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Silvia L Bocero y Claudia E. Natenzon

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El espacio rural en Amrica Latina: procesos, actores, territorios


Carlos Reboratti

La nueva agricultura
E n l a p r i m e r a m i t a d del siglo xx, y a p a r t i r de diferentes situaciones histricas y geogrficas, l a e s t r u c t u r a agraria de Amrica L a t i n a se conform como u n a e s t r u c t u r a heterognea, donde se combinaban diferentes sistemas productivos, con d i s t i n t o alcance t e r r i t o r i a l , capacidad, uso y combinacin de los medios de produccin. E n algunos casos, se t r a t a b a de reas integradas a los mercados internacionales, sea a travs de l a conformacin de sistemas de plantacin o de estructuras de colonizacin. E n otros, persistan grandes espacios campesinos, con u n a densa poblacin centrada en actividades de subsistencia o con u n a tenue insercin en los mercados regionales. Y buena parte del t e r r i t o r i o continental o bien estaba fragmentado en grandes unidades con caractersticas ms rentsticas que productivas, o b i e n estaba todava cubierto por grandes masas forestales, habitadas por las poblaciones originarias. Teniendo eso en cuenta, no es r a r o que las teoras ms en boga en esos momentos se r e f i r i e r a n a l espacio r u r a l de Amrica L a t i n a como u n espacio d u a l , f r a g m e n t a d o e n t r e l a t i f u n d i s t a s y pequeos productores, a veces relacionados a travs de la l l a m a d a "constelacin l a t i f u n d i o - m i n i f u n d i o " , pero e n muchos casos geogrficamente separados (Long y Roberts, 2003; Chonchol, 1994). Los productos generados eran u n a combinacin de los antiguos c u l t i vos de estas t i e r r a s , como l a papa y el maz, combinados a veces con el uso de u n a ganadera que provena de l a importacin de especies europeas. E n las reas insertadas en los mercados internacionales en cambio predom i n a b a n los productos o r i g i n a l m e n t e europeos, como el t r i g o , o que ese mercado haba adoptado como propios, como el azcar, el algodn o l a carne. L a tecnologa u t i l i z a d a era, salvo en algunos casos, m u y t r a d i c i o n a l , basada ms en e l uso intensivo de l a mano de obra y l a traccin a sangre que en l a aplicacin de tecnologas de mayor eficiencia p r o d u c t i v a . Los
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productos se obtenan a p a r t i r de cadenas simples, de pocos eslabones, con u n a baja y a veces n u l a participacin de l a i n d u s t r i a en l a generacin de insumos p a r a l a produccin agraria. Cuando exista, l a i n d u s t r i a se u b i caba en los eslabones finales de transformacin de m a t e r i a p r i m a . E l r o l del Estado apareca l a m a y o r p a r t e de las veces como pasivo, solamente v i s i b l e en l a l e n t a ampliacin de l a r e d de i n f r a e s t r u c t u r a que permita conectar las reas de produccin con los mercados de consumo, y en sus e s t r u c t u r a s polticas tenan g r a n peso los r e p r e s e n t a n tes de los grupos t e r r a t e n i e n t e s . A p a r t i r de los aos 30, y con ms fuerza desde l a m i t a d del siglo, l a s i tuacin fue cambiando, por varios motivos ( C u n i l l G r a u , 1996). E n p r i m e r lugar, en casi todos los pases de l a regin se produjo u n fuerte proceso de urbanizacin, en buena m e d i d a a l i m e n t a d o por las m i graciones r u r a l e s , y de industrializacin, lo que redujo r e l a t i v a m e n t e l a incidencia de l a m a n o de obra r u r a l . E l porcentaje de sta con respecto a l a poblacin econmica activa (PEA) se redujo de 75 a 47 por ciento entre 1930 y 1950, y baj h a s t a 39 por ciento en 1980. Esto no significaba que la mano de obra r u r a l se redujera en tamao, sino slo en peso relativo, y a que aument entre 1930 y 1980 de 2 1 a 39 m i l l o n e s de personas. E n segundo lugar, el crecimiento de l a poblacin u r b a n a , alejada de los medios de produccin de alimentos, ampli en trminos generales los m e r cados de consumo i n t e r n o , lo que a su vez gener u n a mayor relacin con las reas de produccin agrcola, que t e n d i e r o n a crecer p a r a cubrir esa nueva demanda. Muchas reas campesinas comenzaron a cambiar hacia u n a produccin ms m e r c a n t i l , a medida que el precio de los productos reemplazaba el valor de uso que hasta el momento tenan y esto gener a su vez u n a monetarizacin de las economas campesinas. Paralelamente, tambin comenz a crecer otra forma de migracin, l a de tipo t e m p o r a r i o , que relacionaba en f o r m a estacional las reas de generacin de mano de obra con las reas productivas que necesitaban del trabajo t e m p o r a r i o , sobre todo p a r a l a cosecha. L o que podramos l l a m a r l a "modernizacin" de l a produccin, con sus demandas de m a y o r produccin y p r o d u c t i v i d a d , tambin fue haciendo cambiar l a i m p o r t a n c i a de l a mano de obra a g r a r i a desde l a de tipo f a m i l i a r , caracterstica de l a pequea a g r i c u l t u r a , a l a asalariada, propia de l a produccin m e r c a n t i l capitalizada. E l Estado, sobre todo a p a r t i r de mediados de siglo, fue teniendo u n a i n j e r e n c i a cada vez m a y o r en l a produccin r u r a l , a p a r t i r de v a r i a s figuras. U n a fue l a creacin en muchos pases de oficinas de desarrollo tecnolgico-agrcola, que generaban todo t i p o de elementos novedosos p a r a l a produccin a g r a r i a , desde semillas h a s t a m a q u i n a r i a y tcnicas de manejo. F u e r o n estas agencias las encargadas de l a introduccin en

l a regin de los adelantos tecnolgicos logrados por l a Revolucin Verde. O t r a figura de l a intervencin estatal fue su p a p e l en l a formacin de precios, a travs del establecimiento de sistemas de regulacin y a veces con el fomento de nuevos productos. S i b i e n en t o d a l a h i s t o r i a a g r a r i a de Amrica L a t i n a el factor f u n d a m e n t a l de crecimiento del sector fue l a expansin t e r r i t o r i a l , l a bsqueda de t i e r r a s nuevas creci e n ste perodo, sobre todo en el rea de l a cuenca amaznica, h a c i a donde t a n t o B r a sil como B o l i v i a , Per y Colombia i n i c i a r o n planes estatales de e x p a n sin, a los que u n i e r o n tambin i n i c i a t i v a s p r i v a d a s . F i n a l m e n t e , o t r a intervencin del Estado fue l a extensin de los sistemas de crdito p a r a f i n a n c i a r l a produccin y el acceso de l a tecnologa. E n casi todos los casos esta aparicin del Estado estuvo d i r i g i d a a r e f o r z a r los sectores capitalizados, de l a produccin a g r a r i a , grandes y medianos, salvo en los casos donde se intent hacer u n a r e f o r m a a g r a r i a . Como veremos m s adelante, sta fue tambin u n a de las formas de intervencin del E s t a do en el medio r u r a l . L a aparicin en el continente de los efectos de l a Revolucin Verde, con sus paquetes tecnolgicos de alto r e n d i m i e n t o (y a l t a necesidad de financiacin), gener u n a fragmentacin entre aquellos que accedan a sus beneficios y los que, por sus caractersticas econmicas, sociales o c u l t u r a les, no podan hacerlo. Como se vio en el caso de Mxico, l a produccin m e dida en trminos b r u t o s creci, pero al poco t i e m p o este g r a n v o l u m e n comenz a cambiar de e s t r u c t u r a , dirigindose ms hacia los productos de exportacin que hacia los alimentos bsicos, que t u v i e r o n que empezar a i m p o r t a r s e (Sonnenfeld, 1992). L a produccin a g r a r i a se fue i n t e g r a n d o a cadenas cada vez ms complejas, con l a aparicin de l a i n d u s t r i a en varios de los eslabones, si b i e n todava se podra pensar que cada uno de stos mantena u n a cierta independencia, y e r a n r e l a t i v a m e n t e raros los casos de integracin. Este cmulo de cambios gener u n a modificacin en l a vieja e s t r u c t u r a , cuya d u a l i d a d ahora se basaba mucho ms en los trminos de u n a oposicin sector moderno uersus sector t r a d i c i o n a l que en el a n t e r i o r d u a l i s mo basado en l a posesin de l a t i e r r a , l o que signific tambin l a prdida del peso poltico de los sectores t e r r a t e n i e n t e s , que t a n t a injerencia h a ban tenido en pocas anteriores. L a modernizacin del campo sent las bases p a r a u n cambio posterior, que se evidenci en los ltimos veinte aos del siglo XX. E s t a "nueva a g r i c u l t u r a " signific en muchos casos l a profundizacin de los cambios que se esbozaron a n t e r i o r m e n t e , y est caracterizada por: 1) u n a tendencia a l a concentracin y centralizacin de los procesos en pocas manos, lo que algunas veces signific l a concentracin de t i e -

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r r a s , pero fue mucho ms i m p o r t a n t e l a concentracin de procesos productivos y decisiones de inversin; u n a fuerte relacin de l a produccin agropecuaria con los centros financieros internacionales, a travs de l a injerencia de conglomerados de inversin en t i e r r a s , tecnologa y m a q u i n a r i a s agrcolas (Graziano da S i l v a , 1994); u n a homogeneizacin de l a prcticas agrcolas, a travs de l a aceptacin de nuevas tecnologas, que mezclaban los adelantos de l a Revolucin Verde con los resultados de l a biotecnologa, resultando en l a adopcin m a s i v a del uso de agroqumicos y, en algunos casos, de sem i l l a s mejoradas genticamente; u n a subordinacin a l a produccin i n d u s t r i a l , que se introduce en t o dos los eslabones de l a cadena productiva, desde l a generacin de n u e vas semillas a l a produccin de agroqumicos y en l a bsqueda de u n a " a g r i c u l t u r a just in time" con u n a racionalidad ms i n d u s t r i a l que agraria; u n a subordinacin a los mercados internacionales de consumo, lo que signific, por u n a p a r t e , l a concentracin en algunos productos m a s i vos de consumo i n t e r n a c i o n a l , como l a soja, y por otra, l a aparicin de productos nuevos dirigidos a nichos de mercado especfico; l a prdida de i m p o r t a n c i a r e l a t i v a de los sistemas regionales de produccin, y a que l a produccin tiende a u n a homogeneizacin donde las variedades locales de productos y tcnicas son eliminadas; el g r a d u a l r e t i r o del Estado y su reemplazo por las presiones y necesidades de los mercados. L a innovacin tecnolgica queda en manos de las grandes compaas internacionales, se e l i m i n a n los crditos subsidiados p a r a los pequeos productores, los sistemas de r e g u l a cin de precios son suspendidos definitivamente, l a expansin t e r r i t o r i a l se realiza por las grandes compaas de produccin m a s i v a y el Estado queda relegado a l a ampliacin del sistema de i n f r a e s t r u c t u ra~de transportes;

tores agropecuarios entre eslabones de insums y compra que e l i m i n a toda posibilidad de negociacin, y obliga a a s u m i r el riesgo a m biental, y 11) u n a nueva relacin u r b a n o - r u r a l , no basada en las contradicciones s i no en l a complementacin y l a dependencia. Crecientemente p a r t e de l a mano de obra "volante" reside en las ciudades y sale a t r a b a j a r todos los das al campo o permanece en l d u r a n t e temporadas cortas. Adems, l a relacin i n d u s t r i a - a g r i c u l t u r a tambin significa que los servicios p a r a el campo se centralizan en l a ciudad, lo que hace r e v i v i r algunos centros agrcolas e n decadencia y produce el s u r g i m i e n t o de otros, sobre todo en las fronteras agrarias activas. Este proceso no signific que se perdiera t o t a l m e n t e l a a n t i g u a heterogeneidad: si medimos sta con el simple parmetro de l a densidad de poblacin dispersa, podemos ver que p a r a l a dcada del 90 si b i e n l a m e d i a p a r a toda Amrica L a t i n a es de 6,7 habitantes por kilmetro cuadrado, esta m e d i a vara entre 219 p a r a el caso de Hait, 10,9 p a r a Colombia y 1,7 p a r a l a A r g e n t i n a . Pero s i l a heterogeneidad subsiste, tiene ahora otras caractersticas, pues parecera u n rasgo de i n e s t a b i l i d a d antes que de permanencia, al ponerse en serio riesgo l a subsistencia de aquellos sectores que no se avenan a p a r t i c i p a r del nuevo sistema de produccin. Las disparidades regionales subsisten, pero son representadas por l a aparicin de u n nuevo dualismo: incluidos y excluidos (Kay, 1995; Giarracca, 1996). H a s t a el momento, si bien en el campo las diferencias sociales eran m u y extremas, todos los sectores p a r t i c i p a b a n del sistema (como mano de obra, como productores, b r i n d a n d o servicios), ubicndose e n diferentes nichos. Por supuesto que l a situacin distaba de ser equilibrada y haba explotacin y m a r g i n a l i d a d . Pero el campo modernizado, al no necesitar de t a n t a mano de obra y expandirse sobre territorios nuevos, simplemente deja s i n f u t u r o a u n a considerable p a r t e de l a poblacin r u r a l , no l a emplea n i le deja m a r g e n en l a produccin y, muchas veces, le q u i t a l a t i e r r a . De ah l a denominacin de excluidos, los que el sistema simplemente deja fuera, e incluidos, los que p a r t i c i p a n en l si bien a veces slo t r a n s i t o r i a m e n t e .

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l a presin por l a produccin p a r a l a exportacin en detrimento de l a produccin de alimentos p a r a el mercado i n t e r n o , por lo que muchos pases se v e n obligados a i m p o r t a r productos alimentarios que antes producan; 9) l a aparicin de complejos agroindustriales con integraciones hacia adelante y hacia atrs de l a cadena productiva, con muchos casos de captacin de t o d a l a cadena productiva y el complejo que l a rodea por p a r t e de u n solo i n v e r s o r o grupo de inversores (Teubal, 1999); 10) cuando no se produce l a captacin t o t a l por parte del complejo agroind u s t r i a l , l a aparicin de sistemas de a g r i c u l t u r a de contrato o compra de l a cosecha "en pie", que significa el aprisionamiento de los produc-

Nuevos productos, nuevas tecnologas, nuevas tierras


Como vimos, a lo largo de su h i s t o r i a a g r a r i a , Amrica L a t i n a haba ido incorporando nuevos productos, m i e n t r a s mantena otros y los t r a n s formaba en productos de exportacin. Esto ltimo sucedi sobre todo con l a papa, el maz, el cacao y el algodn, pero tambin sus estructuras agrar i a s absorbieron, con distinto resultado, productos forneos como el t r i g o ,

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el caf, l a caa de azcar, los vacunos, los cerdos y los ovinos. Pero en los ltimos veinte aos el proceso de a p e r t u r a de l a economa que se detallaba en el apartado anterior h a dado como resultado tambin l a aparicin de nuevos productos, en parte destinados a los expansivos mercados n a cionales, pero muchas veces impulsados por las necesidades y presiones de los mercados externos. L a g r a n diversidad a m b i e n t a l de l a regin permiti que estos nuevos productos se adaptaran s i n mayores problemas, salvo su impacto n e g a t i vo sobre los ecosistemas locales y su papel como impulsores de los procesos de exclusin de aquellos productores que no podan acceder al capital, la tecnologa o el conocimiento necesarios p a r a producir estos nuevos cultivos. E n ocasiones estos nuevos productos simplemente ocupaban reas agrcolas que antes se dedicaban a otros productos, pero muchas veces, y sobre todo en el caso de los productos masivos, potenciaron los procesos de ampliacin de l a frontera agraria, sea sobre reas de baja densidad de explotacin (por ejemplo, de ganadera extensiva) o b i e n reas h a s t a el m o m e n t o no utilizadas por l a economa m e r c a n t i l , sin por ello significar que no estuvieran ocupadas por otras actividades como las extractivas. Estos nuevos productos venan de l a mano de u n a ampliacin de los mercados internacionales, dirigidos por u n a parte al consumo de commodities, productos masivos no diferenciados dirigidos a l a i n d u s t r i a de procesamiento de alentos, sea p a r a el consumo h u m a n o o a n i m a l . E n otros casos era a l a inversa: se t r a t a b a de productos m u y especficos, destinados a nichos de mercado bien definidos y que exigan productos de cierta calidad, t a n t o por sus caractersticas intrnsecas como por l a presentacin, seleccin, packaging y transporte. Los productos masivos generaron u n sistema de transporte dirigido a l a carga de grandes tonelajes, para lo cual se abrier o n u n a cantidad de puertos modernos en toda l a regin. E n el caso de los productos diferenciados, en cambio, los tonelajes eran menores, pero l a cadena productiva necesitaba de escalones de seleccin y empacamiento, y en muchos casos tambin de l a constitucin de u n a cadena de fro que p e r m i t i e r a a los productos llegar al, mercado en condiciones ptimas.

chas veces utilizando l a figura de la l l a m a d a " a g r i c u l t u r a de contrato", donde u n empresario de afuera realiza u n contrato de produccin con u n pequeo o mediano productor, a quien le proporciona l a tecnologa y los i n s u mos (financindolos a cuenta de l a cosecha) y luego le compra toda l a produccin, con lo cual el productor agropecuario se transforma en u n mero eslabn con poca capacidad de negociacin en l a cadena productiva. Si b i e n l a productividad de estos nuevos cultivos por lo general es ms a l t a que l a lograda con los productos tradicionales, tambin deja a los productores -sobre todo a los ms pequeos- en u n a situacin de debilidad r e l a t i v a y, en muchos casos, de inseguridad a l i m e n t a r i a , al haber reemplazado sus c u l t i vos de consumo directo por productos dirigidos a u n mercado cuyos mecanismos no conoce n i controla (Barbosa Cavalcanti y D a M o t a , 2003). U n caso especial de estos productos nuevos es l a renovacin que se realiz en muchos lugares m e d i a n t e l a introduccin, sobre estructuras agrarias tradicionales, de variedades y tecnologas novedosas en productos y a existentes. Este es el caso de l a v i d e n l a A r g e n t i n a y U r u g u a y , y de las manzanas y peras en el n o r t e de l a Patagonia y el centro de C h i le. Los casos de l a v i d en l a A r g e n t i n a y U r u g u a y , si b i e n t i e n e n escalas diferentes, son m u y similares en su desarrollo: mercados i n t e r n o s en proceso de reduccin por l a competencia de otros productos y l a b a j a calidad de l a produccin t r a d i c i o n a l , el cambio h a c i a variedades nuevas y tecnologas ms modernas, l a adopcin de sistemas de produccin controlada y uso de variedades especficas, reduccin del v o l u m e n global pero mejor a m i e n t o de l a p r o d u c t i v i d a d p o r mejores precios y calidades. P o r s u puesto que esto signific, sobre todo en el caso de l a A r g e n t i n a , l a e x p u l sin del sistema de aquellos productores que no se avenan a las nuevas reglas de produccin (Aspiazu y Basualdo, 2002). U n caso diferente fue el de las f r u t a s finas en el n o r t e de Chile. Aqu, a p a r t i r de u n a bsqueda de nuevos mercados y l a existencia de t i e r r a s provenientes de l a contrarreforma a g r a r i a , productores grandes y m e d i a nos i n s t a l a r o n u n a e s t r u c t u r a a g r a r i a t o t a l m e n t e nueva, basada en l a combinacin de u n a g r a n cantidad de das difanos, u n sistema de riego sofisticado, l a disponibilidad de mano de obra, l a cercana a los puertos de embarque y las posibilidades de l a produccin a contraestacin. Chile se transform en u n g r a n exportador de productos frescos p a r a el mercado norteamericano, sobre todo de uvas y frutas finas, pero l a contracara del xito comercial es el desplazamiento de los grupos campesinos que antes ocupaban el rea y u n aumento de trabajo precario agrcola ( A r m i j o Ziga y Cubillos A l f a r o , 2002). Los productos masivos t u v i e r o n otra dinmica y otras caractersticas, y vale l a pena analizar tres>casos, que son los ms i m p o r t a n t e s : l a soja, l a forestacin y la produccin de coca.

Los cultivos diferenciados


Por lo general, los productos diferenciados t u v i e r o n u n a implantacin localizada, aprovechando ciertas caractersticas ambientales y de ubicacin con respecto a los puertos de embarque y reemplazaron a los cultivos t r a dicionales. E n t r e ellos podemos n o m b r a r las flores en Colombia y Venezuel a , las hortalizas en Mxico y Amrica Central, y las frutas y l a v i d en el v a lle del ro San Francisco en el nordeste de B r a s i l . E n casi todos estos casos los productos se i m p l a n t a r o n sobre estructuras agrarias ya existentes, m u -

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La soja
L a soja comenz a producirse en Amrica L a t i n a en el sur de B r a s i l , donde l a combinacin soja-trigo desplaz a los productos tradicionales (el tro maz-poroto-cerdos) que haban desarrollado los antiguos colonos alemanes e i t a l i a n o s en esa zona. A p a r t i r de los aos 70 l a produccin comenz a incrementarse, hasta transformarse, con ms de 25 millones de hectreas, en el cultivo ms dinmico de los ltimos aos del siglo XX. Cuadro 1 Superficie cultivada con soja en A m r i c a Latina (en miles de hectreas)
Pas/ao Brasil Argentina Paraguay Bolivia TOTAL 1.350 1970 1.300 30 20 1980 8.800 2.100 380 50 11.330 1990 11.500 5.100 600 180 17.380 2000 12.900 10.500 1.200 600 25.200

campos a los productores sojeros, aprovechando los altos precios que h a ba adquirido l a t i e r r a . S i n embargo, estos mismos precios i m p u l s a r o n a los sojeros a expandirse hacia el norte, buscando t i e r r a s ms baratas, si bien menos product i v a s y ubicadas en zonas de m a y o r riesgo climtico. De esta f o r m a l a soj a se expandi por el norte, t a n t o en el rea chaquea como en el borde andino del noroeste. Aqu no se trat, como en el caso de l a l l a n u r a p a m peana, de u n a sustitucin de usos del suelo, sino que las t i e r r a s p a r a a g r i c u l t u r a se l o g r a b a n m e d i a n t e l a deforestacin. Y en muchas ocasiones (sobre todo en el noroeste) esas t i e r r a s forestales estaban ocupadas, adems, por poblaciones autctonas o por campesinos. As, l a expansin hacia el norte no estuvo exenta de conflictos, como veremos en el ltimo apartado (Pengue, 2 0 0 1 ; B i s a n g y G u t m a n , 2003). r e a s cultivadas de soja

Fuente: Pengue (2001) y Dros (2004).

E n B r a s i l el c u l t i v o comenz a expandirse h a c i a el n o r t e , en busca de nuevas t i e r r a s , p r i m e r o e n S a n t a C a t a r i n a y Paran, pero ms t a r d e , y merced a u n cambio tecnolgico en el t i p o de c u l t i v a r e s , salt hacia el cerrado del M a t o Grosso do S u l y a u n ms h a c i a e l n o r t e . L a expansin en P a r a g u a y y B o l i v i a es u n reflejo del crecimiento de l a soja e n B r a s i l y, a l i g u a l que e n el caso del cerrado, se hizo sobre l a base de l a deforestacin m a s i v a ; e n e l caso del Paraguay, destruyendo l a ltima g r a n r e serva de l a mata atlntica que se e n c o n t r a b a e n el este de ese pas (Dros, 2004). E n l a A r g e n t i n a l a p r i m e r a expansin, como lo fuera l a del sur b r a s i leo, se hizo m e d i a n t e u n reemplazo de uso de l a t i e r r a sobre u n a estruct u r a a g r a r i a y a existente. Las ventajas ambientales de l a l l a n u r a p a m peana dieron como resultado u n a altsima p r o d u c t i v i d a d , l o que, unido a l m a n t e n i m i e n t o de altos precios internacionales, gener u n g r a n i m p u l s o al producto, que avanz sobre t i e r r a s antes utilizadas p a r a otros cultivos (trigo, maz, girasol) o ganadera. L a expansin pampeana de l a soja no dej de tener consecuencias, sobre todo corporizadas en u n proceso de concentracin de l a t i e r r a en grandes y medianos productores, y a que l a r a cionalidad p r o d u c t i v a i m p e r a n t e requera u n a economa de escala que dej a b a fuera de juego a los pequeos productores. Estos debieron optar o b i e n por continuar con los productos tradicionales o bien por arrendar sus

L a expansin sojera fue tambin l a ocasin de l a aparicin en Amrica L a t i n a de dos nuevos factores productivos: l a biotecnologa y las nuevas tcnicas conservativas de labranza. L a biotecnologa aplicada a l a produccin agropecuaria, que se haba comenzado a desarrollar a fines de los 70 a p a r t i r de los descubrimientos de l a gentica, tuvo con s u aplicacin a l a soja y al maz uno de sus ms resonantes casos. Con l a soja, se busc reforzar su capacidad de resistencia a l a aplicacin del glifosato, u n herbicida de

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amplio espectro y bajo precio e n el mercado, lo que dio como resultado en el mercado de semillas l a l l a m a d a "soja RR" (por su relacin con Roundup, la m a r c a comercial de glifosato ms conocida). E n l a A r g e n t i n a , l a posibilidad de reducir los costos hizo que los productores adoptaran m u y rpidamente este nuevo producto, y para fines del siglo casi el 90 por ciento de l a cosecha de soja de ese pas se haca utilizando soja RR. E n B r a s i l l a situacin fue ms complicada: en u n p r i m e r momento el gobierno se declar opuesto al uso de semillas genticamente modificadas y prohibi su uso, pero pocos aos ms tarde, a l comprobar que buena parte de l a cosecha era generada a p a r t i r de ese tipo de semillas que se introducan de contrabando desde l a A r g e n t i n a , opt por liberalizar su uso. Eso coincidi con que l a Unin Europea no cumpli su amenaza de p r o h i b i r el ingreso de soja originada en semillas modificadas, o por lo menos exigir su etiquetado, y con el ingreso en el mercado internacional de China como g r a n comprador, cuando este pas no tiene exigencias de ese tipo (Trigo et al., 2002). E n el maz l a biotecnologa estuvo en u n principio d i r i g i d a a obtener u n a p l a n t a que fuera resistente a las plagas, y m u y t e m p r a n a m e n t e se expandi el l l a m a d o "maz B t " que si b i e n t u v o u n r e l a t i v o xito, no alcanz el crecimiento que haba tenido l a soja modificada. E l segundo factor productivo fue l a aparicin de tecnologas p a r a l a conservacin del suelo, basadas en l a idea de u n a baja actividad de-labranza (o "labranza cero") y el uso en paralelo de tcnicas de siembra d i recta. Esto reduca muchsimo el nmero de veces que el suelo era r e m o vido, conservaba l a h u m e d a d residual y l a actividad biolgica en el subsuelo, y reduca el peligro de erosin al m a n t e n e r los restos de l a cosecha anterior y sus races, que actuaban como protectores y fijadores. Es, desde ese p u n t o de v i s t a , conservacionista. Pero el problema reside en que m a n t e n e r los restos de l a cosecha anterior tambin significa que l a activ i d a d de malezas y pestes persiste, y p a r a controlarlas es necesario el uso de herbicidas y pesticidas. O t r a vez, l a relacin entre a g r i c u l t u r a e i n d u s t r i a se hace necesaria y l a p r i m e r a se vuelve dependiente de l a segunda. Slo u n a p a r t e m u y reducida de l a soja se exporta como grano, y el resto se i n d u s t r i a l i z a en f o r m a de aceites y h a r i n a , por lo que este producto conforma u n complejo a g r o i n d u s t r i a l m u y amplio, con todo tipo de conexiones entre los diferentes sectores (productores de insumos, agricultores, t r a n s p o r t i s t a s , aceiteros, etc.) y muchos procesos de captacin o control hacia adelante y atrs de l a cadena.

La forestacin
E l segundo producto de cultivo masivo que caracteriz l a nueva agricult u r a en Amrica L a t i n a fue l a forestacin, con respecto a l a cual h a y dos ejemplos importantes: Chile y Uruguay. E n Chile el proceso fue ms t e m -

prano, y se bas en l a antigua actividad forestal del sur y centro del pas, que se haba centrado hasta el momento en l a explotacin del bosque n a tivo para l a obtencin de m a d e r a de buena calidad para carpintera. Pero l a expansin se dio, en cambio, por l a a p e r t u r a de mercados que buscaban l a produccin m a s i v a de madera d i r i g i d a a dos sectores: pasta celulsica y paneles de madera. Para ambos se necesitaba m a d e r a de pino o eucaliptos, p a r a lo cual se buscaron variedades de crecimiento rpido y se jprodujo u n avance sobre antiguas t i e r r a s forestales u ocupadas por agriculturas que haban quedado m u y retrasadas, como fue el caso del trigo. E n dos dcadas, l a superficie forestada alcanz los dos millones de hectreas. Luego de u n perodo de crecimiento, los rboles son derribados y en su m a y o r parte transformados en astillas (chips) que se exportan a granel a los mercados asiticos. Esto se hace a travs de puertos especficamente diseados para t a l f i n , con sistemas de carga rpida. E l impacto a m b i e n t a l de l a expansin forestal reemplazando a l bosque n a t i v o n u n c a h a sido medido en forma efectiva, como h a n sido difciles de definir los impactos sociales en u n rea donde antes p r e d o m i n a b a l a produccin campesina y de los pueblos indgenas ( M a d a r i a g a , 1994). E l caso de U r u g u a y h a sido algo diferente. E n este pas, de tradicin ganadera, se haba generado u n a discusin sobre el destino de los m i l l o nes de hectreas de pasturas n a t u r a l e s que en l centro y n o r t e del pas se destinaban a l a produccin ganadera extensiva. U n a solucin adoptada fue generar leyes de promocin que p r e m i a r a n con subvenciones y exenciones impositivas el cambio de uso de pasturas a l a plantacin de especies de crecimiento rpido. E l r e l a t i v o bajo valor de las t i e r r a s ganaderas produjo u n cambio hacia el nuevo uso, y en r e l a t i v a m e n t e poco t i e m po se llegaron a p l a n t a r ms de 600 m i l hectreas, f u n d a m e n t a l m e n t e de eucaliptos. Si bien esta produccin siempre se pens d i r i g i d a a l a exportacin, en u n p r i m e r momento sta se realizaba simplemente embarcando los troncos derribados. Ms adelante, y pensando en obtener u n producto de mayor valor agregado, el gobierno comenz a promover l a i n s t a lacin de plantas de produccin de pasta celulsica. L a expansin forestal u r u g u a y a no dej de t r a e r conflictos, de dos tipos. E n p r i m e r lugar, fue m u y cuestionado el cambio de las pasturas n a t u r a l e s hacia el cultivo del eucaliptos, u n a especie con g r a n capacidad de extraccin de agua del subsuelo y que, segn los grupos ambientalistas, estara produciendo el descenso de las capas freticas en las reas de instalacin. E n segundo lugar, l a instalacin de plantas de produccin de pasta de celulosa sobre el ro U r u g u a y produjo u n fuerte conflicto t a n t o en las ciudades cercanas a ellas como en las ciudades argentinas ubicadas en l a otra m a r g e n del ro, por los posibles impactos ambientales que podran generar estas i n d u s t r i a s (Alvarado, 2005; Foro Social U r u g u a y , 2003).

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La coca
E n los piedemontes andinos tropicales de Bolivia y Per se haba v e n i do cultivando desde tiempos ancestrales l a coca, u n arbusto perenne endmico d l a regin, de denso follaje y cuyas hojas secas producen u n efecto energizante al ser masticadas, por lo cual su consumo haba adquirido tanto caractersticas sociales como r i t u a l e s . Pero a fines del siglo XLX se descubri en Europa que las propiedades narcticas de l a coca podan potenciarse si se procesaban las hojas p r i m e r o en forma de pasta y luego en forma r e f i n a d a como polvo para aspirar. D u r a n t e ms de medio siglo el consumo de cocana se restringa a los crculos aristocrticos europeos y norteamericanos, dado que su costo era m u y elevado. Pero a p a r t i r de los 60, al bajar los precios, su consumo comenz a crecer y se expandi por casi todos los sectores sociales, sobre todo en l a poblacin u r b a n a de Estados U n i d o s , y el crecimiento de este mercado actu como u n gatillo p a r a l a construccin de u n a de las cadenas agroindustriales ms complejas e i m p o r t a n t e s del m u n d o r u r a l , hecho m u y notable sobre todo teniendo en cuenta que se t r a t a de u n consumo ilegal y que su produccin es u n delito. S i n embargo, h a y pocos productos agrcolas que puedan exhibir u n a performance econmica como l a coca: slo para Estados Unidos, y para fines de l a dcada de los 80, se consuman 100 toneladas por ao, lo que generaba u n a ganancia para los productores de 250 millones de dlares. E l negocio del narcotrfico, hecho a p a r t i r del cultivo de l a coca, inyectaba en ese entonces 1.500 millones de dlares en l a economa b o l i v i a n a y 1.200 en l a de Per, a travs de l a ocupacin de decenas de miles de trabajadores. Y pocos cultivos pueden pretender que por el producto generado a p a r t i r de 250 dlares de hoja fresca pagada en el Chapare en Bolivia se t e r m i n e pagando u n milln de dlares en N u e v a York. L a expansin de l a produccin cocalera se hizo p r i m e r o e n las reas donde sta siempre se haba cultivado, l a l l a m a d a "ceja de selva" en Per y las Yungas en B o l i v i a , esto es, las reas cubiertas por el bosque y l a selv a de montaa. Siendo l a coca u n cultivo altamente productivo (se cosecha h a s t a seis veces por ao, y u n a p l a n t a produce a p a r t i r de u n ao de sembrada y se m a n t i e n e hasta por veinticinco aos), que i n s u m e r e l a t i v a m e n t e poca tecnologa y m u c h a mano de obra (su cultivo requiere de 260 jornadas de trabajo anuales, contra 84 del arroz y 88 del caf, los cultivos que ecolgicamente se u b i c a n en el mismo ambiente), su crecimiento fue r e l a t i v a m e n t e escaso en superficie, pero m u y intenso en l a necesidad de mano de obra. E s t a expansin estuvo manejada por los famosos carteles del narcotrfico, que financiaron l a produccin por parte de los campesinos, que encontraban en este producto u n a r e n t a b i l i d a d imposible de h a l l a r en otros (Bellone, 1996).
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colonizacin. S i n embargo, los productos que se planificaban (maz, caf, banano) fueron u n fracaso, dado que no podan competir en los mercados trasandinos por el enorme costo de t r a n s p o r t e y sus dificultades tcnicas. Por lo t a n t o , el narcotrfico se encontr con que tena t i e r r a s a su disposicin y abundante mano de obra dispuesta a obtener buenas ganancias. Siendo l a coca, como vimos, u n producto de consumo t r a d i c i o n a l , no les pareca a los campesinos que su cultivo p u d i e r a ser ilegal, aunque as lo pretendieran (por lo menos retricamente) los gobiernos locales y sobre todo los de los pases consumidores, que se concentraron mucho ms e n combatir l a produccin que el consumo, en contra de todas las supuestas leyes de mercado que pretendan aplicar p a r a otros casos de produccin agraria. L a produccin de cocana se organiz en u n sistema a g r o i n d u s t r i a l de g r a n complejidad, dado que a las condiciones usuales de este tipo de complejos se sumaba el hecho de l a ilegalidad y l a dispersin geogrfica entre varios pases. Tanto por problemas de tipo a m b i e n t a l como p a r a asegurarse l a i m p u n i d a d legal, los carteles o p t a r o n por l a atomizacin t e r r i t o r i a l . L a produccin se hace en muchos lugares diferentes, sumando u n a c a n t i dad de superficie que algunos calculan cerca de las 200 m i l hectreas (en B o l i v i a se extendi sobre los llanos del Chapare, m i e n t r a s que en Per se ubica en el alto Huallagas). Dado que se t r a t a de u n v o l u m e n m u y g r a n de de hojas, tambin l a pasta bsica se produce en estos lugares, cerca de las reas de produccin y con el uso tambin abundante de mano de obra, a lo que se agregan insumos industriales como el querosn y el cido sulfrico necesarios p a r a producirla. E l uso de i n s u m o s i n d u s t r i a l e s en g r a n escala, como el amonaco, el potasio y l a acetona, vuelve a aparecer en l a tercera fase, que se realiza en Colombia, y consiste en l a obtencin de past a refinada y finalmente clorhidrato de cocana en f o r m a p u r a , que es embarcado de diversas maneras hacia los mercados de consumo, donde se r e duce, fracciona y vende. Como u n a de las contradicciones ms notables de nuestro continente, el cultivo que h a logrado r e a l m e n t e m e j o r a r las condiciones de vida de los campesinos y generado u n a produccin a m b i e n t a l m e n t e sostenible, es i l e gal. Pero, como se dice en los Andes, l a coca no es cocana, y no son los campesinos los responsables de su produccin y consumo.

les de Amrica L a t i n a que, por diferentes razones (econmicas, c u l t u r a les, sociales), no se haban volcado a u n a economa de mercado. Y dentro de stos el sector m a y o r i t a r i o es el de los campesinos. S i b i e n no es ste el l u g a r adecuado p a r a t r a t a r de aclarar l a l a r g a polmica sobre l a definicin conceptual de este tipo agrario, digamos que es el pequeo product o r r u r a l t r a d i c i o n a l que basa su produccin en el uso de l a m a n o de obra f a m i l i a r , no posee u n a tecnologa m o d e r n a , produce en pequea escala y esta produccin est destinada t a n t o a l consumo propio como a l t r u e q u e o e v e n t u a l m e n t e a l mercado, s i n que l a g a n a n c i a sea e l objetivo f u n d a m e n t a l de s u produccin, sino el m a n t e n i m i e n t o y l a reproduccin d e l grupo f a m i l i a r . E n b u e n a m e d i d a aunque no exclusivamente en A m r i c a L a t i n a los campesinos se o r i g i n a n en grupos aborgenes, p o r l o cual se concentran sobre todo en los pases andinos, en Mxico y p a r t e s de Centroamrica. Los campesinos h a n sido siempre u n a parte m u y i m p o r t a n t e del sector de pequeos productores r u r a l e s que ocupaba uno de los polos de l a d u a l i d a d l a t i f u n d i o - m i n i f u n d i o que por t a n t o s aos caracteriz a l c o n t i n e n t e , y s i b i e n algunos analistas haban predicho s u desaparicin como grupo social, su p e r m a n e n c i a y resiliencia h a n sido notables. U n a de las vas que muchos pases a d o p t a r o n entre las dcadas del 50 a l 70 p a r a su incorporacin a l a sociedad y el mejoramiento de su situacin f u e r o n las reformas agrarias.

Las reformas agrarias en Amrica Latina


L a idea de l a aplicacin de u n a r e f o r m a a g r a r i a , como u n a "accin concertada, v o l u n t a r i s t a y planificada p a r a modificar las relaciones de produccin agrarias", si b i e n no es o r i g i n a r i a de Amrica L a t i n a , es donde h a sido aplicada en f o r m a ms a m p l i a , con diferentes resultados y caractersticas. Es evidente que el p r i m e r ejemplo histrico lo tenemos e n l a r e f o r m a a g r a r i a que se desprendi de l a Revolucin M e x i c a n a de 1917, pero despus de u n perodo en el que no se r e g i s t r a r o n este tipo de acciones, a p a r t i r de l a dcada de 1950 se fueron produciendo en casi todos los pases de Amrica L a t i n a , en d i s t i n t a s circunstancias. A l g u n a s , como l a m e xicana, se r e a l i z a r o n bajo gobiernos revolucionarios ( B o l i v i a , Cuba, N i c a ragua). E n otros casos, fueron reformas iniciadas en gobiernos electos, como en G u a t e m a l a y Chile. Y a u n hubo casos (excepcionales, vale l a pena decirlo) en que f u e r o n iniciadas por gobiernos nacidos de golpes de E s t a do, como ocurri en Per. E n algunos pocos pases como l a A r g e n t i n a , U r u g u a y o P a r a g u a y no se i n i c i a r o n reformas a g r a r i a s , o slo quedaron en las intenciones (Kay, 1998).

El campesinado y las reformas agrarias


U n a de las caractersticas del proceso descripto en el apartado anter i o r es que al organizarse u n sistema de produccin comercial agrcola en el campo se h a dejado de lado a u n a b u e n a p a r t e de los habitantes r u r a -

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Todas las reformas agrarias compartan ciertos objetivos: r e d i s t r i b u cin de l a t i e r r a y los ingresos, aumento de l a produccin, desarrollo tecnolgico, m a y o r empleo r u r a l , descompresin de los conflictos agrarios, disminucin de l a emigracin r u r a l . T u v i e r o n su auge d u r a n t e el cuarto de siglo que v a entre principios de l a dcada del 50 y mediados de l a del 70, y luego fueron decayendo, por causas que veremos ms adelante. Adems de su valor simblico, las reformas agrarias t u v i e r o n u n i m pacto considerable en l a e s t r u c t u r a agraria: en t o t a l afectaron unos 120 millones de hectreas, donde vivan cuatro millones de f a m i l i a s de productores y 20 millones de habitantes. E n algunos pases t u v i e r o n m a y o r alcance: en Cuba y B o l i v i a el 80 por ciento de las t i e r r a s cultivadas fuer o n reformadas, proporcin que lleg a l 50 por ciento en el caso de Mxico, Chile y Per. E n el resto de los pases el impacto fue menor, y slo afect algunas reas m a r g i n a l e s y muchas veces fueron ms u n p r o g r a m a de colonizacin de t i e r r a s nuevas que r e a l m e n t e u n a reforma agraria, como fue el caso de Venezuela. Cuando en l a dcada de 1960 el gobierno de Estados U n i d o s comenz a i m p u l s a r reformas agrarias m e d i a n t e l a creacin de l a l l a m a d a " A l i a n za p a r a el Progreso", con el explcito objetivo de n e u t r a l i z a r procesos polticos como el que se haba dado en Cuba, pareca que estas reformas i b a n realmente a modificar l a situacin a g r a r i a latinoamericana. S i n embargo, los cambios polticos, sociales y econmicos que se comenzaron a desarrol l a r en l a dcada del 70 y se a m p l i a r o n en l a dcada siguiente modificar o n esa percepcin. L a g r a d u a l declinacin de l a reforma tiene varias causas, algunas propias de su desarrollo y otras que t i e n e n que ver con el cambio de contexto. E n t r e las causas i n t e r n a s , las ms i m p o r t a n t e s f u e r o n l a incapacidad de l o g r a r los objetivos propuestos. L a intencin de a u m e n t a r l a prod u c t i v i d a d y l a produccin muchas veces slo gener xitos espordicos, y en el mediano plazo ambas comenzaron a descender, cuando los programas de m e j o r a m i e n t o tcnico que deberan haber acompaado las reformas no se l l e v a r o n a cabo. Este fue el caso, por ejemplo, de l a r e f o r m a a g r a r i a p e r u a n a que llev a l gobierno a cooperativizar las plantaciones azucareras de l a costa, lo que en poco t i e m p o gener u n a prdida de p r o duccin y calidad, a l no estar preparados los campesinos p a r a m a n e j a r estas grandes empresas. Por s u parte, los programas de redistribucin de t i e r r a s se m o s t r a r o n lentos y caticos, y sobre todo poco eficaces cuando simplemente se dedicaron a d i s t r i b u i r t i e r r a s e n propiedad, t r a n s f o r m a n d o a los campesinos en m i n i f u n d i s t a s s i n darles el apoyo necesario p a r a enfrentar ese cambio, como fue el caso de B o l i v i a . Las reformas agrarias tampoco f r e n a b a n l a emigracin m a s i v a , que no era slo u n problema de factores de expulsin

sino u n complejo de factores de atraccin, ampliacin m a s i v a de los medios de comunicacin y cambios de valores sociales. Pero sin embargo, estos factores, que podran haber sido t o t a l o parcialmente neutralizados, fueron sobrepasados por los factores externos. E n p r i m e r l u g a r en muchos de los pases hubo u n cambio poltico hacia posiciones neoconservadoras, que incluso llegaron en algunos casos a l a aparicin de procesos de contrarreforma, como fue el caso de Chile, donde g r a n parte de l a t i e r r a antes reformada fue vendida (en este caso, l a mayor parte de esa t i e r r a no se devolvi a su antiguos dueos sino que se destin al crecim i e n t o de l a produccin moderna). E n segundo lugar, en todos los pases se dio u n proceso de urbanizacin que hizo cambiar lentamente las prioridades de los gobiernos hacia otros sectores sociales. Esto gener a su vez u n a g r a d u a l prdida de apoyo tcnico y financiero de los Estados hacia el proceso de reforma, que indefectiblemente se realiz en el continente como u n proceso de " a r r i b a hacia abajo", es decir que siempre aun en los casos de gobiernos revolucionarios fue u n proceso liderado tcnica y polticamente por el gobierno. A eso se s u m a r o n despus los factores que se explicaron en los apartados anteriores, como cambio en los mercados y presin por l a modernizacin tecnolgica, l a preeminencia del trabajo asalariado por sobre el f a m i b a r o el servil, y l a g r a d u a l sujecin de l a a g r i c u l t u r a a los designios de l a i n d u s t r i a . T a l vez l a seal d e f i n i t i v a de l a declinacin de las reformas agrarias fue en 1992 con l a modificacin en Mxico de l a ley del ejido que haba s i do creada en 1917. E s t a modificacin permita que las a n t i g u a s t i e r r a s comunales f u e r a n apropiadas y vendidas. Y t a l vez lo que ms claramente marc esa modificacin sustancial fue que prcticamente pas s i n que se p r o d u j e r a ningn tipo de conflicto. P a r a explicar esto, h a y que t e n e r en cuenta que el ejido, u n a f o r m a de distribucin de l a t i e r r a hacia las comunas campesinas que no permita l a posesin n i el fraccionamiento, haba quedado obsoleto ante l a presin demogrfica que e m p u j a b a a l a a m p l i a cin hacia nuevas t i e r r a s , que no se encontraban en las densamente pobladas de l a meseta central de Mxico. Por esto es que los ejidos se t r a n s f o r m a r o n en grandes fuentes de emigracin hacia Estados U n i d o s , h a s t a t a l punto que p a r a l a dcada de los 90 los ingresos de muchos ejidos se basaban ms en las remesas enviadas por los emigrados que e n l a produccin agraria. Paralelamente, los ejidos actuaban como b a r r e r a a l a formacin de u n mercado de t i e r r a s , que era a lo que propendan las nuevas t e n dencias modernizantes. A p a r t e de Cuba, el nico pas del continente donde hoy en da se m a n tiene en pie l a idea de reforma agraria es B r a s i l , si b i e n con caractersticas diferentes de las que se h a n visto. Por u n a serie de circunstancias polticas, este pas, cuya estructura agraria era u n a de las ms dispares del

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continente, no haba sido objeto de u n a verdadera reforma agraria. S i n embargo, en l a dcada de 1980 unos 6 millones de f a m i l i a s campesinas no t e nan t i e r r a s p a r a cultivar, m i e n t r a s que ms del 40 por ciento de la superficie agrcola no era cultivada y estaba en manos de grandes latifundios. E s t a situacin se volvi explosiva, y p a r a fines de esa dcada se contabilizaban ms de seiscientos conflictos por ao relacionados con l a ocupacin espontnea de tierras por esas familias desplazadas. E n B r a s i l el MST gener u n a reforma agraria m u y particular, donde l a posesin de l a t i e r r a (en el fondo, u n a f o r m a no planificada de redistribucin) se formaliza a poster i o r i de l a ocupacin espontnea de t i e r r a s por p a r t e de sus miembros. Pero s i n embargo, los logros del MST empalidecen ante el crecimiento de l a g r a n empresa agropecuaria, que incluso se h a transformado tambin en el actor p r i n c i p a l del avance de l a frontera a g r a r i a hacia el Amazonas, r o l que antiguamente cumplieron los campesinos como parte de u n fallido prog r a m a estatal de descompresin de los problemas rurales (Sorj, 1998).

Presente y futuro del campesinado


A pesar del m u y relativo xito de las reformas agrarias, y su declinacin posterior, l a poblacin campesina de Amrica L a t i n a sigue siendo i m p o r t a n t e , declinando en algunos casos, a u m e n t a n d o en otros, pero siemp r e con crecientes problemas. E n l a base de stos h a y u n a diferenciacin entre este sector de l a sociedad y lo que podramos l l a m a r el sector "moderno". Los campesinos, como hemos visto, son productores agrarios cuya r a c i o n a l i d a d est ms centrada en asegurar l a supervivencia f a m i l i a r que en obtener ganancias a travs de l a v e n t a de sus productos agrcolas en el mercado. Desde el p u n t o de v i s t a de l a a g r i c u l t u r a comercial, producen poco, sus productos son m u y heterogneos, su calidad es baja, o por lo m e nos diferente a los requerimientos establecidos por el mercado, y no se a j u s t a n especficamente a las necesidades de ste. Es interesante que, desde el p u n t o de v i s t a del campesino, stas son j u s t a m e n t e las v i r t u d e s de su f o r m a de produccin: l a f r a g m e n t a n entre diferentes productos par a e v i t a r los riesgos climticos y a m p l i a r el calendario de cosecha, buscan generar los productos tradicionales en su dieta, antes que i n t r o d u c i r otros nuevos que no conocen (de all l a i m p o r t a n c i a de l a produccin campesina como reserva gentica de productos desaparecidos en otros lados), son r e fractarios a a d q u i r i r tecnologas nuevas ante l a necesidad de obtener stas m e d i a n t e l a inversin de capital, que es u n factor de produccin dbil o inexistente en su r a c i o n a l i d a d ( H e y n i g , 1982). Tambin, mirados desde l a ptica de l a a g r i c u l t u r a comercial, cuando los campesinos acceden al mercado, se u b i c a n m a l : no desarrollan econo-

mas de escala y por lo t a n t o no pueden negociar precios, dependen de los i n t e r m e d i a r i o s que se apropian de buena p a r t e de l a ganancia terica, no t i e n e n acceso a l crdito bancario y por lo t a n t o no pueden financiar s u produccin, no a c u m u l a n capital y en consecuencia no acceden a l a tecnologa n i a los insumos. A l t e r n a t i v a m e n t e , pueden ser tomados como productores cuidadosos del manejo a m b i e n t a l o, usando otros elementos de comparacin, como depredadores ineficientes. E n suma, lo que l a a g r i c u l t u r a m o d e r n a no alcanza a comprender (y por ende i n t e n t a c a m b i a r ) es simplemente u n aspecto ms de su cambiante estrategia de s u p e r v i v e n cia (Troncoso, 2002). Es j u s t a m e n t e el despliegue de u n a g r a n v a r i e d a d de estas estrategias lo que les h a p e r m i t i d o a los campesinos escapar del v i r t u a l destino de extincin a l que buena p a r t e de los analistas de l a dcada del 70 los haba condenado. A c t u a l m e n t e , en toda Amrica L a t i n a los campesinos m a n e j a n diferentes estrategias p a r a e n f r e n t a r su supervivencia, siempre organizadas por el grupo f a m i l i a r , antes que por i n d i v i d u o s aislados, y su despliegue t e r r i t o r i a l no r e s u l t a p a r a nada r e s t r i n g i d o , como se podra pensar en trminos del campesinado clsico. Los campesinos a l t e r n a n sus trabajos agrcolas tradicionales con el trabajo t e m p o r a r i o en otras cosechas, con trabajos ocasionales urbanos, con l a participacin en l a produccin y servicios p a r a el t u r i s m o , cargos e n l a administracin pblica y, e n muchos casos, con miembros de l a f a m i l i a residiendo en lugares a veces m u y lejanos (como es el caso mexicano que antes nombrbamos) pero que se conectan c u l t u r a l y econmicamente con l a f a m i l i a . U n caso aparte lo r e p r e s e n t a n los grupos campesinos que h a n m i g r a do en masa hacia las grandes ciudades como L i m a o Mxico DF y que en esas ciudades reproducen sus estrategias de supervivencia, adaptndolas p a r a poder m a n t e n e r su i d e n t i d a d c u l t u r a l (ftoberts, 1995). Otro t e m a relacionado con el desarrollo campesino h a aparecido alrededor del s u r g i m i e n t o y l a revitalizacin de las identidades indgenas, cuestin espacialmente i m p o r t a n t e en el caso de l a A r g e n t i n a , u n pas considerado h a s t a hace poco t i e m p o s i n poblacin indgena, f r u t o de u n a l a r g a poltica de ocultamiento de ese sector de l a sociedad. Se puede ver cmo en muchos casos esta n u e v a i d e n t i d a d ( r e v i v i d a o r e i n v e n t a d a ) es u n a m a n e r a de a f i r m a r l a presencia campesina y sus races indgenas, y h a reforzado su presencia a travs de l a obtencin de u n a n u e v a visin y u n a nueva f o r m a de ubicarse ante l a sociedad. Tambin, y en f o r m a paralela, se estn dando en toda Amrica L a t i n a casos de cambios de l a f o r m a campesina de produccin hacia otras ms afines a l a produccin m e r c a n t i l , a travs de procesos de "modernizacin", que en su m a y o r parte significan que los campesinos se convierten en pequeos productores m i n i f u n d i s t a s p a r a el mercado. E n cada caso las ex-

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periencias h a n sido diferentes, algunas positivas y otras m u y negativas, pero en todos m u y nuevas como p a r a sacar conclusiones generalizables. H a habido casos donde el Estado h a t r a t a d o de f o r m a r cooperativas de campesinos p a r a ayudarlos a ingresar en el mercado de productos agrcolas, pero estos intentos generalmente h a n fallado por l a i n e s t a b i l i d a d de estas polticas estatales. E n cambio, estas experiencias h a n sido ms exitosas cuando el empuje hacia l a cooperativizacin es espontneo y viene "desde abajo". U n caso i n t e r m e d i o es l a intervencin de ONG i n t e r n a c i o n a les en el desarrollo de este tipo de proyectos, pero por lo general u n a vez que l a ONG se r e t i r a el proyecto decae o directamente desaparece. Es difcil decir si el f u t u r o del campesinado en Amrica L a t i n a es s i m i l a r al que prevean los llamados "descampesinistas" o, por el contrario, es u n sector de l a sociedad creciente y con u n f u t u r o posible. Si nos referimos al caso de l a A r g e n t i n a , toda l a informacin i n d i c a que, a pesar de los i n tentos de supervivencia, es u n grupo que est disminuyendo en nmero, m e d i a n t e l a emigracin o las transformaciones hacia otros grupos sociales. E n el resto de Amrica L a t i n a l a situacin es generalmente ms compleja, pero en ningn caso el conflicto por l a produccin y las t i e r r a s con la a g r i c u l t u r a m o d e r n a parece dar a los campesinos como ganadores, por lo menos por ahora (Arzeno, 2002).

Nuevos escenarios, nueva ruralidad, nuevos conflictos


Los cambios acaecidos en el campo no h a n sido n i universales n i fciles, y h a n dado como resultado l a aparicin de todo tipo de conflictos. S i n pensar en realizar u n i n v e n t a r i o exhaustivo, podramos considerar por lo menos dos tipos de conflictos: los ambientales y los sociales.

tersticas de l a produccin r u r a l -nuevos productos, mercados masivos, altas r e n t a b i l i d a d e s - h a n generado u n a reactivacin de los procesos de ocupacin y de uso de los recursos naturales. Es comn l a aparicin de casos de envenenamiento por agroqumicos, de contaminacin de acuferos, ros y lagos, de acelerados procesos de desertificacin, de extincin de especies por l a desaparicin de s u habitat o l a contaminacin de cadenas trficas. E n t r e los muchos conflictos existentes podemos ahondar en dos: l a deforestacin y l a introduccin de transgnicos. No es p a r a nada novedoso decir que d u r a n t e mucho t i e m p o en Amrica L a t i n a l a expansin t e r r i t o r i a l sobrepas a l a intensificacin como her r a m i e n t a p a r a obtener u n a m a y o r produccin. S i b i e n en los ltimos aos del siglo XX esos procesos se h i c i e r o n paralelos, todava l a expansin sobre t i e r r a s "nuevas" es u n mecanismo h a b i t u a l en el crecimiento agrar i o , y esta expansin se realiz sobre las ltimas t i e r r a s no ocupadas por el capitalismo agrario: los bosques y las selvas tropicales y subtropicales. Pero esta expansin cambi tambin a l r i t m o de l a tecnologa: no se t r a t a ms de pequeas cuadrillas de hacheros que d e r r i b a n trabajosamente los rboles, sino de grandes mquinas topadoras que d e r r i b a n t o d a l a cob e r t u r a vegetal y l a acordonan en grandes pilas, que se dejan secar y se queman. E l bosque se reemplaza por los nuevos productos p a r a l a exportacin: soja y carne, segn el l u g a r y l a circunstancia econmica. E l proceso de deforestacin, todava no bien medido (como es u s u a l , los r e s u l t a dos de estas mediciones son contradictorios), parece ser gigantesco y afect a no slo a B r a s i l y su parte de l a cuenca amaznica (por su m a g n i t u d , el proceso que ms h a atrado l a atencin), sino tambin a las selvas de m o n taa de todo el borde o r i e n t a l de los Andes, a los pases centroamericanos y a l sur de Mxico. Si bien no h a y prcticamente nadie que hable a favor de los desmontes masivos (con motivos como l a conservacin de l a flora y l a fauna, el agotam i e n t o y l a erosin del suelo, el calentamiento global de l a atmsfera por emisin de anhdrido carbnico y l a eliminacin de sumideros para ese gas), en l a prctica l a deforestacin contina y su r i t m o no parece ceder, indirectamente medido, por ejemplo, con las cifras de l a expansin sojera. L a aparicin de l a biotecnologa en l a produccin a g r a r i a es u n t e m a m u y nuevo: si b i e n los p r i m e r o s transgnicos que se comercializaron corresponden a las hortalizas, fue l a aparicin de l a soja transgnica (y l u e go el maz y el algodn) a mediados de l a dcada del 90 l o que puso en el tapete u n conflicto que no es t a n abierto y visible como el de l a deforestacin. E l p u n t o central aqu est entre los que abogan por el uso s i n l i m i taciones de productos transgnicos y los que, por el contrario, se m u e s t r a n m u y cautos o directamente r e c l a m a n su eliminacin. Unos y otros m a n e j a n datos aparentemente ciertos y contundentes.

Los conflictos ambientales


Toda actividad h u m a n a genera u n impacto en el ambiente, y eso es ms evidente an en las actividades agrarias, que se basan j u s t a m e n t e en el uso de los recursos (suelos, pasturas) y servicios naturales (fotosntesis, formacin de suelos) y en su artificializacin p a r a obtener u n producto til p a r a l a sociedad. A u n los productores ms "verdes" generan u n i m pacto a m b i e n t a l , lo que, por su i n e v i t a b i l i d a d , no debe ser adjetivado como necesariamente m a l o sino slo necesario. Pero por supuesto, el impacto a m b i e n t a l que genera l a actividad a g r a r i a se m u l t i p l i c a si l a escala de l a actividad crece. Y eso es j u s t a m e n t e lo que podemos encontrar en el conflicto a m b i e n t a l agrario en nuestro continente: u n aumento de l a escal a del impacto por u n crecimiento de l a actividad. Todas las nuevas carac-

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Los que se m u e s t r a n a favor de los transgnicos h a b l a n de sus v i r t u des, como los bajos costos de produccin, l a homogeneizacin del producto, l a reduccin del riesgo productivo. Los que estn en contra se refieren a l a necesidad de aplicar el principio de precaucin (esto es, no l i b e r a r el producto h a s t a que los potenciales riesgos sobre l a salud estn claramente determinados), a l a posibilidad de u n "escape" gentico que alcance a otras especies, a los riesgos de l a monoproduccin y a l a prdida de capit a l gentico por l a excesiva especializacin v a r i e t a l . Si bien l a campaa en contra fue fuerte y hubo varios conflictos generados sobre todo por las entidades ambientalistas internacionales, poco a poco la situacin fue v i r a n do hacia l a liberalizacin del mercado de transgnicos, que l a biotecnologa ahora promete expandir a casi todos los r u b r o s del sistema agroalim e n t a r i o . E l resultado en l a prctica h a sido l a reserva de u n nicho de mercado p a r a los productos orgnicos y no genticamente modificados, de alto precio. Slo en p a r t e este nicho h a sido aprovechado por los campesinos, productores orgnicos no v o l u n t a r i o s sino obligados por su propia s i tuacin (en muchos casos del continente los campesinos u t i l i z a n a b u n d a n temente los agroqumicos cuando pueden acceder a ellos). Comer sano, en el m u n d o moderno, es cosa de ricos y producto de pobres....

Los conflictos sociales


E n el m u n d o r u r a l latinoamericano siempre se h a n desarrollado conflictos y las protestas, abiertas o calladas, cotidianas o espordicas, locales o regionales, siempre h a n tenido u n l u g a r i m p o r t a n t e y en buena medida h a n sido el m o t o r de los cambios: l a idea de actuar como u n a vlvul a de seguridad p a r a los conflictos r u r a l e s h a estado detrs de los grandes procesos como las reformas agrarias, l a colonizacin oficial o l a a p e r t u r a de l a frontera agropecuaria. Por lo t a n t o , los cambios ocurridos en los lt i m o s aos no podan dejar de generar a su vez nuevos conflictos. Algunos simplemente constituyen extensiones de viejos problemas no solucionados en su momento, y el ejemplo de l a aparicin del m o v i m i e n t o zapatista en Chiapas es m u y elocuente. L a reforma a g r a r i a de Mxico n u n c a haba a l canzado el sur de este pas, donde h a s t a hace m u y poco subsistan las grandes haciendas ganaderas, cafetaleras y madereras en u n a situacin de tensin constante con l a densa poblacin aborigen. Por eso los r e q u e r i mientos que se h i c i e r o n pblicos con t a n t a fuerza se basan en r e a l i d a d en los antiguos pedidos de " t i e r r a y l i b e r t a d " que figuraban en el P l a n de Ayala expuesto por E m i l i a n o Zapata en 1915, en este caso reforzados por las nuevas exigencias de i d e n t i d a d y autonoma aborigen. E n otros casos, a estas a n t i g u a s reivindicaciones se s u m a n otras n u e vas generadas por l a aparicin de procesos de concentracin de t i e r r a s .

Por ejemplo, el MST en B r a s i l tiene s u origen en el sur de ese pas, cuando los pequeos productores tradicionales fueron desplazados por los empresarios productores de t r i g o y soja. A p a r t i r de l a aparicin de grandes grupos de campesinos desplazados se fueron sumando a stos otros g r u pos originados en el desplazamiento de los colonos amaznicos por los productores ganaderos, y a u n los colonos brasileos que se haban instalado en Paraguay en l a dcada del 80 y fueron tambin desplazados por las grandes empresas sojeras. Algo s i m i l a r est ocurriendo actualmente en l a A r g e n t i n a con el conflicto generado por l a ampliacin de l a produccin sojera e n el noroeste, sobre t i e r r a s ocupadas por campesinos y comunidades aborgenes y que i n t e n t a n ser apropiadas y desmontadas p a r a ponerlas en produccin e i n tegrarlas al mercado de granos. Adems de los conflictos sociales anteriores, que se basan en l a competencia por el uso de l a t i e r r a , otros conflictos que h a n estado siempre presentes en el campo h a n sido los relacionados con las condiciones del. t r a bajo asalariado. L a actual tendencia al crecimiento del trabajo precario y t e m p o r a r i o est d i r i g i d a j u s t a m e n t e a l a desactivacin de este tipo de problemas, y a que l a accin conjunta de trabajadores temporarios siempre h a sido mucho ms difcil que en los casos donde los trabajadores e r a n permanentes. Esta tendencia a l a fragmentacin a u m e n t a en los casos, cada vez ms frecuentes, donde los trabajadores r u r a l e s residen en las ciudades, en las cuales l a dilucin de las posibilidades de protesta es m u y evidente. E l achicamiento del mercado l a b o r a l y su fragmentacin espacial y t e m p o r a l h a n generado u n a situacin de sobreoferta de m a n o de obra, s i tuacin que es aprovechada por los grandes empresarios p a r a forzar l a r e duccin de salarios y evadir el pago de las cargas sociales, h a s t a e l extremo de que lo que se negocia no es el salario sino l a simple d i g n i d a d h u m a na. Como siempre, estos conflictos soterrados los solucionan los t r a b a j a dores con los pies, emigrando hacia las ciudades.

Las tendencias futuras


De todo lo anterior podemos i m a g i n a r hacia dnde est tendiendo l a s i tuacin del medio r u r a l en Amrica L a t i n a . Se puede avizorar u n a estruct u r a a g r a r i a f o r m a d a por cuatro sectores de diferente peso segn el l u g a r que ocupan en los respectivos procesos productivos: los campesinos y los grupos indgenas; los pequeos productores, los empresarios semiindependientes y las grandes empresas integradas. De seguir l a tendencia act u a l , el cuarto grupo intentar d o m i n a r a los otros tres, sobre todo i n t e r e sados en los pequeos productores y los empresarios como i n t e g r a n t e s de l a cadena p r o d u c t i v a a g r o i n d u s t r i a l . Esa m i s m a tendencia a l a concentra-

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cin tratar de f o r m a r u n a reserva de mano de obra con los campesinos e indgenas, destinados en ese esquema a ocupar las posiciones ms desafortunadas como trabajadores temporarios no calificados. C i u d a d y campo continuarn su proceso de interrelacin, con u n a previsible prdida de autonoma del sector agrario en manos del sector i n d u s t r i a l y financiero, que tratar de i n c l u i r al campo en los mercados globales. Se puede prever tambin u n a cada vez m a y o r especializacin en l a produccin de algunos bienes especficos y u n g r a d u a l retroceso del sector a l i m e n t a r i o local y r e gional, con l a sola excepcin del crecimiento de nichos de productos "orgnicos" que tambin, con o t r a lgica, responden a los mercados globales de alimentos. U n proceso de modernizacin parcial e incompleta generar t e r r i t o r i o s fragmentados, que de m a n e r a metafrica podramos i m a g i n a r como islas de inclusin bordeadas de orlas de situaciones transicionales e inestables, todo rodeado por u n m a r de exclusin. Por supuesto que estas tendencias pueden revertirse, si los Estados r e cobran su capacidad de regulacin y control y las poblaciones r u r a l e s son realmente incluidas en u n sistema democrtico donde sean escuchadas en sus reclamos y no tomadas simplemente como eventuales emisores de votos dirigidos a p e r p e t u a r situaciones de desequilibrio y desigualdad. E l campo latinoamericano tiene u n f u t u r o y las caractersticas que ste posea no sern el producto del azar, de u n proceso espontneo o l a accin a u tomtica de u n a supuesta economa de " l i b r e mercado" sino de l a libre decisin de todos sus h a b i t a n t e s . E n las ltimas dcadas h a n aparecido muchas preocupaciones relacionadas con el f u t u r o del campo, su ambiente y su poblacin. E n t r e ellas se pueden mencionar l a necesidad de llegar a u n a produccin sostenible por la va de l a agroecologa, el papel que c u m p l e n las organizaciones no g u bernamentales y l a necesidad de u n comercio j u s t o . L a sostenibilidad agrcola proviene, por u n a parte, de analizar los problemas ambientales que h a generado l a "nueva a g r i c u l t u r a " (incluyendo l a ganadera destinada a l a exportacin) y, por otra, de t r a t a r de aplicar a l a produccin r u r a l los principios generados por l a idea de desarrollo sustentable. Como en muchos otros temas, en realidad no podramos encontrar en Amrica L a t i n a a nadie que est explcitamente en contra de l a idea de sostenibilidad. E l problema no reside en l a aceptacin del concepto sino en las metodologas p a r a llegar a l y en l a determinacin de qu costos se est dispuesto a pagar para obtenerla. S i bien h a habido mucho desarrollo de las ideas de l a agroecologa como f o r m a de produccin a l t e r n a t i v a (aplicacin de abonos verdes, reduccin o eliminacin del uso de ecocidas, uso del control biolgico de plagas, a g r i c u l t u r a ecolgica, etc.), este mtodo t o dava no h a demostrado s u aplicabilidad a g r a n escala, que es j u s t a m e n t e l a dimensin en l a que se debe ubicar p a r a aparecer como u n a opcin a n te l a a g r i c u l t u r a empresarial masiva. O es que l a agroecologa slo se pue-

de pensar como u n a solucin p a r a los grupos marginados por el proceso, d i rigidos por u n a lite de visionarios? (Ruiz Moya, 1994). E n muchos lugares del continente, el g r a d u a l r e t i r o del Estado signific que su papel trascendental como regulador de conflictos e i n t r o d u c t o r de innovaciones fuera cubierto por organizaciones civiles no gubernamentales, conocidas como ONG. Estas tienen u n papel m u y i m p o r t a n t e sobre todo en las reas ms marginadas del proceso de modernizacin, y provienen t a n t o del campo internacional como del nacional y el local. Es v e r d a d que las que ms h a n captado l a atencin h a n sido las primeras, pero stas siempre h a n tenido u n problema: su poca capacidad para f o r m a r i n s t i t u ciones y recursos humanos locales que las reemplacen u n a vez que se r e t i r a n . Es por eso que en el f u t u r o las ONG locales aparecen como las que tien e n ms posibilidades de desarrollo, por s u conocimiento de l a situacin especfica y su capacidad p a r a llegar h a s t a los grupos ms necesitados. Partiendo j u s t a m e n t e de algunas ONG ubicadas en el m u n d o desarrollado, h a n aparecido en los ltimos aos algunos intentos muy dbiles por ahora por i n t r o d u c i r en el medio r u r a l l a idea de "comercio justo"; Este concepto se desarroll a p a r t i r de constatar algo que h a sido siempre parte del problema r u r a l de Amrica L a t i n a : l a distancia, medida en dinero, entre lo que se le paga al productor agrcola y lo que se paga finalmente en el mercado consumidor. A travs de muchos estudios se pudo constatar que esa distancia puede significar que el productor slo cobre u n dcimo del precio final, m i e n t r a s que l a l a r g a cadena de intermediarios se queda con el resto. E n muchos casos se intent solucionar esta situacin mediante l a conformacin de cooperativas que generaran u n a presencia i m p o r t a n t e en el mercado p a r a negociar mejores precios y e l i m i n a r eslabones de i n t e r m e diarios. A u n q u e los resultados fueron buenos, el viraje de los gobiernos h a cia polticas neoconservadoras elimin su apoyo a los procesos de cooperativizacin. L a idea de comercio justo se piensa como entrando en l a caden a productiva desde el eslabn del consumo, concientizando a l a poblacin de l a necesidad de comprar aquellos productos etiquetados como de comercio justo. Cunto va a afectar esta m e d i d a a l a l a r g a cadena de inequidad r u r a l es todava u n a cuestin no definida, y bien podra suceder que t e r m i ne siendo u n a nueva forma de producto "orgnico", destinado a u n a r e d u cida minora socialmente consciente en los pases desarrollados.

Una nueva ruralidad?


L a m a g n i t u d de los cambios ocurridos en los ltimos veinte aos en el medio r u r a l latinoamericano h a sido t a l que muchos investigadores h a n comenzado a cuestionarse l a propia categorizacin de lo r u r a l , buscando nuevas alternativas p a r a definir u n espacio y u n a actividad que son m u y

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El espacio rural en Amrica Latina: procesos, actores, territorios

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diferentes de lo que se consideraba antes. E l t e r r i t o r i o es el mismo, t a l vez ampliado en su m a g n i t u d por l a incorporacin constante de nuevas t i e r r a s p a r a l a produccin, pero m u y cambiado en sus relaciones econmicas, sociales y culturales. E l campo, lo r u r a l , se h a conformado, como decamos antes, en u n a nueva heterogeneidad, no t a n d e t e r m i n a d a por los factores locales como en dcadas anteriores, sino signada por u n a interrelacin mucho ms fuerte entre lo que todava podramos considerar " r u r a l " y e l "resto del m u n d o " , representado ste en d i s t i n t a s capas escalares: l a r e gin, el Estado nacional, las macrorregiones, e l m u n d o globalizado. Los rasgos que antes se podan considerar especficamente r u r a l e s como l a pobreza, el h a m b r e , l a m o r t a l i d a d i n f a n t i l , l a a l t a fecundidad, el a n a l f a betismo, l a violencia aparecen m u l t i p l i c a d o s y magnificados en el medio urbano. Y los rasgos especialmente "urbanos" que antes se podan i d e n t i ficar reaparecen e n el medio r u r a l : produccin en serie, insumos i n d u s t r i a l e s , p r e d o m i n i o del trabajo asalariado, reemplazo de mano de obra por tecnologa, conexin con los mercados nacionales e internacionales, flexib i l i d a d p r o d u c t i v a (Teubal, 2001). Qu queda, entonces, como especficamente r u r a l ? Cada vez menos, porque a u n los rasgos de m a y o r p e r m a n e n c i a (por ejemplo, los grupos campesinos) no son estticos sino que se e n c u e n t r a n en constante cambio. Es posible que debamos i r modificando nuestros conceptos hacia otros, ms adaptados a las realidades actuales. H o y el espacio de l a sociedad es u n continuo que abarca desde reas de g r a n densidad demogrfica, econmica y comunicacional (lo que antes podamos considerar m u y "urbanas") h a s t a otras de m u y baja densidad que antes podamos considerar s i n l u gar a dudas rurales. Poner demasiada atencin entre los extremos del continuo nos h a hecho o l v i d a r que en el medio quedaba u n enorme espacio, inclasificable si nos aferrramos a esos dos extremos y pleno de "contradicciones": espacios r u r a l e s de alta densidad, i n d u s t r i a s ubicadas en el campo, bordes u r b a n o - r u r a l e s donde se mezclan todo tipo de actividades, trabajadores agrcolas que v i v e n en l a c i u d a d , mquinas sembradoras que se conectan con satlites... Buscar u n a n u e v a r u r a l i d a d no es ocultar los problemas o enmascarar los procesos dndoles nuevas etiquetas sino ahondar en l a explicacin de l a dinmica de u n espacio que se nos escapa y que cambia constantemente ante nuestros ojos. L a definicin de lo r u r a l y lo u r b a n o como contradictorios y antagnicos se basaba en l a construccin de estereotipos que t a l vez r e f l e j a r a n s i tuaciones pasadas, o que slo existan p a r a u n a m i r a d a ms preocupada por encontrar regularidades y tipologas que a n a l i z a r heterogeneidades y sistemas abiertos y dinmicos. As lo r u r a l e r a lo atrasado, lo esttico, lo ineficiente, lo conservador y lo agrario; m i e n t r a s que, por el contrario, lo u r b a n o era moderno, dinmico, eficiente, p r o g r e s i s t a e i n d u s t r i a l . U n o

de los objetivos de h a b l a r de u n a n u e v a r u r a l i d a d es, j u s t a m e n t e , r o m per estos estereotipos, no slo por u n a cuestin acadmica: su fijacin en l a sociedad h a llevado a pensar a los gobiernos que se podan i m p l e m e n t a r p r o g r a m a s de desarrollo r u r a l que h i c i e r a n caso omiso de l a n u e v a situacin, o actividades de promocin econmica y social que se c e n t r a r a n en e l acceso a l a t i e r r a , cuando este t e m a es slo u n o de los p r o b l e mas que aquejan a las poblaciones r u r a l e s y su solucin no es de n i n g u n a m a n e r a n i mgica n i capaz por s sola de e s t a b i l i z a r l a situacin. Deberamos, t a l vez, dejar de centrar lo r u r a l e n lo especficamente agrario y agregar en el anlisis del medio r u r a l las otras actividades que estn creciendo: i n d u s t r i a , servicios, t u r i s m o , conservacin, segunda r e s i dencia u r b a n a , residencia de t e r c e r a edad...

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