant quune demande pralable devait tre faites 48 heures lavance. Pendant la priode du 11 au 15 dcembre le temps tait froid et humide avec des tempratures oscillant gnralement entre 0 et 5 C . La neige, le verglas et la pluie sont tombs par intermittence maintenant 15 30 cm de neige sur le secteur et rendant les routes l'arrire presque infranchissables. A ces difficults, il fallait ajouter un brouillard pais et quotidien qui restait dans les valles jusque tard dans la matine. Le jour de sa monte en ligne, le rgiment tait presque au complet. Son entranement de plus dun an et demi avait t rigoureux et complet. Cependant, lors des six mois qui prcdrent le dbarquement Outre-Mer, le rgiment avait perdu plus de cinquante pour cent de ses fantassins, utiliss pour des remplacements; son dernier envoi de remplaants fut fait aprs que le rgiment lui-mme ait t alert pour son transfert Outre-Mer. La vacance des postes ainsi libres avait t comble par des hommes venant dunits varies, de bons soldats mais sans qualification de fantassins. En dpit de linconfort extrme d au froid, lhumidit, aux vtements dhivers inadquats et des positions durables et exposes, le moral restait lev. Ctait un secteur tranquille o les hommes pouvaient apprendre rapidement et sans risque. Oprations du 423
me me

er

Rgiment dInfanterie, 11 au 15 dcembre

La relve du 38 Rgiment dInfanterie, le 11 dcembre, bien que faite de jour, fut couverte par le brouillard et accomplie sans incident ou confusion. Toutes les occasions qui se prsentaient, taient immdiatement prises en compte afin de gagner un maximum dexprience. Les patrouilles taient actives, bien quau dbut excessivement prudentes. Elles taient composes dun maximum dofficiers et d'hommes. Les chefs des petites units et le personnel taient rapidement intgrs dans leurs travaux et oprations de routines qui se droulaient sans -coup. Des plans dtaills de contre-attaque taient prpars. Des changes de tirs mineurs se sont produits, et des tirs de harclement taient frquemment effectus sur les lignes ennemies. En bref, les activits de routine, d'une unit en position dfensive et au contact dun ennemi sur la dfensive, continuaient. Les commandants, de tous les chelons, taient insatisfaits des positions de dfense qu'ils avaient ordre doccuper. Une dfense en partie base sur l'appui de chars, le matriel de transmissions supplmentaire et des quipages supplmentaires pour servir les armes, que la 106th Division ne possdait pas.

Toutes les dmarches furent faites, pour obtenir de l'autorit suprieure les ajustements ncessaires, sans succs ; ceci bien que le 14 dcembre la division ait ordonn quune liste, par type d'armes additionnelles ncessaires sur les positions dalors, lui soit soumise". Pendant cette priode, les patrouilles ennemies taient actives ; chaque nuit une ou plusieurs de celles-ci sinfiltraient au sein de la ligne rgimentaire. Des feuillets de propagande ont t trouvs clous aux arbres dans les secteurs arrire. Les prisonniers, cependant, ne dclaraient aucune nouvelle unit ennemie, et les plus hauts Quartiers Gnraux ne semblaient gnralement y voir que des activits normales dans tout le secteur. Des mouvements de vhicules chenills et tracts avaient t rapports par des patrouilles les nuits des 14 et 15 dcembre ; les commentaires reus du Corps au sujet de ces rapports taient que les bruits taient assurment mis par des haut-parleurs ennemis. [Note du traducteur : Sans y aller voir ! Et pourquoi pas les moissons en retard ou en avance. Ce nest pas le seul cas de lespce, 10 dcembre 1944. Le Gnral Walter M. Robertson, commandant de la 2me Division dInfanterie (secteur Nord de Saint Vith), inquiet de mouvements perus en face de lui, ct allemand, demande une reconnaissance. Troy H. Midlleton refuse ( Charles B Mc Donald : Nol 44 La Bataille dArdenne de p 70 me er p71 1 ] 3 Le plan allemande de la Contre-offensive

Pendant que les allis essayaient de surmonter les problmes logistiques normes auxquels ils faisaient face durant les mois doctobre et novembre, lArme Allemande, tirant profit du ralentissement provisoire de lavance allie, faisait un effort herculen pour former et entraner de nouvelles units, les quiper et les ravitailler pour une offensive colossale prvue afin de couper les forces britanniques de leurs bases, au Nord, et finalement les dtruire ou les forcer un retrait du continent. Pour accomplir ceci, le port principal d'Anvers avait t choisi comme objectif principal

Le plan gnral tait de traverser les forces amricaines plus faibles dans me les Ardennes, la 6 Arme de Panzer SS faisant leffort principal et attaquant vers la Meuse entre Lige et Huy, puis se dirigeant alors vers me Arme de Anvers. A gauche, la 5 Panzer devait foncer plein Nord pour franchir la Meuse proximit de Namur et pousser vers Bruxelles en protgeant le flanc gauche de l'effort me principal. Au nord, la 15 Arme devait attaquer vers Lige protgeant et aidant l'effort principal fait par la me 6 Arme de Panzer SS. Au sud, la me 7 Arme constitue d'un Corps me [Note du traducteur ; La 7 Arme allemande, aussi dcrite comme tant compose de deux corps de deux divisions chacun (Luc DEVOS Professeur dHistoire lEcole Royale Militaire Belge) et le site http://ardennes44.free.fr/page93.html en donne mme 3] devait simuler une attaque de diversion au Grand me Duch de Luxembourg. Pour cette offensive, 24 divisions avec les lments de soutien, y compris ceux du VII Corps, devaient tre dployes. Lentranement, le rquipement, la concentration dans des zones de rassemblement taient accomplis dans le plus grand secret, de plus ces mouvements taient favoriss par le temps couvert et brumeux qui rendit la reconnaissance arienne impossible, la surprise tactique totale tant ainsi obtenue [ Note du traducteur vrai, vu depuis les units de premires lignes ]. Les allemands frappent Le 16 dcembre 5h30, dimportants tirs d'artillerie, combins avec des tirs de mortiers et de Nebelwerfer commencrent tomber le long du front de la Division. La dernire offensive allemande commenait. me LEtat Major du 423 Rgiment dInfanterie alerta immdiatement toutes ses units. A 06h00, les communications tlphoniques avec la Compagnie antichar, la troop B me du 18 Escadron de Cavalerie et le me 590 Bataillon dArtillerie de campagne taient hors service. Des rseaux radio taient ouverts. Des tirs particulirement importants dans le secteur de la Compagnie des Services et du dpt de munitions rgimentaire Halenfeld, dtruisaient un grand nombre de vhicules et une grande partie des munitions de rserve du Rgiment. Pendant que les tirs prparatoires allemands commenaient peu aprs 6h00, l'infanterie allemande frappait en force le village de Bleialf, poussant la compagnie antichar retraiter, maison par maison, par le village.

Aid par la lumire rflchie des projecteurs de DCA sur les nuages bas, l'ennemi se dplaait rapidement dans la pnombre. La rsistance opinitre de quelques lments dsorganiss de la Compagnie Antichar, soutenue par les barrages dartillerie pr planifis et les tirs de la Compagnie dArtillerie, brisa les attaques rptes de linfanterie ennemie attaquant vers et dans le village. Simultanment, un autre groupe ennemi faisait mouvement sur le chemin de fer la droite du rgiment et sinfiltrait rapidement entre la Compagnie Antichar et la Troop B coupant et dtruisant la section de droite de la Compagnie Antichar et rompant le contact entre les deux units. A 08h00 lennemi tenait la majeure partie de Bleialf ; les lignes tlphoniques restaient inutilisables entre le P.C. rgimentaire et le flanc droit; la pression contre la Compagnie antichar semblait inflexible. La Compagnie des Services et la Compagnie dArtillerie taient alertes et entraient dans Bleialf 09h30. Ici, cette force d'environ 100 hommes, tout ce qui taient disponible, tait dsigne comme lment de rserve du bataillon. En attendant lautorisation de la division avait t demande et accorde au commandant du Rgiment afin dutiliser la me compagnie B , du 81 Bataillon de Gnie de Combat, comme compagnie de fantassins., La compagnie reut immdiatement lordre de faire mouvement de Schnberg Bleialf. Seulement 70 hommes taient disponibles. Ds son arrive, la compagnie lanait seule une attaque contre l'paulement ouest de la pntration avec un succs limit avant quelle ne soit stoppe. Avec ce supplment de force sa disposition, le commandant du bataillon de rserve se dirigea vers Bleialf pour le librer et rtablir le contact avec le flanc droit. A midi, avec ces forces en main plus des officiers et des hommes de la Compagnie Etat Major Rgimentaire, que le commandant du rgiment fera plus tard avancer jusqu Bleialf, une contre-attaque fut lance avec l'appui feu de la me compagnie C du 820 Bataillon de Tank me Destroyer et du 590 Bataillon dArtillerie de Campagne. La contre-attaque volua en une pre lutte maison par maison. L'ennemi fut progressivement chass du village et en tait expuls 15h00. Plus de 70 prisonniers ayant t capturs, identifiant lassaut ennemi comme me me celui du 293 Rgiment de la 18 Division de Volksgrenadier. Vers 13h00, le commandant du rgiment plaait son officier dEtat Major aux commandement du bataillon de rserve, il y rorganisait les dfenses originelles : les lments restants des compagnies antichar et dartillerie tenant Bleialf, et, la Compagnie B me du 81 Bataillon de Gnie de Combat prolongeant la ligne vers le chemin de fer du ct droit. La Compagnie des Services tait tenue en rserve mobile au nord de Bleialf. L'ennemi ayant entam le front entre 250 et 450 mtres. Les tentatives de reprendre le contact physique avec la Troop B sur le me flanc droit, et travers celle-ci avec le 424 Rgiment dInfanterie, restaient sans succs. Attaqu durant la premire rue allemande, la Troop B tait reste sous une pression constante. A midi, trouvant que son unit manquait dangereusement de munitions, tant me en outre attaque des environs de Grosslangenfeld o la 106 Troupe de Reconnaissance devait se trouver, son commandant pouvait finalement entrer en contact radio avec le P.C. rgimentaire et demander lautorisation de se retirer. Ayant connaissance de la situation du ct droit, le commandant du rgiment donna son accord. La Troop B recula sur Winterscheid et y organisa un primtre de dfense. Tout au long de la journe les 1 et 3 Bataillons ont t soumis au feu sporadique de lartillerie et des mortiers; de mineures attaques ennemie, apparemment des patrouilles en force, avaient frapp le bataillon plusieurs er reprises. Pendant laprs-midi, deux chars se sont sparment dirigs vers le 1 bataillon venant depuis le me voisinage de Brandscheid, mais ils se retirrent en subissant des tirs courte porte. Le 590 Bataillon dArtillerie de Campagne avait fourni un appui indfectible, en particulier dans la rgion de Bleialf, en dpit de puissants tirs de contre batterie allemands et de pertes incluant un commandant de batterie et plusieurs obusiers.
er me

Toujours sous contrle divisionnaire, le 2 Bataillon avait t dplac pendant l'aprs-midi proximit de Schnberg, pour bloquer les routes au Nord-est et au Sud et pour tenir cet essentiel noeud routier. A 17h30, des me dfenses taient organises. Trois heures plus tard des ordres provenant de la Division furent reus par le 2 me Bataillon qui devait se dplacer au Nord-est pour soulager le flanc gauche du 422 Rgiment d'Infanterie et pour me protger le dplacement du 589 Bataillon dArtillerie de Campagne. Se dplaant par des moyens motoriss, dans des conditions de black-out, sur la route de contournement verglace et boueuse, du Sud de Schnberg me me Radscheid, puis vers le Nord. Le 2 Bataillon atteignit le secteur du 589 Bataillon d'Artillerie de Campagne le 17 01h00. la fin du premier jour le 423 Rgiment dInfanterie avait maintenu ses positions originales en dpit des lourdes attaques ennemies et de nombreuses interruptions des communications. Les lignes tlphoniques avaient t interrompues par les concentrations dartillerie ennemies et les transmissions radio avaient t, au mieux, insatisfaisantes. Le manque de calibrage et d'ajustement, le terrain dfavorable, et le brouillage du au temps ou a lennemi, avaient rendus les contacts radio passagers voire inexistants tous les chelons. Quelques dix-huit heures aprs que l'arme allemande ait lance son attaque, celle-ci avait choue atteindre son objectif du jour : Saint Vith. La Division fut informe par le commandant du Rgiment : (je) Tiendrai la position actuelle jusqu un ordre contraire". La perce Les tirs d'artillerie commencrent de nouveau tomber sur Bleialf, le 17 dcembre 03h00; le bataillon de rserve rapporta que des blinds, suivis par de linfanterie, approchaient de ses positions. Les communications avec le me me 590 Bataillon dArtillerie de Campagne taient de nouveau interrompues de mme que celles avec le 423 me Rgiment d'Infanterie situ au Nord du 590 . Avant laube lennemi frappa en force tout au long du front du bataillon de rserve, submergeant son secteur me dfensif et pntrant entre la Compagnie Antichar et la Compagnie B du 81 Bataillon de Gnie. A 06h30 les forces ennemies avaient prises Bleialf et une importante force se dirigea rapidement vers Schnberg. Dans les deux heures qui suivirent elle avait rejoint une autre colonne ennemie dinfanterie et de blinds qui remontait du Sud vers Schnberg aprs une perce au nord, dans le me secteur du 14 Groupe de me Cavalerie. Les 422 et me 423 Rgiments d'Infanterie taient encercls. Forc une retraite dsordonne mais en combattant pied pied avec lappui feu dune section de la Compagnie dArtillerie, le bataillon de rserve se retirait des hauteurs juste louest de Buchet. Le personnel de ltatmajor rgimentaire ainsi que sa section de dfense se joignaient au combat contre les groupes ennemis disperss; tout comme le PC rgimentaire luttait pour se dsengager et se dplacer. Ceci accompli, le PC et le point de ralliement rgimentaire taient dplacs me proximit du PC du 3 bataillon. La Troop B du 18 Escadron de Cavalerie et la me Compagnie B du 81 Bataillon du Gnie taient maintenant dfinitivement isoles, nayant plus de contact physique ni l'un avec lautre, ni avec lun ou lautre flanc. La Troop B , nouveau en contact par radio avec le rgiment, reut lordre de redescendre Mutznich et, plus tard, de rejoindre le rgiment si elle tait encore force reculer.
me me

me

L, avec des restes du 106 Groupe de Reconnaissance venant du flanc gauche du 424 Rgiment dInfanterie, la Troop B restait sur place jusqu ce quil soit ralis que le rgiment ne pourrait pas tre rejoint. Tard dans l'aprs-midi le commandant du rgiment autorisait la Troop B se retirer vers Saint Vith, si persistait son incapacit rejoindre le rgiment. Retraitant via Schnberg, la section de tte dbouchait sur une colonne de camions amricains se dplaant vers Saint Vith, mais les hommes constatrent bientt que ces vhicules taient chargs dAllemands en armes. Dvalant du ct gauche de la route et vers la queue de la colonne ennemie, faisant feu bout portant, cette section sera finalement dtruite par des chars ennemis. Le Rgiment entendit pour la dernire fois parler de la Troop B quand ses reliquats se prparrent sinfiltrer vers SAINT VITH. Le contact ne devait plus tre rtabli me avec la Compagnie B du 81 Bataillon du Gnie. Une section avait t dborde et perdue ds la premire attaque allemande mais la compagnie continuait tenir ses positions. Un autre assaut ennemi, tard dans l'aprsmidi, dbordait un deuxime peloton et les lments restants se retirrent pour tre finalement capturs deux jours plus tard l'ouest de Schnberg. Avec le flanc droit du rgiment reconduit vers Buchet et un vide denviron 7,5 Km souvrant au Sud, le commandant du rgiment commena organiser un primtre de dfense. La Compagnie C fut dplace pour prolonger le flanc er droit du 1 bataillon jusquaux hauteurs l'ouest de Buchet. Le bataillon de rserve fut dispers et les lments pars retirs de la ligne de front. Lespace er me laiss entre les 1 et 3 Bataillons, par le mouvement de la Compagnie C , tait combl par la section du gnie et des Munitions, les assistants cuisiniers, les er conducteurs de camion et le personnel dEtat-major du 1 Bataillon, le tout constitu en compagnie de rserve. Pendant ce temps le 2 bataillon, au Nord du secteur arrire du 422 Rgiment dInfanterie, avait t fortement engag depuis laube, protgeant le me dplacement du 589 Bataillon d'Artillerie de Campagne de la pousse allemande vers Schnberg venant du nord. A 07h00 sa radio, attribue au rseau de commandement de la Division, avait t touche. Le bataillon dtruisit sept chars ennemis mais les attaques rptes de linfanterie et des blinds foraient le me bataillon reculer. Au matin, soutenu par le 590 Bataillon dArtillerie de me Campagne, le 2 Bataillon commenait une retraite la lumire du jour. Pendant me la matine, le 590 Bataillon d'Artillerie de Campagne reu lordre du commandant de lArtillerie Divisionnaire de se dplacer proximit de Schnberg. Apprenant que Schnberg tait aux mains des blinds allemands, le me me commandant du 590 entrait en contact avec le commandant du 2 Bataillon, dont il appuyait le retrait, me dcidant de redescendre avec lui vers les positions du 423 Rgiment dinfanterie dans le Schnee Eifel. Vers 11h00 le 2 Bataillon et le 590 Bataillon dArtillerie de Campagne, avec trois obusiers, entraient dans le me me secteur du 423 Rgiment dinfanterie. Le commandant du rgiment plaa immdiatement le 2 bataillon en position, aux environs de Buchet, afin de prolonger le primtre de dfense denviron 1370 m en direction du Nordme me Est. Le 590 Bataillon prenait position dans le primtre situ grosso modo louest du PC du 3 Bataillon. Les artilleurs disponibles furent affects la dfense du primtre comme fantassins. Informant la division de larrive de ces units, le commandant du rgiment dclara : Nous tiendrons le primtre. Larguez munitions, nourriture et approvisionnements mdicaux jusqu' ce que la route soit ouverte . Peu avant 15h00 un message provenant de la Division fut reu, cinq heures aprs quil ait t envoy. "Prvoyons de nettoyer le secteur sur votre flanc Ouest, cet aprs-midi avec des renforts. Retirez-vous de la position actuelle si elle devenait intenable. Sauvez tous les moyens de transports possible." Toutes les personnes dans le PC avaient me limpression que le Combat Command R de la 9 Division Blinde tait srement en chemin. Tard dans laprs-midi, la pression ennemie sattnuait et la tombe de la nuit la situation du rgiment ntait pas trop mauvaise. Il est vrai que le rgiment avait t spar, mais une dfense du primtre avait t organise et le me rgiment avait nouveau ses trois bataillons. L'appui dartillerie tait disponible bien que le 590 Bataillon navait me plus quune centaine dobus. Les patrouilles taient toujours en contact avec le 422 Rgiment, toujours en position, bien que son flanc Nord ait t raccourci nouveau lEst. Les pertes au sein du rgiment slevaient plus ou moins 250 hommes, dont 150 qui avaient t dans les units qui avaient constitues le bataillon de me me rserve. La Troop B du 18 Escadron de Cavalerie, la Compagnie B du 81 Bataillon de Gnie et les me canons de la Compagnie C du 820 Bataillon de Tank Destroyer avaient t perdus. Les munitions de mortier taient au plus bas, mais les munitions darmes lgres taient sous contrle.
me me me me

me

me

Il restait encore les 2/3 dune ration K par homme. Un message avait t reu, annonant que le largage arien me demand serait accompli dans le primtre le lendemain matin et le Combat Command R de la 9 Division me Blinde tait suppos sapprocher de la position. Le 423 d'Infanterie tiendrait. Le troisime jour Le 17, 23h30, le commandant rgimentaire tenait une runion avec ses commandants de bataillon au cours de laquelle la situation et la conduite de la dfense avaient t discutes, incluant des plans selon l'arrive probable de la 9me Division Blinde. Des plans avaient t galement faits pour recevoir les approvisionnements qui devaient tre largus le lendemain matin. Pendant ce temps un message radio, envoy environ sept heures plus me me tt, tait reu ordonnant aux 423 et 422 Rgiments dInfanterie de se retirer sur la ligne de lOur, vacuant le me plus de vhicules et dquipement possibles. Relayant le message au 422 Rgiment dInfanterie pas encore en communication radio avec la division, les deux commandants de Rgiments convenaient que ce message tait maintenant prim et qu'ils devaient rester tous les deux en position aprs fait un rapport sur leurs situations et avoir reu des instructions au sujet du largage arien qui devait avoir lieu dans le primtre de dfense. Cependant, quelques plans taient dresss, dans le cas d'un futur retrait possible, probablement via Schnberg, bien qu'un tel retrait ait t maintenant considr comme peu probable considrant les renforts et le rapprovisionnement attendus sous peu. Des ordres taient reus de la division le 18 07h30, mais dats du 18 02h15 : Ceux-ci disaient : "Dtachement rgimentaire de combat de Panzers sur la route Schnberg-Saint Vith. Mission de dtruire par le feu partir des positions retranches au sud de la route SchnbergSaint Vith. Des munitions, de la nourriture et de l'eau seront largus. Sitt la mission accomplie, faire mouvement sur le secteur de Saint Vith". Les deux commandants de rgiment convinrent de sortir ensemble vers Schnberg avec les rgiments cte cte, me le 423 se dplaant sur la gauche le long d'un axe Halenfeld-OberlascheidSchnberg. (voir la carte H)

Aprs un examen des cartes, me le commandant du 423 Rgiment dressait son plan et environ 08h00 il donnait un ordre rgimentaire ses commandants de bataillon et leurs quipes. Le rgiment devait faire mouvement 10h00 en colonnes de me me r bataillons: les 2 et 3 bataillons du rgiment en compagnies indpendantes, le 1 via Halenfeldme er Oberlascheid- Radscheid-le raccourci du Gnie-Schnberg. Le 2 Bataillon constituerait lavant-garde; le 1 er me me bataillon larrire-garde. Les 1 et 3 devant laisser des units de couverture sur leurs secteurs. Le 590 Bataillon dArtillerie de Campagne devant se dplacer, par bonds, au sein de la colonne. Les cuisines mobiles, bagages et approvisionnements qui ne pourraient pas tre transports devant tre dtruits et abandonns; les vhicules de commandement, vhicules de communication et de transport d'armes, en tat de fonctionnement, devaient accompagner la colonne. Les blesss non transportables devaient tre laisss la station de rassemblement du rgiment avec un peu de personnel mdical.

Le 2 Bataillon traversa le point de dpart le 18 10h00. Vers midi, des lments, du 422 Rgiment dInfanterie, pouvaient tre vus au Nord faisant mouvement louest comme prvu. Vers midi galement, comme me le 2 bataillon traversait Radscheid et approchait la route allant de Bleialf-Radscheid, connue sous le nom de Route des Crtes , il subit des tirs fournis darmes lgres, de mortiers et dartillerie venant du front gauche. Sa compagnie de tte tait durement engage et tenta de pousser lennemi vers le Sud afin de nettoyer litinraire de la marche. De lourds tirs de mortier clourent cette compagnie au sol et la compagnie suivante fut assigne sur sa me droite. Soutenu par la compagnie darmes lourdes du bataillon et le tir dun obusier du 590 Bataillon dArtillerie toujours en position, le bataillon repoussait lennemi sur environ 700 mtres au Sud-est avant dtre arrt. Le contact par radio presque impossible et la ncessit de conserver des munitions dartillerie ont rendirent un appui supplmentaire impossible. Comme le 2 Bataillon approchait la Route des Crtes , un message radio de la Division annula les instructions prcdentes et me me ordonna, aux 422 et 423 Rgiments dInfanterie, de semparer de Schnberg puis de faire mouvement lOuest de Saint Vith. me Ayant ceci lesprit, alors que le 2 Bataillon poussait lennemi au me Sud, le commandant du rgiment donnait lordre au 3 Bataillon, me alors dans Oberlascheid, de se dplacer la droite du 2 Bataillon et de couper la route de Bleialf-Schnberg. Prenant la branche droite me de la bifurcation (Ouest), la sortie d'Oberlascheid, le 3 bataillon traversait la Route des Crtes et passait en Belgique par la lIhren. Alors que le bataillon passait la cte 536, sa compagnie de tte fut stoppe par de puissants tirs darmes lgres et dartillerie antiarienne de 40mm venant des environs de Schnberg. Le commandant du bataillon mit rapidement une deuxime compagnie en ligne et, avec le tir de soutien de sa compagnie darmes lourdes, le bataillon attaqua mais toujours sous un puissant tir direct des canons antiariens. Il avana graduellement jusqu ce que la compagnie de flanquement gauche soit cheval sur la route de Bleialf-Schnberg. L, le bataillon senterra 750 mtres des faubourgs de Schnberg. Depuis midi le bataillon tait sans contact radio avec le rgiment et les estafettes envoyes l'arrire natteignirent jamais le P.C. rgimentaire. Tard dans l'aprs-midi, dautres patrouilles envoyes vers la droite, pour prendre contact me avec le 422 Rgiment, chouaient elles aussi. Vers 13h00, le 3 Bataillon ayant nettoy Oberlascheid, le P.C. du Rgiment sy tablissait. Le 1 Bataillon, sa me tte de colonne dans Halenfeld et stopp par laction du 2 Bataillon prs de Radscheid, scartait de la route. Comme les forces de couverture, laisses dans leurs positions originales, drivaient, une dfense sommaire tait organise par larrire garde afin de protger les arrires du rgiment. Vers 16h00, apprenant que lennemi faisant me face au 2 Bataillon taient rapidement renforcs par des troupes venant des environs de Bleialf, le commandant er me du rgiment donnait lordre au 1 Bataillon dattaquer au Sud-Ouest sur la gauche du 2 Bataillon pour laider couper le flot de renforts arrivant de Bleialf. Se dplaant rapidement, le 1 Bataillon, moins une compagnie en arrire garde, se dployait le long de la colline 546 justes au Sud d'Oberlascheid. Soutenu par sa compagnie darmes lourdes, le bataillon lanait son attaque la nuit tombante, dans ce qui se rvlait tre une attaque de nuit dans un territoire peu familier, descendant vers le trac du ruisseau Duren et remontant par les faibles dclivits de la crte stendant au sud de Radscheid contre un ennemi maintenant fortement renforc. Contre le tir direct des 88mm allemands, dont un fut captur, et des tirs denses darmes automatiques et de mortiers lourds le bataillon progressa dun bon kilomtre. Dsorganis, presque court de munitions, et avec environ 70 pertes, le bataillon se retira sur la colline 546 22h00. Peu de temps aprs la tombe de la nuit, le P.C. rgimentaire se dplaa juste au Nord de la cte 575 dans une me maison qui avait t lorigine le P.C. du 590 Bataillon dArtillerie de Campagne. Lofficier en second restait aux er me commandes directes des 1 et 2 Bataillons alors toujours engags. Le commandant du rgiment envoya des me me patrouilles pour localiser le 3 Bataillon et contacter le 422 Rgiment dInfanterie, et une patrouille motorise me au Nord, le long de la route des crtes pour reprer lennemi dans cette direction. Le 3 Bataillon fut contact me et la communication par cbles tablie; aucun contact ne put tre pris avec le 422 Rgiment dInfanterie. La patrouille motorise envoye au Nord fut durement accroche dans lobscurit par un barrage routier ennemi environ 2,5 km du P.C. situ sur la route des Crtes. Le contact fut encore tabli avec la division peu aprs 21h00, le premier depuis environ 16h00, avec de considrables interfrences le rgiment fut inform que des me approvisionnements, pour vous et le 422 Rgiment dInfanterie, seront parachuts la courbure de la route, me un petit kilomtre au sud de Schnberg, le 19 dcembre. Vous prviendrez le 422 Rgiment dInfanterie.
er me er me

me

me

A 22h30, le 18 dcembre, la division fut informe de la situation du rgiment et des instructions furent reues disant quil tait impratif que Schnberg soit pris . Ce fut le dernier contact radio entre le Q.G. de la division et me er le 423 Rgiment dInfanterie. Se basant sur cette information, le commandant du rgiment dcidait que les 1 et me me 2 Bataillons devaient tre dsengags immdiatement et concentrs proximit du 3 Bataillon en vue dune me attaque sur Schnberg le lendemain matin laube. Le 590 Bataillon dArtillerie de Campagne, qui stait dplac Oberlascheid vers 16h00, fut dplac vers des positions juste au Nord de la colline 575 pour soutenir lattaque du lendemain matin. La section subsistant de la Compagnie dArtillerie, qui tait reste avec lartillerie, pris position dans la valle de lIhren. Le PC du Rgiment, avec les restes des autres compagnies indpendantes du rgiment, firent mouvement sur la pente Sud-est de la crte 536. Le 2 Bataillon, un peu soulag de la pression ennemie par lattaque du 1 Bataillon, tait retir et faisait me mouvement, travers la valle de l'Ihren, vers la zone de rassemblement au nord-est du 3 Bataillon et sur la er pente oppose de la crte 536. Laissant une compagnie comme force de couverture au Sud et lEst, le 1 Bataillon se retirait le long de la bifurcation Nord partant d'Oberlascheid, entranant au passage de la cte 575 la compagnie laisse en arrire garde. Il traversait la valle de lIhren pour rejoindre une zone de rassemblement, me me entre les 2 et 3 Bataillons, un peu plus loin sur la pente de la crte 536. 03h00 sa compagnie d'armes me lourdes fut envoye occuper des positions dans le secteur du 590 Bataillon dArtillerie de Campagne, afin de protger cette unit et larrire rgimentaire. Les blesss graves avaient t laisss sur place avec du personnel mdical proximit d'Oberlascheid. Au cours de la journe, le 2 Bataillon avait perdu environ 300 hommes, incluant 16 officiers. Cinq mitrailleuses lourdes sur huit et quatre mitrailleuses lgres sur six avaient t dtruites, toutes les munitions de 81mm avaient er t dpenses et il restait seulement 2 obus par mortier de 60mm. Le 1 Bataillon avait perdu 70 hommes, me incluant 3 officiers. Les munitions de mortier taient ngligeables. Le 3 Bataillon avait seulement des pertes modres mais tait galement court de munitions de mortier. Dans toutes les units, les rserves en munitions darmes lgres taient basses, les munitions de lance-fuses taient presque puises, et les mitrailleuses avaient en moyenne encore 400 coups par arme. Dernier jour Avant laube du 19 dcembre, la concentration du rgiment le long de la crte 536 tait aussi complte quil soit possible de nuit, sur ce terrain inconnu et aprs un engagement avec l'ennemi (voir carte I)
me me er

Le reste de munitions supplmentaires, soit environ 8 cartouches par fantassin, furent distribues pendant que les bataillons rejoignaient leurs zones de rassemblement. Bien qu un effort ait t fait pour que les hommes puissent tre labri pour les dernires heures de la nuit et jusqu ce que lordre dattaque, quils savaient proche, soit donn, peu de choses furent accomplies. Les hommes taient mouills, frigorifis, affams et puiss. A lexception de ce qui a dj t mentionn, la scurit consistait en des postes dcoute seulement aux Nord-est, Nord-ouest et Sud-ouest. Aucune patrouille ntait envoye Schnberg, ou sur les flancs, pour maintenir le contact avec lennemi et les mesures de scurit telles quelles avaient t prises ntaient pas coordonnes par lEtatmajor du Rgiment. La section de renseignements maintenait un barrage routier juste au sud de Radscheid et ntait donc pas dautre utilit au rgiment. Le contact n'avait me pas t rtabli avec le 422 dInfanterie sur la droite. Quand laube apparut, le commandant du rgiment fit une reconnaissance rapide et conut son plan d'attaque. A 02h30 les chefs de bataillon taient rassembls au PC du rgiment et des ordres furent donns pour l'attaque sur Schnberg .

En vue de cette attaque le 423 Rgiment dInfanterie pouvait rassembler la moiti de ses fantassins. Le 2 er Bataillon sur la droite tait environ mi-effectif en hommes et officiers. Le 1 Bataillon au centre comptait deux compagnies de fantassins, chacune aux environs des deux tiers de leffectif. La compagnie laisse prs me d'Oberlascheid, pour couvrir larrire rgimentaire, ne donnait plus de signe de vie. Le 3 Bataillon tait le plus complet, nayant jusque l que seulement souffert de pertes modres. Les compagnies rgimentaires indpendantes ntaient qu peine prises en compte, suite leurs pertes lors des deux premiers jours Bleialf. Les munitions pour les mortiers taient presque puises, les munitions des armes lgres et mitrailleuses taient limites, les lance-fuses navaient peu ou plus de munitions, et moins de 100 obus dartillerie taient disponibles. Les approvisionnements mdicaux taient critiques et les vacuations impossibles. Il ny et aucun rapprovisionnement arien. Le plan dattaque du Rgiment prvoyait des bataillons chelonns vers larrire droit, le 3 Bataillon gauche devant faire leffort principal, sa gauche suivant gnralement la route de Bleialf-Schnberg. Le chemin situ au er me nord-est le long de la crte de la cte 536 devait tre la ligne de dpart pour les 1 et 2 Bataillons. Lheure me dattaque : le 19 10h00. Le 590 Bataillon dArtillerie de Campagne avec une section de la Compagnie dartillerie devait soutenir l'attaque par appui feu. Tous les vhicules restants devaient tre dtruits.
me

me

me

Vers 9h00, alors que le commandant du Rgiment finissait de donner ses ordres, dimportants tirs dartillerie commencrent tomber dans le secteur proximit de la route des Crtes . Une grande partie de la er concentration initiale tombait prs du PC rgimentaire ; et dans sa tentative de retourner au 1 Bataillon, le commandant du bataillon [Note du traducteur : le Lieutenant Colonel William H CRAIG] tait mortellement bless. Durant trente minutes environ de lourds tirs de divers calibres continurent dcraser la pente Sud-est de la colline 536, interfrant considrablement dans les reconnaissances et prparations pour lattaque au sein de la zone de me rassemblement. Les tirs dartillerie avanant, linfanterie allemande nettoya les positions du 590 Bataillon dArtillerie de Campagne. Lattaque devrait tre effectue sans appui d'artillerie. La Compagnie D tait dcime, six de ses huit officiers avaient t tus ou blesss, le commandant de compagnie avait lui aussi t tu ainsi que celui de la compagnie M . Les pertes humaines continuaient slever dans toutes les units; les vhicules qui se trouvaient dans la valle de l'Ihren taient dtruits. Avec lennemi fermant rapidement les arrires, le rgiment ne pouvait plus que poursuivre sa route vers lavant. Lordre fut donn de dtruire les vhicules restants. Le commandant du rgiment lana lattaque et, malgr linterfrence des tirs de me lartillerie ennemie, le 3 Bataillon se dgageait en bon ordre 10h00. Le dernier bataillon tombait rapidement sous un puissant tir direct de lartillerie antiarienne ennemie et fut arrt. Un char amricain vint par la route de Schnberg, fit feu sur les sections ennemies qui attaquaient et puis se retira. A ce moment, la compagnie de gauche, le long de la route de Bleialf-Schnberg, fut en outre engage en combat avec une unit allemande, estime une compagnie de fantassins, se dplaant au Sud vers Schnberg. Contre-attaquant au sud avec une partie des sections dassaut le commandant de compagnie repoussait lennemi mais sisolait de son bataillon. Il fut attaqu de nouveau et captur vers 13h30. Le bataillon continuait pousser vers lavant. Les deux compagnies de fantassins restantes atteignirent la priphrie Sud de Schnberg o elles furent arrtes par les tirs directs et intenses de lartillerie antiarienne. A 15h00 le commandant de bataillon commenait retirer les troupes restantes sur la pente de la colline 504. Le general Hasso Von Manteuffel Le 1 Bataillon participa peu lattaque ds le dbut. Puisque le commandant de bataillon navait pris avec lui aucun membre de son Etat-major pour recevoir les ordres du rgiment, un temps prcieux fut perdu avant que lofficier en second napprenne que le commandant du bataillon tait bless, quil assurerait alors le commandement et donne rapidement lessentiel de lordre dattaque. Envoyant, comme il le fallait, son Etat-major vers lavant afin deffectuer reconnaissance et coordination autant que faire se peut. Le nouveau commandant put conduire le bataillon sur la ligne de dpart avec seulement cinq minutes en retard. Manquant dj dune compagnie de fantassins perdue Oberlascheid et de la compagnie d'arme lourdes perdue le long de la route des Crtes ds le matin, une autre compagnie de fantassins fut retire du bataillon pendant quelle se dplaait vers la ligne du dpart afin de devenir larrire garde rgimentaire.
er

Le 1 Bataillon, en ralit maintenant Compagnie B et une partie de la Compagnie dEtat-major du Bataillon, avana au travers de bois touffus le long de la pente Est de la colline 504 sous les tirs constant de lartillerie et de mortiers, atteignant finalement la route courant au Nord de Schnberg. L, la Compagnie B demeura er constamment sous le feu, avant que des chars ennemis ne dbordent leurs positions. A 14h00 le 1 Bataillon tait limin. Le 2 Bataillon, droite du rgiment, traversait la ligne de dpart conformment aux ordres ; mais pendant sa er progression il fut spar du 1 Bataillon par une zone accidente profonde et boise. Incapable de contacter le commandant du rgiment, le commandant du bataillon dcidait dattaquer Schnberg depuis le Nord-est. Alors que les lments de tte descendaient dans la valle de la Linne ils subissaient un important feu darmes lgres me venant de la droite. Le contact fut finalement tabli avec des lments 422 Rgiment dInfanterie. Bien que cette erreur ait t rapidement rtablie par une action agressive conduite par les chefs de petites units, les deux units taient temporairement dsorganises. En coordination avec les lments prsents du 422 , soit un bataillon plus divers lments sous les ordres du commandant du rgiment [Note du traducteur : Colonel Charles C CAVENDER], des patrouilles furent envoyes aux Nord et Nord-est. Au milieu de laprs-midi, on apprit qu 1200 mtres au Nord-est 30 chars ennemis se rassemblaient, se prparant apparemment attaquer; qugalement, dans la valle de lOur se trouvait une puissante force ennemie et quenfin lartillerie ennemie pouvait tre vue se mettant en position louest de lOur. Dans le mme temps, le PC du 423 Rgiment dInfanterie, situ maintenant sur la cte 504 avec le 3 me Bataillon, avait galement pris contact, par patrouille, avec le 422 Rgiment dInfanterie. Avec un bataillon limin et un autre hors contrle, avec de puissantes forces ennemies et dartillerie se rassemblant, ses lments restants ratisss par lartillerie, les mortiers et les armes automatiques, enfin avec des pertes humaines augmentant, sans aide, sans nourriture et seulement 5 10 cartouches de M1 par fantassin, le commandant du rgiment dcidait que il tait vident que davantage de rsistance tait un sacrifice de vie inutile. De petits groupes furent dsigns et envoys dans plusieurs directions afin de tenter une infiltration vers Saint Vith ; peu russirent schapper. Au mme moment, avec les blinds ennemis se dplaant vers son flanc Nord, le commandant du 422 Rgiment avait indpendamment pris une dcision semblable. A 16h30, ce 19 dcembre, les lments restants du me 423 Rgiment dInfanterie se rendaient. (Exprience personnelle). Durant cette courte priode de quatre jours le me 423 Rgiment dInfanterie avait t engag contre l'ennemi lors dune dfense, une contre-attaque, un retrait, un combat de rencontre et une attaque. Bien que l'on ne sache pas combien d'Allemands ont t tus ou blesss pendant cette priode, limportant nombre dhommes, ncessaire la bataille pour le crucial carrefour de SaintVith, fut ainsi dtourn de cet objectif principal allemand. Ils furent retards, afin de circonscrire les rgiments environnants, un moment o les Allemands pouvaient difficilement se le permettre. [Note du traducteur, au crdit des GIs de terrain].
me me me me me

er

L'ANALYSE ET LA CRITIQUE 1. POSITION DE BATAILLE me Les positions de dfense occupes par le 423 Rgiment dInfanterie avaient t prcdemment organises par une autre unit et ont t occupes sans changement. Peu de compagnies avaient des sections de soutien ; pas plus que les bataillons de la ligne de front navaient une compagnie de rserve. La rserve du rgiment tait maigre et compose de fantassins de fortune qui navaient pas t entrans comme tels. Avec des rserves ce point fortement rduites et un front plutt large pour un rgiment auquel manquait un bataillon, la dfense tait fine er me et naturellement manquait compltement de profondeur. En ralit, les positions des 1 et 3 bataillons ntaient pas intensivement prolonges avec une ligne de front denviron 1800 mtres chacune. Les blockhaus bien construits, le camouflage et les trous dhomme bien tablis sur les positions sajoutaient la dfense naturelle du secteur. Cependant, les forts denses et profondes couvrant le Schnee Eifel, avaient exig lutilisation maximum er des units sur positions de la ligne de front. Au Sud et lOuest du 1 bataillon il y avait une troue de 1800 mtres vers Bleialf. Sur 3200 mtres de plus, la ligne ntait tenue que par des units ni qualifies ni quipes pour tenir une position contre une attaque dtermine. Pourtant ctait dans cette zone que le meilleur rseau routier pntrait le secteur rgimentaire. Pendant les mois dhiver, par conditions mto dfavorables, cette route devint dune importance croissante ; mais ces approches taient les plus lgrement tenues. Les Allemands taient apparemment informs sur l'organisation de la dfense puisquils choisirent le secteur le plus faible pour leur pntration initiale. La combinaison de lunit la plus faible tenant la position la moins dfendue, qui contrlait un important axe dapproche, ne pouvait que rsulter par le succs dune attaque ennemie. Le manque de rserves pour liminer une si probable pntration ne pouvait que finir que par une complte perce ennemie.

2. LES COMMUNICATIONS Tout au long de la priode, les communications taient erratiques ou inexistantes. Les lignes, reprises intactes lors de la relve, taient de cbles simples et les lignes de secours n'avaient pas t installes. Les puissants tirs de lartillerie ennemie, et plus tard le mouvement des chars ennemis dans les secteurs arrire, rsultrent en de frquentes coupures des lignes. Les conditions mto, le terrain dfavorable et le brouillage ennemi rendirent les contacts rares et incertains. Les oprateurs radio, peu expriments aux problmes de transmissions au combat, furent incapables de surmonter les interfrences qui auraient du ltre. Le silence radio impos lorsquelles furent fournies, jusqu ce que lurgence exige leur utilisation, navait permis aucun essai pralable et eut comme consquence, pour peut-tre un tiers de ces radios, de ne pouvoir tre intgres dans les rseaux assigns. Par consquent, les tirs dartillerie, comme ceux des autres armes de soutien, ont souvent t retards au moment me critique. Le contrle du commandement tait galement interrompu. La Troop B du 18 Escadron de me Cavalerie et la Compagnie B du 81 Bataillon du Gnie de Combat auraient pu tre employes plus me efficacement les 16 et 17 dcembre si le contact par radio avait t continu. Le contact avec le 3 Bataillon, me laprs-midi de 18 dcembre, aurait pu acclrer le rassemblement du rgiment. Le contact avec 422 Rgiment dInfanterie durant les 18 et 19 dcembre aurait rendu possible un effort coordonn contre Schnberg. Le contact avec la Compagnie A , le 19 dcembre aurait avertit le rgiment de lattaque allemande qui submergea le me 590 Bataillon dArtillerie de Campagne. La surveillance plus soigneuse des communications, par lEtat-major, pendant les priodes de planification et plus tard dans les priodes dexcution aurait permit de surmonter la plupart des omissions srieuses en sassurant que des mthodes alternatives de communication taient disponibles et que les moyens primaires taient oprationnels. 3. LAPPROVISIONNEMENT ET LVACUATION Le manque dapprovisionnement affectant le rgiment avant loffensive allemande, taient relativement faible ce moment-l. En raison de son arrive rcente dans les lignes, les pieds de tranches ntaient pas un problme pour le rgiment malgr le manque de vtements dhiver. Le taux dapprovisionnement des munitions, tabli par la re 1 Arme, tait suffisant pour un secteur tranquille, spcialement parce que les munitions taient cruellement ncessaires pour les troupes attaquant ailleurs. Il aurait t prvoyant dautoriser les troupes, sur les positions dfensives exposes et possdant seulement de faibles rserves, davoir des munitions au del des dotations de base. Il tait prvisible que lennemi couperait, si possible, les itinraires dapprovisionnement. La consommation aurait toujours d tre contrle sauf en cas durgence. Les dotations de base auraient d tre disponibles sur les positions dartillerie ; le bombardement de la zone de la Compagnie de Services causa de srieuses pertes en munitions bien ncessaires. Des rations furent distribues pour la dernire fois le 14 dcembre. Deux rations des types K ou D auraient d tre en main. Peu de choses pouvaient tre faite par le commandant du rgiment, ou son Etat-major, pour remdier ce manque subsquent. De mme, le manque extrme dapprovisionnem ents mdicaux, au 19 dcembre, n'a pas pu tre corrig. L'vacuation des blesss n'tait pas possible. Ceux qui ne pouvaient pas marcher ne pouvaient qutre laisss avec du personnel mdical, chaque station daide ayant t dplace. Si le rapprovisionnement prvu par air avait eu lieu les 18 ou 19 dcembre lissue finale aurait certainement t retarde. Un rapprovisionnement raisonnablement continu aurait maintenu la force de frappe du rgiment un niveau plus lev. Malgr les difficiles conditions mtorologiques et la dcouverte tardive des lourdes dfenses antiariennes ennemies prs de Schnberg, il semble quun risque calcul aurait d tre pris pour rapprovisionner une force de deux rgiments d'infanterie et d'un bataillon d'artillerie de campagne encercls.

4. COORDINATION Une attention insuffisante a t gnralement prte la coordination des plans et des sections parmi les me commandants. Lattaque initiale de la Compagnie B du 81 Bataillon du Gnie de Combat contre lpaulement ouest de la pntration ennemie dans Bleialf a t faite sans coordination avec le commandant du me bataillon de rserve et ne fut que partiellement russie. En revanche, la coordination entre le 590 Bataillon dArtillerie de Campagne et tout les lments du rgiment tait suprieure malgr des difficults de communications et rsulta dans chaque cas en ce que linfanterie fut considrablement aide. Le plus important, et la plus nglige, fut la ncessaire coordination, par lEtat-major, des assauts simultans des deux rgiments sur Schnberg. En consquence le contact entre les deux rgiments a t perdu pendant la priode critique de lavance sur Schnberg; et lattaque finale devint une srie dattaques fragmentaires par de petites units plutt quune attaque coordonne des deux rgiments. Les deux Etats-majors rgimentaires auraient d faire tout effort pour inclure une liaison continue de personnels et maintenir la coordination la plus troite possible. 5. SCURIT Avant lattaque allemande et pendant les jours suivants, la scurit a t bien gre tous les chelons. Les actions des avant et arrire gardes furent agressives et rapides. Les oprations, des forces de couverture laisses er me par les 1 et 3 Bataillons sur leurs positions originales, ont t correctement excutes. Par deux fois, des mesures de scurit plus agressives auraient pu tre plus profitables. Peu defforts ont t faits pour rtablir le contact avec la Compagnie A , au sud d'Oberlascheid, le matin du 19 dcembre. Bien quil nest pas t prvu que la Compagnie A demeure en position plus longtemps que ce qui ntait ncessaire pour couvrir la retraite, il semble logique de supposer que si rien navait t vu ou appris de la Compagnie A dans une priode raisonnable courte, cest que quelque chose stait produit et que tout effort aurait d tre fait pour rtablir le contact. Le manque dlments de scurit, suffisamment loin larrire le matin du 19 dcembre, exposait le rgiment la surprise, au tir direct et aux pertes conscutives. Le manque de scurit sur le flanc gauche du rgiment, ce 19 dcembre, a permis une compagnie ennemie de lancer une attaque sur la compagnie gauche me du 3 Bataillon, lliminant par la suite. 6. UNITS DE SOUTIEN EN DEFENSE me La compagnie antichar, une section de la Compagnie dArtillerie et la Troop B du 18 Escadron de Cavalerie me taient sur la ligne principale de rsistance du 423 Rgiment dInfanterie comme units de fantassins, chacune tait responsable du soutient de la dfense ou dune zone assigne. Ctait, naturellement, cette partie du front qui avait t choisie par les Allemands pour leur pntration initiale. Ces units de soutient manquaient de formation et de lquipement ncessaire pour maintenir une dfense soutenue. Bien quexerces ncessairement dans des rles de soutient, elles nauraient du tre employes efficacement, comme units de fantassins, que pendant de courtes priodes durgence. On sent, donc, quun front tendu pourrait tre mieux dfendu en organisant des points dappui soutenus par des rserves mobiles. Si des units de support devaient tre employes autrement que dans leur rle premier, elles auraient t mieux employes en tant qulments de rserve. Dans cette opration, leur part dans une dfense en ligne contre une attaque agressive finit avec de telles pertes que leur utilisation ultrieure dans leurs missions de base fut considrablement rduite. 7. LECHEC POUR GARDER LES OFFICIERS INFORMES Ayant reu lordre de se rendre au PC rgimentaire, le 19 dcembre, pour recevoir lordre dattaque du rgiment, le er commandant du 1 bataillon oublia de se faire accompagner par un membre de son Etat-major. Les tirs dartillerie lourde qui le blessrent mortellement taient compltement inattendus; donc, malgr la perte du commandant de er bataillon avec les confusions et pertes de temps conscutives, le 1 Bataillon passait la ligne du dpart presque lheure mais avec ses commandants de compagnie partiellement orients par un manque important dinformation, des units dsorganises et perdues, une coordination avec les units voisines incomplte et forme la hte, et, un contrle sommaire. Si un membre de lEtat-major avait accompagn le commandant de bataillon on estime que le nouveau commandant du bataillon aurait reu lordre dattaque dans un dlai suffisant pour dicter son plan, donner ses ordres, vrifier les mesures de contrle, et diriger correctement les actions de ses compagnies. Adresse du site Internet : http://ice.mm.com/user/jpk/JonesStory.htm me me Contact : avec lassociation de la 106 division d'infanterie pour des demandes d'information sur la 106 aussi que sur dautres divisions dinfanterie qui se sont exerces au camp Atterbury, Indiana http://www.indianamilitary.org/ http://www.mm.com/user/jpk 25 Septembre 2007 - John Kline

me

partie - Les grands noms de la Rsistance dans la R 4

- Maurice Parisot dit le Lorrain , dit Caillou Le 26 septembre 1899, Maurice Parisot naquit Bar-Le-Duc. En revanche, il vcut son enfance Nancy, dans les beauts de la vieille France. Son pre tait professeur dhistoire la Facult de Nancy, il donnait des cours sur lhistoire de la Lorraine et fit publier un ouvrage sur ce thme. Quant sa mre, sous le nom de jeune fille Fawtier, elle avait fait beaucoup de voyages dans ses jeunes annes parce quelle tait la fille dun ancien administrateur dAlgrie, pays dont elle tait origine, qui devint par la suite gouverneur dans les colonies. Maurice Parisot stait engag lge de 17 ans. Ses parents avaient dsir quil passe son deuxime baccalaurat, tandis que son frre an tait dj prisonnier. Son frre an jouera lui aussi un grand rle dans la Rsistance, en Meurthe-et-Moselle, et la Libration o il deviendra prfet de ce mme dpartement. Maurice Parisot avait eu le choix de son arme, il demanda d'aller dans linfanterie, ce qui prouvait dj certains traits de son caractre. Il tait dsireux de partir combattre. Etant tout jeune bachelier on lavait orient sur une cole dofficier. Il en sortit mcontent parce que la guerre avec lAllemagne (1914-1918) tait sur le point de se terminer. Avec une modestie habituelle, il dclarait navoir eu que le temps de courir derrire son unit qui poursuivait les Allemands. Il avait nanmoins russi son baptme du feu. Aprs avoir fait deux ans de gardes sur le Rhin, il sera rendu la vie civile et se sentit attir par les travaux de la terre. Il pratiqua des cours dans une cole dagriculture et poursuivit des stages trs durs. Ds la fin de cette formation, il soccupa de vastes domaines. Autour des annes 1930, il partit en Tunisie o il aida la gestion dun domaine de 3 000 hectares. Il se maria avec une alsacienne, Jeanne de la Place, ne Vieux Thann dans le cot sacr du HautRhin. En Algrie, sur les plateaux de Tell, o Maurice Parisot soccupera dun domaine de 1 300 hectares o le jeune couple rsida pendant trois ans. Un ministre de lagriculture en 1936, Georges Monnet, cra lOffice du bl quil voulait instituer en Afrique du Nord. Lhomme qui semblait le plus qualifi pour ce genre de manuvre rpondait au nom de Maurice Parisot, il fut donc dsign Dlgu Gnral de loffice du Bl. Sa vive intelligence et son esprit dune grande logique, tout le temps en alerte, lui avaient permis deffectuer une uvre considrable en Algrie avec laide des coopratives et des socits indignes. Ses qualits dorganisateur et de chef, sa franchise extraordinaire et son grand cur furent mis souvent en avant. Il fut mobilis en 1939, grce laide apporte par ses amis et par ses relations de larme. Il parvint se faire muter la 44me division qui tait sur le dpart pour le front. La semaine de son dpart, Maurice Parisot reoit cependant lordre de rejoindre Alger pour tre sous le commandement de ltat-major du Gnral Nogus. Le Gnral Nogus lui-mme tait au courant que Maurice Parisot avait des connaissances sur lAfrique du Nord et sur la question musulmane. Maurice Parisot, au moment de larmistice, demandera rester en Afrique du Nord pour continuer la lutte. son retour en France, avec ses camarades comme Abel Semp ou Jean Ducos, et des connaissances, il dcida de poursuivre le combat avec la Rsistance contre loccupant. Au cours de lanne 1942, il fonda le Bataillon dArmagnac qui fut lun des rseaux les plus importants dans le secteur R 4. Ce Bataillon dArmagnac mena des actions sur lensemble de la Dordogne, le dpartement du Gers et, au sens large, dans la rgion de Gascogne. Le rseau tait aliment en arme grce aux parachutages effectus par les Britanniques. Ces derniers ne parachutaient pas uniquement des armes, mais aussi des radios, des produits alimentaires et tout ce qui pouvait tre utile pour les populations. Le rseau gardait les armes et les produits qui pouvait leur tre utiles, les produits alimentaires taient discrtement redistribus. En aot 1944, avec le Bataillon dArmagnac, il participa la Libration de Toulouse, mais Maurice Parisot mourut lors dun bombardement au-dessus des usines darmement dEmpalot (Toulouse).

- Serge Asher, alias Serge Ravanel Le 12 mai 1920 naquit, Paris, Serge Asher. Sa mre pratiquait le mtier de commissaire de haute couture, et son beau-pre tait un agent dune grande Socit de commerce en Afrique Noire. Serge Asher a fait ses tudes secondaires dans le lyce Louis-le-Grand Paris. En septembre 1939, il intgre lcole Polytechnique et le 1er avril 1940, il est nomm lcole dofficiers dartillerie de Fontainebleau, il part au lendemain de larmistice dans les chantiers de jeunesse en Savoie. Lcole Polytechnique, qui stait replie dans la ville de Lyon, rappela Serge Asher pour quil y reprenne et poursuive ses tudes. Il reoit un premier contact avec le Gnral Cochet, en avril 1941, qui le fait entrer dans son mouvement de Rsistance, par le biais dune inscription. Ensuite, au sein de ce rseau, il retrouve le groupe des journalistes de Temps Nouveaux , revue produite par Stanislas Fumet, que le gouvernement de Vichy venait dinterdire. En dcembre 1941, il dcide de crer son propre rseau de Rsistance. En juin 1942, ses tudes sont termins et, trois mois plus tard, il entre dans le rseau de Rsistance Libration-sud . Dans ce rseau, partir du mois de septembre 1942, il devient un participant important de la Rsistance, en tant que membre attach au comit directeur. Il est arrt le 5 novembre 1942 par la Police Franaise, Marseille, et svade le lendemain de son arrestation. Le 15 mars 1943, il est de nouveau arrt par la Police Franais, mais cette fois-ci Lyon o il est immdiatement emprisonn dans la prison de Saint-Paul. Il russit simuler une maladie afin de se faire transfrer lhpital de l'Antiquaille. Cette soi-disant maladie lui permet dtre libr, le 24 mai 1943, en mme temps que deux de ses amis rsistants, arrts galement la suite dune action de Rsistance des Groupe Francs de Libration-sud . Lors de lhiver 1942-1943, il assista la fusion des mouvements de Rsistance de Combat , Libration-sud et Franc-Tireur . Cette fusion donnant lieu au nom de Mouvement Unis de la Rsistance. Serge Asher devint le chef du rseau du Groupe-Franc, et il changea de nom pour le pseudonyme Ravanel quil gardera ensuite comme patronyme. Le rle, qui lui a t attribu, consiste envisager, inciter, former des G. F. sur lensemble de la France. Il commence par la zone Sud, puis tend ses comptences sur tout le territoire lors de la transformation des M.U.R. en Mouvement de Libration Nationale, ceci grce l'union des rseaux de Rsistance de la zone Nord et de la zone sud, la fin de lanne 1943. Suite larrestation de Jean Moulin, le 21 juin 1943, le mouvement fait appel lui pour le librer, mais le service de renseignement ne possde pas suffisamment dinformations qui pourraient permettre sa libration. Pour bien prparer ce genre daction, il est ncessaire davoir beaucoup de temps et, l, le temps a jou contre les rsistants. Pendant ce temps, le chef de la Gestapo de la ville de Lyon, Klaus Barbie, avait dcouvert lidentit de Jean Moulin. Klaus Barbie la ensuite emprisonn Paris. Lors dune runion prs de Meximieux dans l'Ain, Serge Ravanel est arrt pour la troisime fois, par la police militaire Allemande, le 19 octobre 1943. Il svade de nuit par une fentre en sautant dans lAin. Il est poursuivit sans tre rattrap par la police militaire Allemande. Le rseau des G.F. a, son actif, un nombre considrable dactions importantes de Rsistance comme, par exemple, la libration du mari de Lucie Aubrac, Raymond Aubrac, suite lattaque dun camion de la gestapo dans la ville mme de Lyon, le 21 octobre 1943. Le rseau des G.F. compte aussi dans ses exploits la destruction du dpt de munitions Allemandes de Grenoble du 13 novembre 1943. Aprs la fusion, au cur mme du M.L.N., entre les diffrentes organisations du rseau comme lArme Secrte, le maquis du M.L.N., G.F. et Action ouvrire ; le M.L.N devient Corps Francs de la Libration, le 1er avril 1944. Serge Ravanel reoit davantage de responsabilits et prend un poste qui correspond ses comptences, chef du 3me bureau de l'Etat-major de sa nouvelle unit. Il part Toulouse sous sa nouvelle affection pour organiser et former les C.F.L. dans la R 4. Dans Toulouse, et dans la rgion 4, Serge Ravanel remarque une situation difficile, parce que nommer un directeur rgional ntait pas chose aise pendant cette priode. Il doit rester provisoirement sur place, et, est dsign chef rgional des C.F.L. Cette situation est confirme par le commandant de Paris dans lattente du Dbarquement de Normandie prvu de faon imminente. Le commandant de Paris prend donc des mesures pour dcentraliser les cadres qui dirigeaient les rseaux de Rsistance au niveau national. Il est dsign, le 6 juin 1944, par le gnral Knig, chef rgional des forces militaires des divisions rgionales de la Rsistance, plus connu sous le nom de Force Franaise de lIntrieur. Les F. F. I sont aux nombres de 50 000 hommes et Serge Ravanel est promu au grade de Colonel F.F.I.

Serge Ravanel est charg dorganiser les F.F.I. sur lensemble de la rgion. Il optimise les mthodes de combat des diffrentes units F.F.I., et motive les actions permanentes des gurillas. Avec laide de Jean Cassou, futur Commissaire de la Rpublique Toulouse (en aot 1944), il dirige et coordonne les combats pour la Libration de la rgion 4 faisant preuve dune grande efficacit, du 17 au 24 aot 1944. Au cours de ces oprations, 13 000 hommes sont faits prisonniers et 300 000 tonnes de matriel, dont des avions, sont rquisitionnes. Il devient ensuite commandant de la Rgion Militaire de Toulouse. Il met en place des F.F.I. en unit rgulire. Ces units sont utilises pour la libration dautres villes comme Autun et Royan. la fin du mois de septembre 1944, Serge Ravanel est accidentellement bless, pendant une mission quil effectuait Paris, il abandonne son poste de commandement rgional. Il terminera la guerre au rang de chef du bataillon, il est obtient galement un diplme dtat-Major. Aprs la guerre, en 1950, Serge Ravanel dmissionne de son poste pour occuper une place dingnieur dlectronique. Il crera plusieurs entreprises. Il fait parti de lagence pour la Valorisation de la Recherche, il dpendra ainsi du cabinet de Jean-Pierre Chevnement de 1981 1983, devenu successivement Ministre de la Recherche et de la Technologie, puis Ministre de la Recherche et de l'Industrie. En fin de carrire, Serge Ravanel soccupe des dlgations du Ministre dans les dpartements d'outre-mer. Il prend une retraite bien mrite en 1985, mais continue exercer les fonctions de consultant. A la fin de la guerre il a obtenu toutes sortes de dcorations prouvant son courage et sa dtermination dans le combat pour la libert face loccupant Allemand : Grand Officier de la Lgion d'Honneur, Compagnon de la Libration par le dcret du 18 janvier 1946, Croix de Guerre 1939-1945 avec palme, Mdaille de la Rsistance avec rosette, Mdaille des Evads, Bronze Star Medal (dcoration amricaine). On peut galement lire son tmoignage sur ses actions de rsistant dans L'esprit de Rsistance , Editions du Seuil, Paris 1995 et Les Valeurs de la Rsistance. Entretiens avec Serge Ravanel , Henri Weill, Editions Privat, Paris 2004. - Jean-Pierre Vernant dit Berthier Le 4 janvier 1914, Jean-Pierre Vernant naquit Provins dans le dpartement de la Seine et Marne. Avant la guerre, dans les annes 1930, il faisait partie des ligues antifascistes du Quartier Latin. Il a tudi, Paris dans les lyces de Carnot et de Louis le grand, puis est all la Sorbonne, pour tudier la philosophie, o il est arriv premier pour lagrgation de cette matire en 1937. En octobre 1937, larme lappelle pour son service militaire, il y devient sergent-chef dans linfanterie. Il demeure mobilis au moment de la dclaration de la guerre en 1939. Aprs lArmistice du 22 juin 1940, il est dmobilis et part enseigner Toulouse. Trs tt, ds le mois de juillet 1940, il rejoint la Rsistance en se lanant dans la publication de tracts Narbonne avec son frre. Il collait ses tracts sur les murs, dans les rues de la ville, pendant la nuit. Il gagne le rseau Libration , en fvrier 1942, pour lequel il soccupe des groupes militaires la Rsistance Toulouse. En novembre de cette mme anne, il est promu chef dpartemental de lA.S. pour la HauteGaronne. Au dbut de lanne 1944, il dirige des maquis qui ont pour mission deffectuer diverses destructions, dexcuter des agents de la Gestapo, ou de la Milice, et de dtruire des fiches de recensement pour le Service du Travail Obligatoire. Avec les hommes de lA.S. dont il sest occup, il pntre dans Toulouse le 19 Aot 1944. En septembre 1944, il reprend le poste de Serge Ravanel devenant le responsable son tour des F.F.I. de Haute-Garonne. Il soccupe, prsent, denviron 50 000 hommes, comprenant les dpartements appartenant la R 4 et au sens large sur toute la rgion Sud Ouest. Suite la guerre, Jean-Pierre Vernant entre au Collge de France comme professeur et devient un des plus grands spcialistes de la Grce Antique. En sa qualit dhistorien, il a crit quelques ouvrages comme par exemple la Traverse des Frontires (Seuil - 2005) dans lequel il met en parallle lpope homrique avec ses actions dans la Rsistance, ou encore sur la Grce au sens large LUnivers, les dieux, les hommes (1999) ; Entre mythe et politique (1996) ; Soi mme et lautre en Grce Ancienne (Paris - 1989) ; Mythe et pense chez les Grecs , (Paris - 1981); Mythe et socit en Grce Ancienne (Paris - 1974) ; Les origines de la pense grecque (Paris - 1962). NDLR : Jean Pierre Vernant est dcd le 10 janvier 2007

- Mendel alias Marcel Langer Marcel Langer naquit, dans un ghetto, en Pologne, en 1903. Il avait migr en Palestine o il tait devenu un mcanicien Haffa. En 1929, il partit pour la France o il sincorpora dans les Brigades Internationales et alla combattre en Espagne en 1936 avec les rpublicain, de ce mme pays, contre le gouvernement de Franco. la fin de la guerre en 1939, il termine le conflit au rang de capitaine. Il avait appartenu au Parti Communiste et de ce fait au Komintern. Il fut oblig de se rfugier en France o il fut intern dans un camp qui faisait office de camp de rfugis pour les Rpublicains Espagnols, Gurs (Pyrnes-Atlantiques). Le camp de Gurs, au mme titre que tous les autres camps dinternement pour les rfugis Espagnols, tait dsign comme des camps de la honte Franais. Ensuite, lorsque Marcel Langer russit se faire librer, il cra dans la rgion de Toulouse la 35me brigade des Franc-Tireurs Partisans. Les actions audacieuses des F.T.P. avaient secou toute la rgion. Sur linitiative dun policier Franais du nom dric Cabanac, il fut arrt le 6 fvrier 1943. Le 11 mars, il fut condamn mort par un avocat gnral Franais. Cet homme, nomm Lespinasse, dclara au moment de la condamnation de Langer : Vous tes juif, polonais, communiste. Trois raisons pour moi de demander votre tte. Lavocat de Marcel Langer, lancien btonnier Me Arnal, avait fait tout son possible pour le dfendre et lui viter la peine capitale, mais en vain. Les faits, qui taient officiellement reprochs Marcel Langer, taient de dtenir des explosifs. Marcel Langer est mort guillotin le 23 juillet 1943 en criant : Vive la France ! . Lavocat gnral Lespinasse qui avait prononc la sentence et qui avait assist lexcution du condamn fut abattu par les membres du rseau de la 35me brigade des Franc-Tireurs Partisans, pour venger leur chef. Sigles : C. F. L. : Corps Francs de la Libration F. F. I. : Force Franaise de lIntrieur F. T. P. : Franc-Tireurs Partisans G. F. : Groupes-Francs M. U. R. : Mouvement Unis de la Rsistance M. L. N. : Mouvement de Libration Nationale S. D. : Sichereitsdienst [Service (=Dienst) de Scurit (=Sichereit)] S. O. E. : Spciale Opration Excutives = Special Opration Executive (service secret britannique) S. T. O. : Service du Travail Obligatoire U. R. S. S. : Union des Rpubliques Sociales Sovitiques Glossaire : Komintern ou IIIme Internationale : Elle fut fonde au Kremlin par Lnine, en mars 1919 sous le nom de Komintern. Se prsentant comme lhritire de la IIme, Internationale, elle groupa tous les partis communistes mondiaux sous limpulsion du parti communiste russe, qui, en fait sinon en droit, resta toujours la section centrale de la IIIme Internationale. Les positions de celle-ci concidrent rgulirement avec celles de la politique trangre sovitique. Pour rendre plus facile les rapports entre lU.R.S.S. et ses allis de la Seconde Guerre mondiale, la IIIme fut dissoute par Staline, le 15 mai 1943 ; Chaque parti communiste prit thoriquement son autonomie complte, mais, en fait, peu de choses furent changes dans les rapports entre Moscou et le communisme mondial. Le dclenchement de guerre froide amena la reconstruction du Komintern sous le nom de Kominform, cr en Pologne le 5 octobre 1947, sous limpulsion de Jdanov. Cette nouvelle organisation ntait pas aussi structure que le Komintern et se prsentait comme un simple bureau dinformation et de liaison ; au lieu de rassembler tous les mouvements communistes de lU.R.S.S., de Pologne, de Yougoslavie, de Hongrie, de Tchcoslovaquie, dItalie, et de France. Lors de la rupture entre Tito et lU.R.S.S. (juin 1948), le Kominform coordonna la lutte contre de titisme en Europe orientale. Aprs la mort de Staline (1953), lU.R.S.S., dsireuse de se rapprocher de Tito, pronona la dissolution du Kominform (17 avril 1956). Depuis lors, lInternational communiste na plus officiellement dorganisation structure. Elle sest manifeste dans les confrences runissant les reprsentants de partis communistes du monde entier. Mais lopposition entre Moscou et Pkin et les progrs du polycentrisme ont empch, partir des annes 1960, de raliser lunanimit autour de Moscou. . Op. Cit. MOURRE (MICHEL), Dictionnaire encyclopdique Mourre en 5 volumes, vol.3, seconde dition, bordas, Paris, 1998, p.2833-2834

Jean Moulin, rsistant, Bziers, 1899 rgion de Metz juillet 1943) : Il est issu dune famille rpublicaine et radicale du Midi. Aprs des tudes de droits Montpellier, il devient le plus jeune Sous-Prfet de France en octobre 1925, Albertville, puis dans le Finistre (1930-1933). Ami du dput de Savoie Pierre Cot, il est en 1936, chef de son cabinet civil au ministre de lAir, et participe ainsi laide plus ou moins clandestine apporte par le Front Populaire aux Rpublicains espagnols. En 1937, ce jacobin antifasciste est le plus jeune Prfet de France, dabord dans lAveyron, puis dans lEure-et-Loir (janvier 1939), Chartres, o il se trouve lors de lArmistice de juin 1940. Ds le dbut de lOccupation, Jean Moulin se dmarque de la ligne politique de Vichy en refusant de signer en 1940 un communiqu prsent par les Nazis, accusant les troupes Sngalaises dexaction commises en ralit par les Allemands dans le dpartement. Bientt rvoqu par Vichy en novembre 1940 pour appartenance la franc-maonnerie, conformment la loi dpuration politique du 10 juillet 1940, Jean Moulin part en zone libre, y fait la connaissance des principaux chef des mouvement de la Rsistance, Henry Frenay, Emmanuel Astier de la Vigerie, Franois de Menthon, mais on ne trouve pas de trace dun activiste rsistant. Il doit ses talents de diplomate, au milieu de responsables qui ne lapprcient gure, le fait de partir Londres, porteur dun message de la Rsistance-sud la France libre o il est partout question darmes. En octobre 1941, il rencontre Charles de Gaulle qui le retourne son service, lintronise charg de liaison le 5 novembre et reprsentant le Comit National Franais, le 6 dcembre. Il doit rallier les diffrents mouvements de zone sud la France Libre, sparer leurs forces militaires de leurs organisations politiques et unifier les diffrents mouvements de Rsistance. cette fin, Moulin alias Max , Rgis , Rex , est parachut prs des Alpilles dans la nuit du 1er au 2 janvier 1942 ; il est dot de moyens financiers devant lui permettre de raliser cette tache. Lallgeance la France Libre des trois principaux mouvements de Rsistance : Combat, Libration, et Franc-Tireur, est obtenue en mars 1942 au prix de bien des difficults, compte tenu des rivalits jalouses entretenues entre les diffrents rseaux. Les forces militaires sont rassembles au sein de lArme Secrte, tandis que lunification totale des mouvements de zone Sud a lieu en janvier 1943, avec la construction des Mouvements Unis de Rsistance. peine cette mission est-elle ralise que le dlgu du gnral de la France libre doit se mettre nouveau pied duvre : Charles de Gaulle le charge en effet dasseoir la lgitimit politique de la France Libre face au Gnral Giraud, en la faisant reconnatre par les partis politiques davant-guerre. Cest cette fin que Jean Moulin constitue le C.N.R ou Conseil National de la Rsistance, qui fait allgeance Charles de Gaulle en le reconnaissant comme le chef dun gouvernement provisoire. Mais le 21 juin 1943, la suite dune trahison, Jean Moulin est arrt Caluire par la Gestapo. Identifi puis tortur par le chef de la section IV du S. D. de Lyon, Klaus Barbie, il meurt pendant son transfert en Allemagne. op. cit. BESSET (FRDRIC), MHU (DIDIER), PRICARD-MHA (DENISE), ROWLEY (ANTHONY), SALLES (CATHRINE), VALLAUD (PIERRE), WARESQIEL (EMMANUEL DE), Dictionnaire de lHistoire de France, Perrin, 2002, p.719-720 Citations : Vous tes juif, polonais, communiste. Trois raisons pour moi de demander votre tte. Op. cit. http://www.memoire-net.org/etran/etrang7.html Bibliographie : - BESSET (FRDRIC), MHU (DIDIER), PRICARD-MHA (DENISE), ROWLEY(ANTHONY), SALLES (CATHRINE), VALLAUD (PIERRE), WARESQIEL (EMMANUEL DE), Dictionnaire de lHistoire de France, Perrin, 2002, - MOURRE (MICHEL), Dictionnaire encyclopdique Mourre en 5 volumes, vol.3, seconde dition, bordas, Paris, 1998 http://www.memoire-net.org/etran/etrang7.html http://www.ordredelaliberation.fr/fr_compagnon/35.html

Lorsque l'on voque le dbut du dernier conflit mondial, il est courant de classer les forces armes suivant un schma conventionnel de Forces Ariennes, Forces Terrestres et Forces Navales. Si l'interaction entre l'aviation et l'arme de terre est d'usage rgulier lors d'offensives, par contre entre la Force Terrestre et la Force Navale, rien n'est d'usage et ne le sera que par les nombreux dbarquements effectus par les amricains dans le Pacifique et les anglo-amricains dans la guerre l'ouest. La logistique utilise pour ces deux thtres d'oprations est tout fait diffrente. De mme, l'usage conjoint de l'aviation et de la marine, part les quelques hydravions quipant les gros btiments de guerre, n'existe pas, l'utilisation des porte-avions est balbutiante et aucun usage tactique de ces derniers n'est bien tabli. C'est ce dernier concept que je vais aborder, en le survolant, dans cet article concernant les porte-avions du pays qui contribua le plus faire voluer cette arme mconnue, les Etats Unis d'Amrique. Contrairement ce que l'opinion publique croit, ce sont les Anglais et non les Amricains qui furent les pionniers de l'aronavale et continurent tout au long du conflit faire voluer certains modles d'avions (Ils qualifirent le fameux F6U Corsair sur porte-avions alors que l'US Navy l'avait refus !) La capacit industrielle des USA fit prendre en compte ces derniers, la construction des porte-avions et des diffrents modles d'avions composant l'aronavale.

Le 3 septembre 1939, le Royaume-Uni et la France entrrent en guerre avec l'Allemagne, deux jours plus tard, les Etats-Unis dclarrent leur neutralit par deux proclamations: l'une interdisait les livraisons de matriel militaire et d'armes aux belligrants. L'autre, donnait instruction l'US Navy de protger cette neutralit en cherchant toute force ennemie, arienne et/ou navale qui s'approcherait des ctes orientales du pays moins de 300 miles marins (soit prs de 555 Km) Dans le dispositif qui fut mis en place le lendemain de cette proclamation, 54 grands hydravions ainsi que les porte-avions USS Ranger et USS Yorktown furent mis contribution. Au cours des semaines qui suivirent, ce dernier qualifia son groupe arien embarqu, le porte-avions USS Wasp fit de mme. De quoi disposait l'aviation embarque amricaine au dclenchement de la guerre en Europe ? Une bonne partie de son matriel tait obsolte puisqu'on trouvait encore de trs nombreux biplans, au nombre desquels l'intgralit des chasseurs (90 Grumann F2F et F3F) ainsi qu'une bonne partie des bombardiers en piqu (38 Vought SBU-1 et 58 Curtiss SBC) Il existait aussi 36 Northrop BT-1 monoplans de transition et les plus rcents Vought SB2U arrivaient au compte goutte (25 seulement). Curieusement, car la situation s'inversa, les torpilleurs taient les avions les plus modernes (68 Douglas TBD-1). Au mois de juin 1940, alors que les Allemands dferlaient sur la France, la situation ne s'tait gure amliore, en particulier en ce qui concerne les chasseurs. Il n'y avait que 10 chasseur monoplans et modernes (Brewster F-2A) embarqu sur le USS Saratoga. Par contre les livraisons des Vought SB2U et Douglas TBD-1 Devastator s'taient poursuivies puisqu'il y en avait respectivement 131 et 84 dans les diffrentes flottilles.

Mais en juillet 1940, tout changea lorsque le Congrs vota le Two Ocean Navy Act qui attribua des crdits considrable pour accrotre le nombre d'avions et le porter 15.000 ! Dsormais il ne s'agissait plus de courir aprs l'argent mais de courir contre la montre. L'aviation embarque se mtamorphosait, les constructeurs travaillaient d'arrache pied et, en 18 mois les chasseurs biplans disparurent car en dcembre 1941 il n'en restait plus que 39 sur les quelques 200 dont disposait l'aviation amricaine en juin 1940. A Tokyo, les militaristes les plus bellicistes s'aperurent trs vite qu'ils ne pourraient pas rivaliser avec une telle expansion. Le 7 dcembre 1941 les japonais attaqurent Pearl Harbour, pisode que tout le monde connat. Pearl Harbour, archipel Hawaiien en plein ocan Pacifique. Au centre des ces les, Oahu, avec ses deux chanes de montagnes, Koolau et Waiane, qui bordent un sillon verdoyant dans lequel se trouve Honolulu et sa plage Waikiki. A une quinzaine de kilomtre d'Honolulu, se trouve Pearl Harbour, sa configuration n'est pas sans rappeler celle de Brest en France. Un goulet d'environ 350 mtres de large donne accs une grande baie au milieu de laquelle se trouve une le (Ford Island). Dans la baie la profondeur n'excde pas 12 mtres de profondeur, juste suffisant pour les grands navires de la flotte du Pacifique. Ces derniers mouillent autour de Ford Island, dans le chenal sud, dit Battelship Row . Les docks, les ateliers, l'hpital et la Tank Farm (Cest dire la forts de rservoirs contenant les approvisionnements en mazout de la flotte) se trouve le long de la Battelship Row. Les installations de l'arme, y compris le grand arodrome d'Hickam Field, s'tendent du ct du goulet. L'autre arodrome important, Wheeler Field, se trouve au centre de l'le, les autres sont rpartis dans la priphrie de l'le. Aucune prcaution particulire n'a t prise pour camoufler ces vastes installations. Les japonais, par cette attaque, avaient crit une formidable page de l'histoire par leur audace, leur tmrit mener bien cette opration de grande envergure. Mais ils avaient aussi dclench une chane d'vnements qu'ils ne pas pouvaient contrler et qui devait, en fin de compte les conduire la dfaite totale. Les vieux cuirasss (Que les progrs technologiques devaient infailliblement condamner) avaient absorb le gros du choc. Les installations terrestres n'avaient pas subies de gros dgts, la Tank Farm tait intacte, alors que sa destruction aise aurait voue la flotte du Pacifique l'immobilit pour des mois. Mais le coup de tonnerre japonais a veill le gant amricain. Il aurait fallu sans doute des mois pour que le Prsident Roosevelt fasse entrer l'Amrique dans la guerre, les bombes de Pearl Harbour prcipitrent les amricains dans la guerre avec une unanimit, une instantanit, une fureur et une soif de vengeance sans limite.

Journe d'infamie
De nombreux historiens disent mme : Le dsastre le plus heureux de la guerre . A cette date, la flotte du Pacifique tait aux ordres de l'Amiral Husband E. Kimmel et disposait de 4 porte-avions tandis que la flotte de l'Atlantique tait commande par l'Amiral Ernest J. King qui disposait de 3 porte-avions. A Pearl, l'US Navy perdit 92 avions, dtruits au sol ainsi que 31 endommags. Les porte-avions de la flotte du Pacifique taient les USS Lexington, USS Enterprise, USS Saratoga et USS Ranger. La flotte de l'Atlantique comprenait l'USS Wasp, USS Yorktown et USS Hornet (Ne parlons pas du vieux Long Island qui fut converti en transport davions). Les porteavions chapprent donc aux assauts japonais. Le 31 dcembre l'Amiral Chester Nimitz pris le commandement de la flotte du Pacifique et fit venir le USS Yorktown puis le USS Hornet vers le thtre d'oprations du Pacifique. Nanmoins l'IJN (Imperial Japanese Navy) comptait 10 porte-avions, soit presque le double des Amricains car le 11 janvier 1942, le USS Saratoga fut touch par une torpille tire du sous-marin japonais I-16, il regagna les EtatsUnis, mais fut immobilis jusqu'au mois de mai.

L'Amiral Nimitz, en bon tacticien qu'il tait, ne resta pas sur la dfensive, quoique la premire tche qu'il lui incombait tait de protger l'espace entre Midway, Jonhston et Hawai par lequel transitait les convois en route vers le Pacifique sud-ouest et dcida d'harceler les japonais dans leurs les conquises. En effet, la priode comprise entre janvier 1942 et mai de la mme anne (Bataille de la mer de Corail) vit les amricains entreprendre de nombreuses attaques. C'est ainsi que le USS Yorktown mit le cap sur les archipels des Gilberts et des Marshall et que, le 1 fvrier, il lana son groupe arien contre les les Jaluit et Makin. Au cours de cette opration, 7 avions furent perdus et les dommages infligs aux japonais furent ngligeables. Toutefois un F4F Wildcat abattit un hydravion japonais, remportant ainsi la premire victoire de la chasse embarque. La premire victoire de l'aviation embarque fut celle du mitrailleur William C Miller, bord de son SBD Dauntless, qui abattit un avion japonais avant d'tre abattu lui-mme le 7 dcembre 1942, ayant dcoll de l'USS Enterprise 6h 18 pour aller se poser Pearl. Aprs avoir escort un convoi aux Samoa, l'USS Enterprise lana son groupe arien contre les arodromes de Wotje, Roi et Maleolap. Les SBD revendiqurent 4 avions ennemis pour la perte de 7 des leurs. Dans la foule, le porteavions fut pris partie par 7 bombardiers japonais Betty qui furent tous descendus par la DCA. Aprs un bref retour Pearl, il lana de nouvelles attaques contre Wake (24/2/1942) et Marcus (4/3/1942). Pendant ce temps le USS Lexington escortait un convoi jusqu'au les Fiji puis mis le cap sur les Salomons, repr, il fut attaqu par 18 Betty , c'est au cours de cet engagement que le Lieutenant Edward H Butch O'HARE abattit 5 avions ennemis, devenant de ce fait le premier as de l'US Navy (L'aroport de Chicago porte son nom). Pas moins de 16 avions ennemis furent abattus par les chasseurs amricains au cours de cet engagement. A gauche, Le Field Admiral Chester Nimitz

Le 10 mars 1942 les USS Lexington et USS Yorktown joignirent leurs forces pour lancer la premire attaque importante ayant pour cible les forces japonaises dbarques Lea et Salamaua (En Nouvelle Guine), 103 avions participrent cet engagement dont les effets furent trs mdiocres (Les bombes manqurent leurs objectifs, les torpilles ne fonctionnaient pas et un SBD fut perdu). Le 2 avril 1942 le USS Hornet, quittant San Francisco, passa sous le Golden Gate pour gagner le Pacifique avec son bord, outre son groupe arien classique, 16 bombardiers moyens North American B-25 Mitchell du Lieutenant-colonel Doolittle qui devait entreprendre la premire attaque contre Tokyo. Aprs avoir lch ses bombardiers, le USS Hornet regagna Pearl pour en ressortir presque immdiatement afin de dposer de F4F des Marines sur l'le d'Espiritu Santo avant d'aller joindre la Task Force 7, compose des USS Yorktown et USS Lexington qui se prparaient attaquer un convoi japonais en route vers Port Moresby, mais il n'arriva pas temps pour participer cette bataille nomm Bataille de la mer de Corail . Les japonais couvraient leur assaut amphibie contre Port Moresby avec 3 porte-avions, les Shokaku, Zuikaku et Shoho, embarquant 147 avions. Le 4 mai 1942 le USS Lexington lana trois raids, aussitt les japonais dcidrent d'intercepter les navires amricains et la premire bataille entre porte-avions dbuta le 6 mai lorsque les 12 torpilleurs, 28 bombardiers en piqu et 10 chasseurs du USS Lexington attaqurent le Shoho, sans rsultats significatifs, mais 15 minutes plus tard, le groupe arien du USS Yorktown, fort de 23 bombardiers en piqu, 10 torpilleurs et 8 chasseurs arriva son tour en vue du navire japonais qui sombra, victime de 13 bombes et 7 torpilles, trois avions amricains furent abattus. Les japonais ne trouvrent pas les porte-avions amricains et coulrent, au passage, un ravitailleur et son destroyer d'escorte. Le jours suivants, les japonais furent dcouvert les premiers et subirent l'attaque de 48 bombardiers en piqu, 21 torpilleurs et 14 chasseurs. Une fois encore, les vieilles torpilles amricaines firent montre de leur inefficacit, seuls les bombardiers placrent 3 bombes qui endommagrent le Shokaku. De leur ct les japonais attaqurent le USS Yorktown qui encaissa une bombe et le USS Lexington, touch par 2 bombes et 2 torpilles, il dt tre abandonn et sabord.

Numriquement parlant, la Bataille de la Mer de Corail se solda par un match nul, mais stratgiquement les amricains remportrent la victoire car les japonais renoncrent leur dbarquement Port Moresby. Le Shokaku tait immobilis jusqu'au mois d'aot tandis que le Yorktown repris du service fin mai. Les amricains tirrent une leon importante de cet engagement, l'importance de la couverture par la chasse que jusqu'alors ils avaient sousestime. Grce l'introduction du F4F-4 ailes repliables, la dotation des flottilles de chasse fut double. Puis vint Midway, avec ce fameux coup d'arrt l'expansionnisme japonais.

Guadalcanal
Le l'autre ct du Pacifique l'irrpressible machine industrielle amricaine tait en route. Pour l'Empire du Soleil Levant l'horizon devenait de plus en plus sombre, mais ils ne le savaient pas. Environ deux mois aprs Midway, les amricains lancrent l'opration Watchtower, dbarquement Guadalcanal, destine stopper la progression japonaise vers les les Fiji. Le 7/8/1942, les USS Wasp, Saratoga et Enterprise formrent la Task Force 61 ayant pour mission d'appuyer le dbarquement Guadalcanal. La riposte nippone fut telle que la Task Force 61 dut se replier dans la soire du 8, laissant les troupes au sol sans couverture arienne. Le Vice-Amiral Fletcher pris cette dcision du repli car il craignait, juste titre, une contre-attaque de la flotte japonaise. En effet, un important convoi de renfort japonais s'approchait, sous la protection des porte-avions Shokaku, Zuikaku et Ryujo et de leurs 168 avions. Cette situation dgnra et l'engagement, pris le nom de la bataille des les Salomons qui dbuta le 24 / 8 / 1942 peu aprs qu'un PBY Catalina dcouvrit le Ryujo.

Au cours de cette bataille, le Ryujo encaissa une torpille et 4 bombes et coula quelques heures plus tard. D'autre part le USS Enterprise fut touch par 3 bombes. Les combats ariens se soldrent par la perte de 70 avions japonais et 17 amricains. Pour les japonais, il fallait tout prix venir bout des porte-avions amricains, ou du moins parvenir les mettre hors de combat, et ils furent prs d'y arriver. Le 31/8, le USS Saratoga, touch par une torpille, lanc d'un sous-marin, resta indisponible jusqu'en octobre, le 15/9, le USS Wasp fut coul par 3 torpilles d'un sous-marin. Ainsi, aprs quelques semaines, le USS Hornet restait le seul porte-avions oprationnel dans le Pacifique alors que l'IJN en avait encore 7. Mais ces derniers ne surent pas en profiter et l'USS Enterprise rejoignit le front lorsque les 2 flottes s'affrontrent nouveau. Curtiss P40 Guadalcanal

Les japonais avaient dcid de dloger les amricains de Guadalcanal et montrent une opration d'envergure, engageant les porte-avions Shokaku, Zuikaku, Zuiho et Junyo. Le 25/10/1942, un Catalina dcouvrit la flotte japonaise mais les avions lancs du USS Hornet furent incapables de les trouver. Le 26, les avions de l'USS Entreprise repra les porte-avions et infligrent de graves dgts au Shokaku et lgers au Zuiho. Les japonais trouvrent le USS Hornet, qui encaissa 4 bombes et 2 torpilles ainsi que 2 avions qui vinrent s'craser sur son pont d'envol. L'USS Enterprise reut 2 bombes dont l'une bloqua l'ascenseur n 2, mais il resta oprationne l. Plus tard dans la journe, l'USS Hornet reut encore 2 bombes et 1 torpille, il dut tre abandonn. Il ft sabord et coul le 27/10 1h15 du matin. A ces dommages les amricains devaient ajouter la perte de 74 avions, contre environ 90 pour les japonais. L'USS Enterprise restait le seul porte-avions oprationnel dans le Pacifique. A premire vue, la situation amricaine n'tait pas fameuse, voire mme critique, mais le conflit dans cette partie du monde pris bientt une autre tournure. Plusieurs mois auparavant, le 28/4/1941, avait dmarr la construction d'un premier porte-avions lourd d'une nouvelle classe.

Ces btiments d'un tonnage de 27.100 tonnes allaient tre connu sous le nom de Classe ESSEX ils pouvaient filer plus de 32 noeuds (60 km/h) et embarquer une centaine d'avions. Le premier, l'USS Essex, se joignit la flotte du Pacifique en juin 1943, il fut suivi par 23 autres, dont 16 furent dploys dans le Pacifique. En mme temps que ce programme de construction se droulait, l'US Navy estima que ses mastodontes avaient besoin d'tre accompagn non seulement par des porte-avions d'escorte mais par des porte-avions lgers et rapide, dont le besoin tait aussi urgent. Dans cette optique il fut dcid de transformer 9 croiseurs de la classe Cleveland afin qu'ils puissent mettre en oeuvre 45 avions, filer plus de 31 noeuds (58 Km/h). Le premier d'entre eux, l'Indpendance fut mis en service en janvier 1943. L'entre en service des Essex concida avec celle du Grumann F6F Hellcat qui reut le baptme du feu le 1 septembre 1943 au dessus de l'le Marcus. Ds lors, le gigantesque programme d'entranement aidant, l'aviation embarque monta en puissance. Les 5 et 6 octobre 1943, pour la premire fois, 6 porte-avions se grouprent pour attaquer l'atoll de Truk, dans les Carolines. Un mois plus tard, remplaant les SBD Dauntless, les Curtiss SB2 Helldiver entrrent en service lors des oprations contre Rabaul. Au cours du mois de novembre de la mme anne, la Task Force 50 aligna 19 porte-avions ensemble (6 d'escadre, 5 lgers et 8 descorte). Le jour de gloire de l'aviation embarque arriva le 19/6/1944, lors de la premire bataille de la Mer des Philippines. Ce jour l, les pilotes amricains massacrrent l'aviation japonaise au cours d'une grande bataille arienne que le Commandant de la flottille VF-16, le Lieutenant Commandant Paul Buie, baptisa Le tir au pigeons des Mariannes . Se surnom devait entrer et rester dans les livres d'histoire. La reconqute des Philippines dbuta le 17 octobre 1944 avec des moyens colossaux. C'est au cours de cette bataille que la rputation des F6F Hellcat parvint son apoge. Face cette dbauche de moyens amricains, les japonais eurent recours une arme aussi inattendue que dsespre. En effet le 25/10, le premier Kamikaze percuta le porte-avions d'escorte USS Santee (CVE 29). Quatre autres CVE furent touchs en 48 heures dont le USS St L qui fut coul. Cette nouvelle menace conduisit la marine amricaine modifier la composition de ses groupes ariens embarqus. Le nombre de chasseurs ft port 40 (Dont 4 chasseurs de nuit) auxquels s'ajoutrent bientt les nouvelles flottilles de chasseurs bombardiers quipe de F4U Corsair . Le mercredi 15/8/1945, la Task Force 38, engage dans le Pacifique alignait 16 porte-avions, auxquels s'ajoutait un porte-avions Britannique et 1300 avions de combat. A 6h33, ce matin tous les avions ayant dcolls furent rappels. La guerre du Pacifique venait officiellement de prendre fin. Officiellement seulement car quelques combats sporadiques eurent encore lieu. Les pilotes amricains abattirent 34 avions japonais ce jour l. Le tout dernier le fut 14h30 lorsque l'enseigne de vaisseau C.A. Bill MOORE, aux commandes de son Hellcat descendit un Judy kamikaze qui visait le porte-avions lger USS Belleau Wood. Le Japon capitula avant que n'eut lieu la plus grande opration aronavale de tous les temps, en effet, lassaut amphibie de Kyushu (Au Japon) devait rassembler 43 porte-avions allis ! Quel progrs entre dbut 1943 ou lUS Navy n'alignait plus que 2 porte-avions et la mi-aot 1945 !!!!!!!!

L'US Navy dans l'atlantique


De l'autre cte des Etats-Unis, en Mditerrane et dans l'Atlantique, l'aviation navale amricaine fut beaucoup moins prsente. Le USS Wasp arriva Scapa Flow (En Ecosse) le 4/4/1942 pour y charger 47 Spitfire destins Malte. Sa mission accomplie, il regagna les Etats-Unis et passa dans le Pacifique avec la suite que l'on connat. Le USS Ranger, pour sa part, avait livr 68 P-40 en Afrique, puis embarqu son groupe arien pour participer activement l'opration Torch, accompagn par 3 porte-avions d'escorte, les USS Suwanee, USS Sangamon et USS Santee. Ils appuyrent le dbarquement en Afrique du Nord le 8 novembre 1942. Un an plus tard, il fut engag dans des oprations le long des ctes Norvgiennes, puis regagna la Mditerrane. Le 15/8/1944 eut lieu le dbarquement de Provence, il fut aid, pour cette opration par les porte-avions d'escorte USS Tulagi et USS Kasaan Bay.

Pendant ce temps, dans l'Atlantique, les porteavions amricains participrent la chasse effrne aux sous-marins allemands qui dcimaient les convois allis. En fvrier 1943, le premier de ces btiments, porte-avions d'escorte, fut le USS Bogue avec son groupe arien. L'Atlantique fut sillonn par les USS Bogue, Core, Santee, Block Island et Guadalcanal jusqu'au 20/8/1944 quand les TBF des porte-avions d'escorte envoyrent par le fond le 31me et dernier sous-marin allemand. Des rsultats honorables, mais sans communes mesures avec le tableau de chasse des Britanniques. Un seul porte-avions fut perdu durant cette priode, le USS Block Island, torpill par un U-boot le 29 mai 1944.

Base de Scapa Flow

BILAN L'US Navy perdit: 16 512 avions dtruits (En vol et au sol) 10 porte-avions, 5 cuirasss, 24 croiseurs et 26 destroyers. Sources: - Navires et Combats d'Anthony Preston - Encyclopdie des Armes Atlas - Guerre du Pacifique de John Costello - Guerre du Pacifiue des Editions Christophe Colomb - Hors srie 39/45 - Hors srie Marines Magazine - US Navy 1941-1945 de Yves Buffetaut - Sur tous les Ocans de Edmond Delage - La bataille de Guadalcanal de Michel Herubel

Bonjour mon frre. si je commence par cette maxime cest que jai longtemps hsit savoir comment jallais prsenter le sujet A lheure o certains veulent nous faire croire que : - revtir luniforme SS et parader dans des crmonies du souvenir est devenu une entreprise de spectacle ; - les membres de la division Charlemagne ont combattu seulement le bolchevisme et sont des hros incompris de la guerre ; - la dportation nest quun dtail de lhistoire ; - quen Europe, certains voient le retour de lordre noir comme un remde certains maux. Pour nombre de nos concitoyens, seuls les camps dextermination dAuschwitz Birkenau, de Treblinka ; les camps de concentrations de Bergen-Belsen et Dachau se rappellent la mmoire collective de lhumanit, peu de nos contemporains connaissent ou mconnaissent lexistence du Konzentrationlager du Natzweiler au Struthof. Cette mmoire slective, qui voudrait quon oublie ce soit disant dtail de lhistoire qui vient, aujourdhui, frapper la porte de notre conscience et nous rappeler quil y a presque 65 ans on a tortur, on a gaz et on a pratiqu des expriences mdicales sur des tres humains seulement parce quils taient juifs, rsistants, homosexuels ou tziganes sur le sol de France. Cet oubli de la mmoire est maintenant rpar, puisque le ministre de la dfense via le centre europen du rsistant, vient de mettre en ligne lhistoire du Konzentrationlager de Natzweiler. La page daccueil du site est sombre, sombre comme ces annes de guerre et quelque part noire comme le deuil qui a touch et a fait le quotidien de ces dports les photos en noir et blanc du bandeau rehausse cet esprit de mmoire, puisquon ne va pas sur le site du Konzentrationlager de Natzweiler comme on sur celui de la star acadmie. Aussi je ne vous dvoilerai rien sur le fond du site car le nombre dinformations qui y sont hberges sont dune grande valeur historique tant sur lhistoire du camp, que du rle du centre europen du rsistant. Sa vocation doutil pdagogique et de passerelle de la mmoire sont plus que fondes. Techniquement ce site est une russite, il est la fois un outil de mmoire et un outil pdagogique lusage de tous. Je men voudrais de conclure cet article sans reprendre le pome dEugne Marlot, dport Natzweiler ; Bonjour mon frre : Bonjour mon frre Cruaut, barbarie, sadisme, Appelle a comme tu voudras On a vraiment peine croire, Et pourtant c'est comme a. Tu ne me crois toujours pas, Mais regarde, Regarde autour de toi Regarde-les tous, Les copains, Tous, Et puis regarde-moi, Que suis-je? Un paquet d'os, Un dchet humain, Un simple numro Ou tout cela la fois, Cest--dire Zro, plus zro, gal zro. Aprs avoir lu ce pome, on saperoit quon est parfois bien peu de choses quand la barbarie humaine sattache dtruire lhomme. Si daventure votre priple vous mne prs de Natzweiler, allez visiter ce lieu de mmoire et encourager par votre visite ceux qui vont passer le tmoin aux gnrations futures. www.struthof.fr