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LON BOURGEOIS, L'UNIVERSIT ET L'IDAL RPUBLICAIN

Serge Audier La Dcouverte | Revue du MAUSS


2009/1 - n 33 pages 35 37

ISSN 1247-4819

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Audier Serge, Lon Bourgeois, l'Universit et l'idal rpublicain , Revue du MAUSS, 2009/1 n 33, p. 35-37. DOI : 10.3917/rdm.033.0035

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PRSENTATION

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Lon Bourgeois, lUniversit et lidal rpublicain


Serge Audier

1. On trouvera des repres commodes dans Verrier [2001]. Pour une priodisation plus conceptuelle, voir Renaut [1995]. 2. Renaut [ibid., p. 157]. Lauteur souligne, non sans raison, le poids de la culture positiviste sur les doctrines de lUniversit rpublicaine, mme si le comtisme et ses diffrentes branches ne furent pas les seuls exercer leur influence.

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La renaissance des universits en France est indissociable de lhistoire de la IIIe Rpublique. Quelques moments charnires sont souvent voqus pour retracer les grandes volutions de cette politique rpublicaine : la loi du 12 juillet 1875 instaurant la libert de lenseignement suprieur, le dcret du ministre Ren Goblet du 25 juillet 1885 qui dote les facults dune personnalit civile, et la loi du 10 juillet 1896 qui confre lappellation et le statut duniversit au corps form par la runion de plusieurs facults dtat dans un mme secteur acadmique1. Pour comprendre ces volutions, il est intressant de revenir sur le travail conceptuel qui les a justies et accompagnes. La thorisation de la renaissance des universits sous la Troisime Rpublique est principalement connue par les livres du philosophe et recteur Louis Liard, qui en a t lun des principaux promoteurs. On a parfois, voqu, au sujet de sa formation philosophique, un mixte de positivisme et de kantisme2. Dautres trajectoires intellectuelles et politiques peuvent tre instructives. Cest le cas de Lon Bourgeois (1851-1925), lune des principales gures politiques de la IIIe Rpublique, plusieurs fois ministre, prsident du Conseil, de la Chambre des dputs et du Snat. Figure centrale du radical-socialisme, il a t lun des promoteurs de la politique sociale des rpublicains, connue sous le

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LUNIVERSIT EN CRISE. MORT OU RSURRECTION ?

3. Voir la biographie de Marc Sorlot [2005, p. 56-57].

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nom de solidarisme , auquel il a consacr un ouvrage en 1897, Solidarit, qui devait connatre une large diffusion. On peut voir en lui lun des prcurseurs de la politique de protection sociale franaise dont les travaux historiques dHenri Hatzfeld ou de Robert Castel ont rappel la gense. Lintrt de ses rexions, qui sont moins connues, sur le rle de lUniversit tient ce quelles se trouvent, comme chez Liard, au croisement du travail thorique et de la pratique. Bourgeois a t en effet ministre de lInstruction publique pendant prs de deux ans, partir de sa nomination en 1890. Cest ds mai 1890 quil annonce Montpellier, en prsence du prsident Sadi Carnot, un projet de cration duniversits par le groupement de quatre facults, au minimum, dans une mme ville. Ce type de projet suscite de vives rsistances3. Le discours du 11 mars 1892, en rponse notamment aux inquitudes du rpublicain Paul Challemel-Lacour, permet Bourgeois dexpliciter sa conception de lUniversit et de prciser sa place dans ltat rpublicain, en soulignant que la renaissance universitaire naura rien avec une ractivation du modle hrit du Moyen-ge [Bourgeois, 1897, p. 9-56]. Pour Bourgeois, la renaissance des universits sinscrit pleinement dans le projet plus large dduquer la dmocratie rpublicaine franaise. Elle rpond, indissociablement, la conviction quil existe, au plan scientique, une interdpendance des connaissances, comme il y a une interdpendance des diffrents lments du vivant et de la socit. Cette conviction apparat dans de nombreux textes et confrences de Bourgeois, notamment dans son discours de 1892 rendant hommage au Congrs des socits savantes, quil salue pour sa recherche dsintresse de la vrit [Bourgeois, 1892, p. 25-32]. Ses ncrologies et portraits de grands savants font chaque fois ressortir leur interdisciplinarit, leur capacit dpasser lhorizon toujours un peu troit des spcialits scientiques [ibid., p. 30]. Une exigence qui commande aussi toute sa rexion sur les tches de lUniversit. Pour dissiper les inquitudes de ceux qui craignent quune autonomisation mme relative et partielle des universits menace lintgrit de ltat rpublicain, Bourgeois souligne, en particulier dans son discours du 11 mars 1892, quil ne sagit en aucun cas, dans le cadre de la rpublique dmocratique et laque en voie ddication,

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de ressusciter les corps ferms juridiction particulire qui seraient comme des tats dans ltat. Lindpendance des universits, souligne-t-il, sera une indpendance scientique , parfaitement compatible avec le caractre national de lenseignement public. Elle ne dtruira pas luvre de la Rvolution franaise en dtruisant lunit politique et morale de la nation. Bourgeois prcise dailleurs que lorganisation des universits nouvelles ne devra pas concerner toutes les facults, mais seulement celles en voie de rapprochement et dassociation. Pour Bourgeois, il sagit bien, en revanche, de rompre avec la politique napolonienne hostile au projet gnraliste de luniversit. Tandis que lEmpire, obsd par lobjectif de produire des serviteurs dvous la volont du matre , faisait tout pour parcellariser les savoirs et sparer les savants, la Rpublique veut promouvoir la renaissance de lUniversit en rponse au dsir des savants et des professeurs de rompre les cloisons entre disciplines. La renaissance des universits sera donc scientiquement un progrs, dans la mesure o la science est une . Le but de lenseignement suprieur, souligne Bourgeois, nest pas seulement de former un mtier : il doit aussi et surtout poursuivre la culture gnrale de lesprit , dj donne au lyce, et singulirement ncessaire quand la pense de ltudiant est en tat dassimiler des vrits gnrales. Il faut donc ne pas sen tenir la spcialisation professionnelle, mais cultiver chez ltudiant une ouverture desprit que nourrira la conscience de la pluralit des modes dtablissement de la vrit. Surtout, lUniversit suivra ainsi la nouvelle vision du progrs scientique, celle dun dcloisonnement des savoirs : tous les enseignements, insiste Bourgeois, sont solidaires . Le progrs dans tel domaine scientique est ainsi souvent li des dcouvertes dans tel autre. Des ractions incessantes se nouent entre mathmatiques et sciences physiques, elles-mmes lies aux sciences de la vie, lesquelles inuencent les sciences de lhomme. Plus saccrot notre connaissance scientique du monde, plus il devient donc ncessaire davoir des vues densemble et de nourrir la facult de se porter librement vers tous les objets de la connaissance . Ainsi retrouve-t-on, travers cette rexion sur les nalits de lUniversit, les grands thmes du solidarisme de Bourgeois : le constat de linterdpendance des tres, lobjectif dune dmocratisation de la socit, le projet dune mancipation de chaque citoyen.

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