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Chapitre 5 : Chantez l'ternel un cantique nouveau

Par M. Alfred Kuen Un cantique nouveau Plusieurs fois, les Psaumes nous demandent : "Chantez l'ternel un cantique nouveau" (Ps. 33 : 3; 96:1; 98:1;149:1; Es. 42:10). Cette exhortation a t interprte de diverses manires : au travers d'expriences neuves de la grce de Dieu, trouver de nouvelles raisons de le louer (cf. Ps. 40:4), chanter avec un cur renouvel, c'est--dire rgnr. Cependant, le Psalmiste parle d'un cantique nouveau. Alors pourquoi ne pas apprendre de nouveaux cantiques - ou en composer ? Le culte n'est certainement pas le moment qui convient un tel apprentissage, toute l'attention se trouve dtourne de Dieu et du sens des paroles par les difficults rythmiques et mlodiques du chant. Mieux vaut rserver, comme nous l'avons dit plus haut, un moment avant le culte ou lors d'une runion de la semaine cette intention. Lorsque le clbre chanteur John Littleton anime une messe o il fait reprendre certains refrains par l'auditoire, il convoque les fidles un quart d'heure l'avance pour les leur apprendre. De cette manire on peut procder un vritable apprentissage phrase par phrase, sans avoir peur de "profaner" le moment de l'adoration. K. Osbeck donne quelques rgles utiles pour l'apprentissage rapide d'un nouveau chur : 1. Les paroles devraient tre simples et contenir une vrit biblique importante. 2. La mlodie et le rythme doivent tre plutt faciles apprendre. 3. Sachez parfaitement vous-mme le chur avant d'essayer de l'apprendre aux autres. Ayez le texte sous les yeux mme si vous pensez le savoir par cur. 4. Donnez temps une copie des notes l'accompagnateur. 5. Ayez une collection de churs adapts divers sujets (louange, prire, conscration... ). 6. Pour apprendre le chur : a) Introduisez-le de manire donner envie de l'apprendre. b) Dites les paroles pendant que le pianiste joue la mlodie. c) Chantez-le ou faites-le chanter par la chorale. d) Rptez encore une fois les paroles sans la musique. e) Faites rpter le chant par l'auditoire en l'aidant par votre chant ou celui de la chorale. Rptez la ligne suivante ou son dbut entre les phrases musicales. Indiquez la hauteur des sons par des gestes de la main (chironomie de David). f) Faites rpter plusieurs fois en variant chaque fois la motivation de cette rptition (insistance sur les paroles, le rythme, l'expressivit, les nuances...). g) Reprenez le chur la semaine suivante. On peut procder de mme pour l'apprentissage de cantiques plus longs en les prenant phrase par phrase. 7. Ne passez pas trop de temps sur le mme chant la premire fois. Il vaut mieux le laisser "sdimenter" et y revenir la semaine suivante. On peut ajouter : encouragez les chanteurs rpter le chant appris durant les moments libres de la semaine (vaisselle, jardinage, dplacements). L'esprit humain a besoin de nouveaut pour rester alerte. Avec des cantiques que l'on connat par cur, il faut faire un double effort pour

penser les mots. Dieu nous encourage renouveler notre hymnologie par l'exhortation cidessus rpte plusieurs fois dans sa Parole. Comment trouver sans cesse du nouveau ? 1. En explorant les richesses mconnues de l'hymnologie traditionnelle. 2. En exploitant le trsor musical folklorique. 3. En crant du neuf. 1. Revaloriser l'hymnologie traditionnelle Nous ne connaissons pas nos richesses. Le trsor de l'hymnologie universelle contient d'innombrables cantiques oublis dont beaucoup seraient encore utilisables aujourd'hui. Et parmi ceux qui figurent toujours dans les recueils de cantiques, combien sont encore chants ? Dans un recueil qui en contient 600, c'est peine si le fidle en connat une cinquantaine, ou mme une trentaine. On chante toujours les mmes parce qu'on ne connat pas les autres, et on ne connat pas les autres parce qu'on chante toujours les mmes... Il existe, certes nombre de chants dont le style est dpass, les paroles incomprhensibles en post-chrtient ("Suivez toujours l'Agneau") et les mlodies trop sentimentales ou mal adaptes au texte. Mais dans beaucoup de cas, nos hymnes chrtiens constituent des units homognes qui ont dfi le temps, et ils seront encore chants quand on ne parlera plus du rock et de la pop music en dehors de l'histoire de la musique. Beaucoup de jeunes les mprisent par raction ou par ignorance, mais les redcouvrent avec merveillement une fois les vagues contestataires assagies... Ne devrait-on pas profiter du got pluraliste actuel pour introduire, mme dans les concerts de jeunes, quelques cantiques classiques, rajeunis au besoin par une nouvelle harmonisation ou mme une lgre adaptation rythmique. Ils seront certainement apprcis par beaucoup d'auditeurs car leur richesse mlodique et leur densit d'expression contrastent de manire heureuse avec la pauvret de bien des productions modernes. Le charme de l'ancien Cette revalorisation de notre hritage ne devrait pas se limiter uniquement nos recueils usuels, qui contiennent surtout des chants du XIXe sicle. Pourquoi ne pas remonter plus haut la dcouverte de trsors enfouis comme on fouille les greniers la recherche d'antiquits ? Les recueils allemands ou anglais, en particulier, contiennent des joyaux qui attendent toujours d'tre traduits en franais. On pourrait, en analysant et en classant mthodiquement le mtre de nos cantiques franais mal maris une musique inadquate, essayer de leur trouver un partenaire mieux assorti parmi ces mlodies trangres. Ajoutons que ces mmes pays ont produit ces dernires annes des recueils contenant un nombre important de compositions plus rcentes, tels que par exemple les trois recueils de Jesu Name nie verklinget et les Youth Praise, dont plusieurs mriteraient d'tre adapts en franais. L'avantage d'une traduction rcente serait d'avoir des textes dpourvus des archasmes qui dparent bien des cantiques du pass. Pour le culte, il faudrait donner une place particulire aux psaumes qui ont t, de tous temps, les porteurs de la louange comme de la supplication des assembles de croyants : psaumes huguenots, psaumes de Goudimel, adaptations modernes comme dans Psalm Praise, (Falcon, London 1973) chants alterns, etc. Les textes des cantiques de l'glise primitive (voir en Phil. 2, Col. 1 et 2, Apoc.) et des prires de l'glise ancienne (Didach, crits des Pres apostoliques, Gloria, etc.) fourniraient aux potes la matire de cantiques rpondant aux besoins des chrtiens d'aujourd'hui qui sont les mmes que ceux de tous les temps.

Que Dieu nous aide grer le patrimoine reu de nos pres avec la libert des fils de la maison ! 2. Exploiter le trsor musical folklorique Une autre veine exploiter musicalement serait le folklore. Le cas des tats-Unis est frappant o le folksong connat actuellement une vogue sans prcdent : d'anciennes mlodies populaires de l'Ouest sont exhumes - ou imites - voquant avec nostalgie un pass lointain et idyllique. Il y a l une rserve de choix pour les potes vangliques en qute de musique, car ces mlodies populaires plongent leurs racines dans le subconscient collectif d'un peuple et font vibrer une corde sensible en chacun de nous. Mais il ne faut pas se contenter du folklore d'un seul pays : les vieilles chansons populaires de France, d'Italie, d'Espagne, d'Angleterre reclent certainement des mlodies dignes d'tre reprises par de jeunes voix dsireuses de louer le Seigneur. Des trsors cachs L aussi, une exploration des bibliothques musicales des Conservatoires apporterait des moissons valables. Et pourquoi ne pas fouiller, par la mme occasion, les collections de canons des grands matres pour enrichir ce genre particulirement adapt un chant improvis plusieurs voix ? Avec un peu d'ingniosit et de persvrance, il devrait donc tre facile d'enrichir nos hymnologies de cantiques de valeur en utilisant les procds mmes qui ont assur le succs des chants religieux du pass. En retrouvant, comme Luther, "la veine populaire du sentiment religieux et de l'adoration", on renouerait avec une tradition qui s'est perdue dans l'glise o, "sous l'influence d'un sicle entier de musique de concert, le choral a rapidement oubli les sources populaires. Mais la perte de contact avec la chanson lui deviendra fatale" (Marc Honegger, P M. 50 p. 75,101). Enfin, en poussant la recherche encore plus loin, on pourrait aussi tenter d'assimiler quelques chants de tradition africaine qui ont pass avec tant de bonheur dans l'hymnologie des glises de l-bas. 3. Crer du neuf a) Crativit des Rveils Quand on considre le pass de l'glise, on est frapp par l'ampleur de sa crativit hymnologique. Chaque priode a eu ses cantiques elle, rpondant aux aspirations et au got du moment. Les priodes les plus productives ont t celles des rveils de la foi et de la pit. La Rforme a t l'une d'elles : aux XVIe et XVIIe sicles, on assiste une prolifration tonnante ; comme le dit Marc Honegger, " la mort de Luther en 1546, le nombre des mlodies de chorals tait infime... en 1697, un immense recueil de huit volumes publi Leipzig en contenait prs de 5 000." (P.M. p. 75). Une autre vague a t celle du Rveil. A lui seul, le mthodisme a enrichi l'hymnologie anglaise de plus de 6 500 cantiques ! Il en fut de mme du Rveil amricain qui nous a donn les hymnes inoubliables de Ph. Bliss et I. Sankey ("Songs and solos" contient plusieurs milliers de cantiques) ainsi que du Rveil de Genve (Csar Malan, lui seul, en composa plus de 1000). De tels faits nous laissent songeurs : notre gnration se laissera-t-elle saisir par une sainte jalousie et relvera-t-elle le dfi de ses pres? b) duquer et dvelopper la crativit

Disons d'abord que toute revalorisation de la musique vanglique implique une ducation musicale, et chacun sait qu'une telle ducation commence tt. Les parents chrtiens ne devraient pas hsiter donner leurs enfants une formation adquate, sachant que c'est l un placement qui donnera plus tard des fruits dans l'uvre du Seigneur. C'est aussi le moment o la crativit peut tre dveloppe, car l'enfant n'a pas encore les ractions de la plupart des adultes qui l'ont bloque par un amour-propre mal plac ("ce que je fais ne vaut rien..." , "on se moquerait de moi... "). II existe maintenant des mthodes de solfge et d'ducation musicale qui visent dvelopper l'improvisation et la composition (Willems, Orff). Or, un don cultiv temps peut esprer produire un jour des uvres valables susceptibles de rivaliser avec des crations professionnelles. Le prix payer "Un chrtien doit chercher bien faire tout ce qu'il fait, disait un jour Edmond de Pressenss. II lui est facile de ne pas composer des vers, mais s'il en fait, qu'il se soumette la rgle." Sommes-nous prts payer le prix pour le service du Seigneur ou bien nous contenterons-nous de l'improvisation et du bricolage ? Encourageons-nous les jeunes profiter des nombreuses occasions offertes actuellement ceux qui dsirent se former sur tous les plans (musique instrumentale, direction chorale, harmonisation, etc.) - ou du moins, faire l'effort ncessaire pour apprendre dchiffrer correctement un chant afin de ne pas se limiter d'emble ceux que l'on peut apprendre par audition ? Nous pouvons tre d'autant plus exigeants que le but poursuivre ne requiert pas obligatoirement qu'on ait atteint les hauts sommets de la technique musicale. Signalons titre d'exemple un essai qui mriterait d'tre creus. Une exprience imiter Dans une cole biblique allemande, des tudiants, aprs une tude biblique, se sont partags en trois groupes ; l'un d'eux concrtisait les penses des participants dans des textes en posie et en prose, le deuxime les exprimait par des arts picturaux, le troisime les mettait en musique. Ils s'attendaient vraiment recevoir la mlodie comme un cadeau de Dieu... ce qui ne les empcha pas de composer d'abord un texte rsumant le message de l'tude biblique, de l'analyser (syllabes fortes et faibles, penses souligner par des notes plus hautes ou plus longues) et puis de composer la musique phrase par phrase pour en faire un ensemble cohrent (Offene Tren, nov.- dc.1977, Missionshaus Bibelschule Wiedenest, p. 25). On sait par une lettre de Pline que les premiers chrtiens pratiquaient une sorte de psalmodie alternante qui se droulait comme un dialogue entre l'officiant et l'assemble. C'est le style qui se prte le mieux l'improvisation puisqu'il laisse au meneur le temps de modeler la phrase suivante sur les paroles (comme cela se pratique encore dans les glises noires amricaines). Je me souviens moi-mme d'un voyage travers la savane du Mali o, avec une demidouzaine de frres africains, nous improvisions sur des centaines de kilomtres des chants antiphons. c) Encourager les artistes que Dieu nous donne Contrairement ce que l'on pense, le problme de la cration musicale est autant un problme collectif qu'individuel. Certes, un grand artiste n'attendra pas, pour exprimer ce qui bouillonne en lui, que le milieu ambiant soit favorable sa production. Mais les grands artistes sont rares,

et les autres - pour lesquels nous devons tre reconnaissants - ont besoin d'tre stimuls par le public auquel ils s'adressent. Si ceux qui existent parmi les chrtiens ne sont que tolrs ou subis, au lieu d'tre encourags, ils peuvent tre tents de chercher le succs auprs d'autres auditoires. Ne nous plaignons pas alors de leur dsertion - qui aura comme corollaire la pauvret de notre chant religieux! Aussi, l'glise d'aujourd'hui devrait, avant toute chose, prier pour que Dieu lui accorde des dons musicaux : chanteurs, instrumentistes, compositeurs, qui soient prts mettre leur art au service de Dieu - sans oublier de remercier pour ceux que Dieu a dj donns, de les aider et de les soutenir dans leur tche. d) Priorit du chant en commun Si Dieu donne des musiciens de talent l'glise, ce n'est pas pour rduire au silence les autres fidles. Il est clair que, dans l'assemble, la musique est l'affaire de tous. Rien ne remplacera le chant en commun. Ce fut l'une des grandes innovations de la Rforme. Luther l'associa ds le dbut au culte pour que l'assemble puisse y participer activement. En entendant les paroisses luthriennes de Strasbourg chanter leurs chorals, Calvin se persuada de la valeur spirituelle du chant pour la communaut et, revenant Genve, il intgra le chant des psaumes au culte rform. Malheureusement, les glises de la Rforme devaient suivre, par la suite, la mme volution que l'glise romaine au Moyen-ge : le chant de toute l'assemble fut peu peu remplac par celui d'une chorale plus qualifie, que les fidles se contentaient d'couter. C'est un peu ce que nous voyons aujourd'hui avec les groupes musicaux vangliques qui se multiplient (tmoignant ainsi d'un renouveau musical vanglique trs rel), mais qui produisent des compositions destines tre chantes devant un grand public par un groupe spcialis. L'un de ces jeunes dclarait : "Nous devons continuer composer de la musique pour l'vanglisation, mais nous devrions penser aussi fournir au peuple de Dieu une musique qui l'aide exprimer sa foi." (Semailles et Moisson, mars 1977, p. 39) Dans ce cas, il faudrait donner la primaut aux lignes mlodiques simples et homognes, aux rythmes faciles et aux paroles susceptibles d'exprimer les sentiments et les aspirations de beaucoup de chrtiens. Il pourrait s'agir tout simplement d'un cantique ancien bien connu qui l'on donnerait une nouvelle mlodie. Ou encore de petits churs vite appris ou de canons entonns d'abord par quelques choristes puis repris par tous. On ne le dira jamais assez : tant que le renouveau musical restera en de du chant communautaire, quels que soient ses apports et ses nouveauts, il manquera son but. Car le dessein de Dieu est toujours le Corps du Christ, son dification et son expression. Lui seul est "la plnitude de Celui qui remplit tout et en tous" (phsiens 1:23) et qui donne donc son sens la musique de l'glise. C'est l'ensemble du Corps des rachets de l'Ancienne et de la Nouvelle Alliance qui chantera le cantique nouveau devant le trne de l'Agneau (Apoc. 5:8-10;15:2-4).
Cet article a t reproduit avec la permission de M. Alfred Kuen et de M. Charles Eberli. C'est le chapitre 5 du livre "Oui la musique" (ISBN 2-28270031-3) des ditions Emmas, C.P. 68, CH 1806 St-Lgier. Tous droits rservs. Ce livre est puis.