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Prevencin de Riesgos
Psicosociales en
Adolescentes y Jvenes,
I Edicin (2011/2012)

Especialista Universitario en Prevencin de Riesgos Psicosociales


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Currculum del tutor/a
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Prevencin de Riesgos
Psicosociales en
Adolescentes y Jvenes

Mdulo 3



Especialista Universitario en Prevencin de Riesgos Psicosociales


3

Currculum del Tutor/a


Gonzalo Musitu Ochoa (Universidad Pablo de Olavide)

Catedrtico de Psicologa Social de la Familia por la Universitat de Valncia y dirige el proyecto
de investigacin Violencia e integracin escolar: aplicacin y evaluacin de un programa de
intervencin en la escuela. Actualmente, es profesor de Psicologa Social en la Universidad
Pablo Olavide de Sevilla. Es autor de numerosos artculos publicados tanto en el mbito
nacional como internacional y de libros como Psicosociologa de la Familia , Familia y
Adolescencia, La Convivencia en las Escuelas y La Potenciacin de la Autoestima en la Escuela ,
entre otros.

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Mdulo 3: ndice de contenidos


Introduccin
Captulo 1. LA FAMILIA EN EL MUNDO ACTUAL..10
Qu es una familia?
Tipos de familias
Por qu hay tanta diversidad de familias?
Funciones que desempea la familia
La funcin educativa de los padres
Tipos de estilos educativos
La influencia de los estilos educativos en los hijos
Los beneficios del estilo educativo democrtico

Captulo 2. LA FAMILIA CON HIJOS ADOLESCENTES.34
Cmo funciona y se organiza la familia
Tipos de familias con hijos adolescentes
Autonoma y conflicto con los hijos
Temas de discusin familiar
Los problemas con los estudios
Los beneficios de una comunicacin positiva
El apoyo de los padres a sus hijos
Las relaciones con los hermanos y otros familiares

Captulo 3. LA FAMILIA Y SU RELACIN CON LA ESCUELA60
La escuela en nuestros das
La colaboracin de la familia en la escuela
La direccin de la relacin familia-escuela
El papel de los padres
El papel de la escuela
Dificultades en la comunicacin familia-escuela
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Formas de participacin-colaboracin
Trabajar con las familias individualmente
Trabajar con un grupo de padres-madres

Captulo 4. PROBLEMAS DE CONDUCTA EN LA ADOLESCENCIA83
Comportamiento violento en la escuela
El Bullying o acoso escolar
Cmo son los agresores o bullies?
Cmo son las vctimas de acoso escolar?
La influencia del ambiente escolar
Delincuencia en la adolescencia
Cuntos adolescentes delinquen?
Cmo podemos explicar la conducta delictiva?
Causas de los problemas de conducta
La influencia de la familia
La influencia de las amistades

Captulo 5. PROBLEMAS DE CONSUMO DE DROGAS EN LA ADOLESCENCIA109
La adolescencia y las drogas
Qu drogas consumen los adolescentes?
Consumo de drogas legales
Consumo de drogas ilegales
A qu edad comienza el consumo?
Consecuencias derivadas del consumo
Por qu se consumen drogas?
Por qu consume el adolescente?
Elementos para explicar el consumo de drogas en adolescentes
La persona que consume
La familia
Las amistades
Otras personas significativas
Un consumo especial: el botelln

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Captulo 6. PAUTAS PARA MEJORAR LA CONVIVENCIA FAMILIAR..140
Conocer el desarrollo de los hijos e hijas adolescentes
Actividad 1: Los cambios en la adolescencia
Actividad 2: Las necesidades en la adolescencia
Definir normas y responsabilidades en la familia
Actividad 3: Las responsabilidades en la casa
Actividad 4: Revisin de las normas y responsabilidades tradicionales
Actividad 5: Re-definicin de normas y responsabilidades
Favorecer una comunicacin positiva
Actividad 6: Anlisis de facilitadores y obstructores de la comunicacin
Actividad 7: Anlisis de claves comunicativas
Actividad 8: Mejorar las habilidades de comunicacin
Resolver conflictos constructivamente
Actividad 9: Anlisis de los conflictos en la familia
Actividad 10: Practicar formas constructivas de resolver conflictos
Actividad 11: Entender mejor los conflictos familiares
Organizar el tiempo libre
Actividad 12: Anlisis del tiempo libre en la familia
Actividad 13: Reformular el tiempo libre en la familia
Actividad 14: Me gusta compartir mi tiempo contigo
Prevenir comportamientos de riesgo
Actividad 15: Conversar con los hijos sobre las drogas
Actividad 16: Anlisis de los consumos en la familia
Actividad 17: Reflexionar sobre los comportamientos violentos


Bibliografa.166






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Introduccin


No es fcil definir al grupo familiar y lo es an menos cuanto mejor se conocen las variaciones
histricas y culturales, as como la realidad contempornea de formas familiares alternativas o
acuerdos de vida domsticos. Algunos consideran que esta dificultad u obstculo slo puede
superarse refirindose a familias ms que a la familia. Asumir esta nueva categora
supondra estimular y apoyar una aceptacin de la diversidad familiar, cada vez ms ntida en
el mundo contemporneo, y una renuncia a adscribir superioridad moral a una forma de
familia sobre otra u otras.

As, si en el proceso de transformacin de las sociedades contemporneas no ha habido una
convergencia en un nico modelo de familia, tal como las teoras sociolgicas de la familia de
los aos sesenta del siglo pasado haban postulado, ello indica que la familia est ligada a los
procesos de transformacin de la cultura contempornea. Si en el presente podemos hablar al
mismo tiempo de una cultura global junto a una gran diversidad de formas culturales, la
familia participa tanto de esta multiplicidad de sentidos como de la relativa homogeneizacin
de comportamientos. La familia ha dejado de ser el punto de referencia estable de un mundo
definido por la movilidad geogrfica y social de los individuos y participa de la misma
fragmentacin y fluidez que la sociedad contempornea. La familia en nuestros das dice
Bestard (un socilogo de la familia), ni es el centro de las relaciones personales ni est en la
periferia de las relaciones pblicas. Porque la familia como parte de los diferentes procesos
histricos no es ni un receptor pasivo de los cambios sociales ni el elemento inmutable de un
mundo en constante transformacin.

La familia en el momento actual viene definida por la diversidad y tambin por la cohesin y la
solidaridad, y no hace falta buscar con ahnco estas propiedades porque las tenemos delante,
estn con nosotros. El individuo tiene, en mayor medida que en el pasado, capacidad de
eleccin en cuanto a sus formas de vida y de convivencia. Tambin han cambiado las
relaciones personales que configuran la vida familiar. Cada vez se exige de ellas un mayor
compromiso emocional, una mayor sinceridad y un mayor apoyo.

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En diversas encuestas sociolgicas realizadas a partir de los aos noventa del siglo pasado, se
constata que la familia es lo ms importante en la vida de los espaoles de todas las edades y
de ambos sexos, hasta tal punto que la mayora de los espaoles (81%) estaran dispuestos a
sacrificarlo todo por la familia, incluso su propia vida. La familia es tan importante que cuando
el individuo ha de tomar decisiones en asuntos de cierta envergadura le preocupa sobre todo,
casi en un ochenta por ciento, lo que dentro de ella se pueda opinar. Si la familia es tan
significativa para la mayora de la poblacin espaola y, tambin de la Unin Europea, alguna
funcin importante y trascendente para la vida de los seres humanos debe cumplir para que
sus miembros se sientan tan ntimamente integrados en ella o la consideren tan relevante; de
otra manera, no se podran entender los datos obtenidos de los informes sociolgicos
espaoles y europeos. Vamos a intentar explicar este supuesto fenmeno.

En el mundo moderno estamos presenciando la separacin parcial de la familia, como
institucin, de la mayor parte de las funciones que asuma en su totalidad en el pasado -
bienestar, ocio, salud, educacin, formacin e instruccin religiosa-. La separacin parcial de la
familia del empleo u ocupacin, bien sea como una consecuencia de la desintegracin de la
familia campesina, de la familia de negocios, de la empresa familiar o de la tradicin familiar,
tales como la medicina, las leyes, la carpintera, la pesca, ha sido muy significativa. Por otra
parte, la educacin se ha asumido en parte por las escuelas, el ocio por las empresas
comerciales, el bienestar por el gobierno o por las instituciones sociales; es decir, la familia
tiene ahora una mnima participacin en esas funciones, pero se han incrementado en
relacin al pasado, al menos aparentemente, las de la socializacin, el cuidado y el apoyo entre
sus miembros.

De esta manera, podramos decir que la familia se puede caracterizar desde el punto de vista
de sus miembros como un modelo de compromisos y obligaciones a largo plazo. As, un
compromiso que se da por supuesto y es parte de las expectativas culturales, es que los
miembros adultos de una familia se apoyen entre s y juntos cuiden de los hijos, incluyendo,
naturalmente, hijos de un padre/madre que no son los hijos biolgicos del otro miembro de la
pareja (hijastros), hijos adoptivos e hijos en rgimen de acogimiento familiar. El problema
estriba en que los miembros familiares con frecuencia fracasan en el cumplimiento de esas
funciones, y no slo eso, sino que adems la violencia, los malos tratos, la indiferencia, el
abandono y otras formas negativas de interaccin tienen lugar en el seno de las familias,
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incumpliendo, de esta manera, sus verdaderas funciones, y que si tuvisemos que reducirlas a
una palabra diramos que no contribuyen en nada a la felicidad de sus miembros, sean hijos,
adultos o ancianos.
Tambin se piensa que la familia es un lugar en el que uno se puede refugiar de los rigores de
la vida pblica, esto es parte de las expectativas culturales. Es decir, se piensa que la familia es
un lugar en el que se pueden compensar todos los problemas y fracasos en el trabajo, y puede,
adems, dar profundidad y color a las vidas de sus miembros, de otra manera grises y
rutinarias, a travs de lo que podra considerarse como uno de los grandes y ms significativos
experimentos sociales de nuestro tiempo como es el intento de vivir con una persona
absolutamente desconocida durante un tiempo importante de nuestra vida, y conocer y ser
conocido por esa persona de tal forma que no es posible, al menos no se conoce, esta intimidad
en los intercambios sociales casuales, e incluso, en el mbito laboral, un lugar en el que
pasamos ms tiempo que en la familia.

Para los hijos, la familia, generalmente o al menos es lo que se espera, es un conjunto de
personas que le estiman, quieren y respetan, constatando adems que nadie lo hace de la
misma manera en el mundo exterior y que, adems, es un lugar que permanece constante,
que es predecible y que es confortable mientras el mundo exterior est en constante
transformacin, es ms impredecible y ms agresivo; es, finalmente, un lugar en el que se
pueden refugiar sus miembros cuando los experimentos en la vida y en el desarrollo vital
fracasan o no van bien. Las familias reales, es decir, las familias en las que las personas
viven, a menudo cumplen con estos e incluso ms de este conjunto de ideales. Las personas
crecen y se desarrollan dando por supuestas a las otras personas y expresan en la familia sus
problemas laborales o de otro tipo y a veces los resuelven en la audiencia cautiva de los otros
miembros familiares. El problema est en que, con frecuencia, estas expectativas no slo no se
cumplen, sino que sucede justo lo contrario. El mundo laboral es un refugio contra las glidas y
tormentosas relaciones familiares y los hijos perciben y sienten la familia como un lugar
tenebroso y fuente de profundas desilusiones y desencantos.

Esta monografa, amable lector, es slo una invitacin a que nos acompaes disfrutando,
siempre desde tu propia realidad familiar, en esta pequea aventura del saber sobre el mundo
pequeito y complejo de la familia y, especficamente, de las relaciones con los hijos e hijas
adolescentes. Nuestra nica aspiracin es que la bsqueda de la felicidad y bienestar de tu
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pareja, si la tuvieras, e hijos, sea cada vez ms una aventura maravillosa. Y no te preocupes si
discrepas -discrepar es dialogar desde la diferencia- porque es algo que esperamos y hasta
deseamos porque creemos que ah estn los cimientos de la sabidura y de la felicidad.
Para finalizar, queremos agradecer a todos nuestros estudiantes quienes constantemente nos
han animado con sus preguntas y sus crticas y nos han ayudado para obtener una parte muy
significativa de la informacin que se recoge en esta monografa. A los miles de adolescentes,
quienes en contra de lo que se dice, siempre fueron generosos, amables y pacientes y, desde
luego, a los cientos de padres que durante aos han estado colaborando con el Grupo Lisis de
la Universidad de Valencia -http://www.uv.es/lisis/-. Tambin al Ministerio de Educacin y
Ciencia, que a travs de la DGICYT con el Proyecto SEJ2004-01742 cofinanciado por fondos
FEDER, y a la Direccin General de Investigacin y Transferencia Tecnolgica de la Consejera
de Empresa, Universidad y Ciencia de Valencia, porque confiaron en nuestro proyecto y nos
han apoyado de manera sistemtica para que se conozca mejor y se disemine ampliamente el
micromundo de las relaciones familiares. Y en esto estamos y a ello te invitamos estimada
lectora y estimado lector.


1.La familia en el mundo actual


La importancia de la familia en nuestra sociedad actual es indiscutible. La mayora de las
personas compartimos fuertes vnculos con distintos miembros de nuestro ncleo familiar y
mantenemos, a lo largo de nuestra vida, frecuentes contactos con ellos. Estos lazos familiares
nos ayudan en nuestra vida diaria, en nuestro desarrollo personal y, en general, en nuestro
bienestar, puesto que pueden ser numerosas las ocasiones en las que nos aporten distintos
beneficios, ya sean emocionales, como afecto, apoyo y comprensin, como materiales. Desde
el punto de vista de la reproduccin de la especie, adems, la familia asegura la continuidad de
la sociedad de generacin en generacin, y desde el punto de vista social, permite la
transmisin de las normas culturales, creencias y costumbres que rigen nuestro entorno, de
unas personas a otras.

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Esta importancia de la familia permanece constante en cada uno de los perodos de la vida de
una persona, aunque en la infancia y la adolescencia parece mucho ms evidente. En este libro
ahondamos en el papel desempeado por la familia en el mundo de los hijos adolescentes,
partiendo de la idea de que el contexto familiar ocupa un lugar central en sus vidas. Distintas
estadsticas recientes indican, por ejemplo, que el 98% de los hijos con edades comprendidas
entre 15 y 24 aos vive en el hogar familiar con sus padres, y que el 70% de ellos considera que
la familia es una institucin muy importante, por encima de otras cuestiones tan relevantes
como el trabajo, los amigos, el tiempo de ocio, los estudios, la vida sexual, la religin o la
poltica. Estos datos nos estn sugiriendo que, aunque en la etapa adolescente surgen
necesariamente nuevas inquietudes y nuevas relaciones sociales de importancia creciente, la
relevancia de la familia sigue siendo una realidad y un referente esencial en la vida del hijo o
hija adolescente.

En este libro, pues, hablaremos de las relaciones entre padres e hijos adolescentes, la
comunicacin entre ellos, los conflictos familiares, el deseo de independencia de los jvenes,
los problemas de comportamiento y de consumo de drogas, el papel de la escuela y los
profesores y otras cuestiones de inters. Creemos conveniente comenzar, sin embargo,
haciendo una presentacin ms detallada de lo que la familia representa en nuestra sociedad
actual y de sus funciones ms relevantes.

Qu es una familia?
Es sumamente complicado aportar una definicin de familia debido a la gran variedad de tipos
familiares que existen en la sociedad contempornea. Las primeras definiciones de familia
fueron aportadas por estudiosos de las ciencias sociales en los aos 50, y consideran como
rasgos definitorios de la familia los siguientes: (1) tiene origen en el matrimonio, (2) est
formada por el marido, la esposa y los hijos nacidos del matrimonio y (3) sus miembros estn
unidos por obligaciones de tipo econmico, religioso y educativo, por una red de derechos y
prohibiciones sexuales y por vnculos emocionales como el amor, el afecto, el respeto y el
temor. A partir de estas caractersticas, podramos definir la familia desde un punto de vista
tradicional como una pareja unida por el vnculo del matrimonio que comparte una morada
en comn y coopera en la vida econmica y de educacin de los hijos.

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Pero adems de estos rasgos definitorios, existen otros aspectos esenciales que se pueden
extraer de la idea de familia. La familia es la nica institucin que se encuentra presente en
todas las sociedades conocidas, desde la ms desarrollada hasta la ms primitiva. En la familia,
existe un sistema de obligaciones y derechos que no est controlado externamente, sino que
se rige por los miembros que la constituyen. Adems, la familia cumple con numerosas
funciones sociales simultneamente, algunas tan importantes como la econmica y la
educativa, un aspecto que no se encuentra en ninguna otra institucin social. Finalmente,
tenemos que destacar la capacidad de la familia para ofrecer a sus miembros toda una serie de
recursos relacionados con el bienestar de la persona, como apoyo, afecto, cario y
comprensin.

Todos estos aspectos que acabamos de describir podran verse reflejados en la inmensa
mayora de familias que conocemos. Sin embargo, hay elementos que slo se encuadran en la
idea de la familia tradicional, pero no en otros tipos de familia que estn surgiendo desde hace
aos en nuestra sociedad actual y que poco a poco estn dejando de ser meras excepciones.
Pensemos por ejemplo en las familias sin hijos o en las parejas que cohabitan sin el vnculo
oficial del matrimonio. En el primer caso, desde el punto de vista tradicional que considera que
la familia est formada por el marido, la esposa y los hijos nacidos del matrimonio, no se
podra hablar propiamente de familia. En el segundo caso, nos encontraramos en la misma
situacin si se parte de la idea de que una familia viene definida por el vnculo primero e
indispensable del matrimonio. Actualmente, sin embargo, este tipo de uniones son
reconocidas tambin como familias.

No obstante, es cierto que el tipo de familia que sigue predominando actualmente en nuestra
sociedad es el conocido con el nombre de familia nuclear cerrada, o familia tradicional,
conformada por el padre, la madre y los hijos derivados del matrimonio. Este tipo de familia, a
pesar de que ha persistido con los aos y es todava predominante, presenta sin embargo una
importante diferencia con respecto a dcadas anteriores, y es que las uniones actuales son en
la mayora de ocasiones vnculos establecidos a partir de la seleccin personal guiada por
normas de afecto y amor romntico y no por relaciones de conveniencia.

Tambin se concede mucha ms importancia en la actualidad al tipo de relaciones que se
establece entre los miembros de la familia. Desde este punto de vista, podemos considerar la
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familia como un sistema de interacciones fundamentalmente afectivas entre las personas que
la integran. Estas relaciones tienen, adems, ciertas particularidades. Por ejemplo, en la familia
se dan numerosas relaciones intergeneracionales que tienden a ser permanentes y positivas
(entre nietos y abuelos, por ejemplo); las interacciones entre los miembros de una misma
familia son ms espontneas y menos racionales que con otras personas; estas relaciones se
ven marcadas por la intensidad de las emociones que comparten, ya sea tanto en grado
positivo como negativo (el afecto es mayor, pero tambin el odio puede ser mayor); la familia
persigue la supervivencia de sus miembros, as como la intimidad, la cercana, el desarrollo y el
cuidado mutuo; el altruismo y el compartir recproco sin espera de compensaciones
equivalentes es otra caracterstica de la familia; los lazos familiares implican un sentido de
responsabilidad interpersonal y obligacin hacia los otros ms fuerte que las obligaciones
impuestas por otros sistemas (como por ejemplo el sistema legal); finalmente, el grupo
familiar tiende hacia la cooperacin en oposicin a la competitividad y el logro meramente
individuales.

Sin embargo, tambin es necesario sealar que estas caractersticas de la familia no son
universales, es decir, no pueden aplicarse a todos los grupos familiares existentes sin tener en
cuenta las diferencias demogrficas, econmicas y culturales que se dan entre las distintas
naciones del mundo y que implican, a su vez, la existencia de grandes divergencias en los
procesos de formacin y desarrollo de las familias. Sin irnos muy lejos, es evidente que las
familias europeas han experimentado en los ltimos aos una gran transformacin que ha
influido en el desarrollo de distintas formas familiares, como veremos a continuacin.

Tipos de familias
Probablemente, la distincin ms conocida de tipos de familia es la que diferencia la familia
extensa de la familia nuclear o conyugal. Son familias extensas aquellas que, siguiendo la lnea
de descendencia, incluyen como miembros de la unidad familiar a personas de todas las
generaciones como abuelos, hijos, nietos, tos etc. Este tipo de familia supone la mxima
proliferacin posible del conjunto familiar, como por ejemplo ocurra en la sociedad tradicional
china. El segundo tipo de familia, la familia nuclear o conyugal, incluye al marido, la esposa y
los hijos no adultos. Cuando los hijos alcanzan una edad determinada y forman familias
propias, el ncleo familiar se reduce de nuevo a la pareja conyugal que la form originalmente.
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Tambin se incluye la posibilidad de que otros parientes residan en el hogar, como ocurre por
ejemplo en la sociedad espaola actual con los progenitores de los cnyuges.

En toda sociedad han coexistido formas mayoritarias y minoritarias de familia, y se ha
constatado que la familia nuclear o conyugal ha sido una predominante constante que se ha
dado tanto en los pueblos primitivos como en las sociedades ms contemporneas (Del
Campo, 2004). As, todava hoy no hay ningn pas europeo en el que este tipo de familia tenga
una presentacin inferior al 50% del total, si bien tambin es cierto que la proporcin de
hogares que representan este modelo ha disminuido considerablemente en las ltimas
dcadas dando paso a una mayor diversidad de formas familiares. La imagen tradicional de la
familia como un hogar formado por el padre y la madre con varios hijos es cada vez menos
evidente y nuevas formas de convivencia, que resultaban excepcionales hace treinta o
cuarenta aos, son cada vez ms habituales, como por ejemplo las familias monoparentales,
las parejas gay, las familias que viven en cohabitacin o las familias reconstituidas con hijos de
uniones anteriores. En el cuadro siguiente se presenta una definicin de las formas familiares
ms habituales en la actualidad.

Cuadro 1. Diversidad de formas familiares



















Familia nuclear: formada por dos cnyuges unidos en matrimonio y sus
hijos.
Cohabitacin: convivencia de una pareja unida por lazos afectivos, pero sin
el vnculo legal del matrimonio. Se denomina tambin pareja de hecho.
En nuestra sociedad es habitual que este modelo de convivencia se plantee
como una etapa de transicin previa al matrimonio.
Hogares unipersonales: compuestos por una sola persona, generalmente
jvenes solteros, adultos separados o divorciados y ancianos viudos.
Familias monoparentales: constituidas por un padre o una madre que no
convive con una pareja (casada o en cohabitacin) y que vive, al menos,
con un hijo menor de dieciocho aos. Actualmente, tambin podran
incluirse hijos mayores de edad.
Familias reconstituidas: familia que, despus de una separacin, divorcio
o muerte de uno de los cnyuges, se rehace con el padre o la madre que
tiene a su cargo los hijos y un nuevo cnyuge que puede aportar o no hijos
propios. En la actualidad, tambin se podran considerar en esta categora
familias reconstituidas en cohabitacin es decir, que se unen sin
cumplimentar un nuevo vnculo legal.
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En definitiva, podemos decir que actualmente, al menos en las sociedades occidentales, existe
un panorama familiar muy diferente y sobre todo mucho ms plural al de unos aos atrs, en
el que la familia representa un sistema social diversificado conformado por numerosos tipos
de familia bien distintos. Especficamente, aunque en Espaa la familia nuclear sigue
representando al 55% del total, las familias sin hijos (18%) y los hogares unipersonales (15%)
estn cobrando protagonismo, segn los datos aportados por Simn (2000).

Cuando buscamos las causas de esta diversidad, observamos la participacin de mltiples
factores relacionados con cambios sociales, econmicos, legales, demogrficos y culturales,
como por ejemplo: el importante descenso de los ndices de natalidad, con sus implicaciones
en el tamao de las familias y en el proceso de formacin de nuevas familias; el incremento de
los divorcios y de las separaciones matrimoniales; el aumento de los nacimientos fuera del
matrimonio y la creciente proliferacin de relaciones de convivencia no institucionalizada o
ajenas a la forma tradicional de familia conyugal (familias monoparentales, familias sin hijos y
parejas de hecho). Estos cambios, adems, parecen ser comunes en la mayora de los pases
europeos.

Figura 1. Cambios en las familias europeas








En primer lugar, la transformacin de los procesos de formacin de la familia significa que, en
los ltimos aos, se ha retrasado significativamente la edad en que se contrae matrimonio o
se comienza a vivir en pareja (desde los aos 70, la media de edad se ha incrementado en 3-4
aos en todos los pases europeos). Tambin significa que se ha normalizado la cohabitacin
como alternativa al matrimonio y que se tienen menos hijos, ms tarde y con mayor
frecuencia fuera del matrimonio.

Cambios en la
formacin de las
familias
Cambios en la
disolucin de las
familias
Mayor diversidad
de tipos de familia
Permanencia
prolongada de los
hijos en el hogar
Incorporacin de
la mujer al mundo
laboral
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La transformacin de los procesos de disolucin de las familias se traduce en un incremento de
las tasas de separacin, en comparacin con la viudedad como forma exclusiva de disolucin
de la familia nuclear tradicional. Esto no significa la disolucin total de la familia. Al contrario,
cuatro de cada cinco personas divorciadas vuelven a contraer matrimonio, constituyendo una
nueva forma familiar: la familia reconstituida. Aunque el nmero de mujeres que se casan tras
un divorcio es menor que el de hombres, la gran mayora de stas tambin vuelve a establecer
relaciones de pareja estables.

Un cambio social significativo tiene que ver con el incremento de la diversidad de formas
familiares. Como ya hemos sealado, aunque prevalece la familia nuclear, hay un incremento
de familias monoparentales, reconstituidas y unipersonales y de parejas de hecho. En este
punto, ms importante que el incremento de estas formas familiares es la aceptacin
socialmente mayoritaria de la diversidad familiar.

La prolongacin de la permanencia de los hijos en el hogar de los padres es un hecho
caracterstico de los pases del sur de Europa (Espaa, Italia y Grecia) y, por tanto, no se debe
nicamente a motivos econmicos, sino que tambin juegan un importante papel los valores,
tradiciones y costumbres culturales. Finalmente, ha sido fundamental la incorporacin de la
mujer al mercado laboral. Es evidente que en los ltimos aos se ha producido un importante
incremento en la proporcin de mujeres casadas que trabajan y lo hacen en un rango de
ocupaciones y edades ms amplio que en cualquier otro perodo histrico desde la Revolucin
Industrial.

Ahora bien, dnde se encuentra el origen de estas transformaciones?, qu cambios o
procesos sociales han favorecido la diversidad de formas familiares que existen actualmente
en las sociedades europeas y, especficamente, en el contexto espaol? Trataremos de
responder a estas preguntas en los siguientes prrafos.

Por qu hay tanta diversidad de familias?
Los inicios de la diversidad de formas de familia se pueden situar en la transicin demogrfica
correspondiente al perodo de la industrializacin. En este perodo la familia experiment
cambios muy significativos. Por un lado, el paso de la vida en el campo a la ciudad signific la
sustitucin de la familia extensa por la nuclear como unidad funcional, en otras palabras, el
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fortalecimiento de la vida familiar en el hogar manifiesta de algn modo el nacimiento de la
familia moderna constituida por el padre, la madre y los hijos. Por otro lado, el peso de la
economa pas de la familia a las urbes industriales. De este modo, la familia dej de ser un
lugar de trabajo para convertirse ms bien en un refugio emocional. En el siguiente cuadro se
recogen los principales cambios que se produjeron en la estructura y funcionamiento familiar
desde comienzos de la era industrial:

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Cuadro 2. Cambios en la estructura y funcionamiento familiar












En nuestros das, los modelos familiares propios de la sociedad industrial siguen vigentes pero,
simultneamente, se han desarrollado nuevas formas de convivencia que responden a una
lgica interna propia de adaptacin al sistema social. Los aos sesenta suponen en las
sociedades occidentales un momento de marcado cambio social, a partir del cual se suceden
nuevas transformaciones laborales y polticas que tienen un importante impacto en la familia,
alejndola ms an de la estructura familiar industrial. Los movimientos feministas alientan el
reconocimiento de importantes derechos laborales, polticos y reproductivos de la mujer, hay
cambios progresivos en la educacin dirigidos hacia la igualdad de gnero, la mujer accede
oficialmente al mundo laboral y, como consecuencia de todo ello, bajan significativamente los
ndices de natalidad.

En el caso de Espaa, es de destacar que el desarrollo de la economa en la dcada de los
sesenta debido a la mayor concentracin de la poblacin en las ciudades, al incremento del
sector industrial en decremento del sector agrario y al aumento del nmero de mujeres con
trabajos remunerados fuera del hogar, marc un cambio social e ideolgico notorio en nuestro
pas que tambin influy en las dinmicas familiares (Simn, 2000). Segn Simn, la mejora en
las condiciones econmicas de vida de los espaoles facilit en la familia tres aspectos
principales: la transformacin progresiva de la estructura de autoridad dentro de la misma, la
mayor libertad en la eleccin de la pareja y la mayor permisividad de las relaciones sexuales
prematrimoniales. Unos aos ms tarde, en la Constitucin espaola de 1978 se regularon
legalmente otros aspectos con importantes repercusiones en la familia como la
* Constitucin de la familia nuclear como unidad social funcional: se
configur como una unidad aislada de su clan de origen, aunque segua
manteniendo un contacto habitual con la familia extensa para tareas
especficas como la ayuda en la crianza de los hijos o la ayuda econmica.
* Readaptacin funcional de las familias al nuevo contexto social:
determinadas funciones de la familia desaparecieron, como por ejemplo la
educativa que a partir de ese momento fue responsabilidad de instituciones
formales.
* Intensificacin de la divisin de roles familiares: el trabajo productivo en
la casa o el campo se traslad a la fbrica y esto contribuy a marcar
fuertemente la divisin laboral entre sexos; el varn era el responsable de
trabajar fuera del hogar para mantener a la familia y la mujer quedaba a
cargo de las tareas domsticas y de la crianza de los hijos. Asimismo, la
familia comenz a prestar ms atencin a la adecuada socializacin de los
hijos, cada vez menos numerosos
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despenalizacin de la venta de anticonceptivos, la aprobacin de la igualdad de los derechos
de hombres y mujeres en el matrimonio, la legalizacin del divorcio y la aprobacin de la
igualdad legal de todos los hijos nacidos tanto dentro como fuera del matrimonio.

En Europa, esta situacin de cambio se refleja en un movimiento ideolgico general de
desinstitucionalizacin de la familia en su acepcin tradicional de familia nuclear, que se
expresa con unas caractersticas y peculiaridades diferentes segn el pas y la cultura. En la
base de todas estas transformaciones, encontramos un nuevo modelo social con un
predominio de nuevos valores que se traducen en nuevos comportamientos. Para Del Campo
(2004), las nuevas formas de familia responden a la denominada sociedad post-materialista,
caracterizada por el cambio de valores de las actuales poblaciones occidentales. Cuando
hablamos de valores post-materialistas nos referimos al nfasis en la auto-expresin, la
tolerancia, la igualdad, la libertad y la calidad de vida.

Estos valores se asumen en el mbito de la familia y se reflejan en la adopcin de hbitos
sustancialmente diferentes a los expresados de pocas anteriores. Frente al compromiso de
por vida con la pareja, el valor de la fecundidad, el sacrificio, la marcada asimetra entre padres
e hijos y los roles de gnero muy definidos, se priorizan la democratizacin en la relacin entre
los cnyuges, la primaca del compaerismo y la amistad en la pareja, el auge de la
cohabitacin -que sucede al ideal de matrimonio como estado ptimo-, el uso voluntario y
racional de la concepcin, la mayor flexibilidad e igualdad en los roles de gnero, el derecho a
la autorrealizacin y la apuesta por una mayor autonoma y libertad en el interior mismo de la
relacin de pareja.

Uno de los aspectos fundamentales que marcan la desinstitucionalizacin de la familia
tradicional es la devaluacin del papel del patriarca en la familia como consecuencia del
reconocimiento de la mujer como ciudadana de pleno derecho, con actividad econmica fuera
del hogar y mayor participacin en la toma de decisiones familiares. De este modo se
cuestiona la divisin de roles familiares en funcin del gnero. Adems, insistimos, se valora
que las relaciones de pareja actuales se caractericen ms por la negociacin y el consenso que
por la imposicin de poder de una persona sobre otra y la reproduccin de los roles de gnero
tradicionales. Se da, en definitiva, un reconocimiento de quienes establecen la relacin en
tanto que comparten deseos, sentimientos y opiniones. En resumen, la familia actual se
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diferencia de la familia de hace algunas dcadas no slo en la mayor diversidad de formas
familiares sino tambin en los nuevos valores y normas de comportamiento que ha adquirido.

En el contexto espaol, Alberdi (1999) habla de una democratizacin de la familia que ha
acontecido en las ltimas tres dcadas y destaca como valores actuales de la institucin
familiar espaola los siguientes:

Figura 2. Valores de la familia espaola actual






















Contrariamente a lo que se ha venido predicando desde perspectivas ms conservadoras,
creemos que estos nuevos valores y su reflejo en las nuevas formas familiares no implican la
existencia de una crisis en la familia ni el final de la institucin familiar. Ms bien al contrario,
LIBERTAD
En la familia espaola contempornea existe ms libertad que
en tiempos anteriores. Por ejemplo, los miembros de la pareja
son ms libres para tomar decisiones sobre la continuacin o
ruptura de la relacin o sobre tener o no hijos. Tambin stos
disfrutan de mayor libertad de actuacin y decisin.
BIENESTAR
Tradicionalmente, la idea del sacrificio ha estado muy
presente en la familia mientras que en la actualidad se
concede mucha ms importancia a la bsqueda del bienestar y
la felicidad de todos los miembros.
IGUALDAD
SOLIDARIDAD
Las dos personas que forman una pareja son iguales ante la ley,
y todos los hijos tienen los mismos derechos, tanto si han
nacido dentro como fuera del matrimonio.
La solidaridad entre los miembros de la familia es un valor que
ya estaba arraigado profundamente en la familia tradicional y
que se mantiene en nuestros das. La familia pone sus recursos
en comn, en un intercambio generoso entre parientes.
TOLERANCIA A
LA DIVERSIDAD
Actualmente existe mayor tolerancia hacia distintos tipos de
familia que eran muy poco comunes y mal aceptados en pocas
anteriores, como el matrimonio sin hijos, la convivencia sin
matrimonio o el nacimiento de hijos fuera de ste.
INDIVIDUALISMO
En nuestra sociedad actual est muy presente la idea del
individualismo y del valor de la vida privada, y esta creencia
afecta a la familia. As, por ejemplo, el valor del individualismo
se ve reflejado en el aumento del nmero de divorcios en todos
los pases europeos en los ltimos aos.

MODELOS DE
FELICIDAD
Las familias tradicionales y las familias actuales se distinguen,
ante todo, por sus metas principales a alcanzar. Actualmente, la
meta principal de las familias es conseguir la felicidad de sus
miembros. Esta bsqueda de la felicidad es precisamente uno de
los aspectos ms importantes que nos ayudan a entender los
cambios actuales en los tipos de familia.
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indican su evolucin y renacimiento: reflejan un cambio en la continuidad, un final pero
tambin un principio, la decadencia de un sistema anticuado y el surgimiento de un ideal
nuevo. Y es que lo ms significativo no son las diferentes formas de familia, sino el hecho de
que en su interior se movilizan unos recursos que cumplen unas determinadas funciones
indispensables para el desarrollo y bienestar de los seres humanos.

Funciones que desempea la familia
Los cambios sociales recogidos en los prrafos anteriores no slo se han traducido en una
mayor diversidad de tipos de familia sino que tambin se han visto reflejados en una
modificacin de las funciones que cumple la familia en la actualidad. As, por ejemplo, la
familia en Europa, tradicionalmente la extensa, cumpla fundamentalmente las funciones de
reproduccin de la especie, el cuidado de todos sus integrantes, sobre todo nios y ancianos, y
la produccin y consumo de bienes y servicios con un claro papel econmico.

En nuestros das, sin embargo, las sociedades industriales desarrolladas se han transformado
en sociedades de servicios que han asumido algunas de las funciones que cumpla la familia
extensa. Por ejemplo, el cuidado de personas ancianas y enfermas es hoy responsabilidad del
Estado o de servicios que se ofrecen a travs de instituciones privadas especializadas. Tambin
la funcin de educacin formal y religiosa se ha delegado a instituciones fuera de la familia
como los colegios e institutos, y hasta la funcin reproductiva ha perdido importancia, puesto
que los matrimonios cada vez tienen menos hijos, algunos se tienen fuera del matrimonio e
incluso ciertas parejas no tienen intencin de reproducirse. Sin embargo, es indudable que la
familia sigue desarrollando actualmente funciones sumamente relevantes para el bienestar de
la persona.

Recientemente Montoro (2004) ha afirmado que la familia sigue siendo la nica institucin que
cumple simultneamente varias funciones clave para la vida de las personas y tambin para la
vida en sociedad. Se trata de funciones sociales pero que ninguna otra institucin social,
aparte de la familia, es capaz de aglutinar y hacer funcionar simultneamente. La familia es,
por tanto, una institucin que economiza muchos medios y recursos, y que ordena y regula:
La conducta sexual, a travs de una serie de normas y reglas de comportamiento,
como la prohibicin del incesto o del adulterio.
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La reproduccin de la especie, con eficacia y funcionalidad.
Los comportamientos econmicos bsicos y ms elementales, desde la alimentacin
hasta la produccin y el consumo.
La educacin de los hijos, sobre todo en las edades ms tempranas (infancia y
adolescencia).
Los afectos y los sentimientos, a travs de la expresin ntima y autntica de los
mismos.

Detengmonos un poco ms en algunas de estas funciones desempeadas por la familia. Por
ejemplo, es evidente que la familia actual sigue cumpliendo una funcin econmica
importantsima. El hogar familiar es hoy una unidad econmica, no tanto por sus funciones de
produccin como suceda en perodos anteriores, como por sus funciones de consumo. La
creciente importancia del consumo en nuestra sociedad influye en la identificacin y
posicionamiento social de la familia como unidad de consumo fundamental (de hecho, el 75%
de la renta nacional pasa por sus manos). Debemos tener presente, adems, que la familia se
caracteriza, entre otras cosas, por poner sus recursos en comn y, por esta razn, en el
momento actual es la institucin que est permitiendo soportar el coste social del desempleo
de jvenes y adultos. Se constituye as la red de parentesco familiar como la mejor red de
proteccin social.

Otra funcin caracterstica de la familia es su capacidad para generar una red de relaciones
basadas en el afecto y el apoyo, con un claro efecto positivo en el bienestar psicolgico de
todos sus integrantes. La familia, a travs de estas relaciones de afecto y apoyo mutuo entre
sus miembros, cumple otras varias funciones psicolgicas fundamentales para las personas.
As, por ejemplo, la unidad familiar se mantiene como grupo especfico dentro del mundo
social, genera en sus integrantes un sentido de pertenencia y proporciona un sentimiento de
seguridad, contribuye a desarrollar en sus miembros una personalidad eficaz y una adecuada
adaptacin social promoviendo la autoestima y la autoconfianza, permite la expresin libre
de sentimientos y establece mecanismos de control del comportamiento de los hijos a travs
de las prcticas educativas utilizadas por los padres. A modo de resumen, en el siguiente
cuadro se recogen las funciones familiares ms relevantes para el bienestar de la persona.


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Cuadro 3. Funciones de la familia relevantes para el bienestar de sus integrantes














La funcin socializadora de la familia es sin lugar a dudas una de las funciones ms importantes
para el desarrollo de una persona. La socializacin suele definirse como el proceso mediante
el cual las personas adquirimos los valores, creencias, normas y formas de conducta
apropiados en la sociedad a la que pertenecemos (Musitu y Cava, 2001). A travs de ella
aprendemos los cdigos de conducta de la sociedad en que vivimos, nos adaptamos a ellos y
los cumplimos para un mejor funcionamiento social de nuestro entorno. La meta final de la
socializacin es, por tanto, que la persona asuma como propios una serie de principios
socialmente valorados que le permitan filtrar y distinguir lo que es aceptable o inaceptable
en su entorno social.

La familia es el lugar privilegiado por excelencia para transmitir estos elementos sociales y
culturales, una transmisin que tiene lugar principalmente durante la infancia y la
adolescencia. Kuczynski y Grusec (1997) expresan esta idea diciendo que los padres son las
personas que se encuentran, potencialmente, en la mejor posicin para proporcionar una
socializacin adecuada a sus hijos, puesto que, desde el momento del nacimiento y durante
muchos aos, los padres alimentan, dan cario, protegen, cuidan y juegan con sus hijos, y
estas actividades sientan las bases para una fuerte unin entre ellos. La unin entre padres e
hijos otorga a los padres un papel primordial en el proceso de socializacin porque stos
tienen ms oportunidades que ninguna otra persona de controlar y entender la conducta de
= Funcin de administracin, orden, limpieza y cuidado del hogar.
= Funcin de proveedor de recursos materiales y personales a sus
integrantes.
= Funcin de cuidado de los hijos y promocin de su salud tanto
fsica como psicolgica.
= Funcin de socializacin de los hijos y promocin de su desarrollo
psicolgico y social.
= Funcin de parentesco/afinidad y desarrollo del sentido de
identidad a travs de la comunicacin y el apoyo mutuo.
= Funcin teraputica de asistencia y afecto cuando algn miembro
de la familia tiene algn problema.
= Funcin recreativa y de organizacin y puesta en marcha de
actividades de tiempo libre.
= Funcin sexual y de expresin de afectos y gratificaciones sexuales
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sus hijos. Ahora bien, es importante sealar que la socializacin no se trata de una va de
sentido nico, sino que se trata de un proceso bi-direccional que tiene lugar de padres a hijos y
de hijos a padres. Esto quiere decir que los hijos no tienen un papel pasivo en la socializacin,
sino que cada miembro de la familia puede influir en el otro, en su conducta, actitudes,
sentimientos y valores.

Figura 3. El proceso de socializacin






Si ahondamos en el anlisis de la funcin de socializacin, podemos sealar que sta
comprende dos aspectos fundamentales: un aspecto de contenido (qu es lo que se transmite)
y un aspecto formal (cmo se transmite). El contenido de la socializacin son los valores
inculcados en la familia, que dependen de los valores personales de los padres y del sistema de
valores dominante en el entorno sociocultural ms amplio. Por otro lado, la forma de la
socializacin hace referencia al modo en que se transmite este contenido, es decir, a las
estrategias y mecanismos que se utilizan en la familia para transmitir los valores y creencias
culturales. Estas estrategias y mecanismos varan mucho de unas familias a otras, por lo que,
para su mejor comprensin, se han desarrollado distintas clasificaciones de lo que se conoce
como estilos parentales de socializacin y que desarrollamos en el siguiente apartado.

La funcin educativa de los padres
Para comprender con profundidad el proceso de socializacin familiar al que acabamos de
hacer referencia, es necesario establecer una distincin entre las metas de la socializacin, las
estrategias utilizadas por los padres para ayudar a sus hijos a alcanzar esas metas, y el estilo
parental de socializacin. El estilo parental se puede definir como el conjunto de actitudes que
los padres tienen hacia sus hijos y que, conjuntamente, crean un determinado ambiente en el
hogar, donde se expresan las conductas de los padres. Estas conductas se refieren a todo
Padres y Madres Hijos e Hijas
Transmisin de sentimientos, valores,
creencias, actitudes, modelos de
comportamiento y elementos culturales.
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aquello que hacen los padres para lograr inculcar en sus hijos las creencias y valores aceptados
socialmente en su contexto y cumplir, as, la meta de socializacin.
Lgicamente, estos aspectos de la socializacin parental no son universales, sino que se
encuentran ntimamente relacionados con el contexto cultural en el que se integra la familia.
Esto es as porque los valores y normas de cada entorno y sociedad influyen a su vez en el
comportamiento de los padres y en el modo en que los hijos interpretan la conducta de estos y
organizan la suya propia. Sin embargo, a pesar de esta gran variedad, encontramos algunos
elementos que parecen ser comunes en todas las familias: se trata del grado de apoyo de los
padres (el apoyo en contraposicin a la hostilidad y la distancia), y el grado de control que se
ejerce sobre los hijos (la permisividad en contraposicin a la rigidez y el autoritarismo). En
funcin de estos dos elementos, apoyo y control, se han elaborado distintas clasificaciones de
estilos parentales y se han estudiado las consecuencias que se derivan de la utilizacin de uno
u otro estilo en el desarrollo y bienestar de los hijos.

Tipos de estilos educativos
Desde los aos 60 numerosos investigadores han estudiado las conductas paternas de
socializacin en funcin de los dos elementos que acabamos de sealar: grado de apoyo y
grado de control de los hijos. Estos dos elementos son relativamente independientes, puesto
que un padre puede ser muy clido y a la vez muy rgido, e igualmente una madre puede ser
fra y muy permisiva al mismo tiempo. Por tanto, a partir de aqu, importantes autores
(especialmente Erikson en los 60, Baumrid en los 70 y Maccoby y Martin en los 80) han
propuesto diferentes clasificaciones de estilos parentales.

Recientemente y en el contexto espaol, Musitu y Garca (2004) han propuesto una
clasificacin de estilos de socializacin que incorpora e integra todas las aportaciones de los
estudios anteriores y establece dos elementos principales para hacer la distincin entre los
distintos estilos: por un lado, el grado de implicacin de los padres y de aceptacin de los hijos,
y por otro lado, el grado de coercin e imposicin de las decisiones paternas. Los padres con
altos niveles de implicacin/aceptacin muestran afecto y cario a sus hijos cuando se
comportan adecuadamente y, en caso de que su conducta no sea la correcta, tratan de
dialogar y razonar con ellos acerca de lo poco adecuado de su comportamiento. Por el
contrario, los padres con bajos niveles de implicacin/aceptacin suelen mostrar indiferencia
ante las conductas adecuadas de sus hijos y, cuando la conducta de estos es inadecuada, no
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razonan con ellos ni les expresan sus opiniones o juicios; estos padres se muestran, por tanto,
muy poco implicados con el comportamiento de sus hijos, tanto si es correcto como si no lo es.
Por otra parte, es muy probable que algunos de estos padres poco implicados con sus hijos
utilicen estrategias coercitivas y de imposicin cuando estos se comportan de modo
incorrecto. Los padres con altos niveles de coercin/imposicin, cuando el hijo no se comporta
como ellos desean e independientemente de que razonen o no con l, tratan de coaccionarle
para que no vuelva a realizar esa conducta. La coaccin puede ser fsica, verbal o puede
consistir en privarle de alguna cosa de la que normalmente disfruta. A partir de estos dos
elementos, implicacin/aceptacin y coercin/imposicin, se ha desarrollado el siguiente
modelo de socializacin que da lugar a cuatro estilos parentales.

Figura 4. Modelo de socializacin (Musitu y Garcia, 2004)

+
C
O
E
R
C
I

N
- A C E P T A C I N I M P L I C A C I N +
I
M
P
O
S
I
C
I

N
-


Para comprender con mayor detalle las caractersticas especificas de cada uno de estos estilos
de socializacin, presentamos en la siguiente tabla sus rasgos esenciales:




ESTILO
AUTORITARIO


ESTILO
AUTORIZATIVO


ESTILO
NEGLIGENTE


ESTILO
INDULGENTE
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Tabla 1. Caractersticas de los estilos parentales de socializacin
Estilo de Socializacin Principales Caractersticas
Estilo Autoritario
- exigencia de obediencia versus
autonoma
- uso del poder y de normas rgidas
- control y evaluacin de la conducta y
actitudes de los hijos
- comunicacin mnima y unilateral
- escaso apoyo y afecto
- escasa atencin a las demandas de los
hijos
- uso probable del castigo fsico
Estilo Autorizativo
- estmulo de la autonoma con lmites
claros
- elevado control razonado de la conducta
- los padres muestran agrado ante el
comportamiento positivo de los hijos
- buena comunicacin y uso del dilogo
- apoyo y respeto a los hijos
- escucha y respuesta hacia las demandas
de
los hijos
Estilo Negligente
- elevada autonoma material y afectiva
- escasos lmites y baja supervisin
- indiferencia ante comportamientos
positivos o negativos
- escasa comunicacin y dilogo
- escaso apoyo y afecto
Estilo Indulgente
- elevada autonoma y escaso control
- escasas reglas y lmites a los hijos
- buena comunicacin y dilogo
- elevado apoyo y afecto
- respuesta ante las demandas de los hijos

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Es necesario sealar que todas las familias y todos los padres y madres presentan alguno de los
cuatro estilos parentales descritos de forma ms o menos evidente aunque, por supuesto,
pueden producirse variaciones de un estilo a otro en una misma familia en funcin de las
circunstancias o acontecimientos puntuales, el estado de nimo ms positivo o negativo de los
padres y el momento evolutivo en que se encuentran los hijos. En este sentido, haciendo la
salvedad de que puede haber variaciones, de que toda clasificacin tiene limitaciones porque
simplifica mucho la informacin, y de que las familias prototipo o los tipos puros no
existen, es cierto que si tenemos en cuenta el comportamiento habitual de los padres y
madres en la vida diaria, podemos encontrar caractersticas que nos permitiran ubicarlos mas
de cerca de uno u otro estilo de socializacin.

En nuestro pas, parece ser que las parejas espaolas con hijos muestran un elevado grado de
coherencia en el estilo parental utilizado por el padre y la madre. Adems, segn el estudio
llevado a cabo por Pichardo en 1999, el estilo autorizativo se considera el ms extendido entre
las familias espaolas (aproximadamente un 53% de las familias). Sin embargo, aunque este
estilo es el dominante, encontramos una tendencia creciente en los ltimos aos hacia estilos
ms permisivos: aproximadamente el 32% de las familias espaolas adoptan este estilo de
socializacin. Finalmente, aproximadamente el 9% de los padres y madres espaoles se
decantan por el estilo autoritario y nicamente el 4% pueden ser considerados como
negligentes.

La influencia de los estilos educativos en los hijos
Una vez que hemos visto las caractersticas de los diferentes estilos de socializacin parental,
nos vamos a detener en analizar las consecuencias que tienen cada uno de ellos en el
desarrollo de los hijos, en su conducta y en su estado de nimo. En los estudios clsicos
llevados a cabo por Baumrind en los aos 70 se observ que ciertas caractersticas de los hijos
coincidan con un determinado estilo de socializacin en los padres. As, por ejemplo, se
observ que los progenitores autoritarios tenan hijos ms conflictivos, irritables, descontentos
y desconfiados; los padres permisivos tenan hijos ms impulsivos y agresivos; y los
democrticos, hijos ms enrgicos, amistosos, con confianza en s mismos, elevada autoestima
y capacidad de autocontrol. En sntesis, la idea que extraemos de los estudios de Baumrind es
que tanto el autoritarismo como la permisividad pura producen efectos no deseables en la
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conducta y salud psicolgica de los hijos y que, adems, estas consecuencias negativas se
agravan cuando las relaciones afectivas entre padres e hijos son distantes y fras.

En estudios ms recientes, la investigacin en torno a las distintas consecuencias de los estilos
parentales en los hijos ha mostrado en primer lugar, que el estilo autorizativo se encuentra
ms relacionado que el resto de estilos de socializacin con el ajuste psicolgico y
comportamental de los hijos, la competencia y madurez psicolgica y social, la elevada
autoestima, el xito acadmico, la capacidad emptica o capacidad para comprender los
sentimientos de los dems, el altruismo y el bienestar emocional propio. Ms aun, se puede
decir que cuando faltan uno o ms de los componentes del estilo autorizativo (comunicacin,
dilogo, control o afecto, por ejemplo), comienzan a hacerse evidentes algunas consecuencias
adversas en los hijos.

En segundo lugar, se ha observado que los hijos procedentes de hogares autoritarios tienen
ms problemas para relacionarse con los dems, utilizan maneras poco adecuadas para hacer
frente a los conflictos, tienen peores resultados acadmicos, mas problemas de integracin
escolar, presentan una baja autoestima y respetan menos las normas sociales. En este sentido,
se ha comprobado que la excesiva rigidez de los padres es un factor estrechamente
relacionado con los problemas de conducta. Por ejemplo, sabemos que la utilizacin excesiva
del castigo fsico (en contraposicin a la utilizacin del dialogo) aumenta la probabilidad de que
el hijo adolescente se implique en comportamientos de carcter delictivo.

En tercer lugar, los hijos de padres que utilizan un estilo negligente son, por lo general, los
menos competentes para las relaciones sociales y los que presentan ms problemas de
comportamiento y agresividad. Las experiencias infantiles de negligencia y maltrato (fsico y/o
psicolgico) pueden influir en el desarrollo posterior de un comportamiento antisocial, en
muchos casos relacionado con actividades delincuentes, en la etapa adolescente. Otras
consecuencias de este estilo parental son los problemas de tipo psicolgico en los hijos como
ansiedad y depresin, baja autoestima y falta de empata. Adems, cuando el hijo ha sido
vctima de violencia fsica en la familia, no slo es ms probable que posteriormente sea
violento con su pareja e hijos, sino que tambin adopte la agresividad como estilo de
comportamiento general. Si bien es cierto que muchos nios que fueron objeto de abusos no
se convierten en delincuentes, tambin lo es que una considerable proporcin de
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delincuentes, especialmente los ms violentos, han sido gravemente maltratados en su
infancia y adolescencia.

Finalmente, las conclusiones sobre el efecto del estilo parental permisivo o indulgente en el
ajuste positivo o negativo de los hijos son las ms controvertidas. En algunos estudios se
concluye que los hijos que provienen de hogares permisivos no parecen comprender
adecuadamente las normas y reglas sociales, presentan ms problemas para controlar sus
impulsos, no se manejan bien en las situaciones estresantes, tienen dificultades escolares y
presentan un mayor consumo de drogas en la edad adolescente. En otros trabajos, sin
embargo, se ha visto que los hijos de padres y madres indulgentes muestran una elevada
autoestima y autoconfianza, as como una adaptacin psicolgica y social tan buena como
aquellos procedentes de hogares autorizativos.

Acerca de este tema queremos destacar dos estudios recientes sobre las consecuencias del
estilo permisivo en adolescentes espaoles que reafirman algunos aspectos positivos del estilo
indulgente que no han sido encontrados en otros contextos culturales. Por un lado, en el
estudio desarrollado por Pichardo (1999) se comprob que tanto los padres autorizativos
como los permisivos favorecan el adecuado desarrollo de sus hijos, de modo que stos eran
capaces de establecer y mantener relaciones sociales de calidad y mostraban una buena
adaptacin familiar, social y emocional. Todos estos aspectos les distinguan claramente de los
chicos y chicas cuyos padres eran autoritarios o negligentes. Por otro lado, en la investigacin
desarrollada por Musitu y Garca se observ que estos adolescentes muestran un buen
desarrollo en la escuela y presentan una elevada autoestima, aspectos que no se observaron
en aquellos hijos de padres autoritarios o negligentes. En la siguiente tabla se resumen las
consecuencias de los distintos estilos parentales en el comportamiento y salud psicolgica de
los hijos:


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Tabla 2. Consecuencias de los estilos parentales en el ajuste de los hijos
Estilo Parental Consecuencias Psicolgicas Consecuencias Conductuales
Estilo Autoritario
- baja autoestima
- baja interiorizacin de
normas sociales
- bajas competencias
interpersonales
- estrategias inadecuadas de
resolucin de conflictos
- problemas de conducta
(comportamientos
delictivos)
- peores resultados
acadmicos
- problemas de integracin
escolar
Estilo Autorizativo
- elevada competencia y
madurez psicolgica
- elevada autoestima
- elevada capacidad
emptica
elevado bienestar
emocional
- elevada competencia y
madurez interpersonal
- xito acadmico
- conducta altruista
Estilo Negligente
- baja autoestima
- falta de empata
- ansiedad
- depresin
- muy bajas competencias
interpersonales
- elevados problemas de
conducta (comportamiento
antisocial, delincuencia)
- agresividad
Estilo Indulgente
- competencia psicolgica
- elevada autoestima
- baja interiorizacin de
normas sociales
- baja tolerancia a la
frustracin
- elevada competencia
interpersonal
- problemas de control de
impulsos
- dificultades escolares
- consumo de drogas



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En general, de lo sealado hasta ahora se pueden extraer las siguientes conclusiones:
(1) Los estilos parentales orientados hacia el afecto y la implicacin de los padres
(estilos autorizativo e indulgente) son ms eficaces que los estilos orientados
hacia la coercin para conseguir que los hijos desarrollen competencias
psicolgicas y sociales positivas.
(2) La utilizacin del razonamiento conduce a una mayor comprensin e
interiorizacin de las normas sociales que la mera imposicin o la
permisividad total.

No obstante, en este punto debemos sealar que se observan importantes diferencias
culturales en el efecto que tienen la coercin y la imposicin en los hijos. En algunas culturas
(por ejemplo, la europea) ciertas conductas de los padres se interpretan como una clara
intromisin y coercin, mientras que en otras (por ejemplo, la asitica) se perciben como un
componente ms de la preocupacin y responsabilidad de los padres por los hijos. Por esta
razn, los efectos de la imposicin, el castigo y el control en los hijos dependern
fundamentalmente de la interpretacin que stos hagan de las conductas paternas y, sobre
todo, de si los padres muestran simultneamente aceptacin e implicacin hacia ellos. En
efecto, como veremos en el siguiente apartado, parece que la clave fundamental para unas
buenas relaciones entre padres e hijos y un adecuado desarrollo de estos reside bsicamente
en la aceptacin y la implicacin que muestran los padres.

Los Beneficios del Estilo Educativo Democrtico
Las consecuencias positivas o negativas de determinados estilos parentales dependen en gran
medida del momento evolutivo en el que estn los hijos. En la adolescencia, los hijos
cuestionan numerosos aspectos de la disciplina utilizada por los padres y stos se ven en la
necesidad de modificar muchas de las normas y reglas familiares utilizadas hasta ese
momento. As, por ejemplo, frente a la imposicin unilateral de decisiones por los padres,
resulta mucho ms adecuado negociar con los hijos el grado de supervisin y control ejercido
por los padres dentro de un marco de afecto y apoyo. Estos cambios coinciden con algunas de
las caractersticas de los hogares autorizativos o democrticos y han sido considerados como
fuentes importantes de bienestar y ajuste psicolgico y conductual durante la adolescencia.

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En otras palabras, el estilo democrtico durante la adolescencia de los hijos es beneficioso
porque supone un equilibrio entre el control de los hijos y la autonoma que se les concede,
porque existe negociacin para tomar decisiones y la comunicacin es positiva y equitativa
entre los miembros de la familia, as como porque existen muestras de calidez y afecto. De
modo complementario, Sorribes (2002) enumera ms razones que avalan los efectos
beneficiosos del estilo autorizativo frente al resto de estilos parentales:

Cuadro 4. Razones de la efectividad socializadora del estilo autorizativo










Para finalizar queremos destacar que los padres que renen las caractersticas reflejadas en el
cuadro anterior promueven en sus hijos la potenciacin de recursos psicolgicos tan
importantes como la autoestima, el desarrollo de la empata y la tolerancia, as como el
aprendizaje de estrategias adecuadas para resolver conflictos y afrontar problemas. Al
contrario, los padres que muestran estilos no autorizativos en general, de un modo u otro
influyen negativamente en el ajuste social, conductual, escolar y familiar de los hijos. A modo
de resumen de la informacin hasta aqu aportada destacaremos que los hijos con un mejor
desarrollo y bienestar son aquellos cuyos padres:
(1) mantienen normas claras sobre el comportamiento de sus hijos,
(2) utilizan el castigo de manera coherente con el comportamiento que se quiere
reprender,
(3) son consistentes en el tipo de disciplina que utilizan con sus hijos,
(4) ofrecen a sus hijos respuestas y explicaciones razonadas de sus decisiones,
(5) permiten un tira y afloja entre padres e hijos en las discusiones familiares,
1. Mejor uso del afecto y del acercamiento positivo a los hijos.
2. Fortalecimiento la autonoma de las acciones y razonamiento del
hijo.
3. Control discutido, razonable, no arbitrario y hasta cierto punto
negociado con los hijos.
4. Promocin de la comunicacin con los hijos, permitiendo que
stos expresen sus opiniones y sentimientos.
5. Demandas ajustadas hacia los hijos segn las habilidades y edad
de stos.
6. Responsividad hacia las necesidades de los hijos, escucha y
atencin hacia sus demandas.
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(6) se implican en la vida diaria del adolescente y lo animan a desarrollar actividades
tiles y
(7) permiten que el adolescente desarrolle sus propias opiniones en un ambiente de
afecto.
En el siguiente captulo retomamos estos aspectos y profundizaremos en las particularidades
de las familias que tienen hijos adolescentes.



2.La familia con hijos adolescentes

Como ya apuntbamos en el captulo anterior, cuando el ser humano alcanza la adolescencia la
importancia de la familia no disminuye, sino que muy al contrario, durante esta etapa de la
vida, la familia desempea un papel central en aspectos tan esenciales como el bienestar
emocional y psicolgico de los hijos adolescentes. La calidad de las relaciones familiares es
crucial para determinar la competencia y confianza con la que el adolescente afronta el
perodo de transicin de la infancia a la edad adulta. As, las relaciones familiares influyen en
cmo los jvenes negocian las principales tareas de la adolescencia como la formacin de una
identidad propia-, en el grado de implicacin en problemas de comportamiento y/o consumo
de drogas y en la habilidad para establecer relaciones de amistad y de pareja.

Aunque los adolescentes muestran un inters especialmente importante por participar de
nuevas relaciones con otras personas ajenas al contexto familiar, los padres siguen jugando un
papel crtico en su desarrollo. Sin embargo, si la interaccin entre padres e hijos no es
adecuada y positiva, pueden aparecer problemas que desestabilizarn la dinmica familiar. Y
es que las formas de funcionamiento y organizacin familiar vlidas hasta ese momento, es
decir, hasta que los hijos eran todava nios, resultan ahora inadecuadas y, por tanto, el
sistema familiar debe reorganizarse y adaptarse a la nueva situacin con hijos adolescentes.

Como comentaremos en este captulo, la familia debe sincronizar, por un lado, la continuidad
de los lazos afectivos y la unidad del sistema y, por otro, la tendencia del adolescente hacia su
diferenciacin y su deseo de autonoma. Pero comencemos por explicar qu significa esto de
funcionamiento y organizacin familiar.
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Cmo funciona y se organiza la familia
La familia es un sistema que debe funcionar adecuadamente y estar organizado para el
beneficio de todos sus integrantes. La consideracin de la familia como un sistema organizado
y con un funcionamiento especfico nos va a dar las claves para conocer distintos tipos de
familia ms o menos adaptativos, ms o menos positivos para el desarrollo de los hijos.
Cuando hablamos de funcionamiento familiar nos referimos especficamente a un conjunto
de elementos que caracterizan a cada familia y que explican las regularidades que se observan
en la forma en que cada sistema familiar se comporta.

Pero, qu queremos decir con la denominacin de familia como sistema? Desde la Teora
Sistmica se considera que la familia se asemeja a cualquier sistema biolgico porque es un
conjunto organizado e interdependiente de unidades ligadas entre s por reglas de
comportamiento y por funciones dinmicas en constante interaccin y en intercambio
permanente con el exterior (Andolfi, 1984). En cualquier sistema vivo, las unidades, en
nuestro caso los miembros de la familia, son en s mismos un todo y simultneamente una
parte del todo o sistema, que se encuentran en un proceso continuo de comunicacin e
interrelacin. Del mismo modo, en el sistema familiar, por tratarse de un sistema abierto, se
produce un intercambio de energa e informacin con los sistemas externos o entorno social.

A partir de la consideracin de la familia como un sistema vivo y abierto, se han formulado
modelos que intentan explicar cmo funcionan las familias a partir de diferentes dimensiones.
Consideramos que el Modelo Circumplejo de Funcionamiento Familiar, propuesto por Olson y
colaboradores en los aos 80, es uno de los ms interesantes para comprender y estudiar las
dinmicas de los sistemas familiares. En este modelo terico se estudia el comportamiento de
las familias a travs de tres dimensiones: cohesin, adaptacin y comunicacin.

Cohesin Familiar:
Vnculo emocional que los miembros de la familia tienen entre s.
BAJA MEDIA ALTA

Fam. Desligadas Fam. Separadas Fam. Unidas Fam. Aglutinadas

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Segn este modelo, los niveles medios de cohesin (familias separadas y unidas) facilitan
funcionamientos familiares adaptativos, mientras que los extremos (familias desligadas y
aglutinadas) son problemticos. Especficamente, las familias aglutinadas son aquellas en las
que los miembros se sobre-identifican con la familia, donde se da una especie de fusin
psicolgica y emocional y se exige lealtad y consenso. Este tipo de familias frena la
independencia y autonoma personal de sus miembros. Al contrario, en las familias desligadas
se anima a un elevado grado de autonoma de sus miembros, donde cada persona acta
libremente sin tener en cuenta la idea y sentimiento de apego y compromiso con el resto de
miembros de la familia. Segn este modelo, es en el intervalo medio de cohesin donde las
personas de una familia logran un equilibrio entre la independencia y la interdependencia.


Adaptacin Familiar:
Habilidad del sistema familiar para cambiar su estructura de poder, la dinmica
entre los roles y las reglas de las relaciones familiares como respuesta
a estresores evolutivos y situacionales.
BAJA MEDIA ALTA

Fam. Rgidas Fam. Estructuradas Fam. Flexibles Fam. Caticas


De nuevo, los niveles intermedios de capacidad de adaptacin (familias estructuradas y
flexibles) facilitan el funcionamiento positivo de la familia porque permiten que se realicen los
cambios necesarios al interior de la familia para afrontar situaciones que as lo exigen. Sin
embargo, los niveles extremos (familias rgidas y caticas) son problemticos, sobre todo en
familias con hijos adolescentes como veremos ms adelante.

En el modelo de Olson, la comunicacin familiar acta como un medio que permite a las
familias expresar los niveles de cohesin y adaptacin. La comunicacin positiva (abierta,
emptica, de escucha reflexiva y apoyo) permite a los miembros de una familia compartir la
necesidad de mayores o menores niveles de cohesin y adaptacin. Al contrario, la
comunicacin negativa (mensajes poco claros, crticas excesivas, falta de escucha activa)
impide que se compartan los sentimientos y necesidades y por tanto, limitan la movilidad de la
familia en las dimensiones de cohesin y adaptacin.
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En conjunto, el modelo postula que para que la familia funcione adecuadamente es necesario
que se d un equilibrio u homeostasis en cada dimensin. En un sistema equilibrado se
contempla la posibilidad de que la familia acte conforme a pautas extremas de cohesin y
adaptacin cuando una determinada situacin lo requiera, pero que gracias a una
comunicacin positiva no permanecer en estas pautas extremas ms que el tiempo necesario
para salvar esa situacin. Como resultado de este estilo de funcionamiento homeosttico, las
familias tienen un repertorio amplio y variado de conductas y, por tanto, mayor capacidad de
cambio adaptativo que las familias extremas.

De este modo, el modelo est proponiendo una clasificacin de familias donde las reas
centrales estn ocupadas por familias equilibradas y los extremos por familias disfuncionales.
Pero, en la prctica, es difcil situar a las familias en una nica categora de manera
permanente, puesto que como ya hemos visto, el comportamiento de una familia vara a lo
largo de su ciclo vital y en funcin de determinadas circunstancias. En otras palabras, es
importante que las familias puedan cambiar y que esos cambios sean adecuados para afrontar
crisis o situaciones estresantes (por ejemplo, la entrada de los hijos en la edad adolescente,
pero tambin la muerte repentina de uno de los miembros) en que se ven envueltas todas las
familias a lo largo de su existencia. A partir de lo comentado hasta ahora y a modo de sntesis,
se pueden realizar las siguientes prediciones:
Las familias equilibradas en cohesin y adaptacin funcionarn ms satisfactoriamente
que las familias extremas;
Las familias variarn su grado de cohesin y adaptacin en funcin de situaciones
inesperadas de estrs y del momento evolutivo de sus miembros;
El funcionamiento familiar ser ms adecuado si existe congruencia entre las
expectativas y normas reales e ideales de cada miembro y la comunicacin es el
aspecto crtico que permite o impide esta congruencia;
Las familias ms equilibradas tendern hacia pautas de comunicacin ms positiva que
las familias extremas;
Cohesin familiar Adaptacin familiar
Comunicacin familiar
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Tambin las familias con una comunicacin satisfactoria tendern ms hacia el
equilibrio familiar gracias a la facilidad para modificar los niveles de cohesin y
adaptacin;
Finalmente, frente a situaciones de estrs o cambios en el desarrollo de sus miembros,
las familias equilibradas modificarn fcilmente sus niveles de cohesin y adaptacin
mientras que las familias extremas se resistirn al cambio.
Este modelo explicativo del funcionamiento familiar ha constituido un importante precedente
que ha dado lugar a nuevas conceptualizaciones y adaptaciones que pretenden facilitar la
comprensin del comportamiento de los sistemas familiares en distintos momentos de su ciclo
vital. Especficamente, en este captulo nos vamos a centrar en estudiar cmo se comportan
las familias cuyos hijos han alcanzado la edad adolescente, es decir, en familias donde existe
una demanda creciente de autonoma personal de los hijos. A continuacin profundizaremos
en este anlisis.

Tipos de familias con hijos adolescentes
En el contexto espaol, se ha formulado el Modelo de Estrs Familiar en la Adolescencia
(Musitu, Buelga, Lila y Cava, 2001) que pretende explicar el comportamiento ms o menos
adaptativo de las familias ante los cambios fundamentales asociados a la entrada de los hijos
en la edad adolescente. Este modelo es semejante al anterior en la utilizacin de las tres
dimensiones fundamentales para explicar el funcionamiento en la familia: cohesin o
vinculacin emocional, adaptacin o flexibilidad y comunicacin. Pero en este caso, como su
nombre indica, el modelo est formulado especficamente en el contexto de familias con hijos
adolescentes.

Desde la concepcin de este modelo se considera que las familias evolucionan y afrontan con
ms o menos facilidad transiciones, tensiones y situaciones de estrs. La disponibilidad de
ciertos recursos familiares explica por qu ciertas familias superan con xito sus transiciones
vitales y los eventos estresantes, mientras que otras no lo consiguen y se agotan fcilmente.
Segn este modelo los recursos de que dispone una familia son un funcionamiento familiar
satisfactorio y unas habilidades de comunicacin positiva.


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Cuadro 5. Estrs familiar en la adolescencia: aspectos a tener en cuenta










Respecto del primer recurso, se considera que una familia tiene un funcionamiento
satisfactorio cuando el sistema presenta elevados niveles de vinculacin emocional entre sus
miembros y es flexible para cambiar su estructura y normas. A diferencia del modelo anterior,
en este modelo los mayores niveles de vinculacin y flexibilidad se asocian a un mejor
funcionamiento en la familia. A su vez, las dimensiones de vinculacin emocional y flexibilidad
se relacionan entre s de modo que las familias donde sus miembros estn emocionalmente
vinculados son tambin familias flexibles y al contrario, las familias poco flexibles suelen
presentar escasa vinculacin emocional. A partir de estas dos dimensiones se pueden definir
dos tipos generales de familias con hijos adolescentes:
Familias altas en funcionamiento familiar: son familias con uno o varios hijos
adolescentes que mantienen un elevado grado de vinculacin emocional entre los
miembros de la familia y son capaces de adaptar la estructura y normas familiares en
coherencia con las nuevas demandas que realizan los hijos.
Familias bajas en funcionamiento familiar: son familias cuyos hijos han entrado en la
edad adolescente y que, frente a las nuevas demandas de los hijos, han disminuido el
grado de vinculacin emocional y no han flexibilizado la estructura y normas
familiares.

El otro gran recurso de las familias con hijos adolescentes es la comunicacin entre padres e
hijos. Se entiende la comunicacin como un elemento que facilita el funcionamiento familiar y
que refleja el clima general a partir del cual se interpretan las interacciones entre los
miembros de la familia. En este mbito se distingue entre la comunicacin abierta
La familia dispone de dos recursos fundamentales para hacer frente al
estrs: un funcionamiento familiar satisfactorio y una comunicacin
familiar positiva y abierta.
Los aspectos principales del funcionamiento familiar son: la capacidad
para adaptarse a la nueva situacin familiar (flexibilidad) y la unin
afectiva de los integrantes de la familia (vinculacin emocional).
Los aspectos principales de la comunicacin familiar son: la existencia
del libre intercambio de opiniones en un ambiente de comprensin y
satisfaccin, as como la evitacin de una comunicacin excesivamente
crtica y negativa.
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(comunicacin positiva, fundamentada en la libertad, el libre flujo de informacin, la
comprensin y la satisfaccin experimentada en la interaccin) y la comunicacin problemtica
(comunicacin poco eficaz, excesivamente crtica o negativa). Tambin el tipo de comunicacin
permite diferenciar dos tipos de familias con hijos adolescentes:
Familias altas en comunicacin familiar: son familias que mantienen una comunicacin
abierta, libre, comprensiva y satisfactoria entre padres e hijos adolescentes.
Familias bajas en comunicacin familiar: son familias que con la llegada de los hijos a la
adolescencia han cerrado los canales de comunicacin y sta, si se da, es de carcter
problemtico.

Finalmente, en este modelo se consideran ambos recursos familiares para obtener una
clasificacin de las familias caracterizadas por una variedad de comportamientos familiares
ms o menos adaptativos para afrontar las demandas de cambio de los hijos que han
alcanzado la edad adolescente:

Figura 5. Tipos de familias con hijos adolescentes

+


C
O
M
U
+ F U N C I O N A M I E N T O -
I
C
A
C
I

N
-


Familias Tipo I: son familias que tienen un funcionamiento familiar adecuado, con un
elevado grado de vinculacin emocional entre los miembros y de flexibilidad del
sistema, y, al mismo tiempo presentan una comunicacin positiva entre padres e hijos
adolescentes.


FAMILIAS
TIPO I


FAMILIAS
TIPO II


FAMILIAS
TIPO III


FAMILIAS
TIPO IV
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Familias Tipo II: se trata de familias con hijos adolescentes que no logran un adecuado
funcionamiento familiar, escasas vinculacin y flexibilidad, pero que consiguen tener
una comunicacin abierta entre padres y adolescentes.
Familias Tipo III: en este caso, el funcionamiento es adecuado pero la comunicacin
entre padres e hijos est cargada de problemas.
Familias Tipo IV: estas familias tienen bajos recursos en general, tanto en lo referente
al funcionamiento familiar como en relacin con la comunicacin. Estas familias son,
por tanto, las ms problemticas en el proceso de afrontamiento de los cambios
asociados a la adolescencia.

La importancia de los recursos familiares en el momento de la llegada de alguno de sus
miembros a la adolescencia reside no slo en la capacidad del sistema total para mantener
unas dinmicas positivas, sino tambin en que esos recursos familiares (vinculacin,
flexibilidad, comunicacin abierta) contribuyen a desarrollar recursos personales en cada uno
de sus miembros, tales como una autoestima positiva, apoyo social de otras personas
relevantes, etc. Estos recursos personales son fundamentales para los adolescentes, ya que,
como veremos en otros captulos, suelen ser importantes antagonistas de determinados
problemas (consumo de drogas, comportamientos delictivos o sntomas depresivos).

En este sentido, podemos decir que el ajuste de los hijos adolescentes depende en gran
medida del ajuste del sistema familiar al que pertenecen puesto que es el sistema familiar el
que le proporciona las armas ms importantes. Sin embargo, al mismo tiempo tambin es
cierto que el grado de desajuste del hijo, su participacin en comportamientos de riesgo o
poco saludables, tambin puede influir negativamente en el funcionamiento y comunicacin
familiares, puesto que se trata de un estresor que puede deteriorar la calidad de las relaciones
padres e hijos. Sin embargo, aunque esto puede ocurrir, creemos conveniente destacar que en
un contexto familiar positivo, el adolescente tiene ms fortalezas y muchas menos debilidades
para implicarse en este tipo de comportamientos. A continuacin insistiremos en este tema
profundizando en el funcionamiento de las familias con hijos adolescentes, en la importancia
de la adaptacin a la nueva situacin familiar y en los beneficios de una comunicacin familiar
fluida y emptica.


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Autonoma y conflicto con los hijos
Como ya hemos ido dejando entrever a lo largo de este captulo, la familia no es un recipiente
pasivo sino un sistema vivo y dinmico, donde todo tipo de tensin en alguno de sus miembros
influye en el resto y en la familia completa como sistema. As por ejemplo, el crecimiento de
los hijos (un cambio dentro del sistema familiar) o el desempleo del padre o madre (un cambio
fuera del sistema familiar) repercuten en el funcionamiento familiar. Frente a estas situaciones
estresantes, normativas y no, es necesario poner en marcha mecanismos de adaptacin, de
transformacin de las interacciones y de las reglas familiares. En el caso que nos ocupa, el
crecimiento de los hijos y la llegada a la adolescencia, es necesario que se transformen las
interacciones y las reglas familiares en el sentido de ser capaces de mantener, por un lado, la
cohesin o vinculacin en la familia y, por otro lado, permitir el crecimiento de sus miembros.

Detenindonos en el mbito de situaciones normativas, se considera que la familia,
paralelamente al desarrollo humano de sus miembros, tiene un ciclo vital en el cual progresa a
travs de distintas etapas. En cada una de esas etapas debe reorganizarse para continuar con
xito hacia la siguiente. Es decir, la familia es distinta cuando nicamente est conformada por
la pareja, cuando tiene hijos pequeos, cuando tiene hijos ms mayores, etc. Una etapa
particularmente crtica para el equilibrio familiar es precisamente cuando uno de sus
integrantes alcanza la adolescencia, porque es un momento en el que se ponen en cuestin
muchas de las dinmicas y regularidades que funcionaban en la familia hasta ese momento.

Especficamente, en una familia con hijos adolescentes debe renegociarse de forma
importante el grado de independencia y control de los hijos. Los cambios evolutivos de los
hijos y las nuevas demandas que plantean los adolescentes, en muchas ocasiones se perciben
como disruptores del orden y buen funcionamiento en la familia. Existe la necesidad de una
mayor flexibilidad de las fronteras familiares que permitan aceptar la creciente independencia
de los adolescentes, dentro y fuera del sistema familiar. Lo ms caracterstico de esta etapa es
que la familia tiene la importante tarea de sincronizar dos movimientos antagnicos: la
tendencia del sistema hacia la unidad, el mantenimiento de lazos afectivos y el sentimiento de
pertenencia, y la tendencia de sus miembros hacia la diferenciacin y la autonoma.

Vemos entonces, que existe una diferencia fundamental con las relaciones entre padres e hijos
que existan durante la infancia. En efecto, cuando los hijos son nios, la relacin entre padres
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e hijos es mucho ms dependiente y asimtrica: los padres utilizan su poder y autoridad para
imponer sus estndares y los hijos reconocen esa autoridad y ajustan sus conductas a lo que
aqullos consideran como correcto o incorrecto. Al contrario, a partir de la llegada de los hijos
a la adolescencia (aproximadamente a partir de los 12 aos), las relaciones familiares deben
transformarse hacia procesos de negociacin ms democrticos y la autoridad unilateral de los
padres debe ser sustituida por un estilo ms cooperativo y participativo. En esta
transformacin, las interacciones entre padres e hijos evolucionan hacia relaciones ms
equitativas y reciprocas, se diluyen las diferencias de poder, los adolescentes cuestionan la
autoridad parental y demandan, dentro del proceso de formacin de su identidad, la
adquisicin de cierto grado de autonoma.

La autonoma de los hijos no debe confundirse con la ruptura o la disminucin en la intensidad
de las relaciones, sino que se trata, como ya hemos dicho, de una transformacin hacia cierta
igualdad y reciprocidad. Esta autonoma tiene que ver tanto con procesos externos, como por
ejemplo las salidas fuera de la casa, como con procesos internos, como por ejemplo la toma de
decisiones sobre la propia vida sin sentimientos de deslealtad hacia los padres y el juicio
sobre las propias acciones segn criterios propios. Segn Steinberg (1985), un especialista en
desarrollo adolescente, la bsqueda de autonoma propia de la adolescencia incluye tres tipos
de autonoma: conductual, emocional y de valores.

Es por tanto necesario tener en cuenta que el proceso de emancipacin es complejo y que
superarlo con xito depende tanto de aspectos del propio adolescente como del
comportamiento de los padres. Por un lado, el adolescente debe alejarse de las definiciones
del s mismo que eran vlidas cuando nio y configurar una imagen de s mismo adaptada a los
cambios bio-psico-sociales que est sufriendo. Por otro lado, los padres deben esforzarse por
mantener el vnculo ya que los hijos esperan recibir aprobacin y conformidad. En otras
palabras, el adolescente desea no slo que sus padres reconozcan que ya no es un nio sino
que tambin espera su aprobacin de los nuevos cambios que est incorporando a su
identidad. A modo de resumen, en el siguiente cuadro se presentan las transformaciones
familiares ms importantes asociadas al proceso de adquisicin de autonoma de los hijos
adolescentes.


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Cuadro 6. Demanda de mayor autonoma en la adolescencia: aspectos a tener en cuenta












En muchas ocasiones, la bsqueda de una mayor autonoma y libertad del adolescente para
tomar sus propias decisiones deriva en conflictos entre padres e hijos. El conflicto surge
porque el adolescente percibe que esta libertad est amenazada por los padres y porque stos
consideran que esa mayor libertad amenaza la unidad y orden familiar. Entonces podemos
decir que muchos de los conflictos entre padres e hijos durante la adolescencia surgen por
diferencias en las percepciones e interpretaciones sobre un mismo hecho: la adquisicin de
autonoma. Ahondando en esta cuestin, se observa que los hijos consideran que los padres
ejercen un excesivo control sobre distintos aspectos de su vida. Entonces, los hijos reivindican
mayor libertad de decisin y actuacin en un nmero creciente de reas que anteriormente
estaban bajo el control de los padres, como por ejemplo el vestir, los amigos, las salidas de la
casa, etc. El adolescente considera que estas cuestiones dependen de una toma de decisiones
personal, y esta visin no siempre es compartida por los padres. De este modo, cuando los
padres quieren controlar reas ms personales, surge el conflicto.

Sin embargo, el conflicto entre padres e hijos no debe considerarse algo negativo que minar
las relaciones familiares. Los conflictos son parte de la vida y nadie puede dejar de tenerlos. Lo
que s puede variar es la forma en cmo los vemos y resolvemos. En primer lugar, podemos ver
el conflicto como un problema, como algo negativo y, por tanto, como algo a evitar o, si se
presenta, como algo a resolver lo ms rpidamente posible. Al contrario, podemos ver el
conflicto como una oportunidad para mejorar y clarificar las relaciones entre padres e hijos.
Los padres deben hacer el esfuerzo de adaptarse a la nueva situacin
familiar, reorganizar sus reglas y modificar el estilo de comunicacin con
sus hijos.
El dilogo entre padres e hijos debe ser en trminos positivos, de apoyo y
adaptado a las nuevas necesidades del adolescente.
La autoridad unilateral de los padres debe ser sustituida por un tipo de
relacin ms participativa y recproca.
La autonoma del adolescente no significa la ruptura de la relacin con
sus padres, sino la transformacin de sta en ms igualitaria.
Los padres tienen que delegar en sus hijos adolescentes la toma de
ciertas decisiones para el buen desarrollo de su identidad y el logro de su
bienestar.
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En este sentido, algunos investigadores han sealado que esta forma distinta de ver los
conflictos en la familia depende del afecto, el apoyo y el grado de comunicacin que existe
entre los miembros de la familia (Motrico, Fuentes y Bersab, 2001).

Por tanto, la existencia de conflictos no es sntoma de problemas y disfunciones familiares,
sino que se considera que cierto grado de conflicto puede resultar positivo porque ayuda a
poner en cuestin la estructura y normas familiares ya caducas y ayuda al adolescente a lograr
importantes cambios en los roles y relaciones en el hogar. Es decir, que es el instrumento para
realizar los cambios familiares necesarios para superar con xito la etapa de una familia con
hijos pequeos y entrar en la etapa de una familia con hijos adolescentes. El conflicto puede
suponer una buena oportunidad para que los padres evalen y revisen sus propias creencias,
para que flexibilicen la relacin con sus hijos y para modificar, si hiciera falta, las normas de
interaccin entre los miembros de la familia, as como para que todos muestren comprensin,
respeto y aceptacin por las opiniones de los dems (Maganto y Bartau, 2004).

En segundo lugar, el conflicto ser funcional o disfuncional para realizar estos cambios
dependiendo de la forma en que sea solucionado. Como ya hemos dicho, si el conflicto es visto
como un problema, es decir como algo negativo, se tendr a evitar o a solucionar de forma
rpida. En el primer caso, es necesario tener en cuenta que una relacin aparentemente sin
conflicto puede ser el resultado de un conflicto grave, resuelto con estrategias de evitacin
del problema. En el segundo caso, lo ms habitual es adoptar un estilo autoritario de
resolucin de conflictos caracterizado por la hostilidad, la escalada de intensidad en la
discusin y la unilateralidad: se impone el ms fuerte, en este caso, los padres frente a los
hijos. Las consecuencias de estos modos de resolver los conflictos es que se bloquea el proceso
de adquisicin de autonoma, que la familia no progresa en su ciclo de desarrollo vital y que es
posible que los hijos se sientan abandonados, eviten la interaccin con sus padres y presenten
problemas como desajuste escolar y del comportamiento.

Al contrario, si el conflicto es visto como una oportunidad para clarificar y mejorar las
relaciones es ms probable que se adopte un estilo democrtico de resolucin de conflictos.
Este es un modo constructivo de resolver conflictos caracterizado por la utilizacin del dilogo,
la flexibilidad de posiciones, la negociacin y el acuerdo. El primer paso es tener en cuenta que
toda persona puede dialogar independientemente de su edad, ya que lo ms importante es
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estar dispuesto a escuchar activamente y a hablar. El segundo paso es, pese a las diferentes
percepciones sobre un mismo hecho, mostrar una flexibilidad y apertura de posiciones que
abre las posibilidades del dilogo. El siguiente paso es la negociacin, que implica una
ponderacin de intereses y ceder en los aspectos que se considere necesario. Finalmente, lo
ms importante del proceso democrtico es que frente a una solucin por imposicin se
genera una solucin por un acuerdo, que es un compromiso libre y voluntario. Las
consecuencias de este modo de resolver los conflictos es que puede constituir la va para que
los hijos aprendan a escuchar, a negociar, a tomar en consideracin e integrar diversos puntos
de vista y, en definitiva, a solucionar los problemas interpersonales eficientemente. En el
siguiente cuadro se resumen los aspectos ms importantes a tener en cuenta en la resolucin
de conflictos en familias con hijos adolescentes.

Cuadro 7. Resolucin de conflictos en la adolescencia: aspectos a tener en cuenta








Temas de discusin familiar
El conflicto, como venimos diciendo, es en muchas ocasiones una consecuencia derivada de la
bsqueda del adolescente de una mayor libertad para tomar sus propias decisiones junto con
la visin de que esta libertad queda amenazada por la imposicin de los padres. Los conflictos
familiares entre padres e hijos adolescentes estn presentes en numerosos contextos y
sociedades. Distintas investigaciones han mostrado que las discusiones familiares durante la
adolescencia son muy frecuentes tanto en culturas individualistas, que valoran la
independencia entre los miembros familiares (como por ejemplo la norteamericana), como en
culturas que ponen el nfasis en los valores familiares ms tradicionales y colectivos (como por
ejemplo los pases mediterrneos y entre ellos Espaa), y en sociedades que tienen una
Ver el conflicto como una herramienta para reorganizar la familia en
funcin de los cambios propios de la adolescencia.
Ver el conflicto como una oportunidad para mejorar y clarificar las
relaciones padres-hijos.
Utilizar el mtodo democrtico de resolucin de conflictos: utilizacin
del dilogo, la flexibilidad de posiciones, la negociacin y los acuerdos
claros.
No evitar o dejar de resolver ningn conflicto.
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posicin intermedia entre el individualismo y los valores familiares (como por ejemplo pases
europeos como Blgica).

Sin embargo, bien es cierto que los conflictos entre padres e hijos adolescentes no parecen
estar relacionados con valores y cuestiones de fondo relativos a la moral, la poltica o la
religin, sino que se dan fundamentalmente en temas de menor relevancia de la vida diaria
tales como el modo de vestirse, las actividades que realizan en el tiempo libre o la hora de
llegada a casa por la noche. Temas tales como la sexualidad, la religin o el consumo de drogas
no suelen aparecer con demasiada frecuencia en las discusiones familiares, aunque cuando
surgen pueden generar conflictos ms intensos. En estos casos los conflictos suelen ser menos
frecuentes porque, sencillamente, se opta por no hablar directamente del tema.

Otro aspecto importante de los conflictos con hijos adolescentes es que parecen estar
modulados por el sexo y la edad. En este sentido, los adolescentes, tanto chicos como chicas,
tienen normalmente ms conflictos con la madre que con el padre, aunque tambin suelen
mostrar una comunicacin ms abierta y positiva con la primera. Este hecho se debe a que los
hijos, por norma general, se relacionan ms frecuentemente o pasan ms tiempo con la madre
que con el padre. Por otra parte, los adolescentes tienen discusiones sobre temas diferentes
con ambos progenitores. El conflicto con la madre se relaciona principalmente con cuestiones
que tienen que ver con los buenos modales o buena educacin y la eleccin de los amigos y la
ropa. Con el padre, los adolescentes tienen ms problemas relativos a la paga, al uso del
tiempo libre y al desempeo escolar.

Uno de los temas de conflicto ms relevantes por excelencia, como ya dejbamos entrever en
el apartado anterior, es el relacionado con las diferentes perspectivas de padres e hijos sobre
la cantidad y grado de control que aqullos deberan tener sobre distintos aspectos de la vida
de los adolescentes. Durante la adolescencia, el joven comienza a considerar que debera
tener legitimidad para controlar la toma de decisiones sobre determinados aspectos de su vida
y esta visin no siempre es compartida por los padres, que tienen grandes dificultades para
reconocer que su hijo abandon la etapa de la infancia. De este modo, cuando los padres
quieren controlar reas ms personales de los adolescentes, como las relativas a la apariencia
fsica, la higiene personal, la eleccin de los amigos y el trabajo escolar, surge el conflicto. En
general, los estudios sobre discusiones entre padres y adolescentes tienden a coincidir en que
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los conflictos familiares se centran en torno a temas tales como los que se recogen en el
siguiente cuadro:

Cuadro 8. Principales temas de discusin entre padres e hijos adolescentes













Los chicos suelen encontrar ms conflicto cuando se trata de cuestiones relativas al
rendimiento escolar y el comportamiento en el colegio, la eleccin de amistades y compaas,
as como las peleas entre hermanos. Las chicas otorgan mayor importancia a los temas
relacionados con las relaciones ntimas y los horarios de vuelta a casa por la noche.

Los desacuerdos que surgen entre padres e hijos sobre estos temas tienen mucho que ver con
lo que unos esperan de los otros, es decir, con las distintas interpretaciones que los padres y
los hijos hacen respecto de cmo los dems deberan comportarse con uno. As, algunos
desacuerdos surgen debido a que los padres esperan mayor responsabilidad de sus hijos en
ciertas cuestiones, otros surgen porque los padres consideran que no es adecuado que el
adolescente tome determinadas decisiones, y otros pueden aparecer como consecuencia de
diferencias en gustos y preferencias entre ellos:
Desacuerdos que surgen debido a que los padres esperan una mayor responsabilidad y
autonoma del adolescente: por ejemplo, en cuestiones tales como mantener la
habitacin ordenada y hacer las tareas escolares. Normalmente, estos conflictos
Salidas: salir de fiesta por la noche y hora de regreso a casa.
Vacaciones: ir de vacaciones con o sin la familia.
Colegio: comportamiento en el colegio, progreso y notas.
Vocabulario: forma de hablar del adolescente.
Compaas: caractersticas de los amigos.
Paga: cantidad de dinero que se le da y el uso que hace de l.
Ideas y vida personal: derechos del hijo de tener su propio
estilo de vida y su ideologa.
Profesin: eleccin y preparacin para el trabajo futuro.
Pareja: relaciones afectivas.
Entretenimiento: forma y manera de entretenerse el
adolescente.
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consisten en quejas recurrentes de los padres, aunque los hijos suelen terminar
accediendo a las demandas.
Desacuerdos que tienen lugar debido a que los padres piensan que no es adecuado que
el adolescente decida por s mismo. Usualmente suceden como resultado de una
demanda realizada por el joven relacionada con aspectos que los padres consideran
que todava no debe controlar por l mismo, como las salidas nocturnas y el tipo de
amigos y compaas. Los padres siguen viendo a su hijo como demasiado inmaduro y
lo consideran incapaz de prever las consecuencias a largo plazo de ciertos
comportamientos y elecciones. Los adolescentes, sin embargo, consideran que estos
temas les conciernen plenamente a ellos y que la posicin de sus padres es excesiva.
Desacuerdos que son producto de diferencias en gustos y preferencias personales.
Normalmente son provocados por las crticas de los padres hacia sus hijos y se centran
en temas tales como la eleccin de la ropa, la msica que escuchan o los programas
de televisin que ven.

Como ya hemos visto en el apartado anterior existen importantes divergencias en el modo en que se
pueden afrontar las discusiones de estos temas. Estas diferencias dependen principalmente del
grado de control que los padres quieren ejercer sobre las decisiones de sus hijos en los distintos
temas, en contraposicin con el grado de autonoma que estn dispuestos a permitir a los
adolescentes. Algunos padres no conceden absolutamente ningn grado de autonoma a sus hijos,
intentan mantener el control sobre ellos a toda costa y consideran que los hijos deben ser
totalmente dependientes de ellos. Entonces estos padres utilizan la imposicin para acabar con la
discusin. En lugar de la imposicin, otros padres se decantan por la negociacin como estrategia
para solventar los problemas con sus hijos. Estos padres, si bien continan controlando ciertas reas
de la vida del adolescente, conceden mayor autonoma en otras y empiezan a delegar
responsabilidades en ellos. Por ltimo, encontramos padres que conceden total libertad a sus hijos
para que decidan por s mismos en la mayora de cuestiones que les conciernen. Estos padres son
altamente permisivos y nada controladores.





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Tabla 3. Estrategias de discusin en funcin del grado de autonoma adolescente
GRADO DE
AUTONOMA
ESTRATEGIAS DE MANEJO DE LA DISCUSIN
Autonoma baja.
Los padres intentan
mantener el control y
consideran a los hijos
como dependientes.
Imposicin. Los padres tienden a imponer sus
decisiones. Cuando la imposicin no funciona, suelen
utilizar la amenaza y el castigo. Las discusiones pueden
llegar a tener un carcter emocional/agresivo,
dependiendo de las caractersticas individuales de los
miembros familiares implicados.
Autonoma media.
Los padres empiezan a
permitir una mayor
autonoma.
Negociacin. En estas situaciones se recurre a procesos
de negociacin que suelen finalizar en el compromiso.
Esta es una fase intermedia entre una relacin
completamente asimtrica donde nicamente deciden
los padres y una relacin simtrica, donde el
adolescente es libre de decidir por s mismo.
Autonoma alta.
En temas como el ocio,
los gustos personales, la
comida y la apariencia
personal.
Libertad. En este tipo de temas, los padres suelen dejar
completa libertad de eleccin, aunque esto no significa
que no puedan criticarlos.


Parece ser que la utilizacin de una u otra estrategia depende en gran medida de la edad de
los hijos a lo largo de todo el perodo adolescente. La imposicin de la opinin y decisin de los
padres es ms plausible con adolescentes de 12-13 aos (adolescencia temprana o primera)
que con jvenes que alcanzan la edad de 15-16 aos (adolescencia media), una edad en la que
los adolescentes empiezan a mostrar mayor oposicin con respecto a las decisiones paternas.
Ahora bien, si la imposicin de los padres viene acompaada de una explicacin razonada y
calmada acerca de los motivos por los que toman esa determinacin concreta, es ms
probable que el hijo acate tal decisin. No obstante, tambin es frecuente que en la
adolescencia media esta estrategia finalice en fracaso, ya que es probable que el adolescente
tienda a argumentar en contra y a cuestionar las razones y justificaciones de la decisin de sus
padres. Cuando esto ocurre, los padres se ven forzados a proporcionar razones ms
convincentes o a cortar la discusin imponiendo su decisin apelando a su autoridad.

La edad de los 15-16 aos representa un momento particularmente difcil para las relaciones
entre padres y adolescentes. Los padres sienten en muchas ocasiones que no disponen de
otros recursos, aparte del uso de la autoridad, para mantener el control de sus hijos. An as,
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es posible resolver los conflictos entre padres y adolescentes en este intervalo de edad. La
clave est en la negociacin. En primer lugar, es importante que los padres aporten a sus hijos
argumentos adecuados y justificados sobre su decisin, y siempre en un contexto positivo, ya
que la forma en que los padres se expresan tiene una relevancia especial para la continuacin
o no del conflicto con el hijo. En segundo lugar, es importante darle la oportunidad al
adolescente de que se exprese y se sienta escuchado y reconocido como una persona capaz
tambin de tomar decisiones, ya que lo que el hijo desea es que la relacin con sus padres se
convierta cada vez en ms simtrica y las rdenes paternas sean sustituidas por sugerencias y
propuestas.

A partir de los 17 aos, los adolescentes se empiezan a mostrar ms conformes con la relacin
que mantienen con sus padres en el aspecto relativo al grado de control que ejercen y la
autonoma que les conceden. Las relaciones se vuelven poco a poco ms simtricas, los
adolescentes empiezan a tomar responsabilidades y al mismo tiempo comienzan a cuestionar
menos los motivos de sus padres para aceptar sus decisiones. No obstante, es importarte
recalcar que la situacin ms favorable para todos cuando se trata de resolver un conflicto
familiar consiste en aportar explicaciones adecuadas y en tomar las decisiones conjuntamente,
en la medida de lo posible.

Finalmente, tambin es interesante comentar otro tipo de estrategias utilizadas por padres e
hijos para hacer frente a las discusiones que surgen entre ellos, al margen del grado de control
y autonoma. Se trata estrategias como la bsqueda de consejo, el enfado, la resignacin, la
mentira o la indiferencia. Algunas de ellas son ms utilizadas por los padres y otras ms
frecuentes en los hijos. En el estudio llevado a cabo por Musitu y Cava (2001), se encontr que
los padres suelen utilizar la resignacin, es decir, la evitacin del problema y la inhibicin del
tema, cuando el dilogo con el hijo ha fracasado. La madre, sin embargo, se enfada con mayor
frecuencia y es ms persistente en el enfado. Los adolescentes utilizan ms habitualmente la
indiferencia, el pasotismo y la mentira cuando la comunicacin con sus padres ha fallado,
mientras que las adolescentes muestran una mayor tendencia al enfado y a buscar consejo de
la madre.

Por ltimo, padres e hijos tambin presentan diferencias en las propuestas que, tanto unos
como otros, hacen para mejorar su relacin. Los padres consideran que para disminuir las
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discusiones con sus hijos deberan tener un mayor conocimiento de sus proyectos presentes y
de futuro, en los estudios, en las salidas nocturnas, las amistades y las relaciones de pareja.
Disponer de esta informacin les ayudara a manejar mejor la situacin. Tambin demandan
en este sentido mayor comprensin de los hijos. stos consideran que lo importante para
reducir el conflicto con sus padres no es el contenido del mismo, el tema en cuestin, sino la
actitud que observan en ellos cuando se discute. Esta diferente perspectiva en el anlisis que
hacen unos y otros de la situacin, obviamente, perpeta el conflicto, ya que mientras los
padres demandan ms informacin, los hijos estn pidiendo un cambio de actitud que
implique mayor comprensin, mayor participacin en el dilogo, mayor respeto por la
autonoma y la reduccin de los castigos.

Los problemas con los estudios
Los problemas relacionados con los estudios y el xito acadmico adquieren cada vez mayor
relevancia en nuestro pas, y por ello dedicamos un apartado para analizar especficamente
este aspecto que provoca en muchas ocasiones desencuentros entre padres e hijos. Padres y
madres pueden ayudar muy favorablemente a sus hijos adolescentes para alcanzar las metas
acadmicas, apoyndoles en su labor escolar diaria y ensendoles estrategias eficaces para
estudiar. Las estrategias eficaces de estudio son la clave del xito escolar: el adolescente debe
tener claro qu tiene que estudiar y cmo hacer frente a la materia, as como aprender a
expresar sus conocimientos en los exmenes. Los padres pueden ejercer dos tareas
fundamentales para ayudar a sus hijos en este sentido: por un lado, como guas para la
organizacin del estudio y, por otro, como fuente de apoyo emocional para sus hijos en edad
escolar. Veamos ms detenidamente en qu consisten estas dos tareas.

Los padres pueden ayudar en el desarrollo de un sistema organizado de la materia que el hijo
tiene que estudiar, lo que repercutir en su mejor comprensin y aprendizaje. Algunos medios
para conseguir este objetivo son: asegurarse de que el adolescente est cumpliendo con sus
deberes diarios tales como leer la materia, subrayar lo ms relevante del tema o hacer
resmenes, y pedirle que explique oralmente el texto que ha estudiado para confirmar que el
adolescente entendi la materia. Si el resultado no fuera todo lo positivo que cabe esperar,
entonces podemos empezar desde un nivel inferior para establecer una estrategia de estudio
correcta. En este caso, los padres pueden: ayudar en la organizacin del tiempo en un plan de
estudio, conceder descansos breves en el programa de estudio (15 minutos de descanso por
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cada 45 minutos de estudio), dialogar sobre los objetivos que pretende alcanzar en el examen
y ofrecerle ayuda durante el estudio (por ejemplo, ofrecerse a hacerle preguntas sobre el
material una vez estudiado).

Adems, los padres pueden ser una fuente de apoyo emocional para el hijo en su labor
acadmica. En muchas ocasiones los nervios y la ansiedad acompaan al estudio,
especialmente en la poca de exmenes. En estas situaciones, el apoyo de la familia es
fundamental: los padres pueden remarcar las virtudes del hijo para transmitirle confianza
(alentarle y resaltar sus aspectos positivos como su habilidad lectora o matemtica), destacar
la importancia del esfuerzo (reforzarle en su comportamiento de estudio y expresarle que
estamos orgullosos por ello) y ayudarle a considerar la importancia relativa del evento (por
ejemplo, hacerle entender que superar el curso no depende del resultado de un nico
examen).

Por otra parte, no podemos olvidar la importancia de la participacin de los padres en las
actividades educativas desarrolladas en la escuela. La relacin entre padres y profesores es
fundamental en muchas ocasiones para el buen desarrollo del alumno, especialmente en el
caso de adolescentes que muestran cierto retraso acadmico o problemas especficos como
dficits de atencin o dislexia. Cuando nos encontramos en una situacin as, la colaboracin
entre la familia, el profesorado, los departamentos de orientacin escolar, el psiclogo y el
psicopedagogo del centro, se presenta como necesaria. Cada una de estas figuras tiene un rol
especfico en el proceso de enseanza-aprendizaje, pero a su vez todos estos roles son
complementarios. El profesor, adems de exponer y explicar el material de estudio, debe ser
capaz de desarrollar en sus alumnos el deseo de aprender; los padres pueden reforzar este
aprendizaje e inters por el conocimiento mediante al apoyo a sus hijos en las tareas
escolares; el psiclogo o psicopedagogo es la persona encargada de trabajar con aquellos
alumnos ms desmotivados o que presentan problemticas particulares que dificultan el
proceso de enseaza-aprendizaje. Estos aspectos relativos a la colaboracin entre la familia y
la escuela y sus beneficios, se retoman y tratan ms extensamente en el captulo 3.

En resumen, la familia puede desempear un papel clave en los estudios de los hijos. Si el
adolescente presenta problemas o dificultades especiales, las crticas y el conflicto que surjan
al respecto deben ser siempre constructivos. Como decamos en el apartado anterior, los hijos
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estn demandando a sus padres, tanto en el tema de los estudios como en cualquier otro,
mayor comprensin y participacin en el dialogo, lo que redunda en definitiva en una
comunicacin familiar positiva. Veamos a continuacin cules son los principales beneficios de
esta comunicacin positiva.

Los beneficios de una comunicacin positiva
Frente a las estrategias disfuncionales para resolver conflictos y discusiones, existe una opcin
fundamental con claros efectos beneficiosos: la comunicacin familiar fluida, respetuosa y
afectiva. Es muy importante que los padres se comuniquen con sus hijos utilizando mensajes
claros, precisos y tiles, que se hagan entender en lugar de hablar de manera vaga o imprecisa,
lo que aumenta la probabilidad de que la informacin se interprete de manera errnea.
Adems, el padre y la madre no deben divergir, en la medida de lo posible, en sus
planteamientos, sino que debe existir congruencia y acuerdo en los mensajes que van a
transmitir a sus hijos y en el comportamiento y los valores que quieren inculcarle. Tampoco es
aconsejable que el padre y la madre se desautoricen mutuamente delante de sus hijos, puesto
que esto dificulta la asimilacin de la informacin que se transmite al adolescente. Por otra
parte, no es necesario aumentar el tono de voz en las discusiones, sino ser firme en los
argumentos y expresarnos manteniendo nuestros criterios pero escuchando los de los dems.

Como hemos visto, la negociacin es fundamental para resolver conflictos y el mejor modo
para conseguir acuerdos donde todas las partes implicadas se beneficien y queden satisfechas
con el resultado. Para ello, padres e hijos deben adoptar una visin positiva del problema,
escuchar y ponerse en el lugar del otro, reconociendo sus argumentos, emociones y
sentimientos y expresando los suyos, as como sus alternativas y posibles soluciones. Es decir,
que la negociacin exige de una comunicacin positiva y abierta. Esto permite crear una
atmsfera ms relajada y positiva donde es ms probable que todos se sientan en algn
momento, o en muchos, comprendidos. Para que se perciba comprensin, debemos evitar
culpabilizar a los dems de la situacin conflictiva y asumir nuestra parte de responsabilidad
siendo honesto con uno mismo y los dems. Por ltimo, siempre se deben evitar los insultos y
estar dispuesto a disculparse y admitir errores. En el siguiente cuadro se presentan algunas de
las claves para una comunicacin positiva y efectiva:
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Cuadro 9. Claves para una comunicacin positiva y efectiva















Cuando en una familia existe este tipo de estilo positivo de comunicacin, las consecuencias
beneficiosas para el buen desarrollo y ajuste de las personas que la integran est mucho ms
cercano. En otras palabras, de cmo nos comunicamos depende cmo nos sentimos. Se ha
comprobado en numerosos y recientes estudios (por ejemplo, Estvez, Herrero y Musitu,
2006; Jimnez, Musitu y Murgui, 2006) que los hijos de familias donde existe un ambiente y un
clima positivo, caracterizado por la comunicacin efectiva entre sus miembros, la baja
frecuencia de conflictos y la utilizacin de estrategias adecuadas para la resolucin de los
mismos, muestran muchos menos problemas en mltiples niveles: mejor autoestima, mejor
rendimiento acadmico, menos problemas emocionales como depresin o ansiedad, menos
problemas de comportamiento, menor consumo de sustancias, mayor tolerancia a las
situaciones frustrantes, amistades de mayor calidad y relaciones ms positivas con los padres y
otros adultos como los profesores. En resumen, una familia que escucha y se comunica
positiva y efectivamente favorece el desarrollo cognitivo, emocional y social de los hijos
adolescentes.



Fortalecer la capacidad de escucha, es decir, pasar de oir, que es
meramente sensorial, a escuchar, que consiste en captar las razones y
sentidos que los hijos nos quieren hacer llegar.
Interesarse por lo que se quiere comunicar, es decir, interesarse por las
necesidades e intereses de los hijos.
Manifestar los sentimientos propios, con palabras y ayudndose de todo
tipo de gestos e imgenes, es decir, utilizando tambin la comunicacin
no verbal.
Comunicar crticas con transparencia y sinceridad y recibirlas de la
misma manera, sealando con claridad lo que se considera inadecuado y
orientando hacia el comportamiento que se considera correcto.
Realizar elogios oportunos, valorando las cosas positivas; mientras que
la crtica ayuda a repensar en lo que se hace, el elogio implica una
proyeccin hacia delante y es central para la autoestima de los hijos.
Es til no utilizar: la impulsividad, la indiferencia, la represin de
sentimientos o la descalificacin.
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El apoyo de los padres a sus hijos
Sin duda uno de los aspectos centrales para un adecuado desarrollo de los adolescentes es que
perciban y reciban apoyo de sus padres. Por tanto, queremos dedicar este apartado a hablar
de los beneficios que el apoyo de los padres tiene en el ajuste de sus hijos. El apoyo puede
recibirse por varias vas, tanto de manera emocional, como informacional o material. En el
mbito emocional, el apoyo se traduce en comprensin y en el acompaamiento que una
persona hace a otra en momentos difciles; en el mbito informacional, el apoyo significa
recibir informacin, consejo y orientacin de aquellos a quienes se pregunta, de manera que,
por ejemplo, el hijo siente que sus preguntas son respondidas con claridad por sus padres y
que resuelven sus dudas; finalmente, en el mbito material, el apoyo se obtiene a travs de la
donacin de dinero u otros recursos materiales, como libros, alimentacin, ropa, etc.

El apoyo emocional y el informacional son fundamentales para el buen desarrollo psicolgico
de los hijos. Estos apoyos que proporcionan los padres resultan esenciales porque suponen la
expresin de cario y atencin, presentando evidentes consecuencias positivas en, por
ejemplo, el desarrollo de la autoestima de los hijos. Cuando los padres expresan apoyo, los
adolescentes se sienten queridos y estimados, lo que hace que sea ms probable que se
encuentren satisfechos con lo que son, con la visin que tienen de s mismos. Tambin el
apoyo es fundamental para prevenir los problemas de nimo en la adolescencia, como los
sntomas depresivos, el estrs y la ansiedad, as como los problemas de conducta antisocial y
agresiva.

Cuadro 10. Beneficios del apoyo de los padres: aspectos a tener en cuenta.










Potencia la autoestima de los hijos.
Previene los sntomas depresivos y la ansiedad.
Previene los sentimientos de soledad.
Previene el comportamiento antisocial y agresivo.
Previene la asociacin con amistades conflictivas.
Previene el consumo de drogas.
Es una fuente de salud y de bienestar general
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En un momento de la vida en que la persona est viviendo una transicin tan importante como
el paso de la infancia a la adultez, es necesario sentirse respaldado y apoyado por la gente que
uno quiere y le rodea. Cuando existe una laguna en este sentido y el adolescente no encuentra
ningn refugio para comunicarse y expresarse, es probable que se sienta rechazado e
incomprendido, lo que puede derivar en el desarrollo de graves problemas, como la falta de
satisfaccin con la vida, el sentimiento de soledad, la ansiedad y sntomas depresivos como la
falta de apetito, de implicacin en actividades escolares o incluso de ocio, o el insomnio.
Tambin es ms probable que estos adolescentes busquen en otras personas el apoyo que no
encuentran en casa, de modo que se afilien con compaeros con problemas semejantes que,
en ocasiones, no representan una buena oportunidad para el aprendizaje de valores y normas
positivos.

Ahondando en este problema, la falta de apoyo de los padres puede relacionarse para muchos
adolescentes con el hecho de integrarse en grupos de amigos que presentan comportamientos
disfuncionales y poco saludables pero donde se sienten acogidos y escuchados, o bien a
experimentar en el mundo del consumo de drogas para sentir momentos de placer y
satisfaccin, aunque sea momentneamente. Sin embargo, es mucho menos probable que
aquel adolescente que se siente integrado en su familia, se vea envuelto en este tipo de
problemticas. El apoyo de los padres, por tanto, permite reducir el posible impacto negativo
de otros contextos, como el conformado por determinados grupos de amistades.

El apoyo familiar, adems, se ha considerado como una fuente de salud y bienestar general.
Como apuntamos en el prrafo anterior, cuando una persona no se siente aceptada y valorada
en su entorno ms inmediato, es posible que se lance a la bsqueda de nuevas relaciones que
le compensen este sentimiento de vaco, pero tambin puede ocurrir el efecto contrario, es
decir, que ese vaco y falta de autoestima consecuente se manifieste en una gran dificultad
para crear y mantener relaciones de amistad con otras personas, dando lugar a un crculo
vicioso y de encerramiento en uno mismo, en el cual la persona se siente incapaz de merecer
ayuda, de iniciar interacciones sociales y, a su vez, esta ausencia de apoyo social procedente
de otras personas le reafirme en su pobre concepto de s misma.

Adems de los padres, en la familia existen otras personas susceptibles de proporcionar apoyo
a los adolescentes. En este sentido, no podemos olvidar que dentro de la familia tambin son
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fundamentales las relaciones que se establecen entre hermanos y con miembros de la familia
extensa. Estas relaciones suponen para muchos nios y adolescentes otra importante fuente
de apoyo y ayuda, como veremos en el apartado siguiente.

Las relaciones con los hermanos y otros familiares
Hablar de las relaciones entre hermanos en la adolescencia es un tema complejo porque se
trata de relaciones caracterizadas por una continua paradoja amor-odio. Por ejemplo, un
adolescente puede sentir rencor contra un hermano o hermana cuando ste inform a los
padres de alguna salida de la casa fuera del horario establecido y, al mismo tiempo, estos
hermanos pueden ser los mayores cmplices para otros asuntos y en los que se deposita
mayor confianza frente a dificultades con los padres. En general se considera que las
relaciones entre hermanos, "frecuentemente se encuentran entre las ms profundas y
gratificantes de la vida, aunque pasen por momentos difciles". As, ms all de las dificultades
momentneas, esta es una de las relaciones con iguales ms ntimas, ms duraderas y
constantes puesto que duran ms tiempo que la mayora de las amistades de los adolescentes.
Con el tiempo, las relaciones con los hermanos trascendern la muerte de los padres y, en
algunas ocasiones, la formacin de parejas. Durante la edad adulta la relacin con los
hermanos implica una vida compartida profundamente arraigada en la niez y la adolescencia.

Segn Cloutier (1996), estudioso de las relaciones sociales de los adolescentes, durante la
adolescencia las relaciones con los hermanos implican ms aspectos positivos que negativos.
Este investigador observ que la mayora de los hijos nicos desearan tener hermanos y los
que los tienen dicen estar satisfechos y orgullosos de ellos. En este sentido, destacan los
aspectos positivos tales como realizar actividades comunes, la proximidad afectiva, la
cooperacin, la solidaridad y el apoyo. Pero, sobre todo durante los primeros aos de la
adolescencia, tambin son caractersticos los conflictos, a menudo violentos y cargados de
emocin, que se manifiestan en empujones, mordiscos o insultos. Conforme pasan los aos,
disminuyen la frecuencia e intensidad de las peleas y las relaciones entre hermanos se
refuerzan positivamente.

As pues, las peleas entre hermanos son muy frecuentes y normales entre hermanos de esta
edad. El que no deriven en conflictos duraderos y no resueltos, que minen el lazo afectivo
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entre los hermanos, depende de cmo los padres lleven la situacin. Generalmente, los padres
no suelen aceptar fcilmente la hostilidad entre sus hijos. Sin embargo, como ya hemos visto
en los apartados anteriores, el conflicto es inherente a las relaciones prximas y su resolucin
positiva depende en gran medida de cmo el conflicto sea percibido. En distintos estudios se
ha observado que si los padres colaboran ayudando a los hijos a utilizar estrategias positivas
de resolucin de conflictos, los problemas no se incrementan en intensidad y son percibidos
como meras discusiones cotidianas. En el siguiente cuadro se presentan las razones ms
frecuentes que tienen los hermanos para discutir entre ellos y algunos aspectos a tener en
cuenta por los padres.

Cuadro 11. Principales causas de discusin entre hermanos: aspectos a tener en cuenta











Para finalizar, queramos apuntar algunas ideas sobre la familia de los adolescentes que
tradicionalmente no han sido objeto de muchos estudios. Se trata de las relaciones con otros
familiares adultos distintos de los padres. En los ltimos aos, algunos estudiosos del mundo
social de los adolescentes han mostrado un inters creciente por estudiar cmo son y qu
beneficios tienen las relaciones de los adolescentes con otros adultos pertenecientes a la
familia extensa. Este inters reside en la importancia que puede tener para los adolescentes el
poder contar con otros adultos distintos de los padres para poder superar con xito muchos de
los cambios propios de esta etapa de la vida. En general, estos estudios han sealado
consistentemente que estas personas contribuyen progresivamente a su desarrollo cuando se
marcan distancias crecientes con los padres (Scales y Gibbons, 1996). As, es probable que en
Llamar la atencin: algunas peleas entre hermanos estn motivadas por el
deseo de recibir un trato especial de los padres. Los padres deben optar por
un trato igualitario e intervenir en las agresiones fsicas.
No querer compartir ropa, discos, etc.: es positivo insistir en los aspectos
positivos de compartir y restar importancia a la posesin de cosas
materiales.
El deseo de competir: es importante no utilizar etiquetas (tu hermana es
un desastre) ni comparaciones (tu hermano es ms estudioso que t).
El trato injusto de los padres: por ejemplo cuando se reparten tareas
domsticas. Se deben especificar con claridad las responsabilidades de cada
hijo/a teniendo en cuenta su edad.

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el proceso de adquisicin de una autonoma emocional de los padres, los adolescentes
vuelquen sus inquietudes emocionales en un to/a o abuelo/a especial.

En efecto, una mayora de adolescentes indican que sus abuelos y abuelas, tos y tas, son
personas significativas que tienen una influencia importante en sus vidas. En un estudio a este
respecto, el 75% de los adolescentes seal al menos a un miembro de la familia extensa como
una de las personas a las que se senta ms unido (Claes, 1991). En este estudio se concluye
tambin que, aunque las relaciones con los abuelos disminuyen a medida que pasa el tiempo,
stos tienen un rol especial en funciones relacionadas con el afecto y la transmisin de saberes
e historias familiares, es decir, con la construccin de una identidad familiar. Tambin los tos
son personas significativas. En este caso, estas relaciones suelen cumplir relaciones ms
instrumentales relacionadas con ayudas especficas para afrontar conflictos con los padres o
los amigos, o para superar dificultades escolares o profesionales.

Sin embargo, evidentemente no todo el mundo social de los adolescentes se reduce a su
mbito familiar. En el siguiente captulo nos adentramos a analizar con mayor detalle el
impacto del entorno escolar en la adolescencia. Especficamente, insistiremos en un aspecto
importante que influye en las relaciones padres-hijos adolescentes, y es cmo los padres se
relacionan con uno de los principales contextos sociales del adolescente, la escuela o instituto.
Comentaremos la importancia de que exista una buena comunicacin entre la familia y la
escuela, los dos contextos de aprendizaje y relaciones sociales ms relevantes en el perodo
adolescente y que, por tanto, ejercen una mayor influencia en el bienestar y desarrollo en esta
etapa de la vida.


3.La familia y su relacin con la escuela

La comunicacin entre los entornos familiar y escolar del adolescente, que se traduce en la
buena relacin entre padres y profesores, es de suma relevancia para la educacin y ptimo
desarrollo de los hijos-estudiantes. Se trata, precisamente y sin embargo, de una de las
asignaturas pendientes entre educadores ms frecuentemente olvidada. Estas relaciones entre
familia y escuela abarcan un amplio rango de actividades, desde los contactos ms o menos
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ocasionales y espordicos, hasta la colaboracin conjunta en ciertos aspectos, o la decisin
compartida sobre cuestiones relativas al funcionamiento del adolescente en la escuela.

Los expertos en el campo de la participacin de los padres en las escuelas, como los psiclogos
escolares y de la educacin, afirman contundentemente que la implicacin y participacin de
los padres en los colegios e institutos donde estudian sus hijos debera ser considerada como
un elemento central en los programas de mejora de los logros acadmicos de los estudiantes y
de su motivacin para el estudio. Tal es la relevancia y urgencia de este tema que dedicamos el
presente captulo para tratar todas estas cuestiones, relativas a la comunicacin familia-
escuela, sus beneficios y dificultades y otros aspectos de inters relacionados. Comenzaremos
no obstante por considerar la relevancia actual de la escuela.

La escuela en nuestros das
En el transcurso de la infancia y la adolescencia, uno de los mbitos donde los chicos y chicas
pasan mayor tiempo es, sin duda alguna, en la escuela. En este contexto, se transmiten
contenidos, valores y actitudes que se consideran esenciales para el desarrollo del individuo,
se interacta con otros adultos y se desarrollan las relaciones de amistad. En la adolescencia,
adems, cobran mayor relevancia no slo las relaciones sociales que se establecen en la
escuela, sino la necesidad de una mayor autonoma y participacin en este ambiente.
Paralelamente, el sistema educativo tambin cambia de manera notable durante los aos
adolescentes, en comparacin con la etapa de la niez.

En el marco del sistema educativo espaol, la enseanza obligatoria se divide en dos tramos: la
Educacin Primaria, que comprende a aquellos alumnos de entre 6 y 12 aos y la Educacin
Secundaria, que comprende a aqullos con edades entre los 13 y los 16 aos. El paso de un
tramo educativo a otro tiene lugar cuando el chico o chica alcanza la preadolescencia. En
efecto, a los doce aos finaliza el ciclo de Enseanza Primaria y comienza la Enseanza
Secundaria Obligatoria (ESO). Este segundo tramo supone una importante transformacin en
los contenidos curriculares, en el modo en que stos se imparten y en las expectativas que se
tienen de los alumnos, al tiempo que, en numerosas ocasiones, hay un cambio de centro de
estudios. En la enseanza secundaria se comienza a establecer distinciones segn las
habilidades y necesidades de los alumnos quienes, adems, deben elegir parte de su currculo
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en materias optativas. En la formacin secundaria se prepara a los adolescentes para su
entrada en el mundo laboral o para seguir sus estudios en la universidad, por lo que el
currculo est claramente orientado a esas metas.

De este modo, cuando el adolescente tiene diecisis aos (adolescencia media) y finaliza la
ESO debe realizar una eleccin de gran trascendencia para su futuro: debe elegir si se
incorpora al mundo laboral o si contina con su formacin acadmica y, en este caso, qu
camino tomar en este proceso formativo (eleccin vocacional). Es decir, el adolescente debe
elegir entre un Ciclo Formativo de Grado Medio, donde puede obtener una formacin tcnica
orientada al mercado laboral, o puede realizar el Bachillerato, que le orienta
fundamentalmente a su ingreso en la Universidad. Finalmente, cuando el adolescente alcanza
la adolescencia tarda, se enfrenta de nuevo a una eleccin vocacional: iniciar sus estudios en
la Universidad o en un Ciclo Formativo de Grado Superior, o incorporarse al mercado laboral.
Esta breve descripcin del sistema educativo espaol en la adolescencia nos sirve para ilustrar
la complejidad de este sistema y las demandas y desafos a los que el adolescente deber
enfrentarse.

La escuela (con escuela nos referimos al contexto de estudios en general, es decir, tanto los
ltimos aos del colegio como el instituto de secundaria) constituye un importante escenario
cuya influencia en el desarrollo se lleva a cabo a travs de la educacin formal, y donde los
procesos de enseanza-aprendizaje ocurren entre un emisor concreto -el profesor- y un
receptor especfico -el alumno-, en torno a unos determinados contenidos y actividades que
conforman el currculum (Pinto, 1996). Sin embargo, definir la escuela nicamente desde el
punto de vista acadmico sera un reduccionismo. La escuela representa, adems, la primera
institucin formal de la que nios y adolescentes forman parte, as como el contexto donde las
personas aprenden importantes pautas de relacin con su grupo de iguales y establecen
vnculos de amistad. En este sentido, la incorporacin de los nios al sistema educativo no slo
incide en el mantenimiento de unas rutinas (horarios de sueo, de comida, de actividades...),
sino que tambin implica la influencia de otros adultos y de otros iguales y contribuye a la
formacin de patrones de interaccin que los nios y adolescentes utilizan en sus relaciones
sociales.

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La educacin formal (aquella que tiene lugar en la escuela) tiene como funcin fundamental la
transmisin de habilidades y la creacin de procesos de andamiaje a partir de los cuales las
personas se comportan de un modo competente en ambientes significativos. Con andamiaje
nos referimos al proceso de construccin de estructuras bsicas de aprendizaje. En este
proceso formativo, la escolarizacin persigue la consecucin de cinco metas fundamentales en
los estudiantes que presentamos en el siguiente cuadro:

Cuadro 12. Metas de la educacin formal en la adolescencia







En la misma lnea de lo aportado en referencia a la socializacin familiar, las herramientas que
posibilitan el cumplimiento de la funcin socializadora de la escuela, dirigida a alcanzar las
metas apuntadas, son las prcticas educativas. A travs de estas prcticas los miembros de una
comunidad escolar aprenden un conjunto de conocimientos y habilidades organizados
culturalmente, que se valoran en un momento histrico determinado y que facilitan la
integracin de los miembros de la comunidad en los grupos sociales en los que viven (Marn,
2003). En este sentido, podemos decir que la educacin formal es un proceso caracterizado
por las interacciones sociales para la integracin en un medio social ms general; es decir, que
la escuela tiene una destacada funcin social (Ovejero, 2003). La funcin social de la educacin
pretende satisfacer las necesidades individuales y sociales del ser humano, al tiempo que se
afianzan los principales rasgos de la cultura de una sociedad que permiten la continuidad de la
misma.

No obstante, la educacin formal no es el nico mbito en el cual se aprenden los contenidos
que desde la sociedad se estiman como importantes, ni el profesor constituye el nico agente
educativo. Los padres, el grupo de pares, las situaciones de ocio, diferentes eventos culturales
de toda clase, los clubes deportivos, los medios de comunicacin, etc., son tambin agentes
co-educadores. Por ello, tanto padres como profesores deben tomar las decisiones
relacionadas con la educacin sin ignorar las pautas que estos agentes co-educadores
* Desarrollar personas intelectualmente reflexivas.
* Preparar a los estudiantes para el compromiso con el mundo laboral.
* Hacer cumplir los deberes de los estudiantes como ciudadanos.
* Formar personas ticamente comprometidas.
* Potenciar personas fsica y psicolgicamente saludables.
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transmiten. En este sentido, parece fundamental insistir en el trabajo conjunto de socializacin
en que la familia y la escuela se encuentran involucradas durante los aos adolescentes.
La colaboracin de la familia en la escuela
Sabemos que las familias de nuestra sociedad actual estn cambiando en su forma y funciones,
tal y como apuntbamos en el captulo primero. En referencia a la funcin educativa, son
numerosas las familias de hoy en da que no disponen de los recursos suficientes para hacer
frente a esta labor con todo el tiempo, esfuerzo y dedicacin que sera aconsejable, debido a
factores tales como el aumento de las familias monoparentales, el incremento del nmero de
mujeres que se han incorporado al mundo laboral o el mayor tiempo que se dedica, en
general, al ocio. Adems, tambin hemos visto que las familias presentan una serie de
caractersticas distintivas como el estilo de socializacin particular de los padres, las
habilidades para comunicarse con sus hijos y solventar los conflictos con ellos, o el grado de
estrs al que se ven sometidas por distintos acontecimientos y sucesos importantes que
afectan al bienestar general de sus miembros y que influyen en el tipo de educacin que
reciben los hijos en el hogar.

Cuando las familias presentan dificultades en estos mbitos, podramos plantear, entonces, la
necesidad de que la mayora de las actividades educativas se realizaran en contextos fuera de
la familia, como la escuela, para garantizar de ese modo que el nio o adolescente recibe la
formacin suficiente y adecuada para convertirse en un ciudadano responsable y en una
persona con un desarrollo integral. Tambin podramos sugerir la organizacin de seminarios
para educar a las familias en la educacin de sus hijos. Sin embargo, desde nuestro punto de
vista y el de otros autores (Forest y Garca-Bacete, 2006), la conclusin ms acertada sera
fomentar la colaboracin entre la familia y la escuela con el objeto de que anen sus esfuerzos
y se potencien mutuamente en la importante tarea educativa de los chicos y chicas.

En numerosos trabajos recientes se ha comprobado el efecto positivo que se deriva de la
participacin e implicacin de los padres en la escuela, ya que cuando los padres animan y
supervisan a sus hijos en relacin con el estudio y las materias escolares, estos adolescentes
cuentan con una ventaja aadida, una ventaja de la que carecen aquellos estudiantes que
solamente cuentan con el apoyo del profesorado pero no de la familia (Garca-Bacete, 2003,
2006). Pero adems de esto, la participacin de los padres tambin puede tener consecuencias
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positivas en la propia familia, as como en el proceso de enseanza escolar y en el profesorado,
tal y como se recoge en el cuadro siguiente:

Cuadro 13. Efectos positivos de la participacin de los padres en la escuela














No obstante, no toda la responsabilidad recae en los padres, ni en su implicacin voluntaria en
la escuela. Los mayores beneficios se obtienen de la participacin conjunta entre padres y
profesores en las tareas educativas. En este sentido resulta de suma importancia que existan
unas normas de educacin congruentes y coherentes entre los educadores de ambos
entornos, el familiar y el escolar, para que el hijo perciba que existe continuidad y armona
entre lo que desde ambos contextos intentan transmitirle. Adems, una comunicacin positiva
y frecuente entre los padres y la escuela puede mejorar los resultados tanto en el hogar como
en el aula en distintas reas, no slo en el mbito acadmico, sino tambin en cuestiones tan
relevantes en esta etapa como los problemas de comportamiento en el aula, la prevencin del
absentismo y abandono escolar, as como el desarrollo de ciertos valores, como el respeto por
los compaeros diferentes o con dificultades especiales.

En relacin con los aspectos ms acadmicos, es importante sealar que el logro escolar
depende tambin de muchos otros factores, entre los que se incluyen las caractersticas de los
estudiantes como su actitud hacia los estudios y su autoestima escolar (o cmo se perciben a s
mismos como estudiantes), el ambiente de aprendizaje y de relaciones sociales entre
= En los hijos:
- Mejor progreso acadmico en las materias escolares.
- Menor nmero de problemas de conducta en la escuela.
- Aumento de las habilidades sociales de comunicacin y autoestima.
- Mayor asistencia a la escuela.
- Mejores hbitos de estudio.
- Actitudes ms positivas hacia la escuela y el personal escolar.
= En los padres:
- Actitudes ms positivas hacia la escuela y el personal escolar.
- Actitudes ms positivas hacia s mismos como fuentes de ayuda.
- Percepcin ms satisfactoria de la relacin padres-hijos.
- Incremento en el nmero de contactos escuela-familia.
- Desarrollo de habilidades y formas ms positivas de paternidad.
= En los profesores:
- Mayor competencia en sus actividades profesionales y de enseanza.
- Mayor dedicacin de tiempo a la enseanza.
- Mayor compromiso con la formacin del estudiante.
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compaeros en el aula, y factores relativos al ambiente familiar, como la calidad de la
comunicacin entre padres e hijos, la intensidad y frecuencia de conflictos y discusiones, o el
estrs de la familia.

Conociendo estos elementos, el inters debera recaer en intentar fomentar todos aquellos
factores que favorezcan el aprendizaje, desarrollo y adecuada formacin de nuestros
estudiantes, nios y adolescentes. Un modo relativamente fcil y probablemente muy efectivo
para conseguir estos efectos positivos podra ser apostar por soluciones que estn al alcance
tanto de padres como de profesores: escuchar a los hijos-estudiantes, ofrecer nimo y apoyo
en las actividades y tareas escolares y reforzar positivamente los progresos diarios de los
jvenes. Estas pautas de ayuda tan sencillas resultarn mucho ms satisfactorias si las
comparamos con aspectos negativos tales como no prestar atencin a los hijos-estudiantes
cuando quieren expresarnos sus dudas y problemas, ignorar y no preocuparse por las labores
de estudio de estos jvenes, o destacar nicamente las carencias o fracasos de estudio, en
lugar de alabar los progresos. As pues, tal y como sugiere Garca-Bacete (1994), es tan
evidente la influencia de la familia y de la buena relacin familia-escuela en el xito escolar del
estudiante que parece lgico que no deba subestimarse por ms tiempo.

La direccin de la relacin familia-escuela
Una vez justificada la necesidad de coordinar esfuerzos, nos preguntamos cmo hacerlo y
cmo debera ser la direccin de la interaccin. Respecto de cmo hacerlo, en diferentes
estudios se ha insistido en la importancia de conjugar las experiencias educativas escolares con
actividades de aprendizaje en el hogar y otras surgidas fuera de stos dos mbitos. Respecto
de la direccin de la relacin, parece que los profesores buscan en mayor medida que los
padres atiendan y colaboren en el cumplimiento de las tareas escolares en el hogar, participen
en las reuniones con los profesores a las que se les convoque y que, al mismo tiempo, y
paradjicamente, no critiquen ni interfieran en la escuela. En esta lnea, en algunas ocasiones
se han privilegiado ciertas prcticas de colaboracin que se centran en incrementar tareas
escolares a realizar en la casa y en la supervisin parental, y que se basan en la idea de que la
educacin en las familias es similar a la de las escuelas.

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Sin embargo, consideramos que las funciones educativas en las familias no pueden mejorarse
hacindolas semejantes a las desempeadas por las escuelas, sino ms bien diferencindolas y
complementndolas. En este otro sentido, se ha comprobado que la participacin de los
padres en los centros escolares como apoyo psicopedaggico, a travs de actividades
diseadas a tal efecto como por ejemplo el da de los padres, es un elemento importante de
acercamiento y entendimiento entre padres y profesores y una forma de enriquecer y facilitar
el proceso de aprendizaje de los hijos. Al hilo de lo que venimos comentando, podemos
hacernos varias preguntas que reflejan dos direcciones de colaboracin:

(1)
Cmo las escuelas pueden implicar a los padres en el currculo escolar? Y En qu
medida la escuela necesita la participacin de los padres?
(2)
Cmo los profesores incrementan o realzan el aprendizaje de los estudiantes al
incorporar el currculum del hogar en los procesos de aprendizaje?

El papel de los padres
La idea de que los padres deben colaborar en los procesos de enseanza/aprendizaje que se
llevan a cabo en el las escuelas se basa en dos premisas: (a) los profesores necesitan contar
con la colaboracin de los padres y (b) en consecuencia, deberan ser los profesores quienes
tomasen la iniciativa, promoviendo estrategias de colaboracin especficas a las familias. Esta
propuesta de direccin de la colaboracin familia-escuela encuentra sustento en dos aspectos.
Por un lado, el hecho de que los adolescentes todava pasen la mayor parte de su tiempo bajo
la supervisin de los padres parece una razn de peso para que se desarrollen programas en
los que se canalice y potencie la participacin directa de los padres en los establecimientos
educativos. Por otro lado, en numerosos informes, investigaciones e iniciativas nacionales e
internacionales se ha puesto de manifiesto que los profesores necesitan la colaboracin de los
padres.

En el mbito internacional, dentro del contexto estadounidense destacan diferentes informes
que ilustran la importancia de esta forma de colaboracin de la familia en la escuela y de los
que se pueden extraer las siguientes conclusiones:
FAMILIA ESCUELA
FAMILIA ESCUELA
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Una Nacin en Peligro (Comisin Nacional para la Excelencia en Educacin, 1983): se
observ que factores familiares, tales como las actitudes, los valores y los hbitos,
eran los que tenan un mayor impacto en el aprendizaje de los nios.
Qu funciona: Investigacin sobre Enseanza y Aprendizaje (Departamento de
Educacin de los Estados Unidos, 1986): se destac que las escuelas ms efectivas son
aquellas donde directores, profesores, estudiantes y padres estn de acuerdo en las
metas, mtodos y contenido de la instruccin.
Educacin y Sociedad Urbana (Centro para la Organizacin Social de las Escuelas,
1987): reiter la idea de que las escuelas deberan tomar la iniciativa en promover la
participacin de los padres en la instruccin de los hijos, y en particular el papel de
administradores y directores.

En Inglaterra, varios informes educativos tambin ratificaron hace aos la idea de que la
participacin e implicacin de los padres promueve el aprendizaje de los hijos adolescentes.
Por ejemplo:
El Informe Bullock (1975): ratific la importancia de la participacin de las madres en
las actividades de iniciacin a la lectura.
El Informe Taylor (1977) y la legislacin sobre educacin especial implicaban a los
padres en la toma de decisiones escolares.

En estos mbitos, a partir de estos informes se pusieron en marcha iniciativas como la creacin
de los consejos escolares, la educacin compensatoria, la educacin especializada para nios
con handicaps, las propuestas normalizadoras en educacin especial o la coordinacin de
diversas organizaciones de padres de estos pases para compartir las informaciones sobre la
colaboracin de los padres con la escuela.

Sin embargo la situacin en el contexto espaol ha sido bien diferente. Mientras que se
constata la gran importancia que se concede a la colaboracin de la familia en la escuela,
paralelamente y a diferencia de lo acontecido en Inglaterra y EEUU, no se han creado cauces
para dicha participacin y, en algunos casos, incluso parece haber estado bloqueada.
Revisando la legislacin al respecto y las instrucciones especficas de los proyectos de los
centros educativos, se puede afirmar que la participacin de los padres en el contexto escolar
ha sido meramente informativa y que se observa una total ausencia de recomendaciones
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especficas acerca de cmo posibilitar y potenciar la coordinacin, participacin y formacin de
los padres en esta tarea. Adems, se puede decir que la participacin se entiende como una
mera representacin, donde hay una mayora silenciosa y una minora de representantes
enfrentada a los profesores. Es decir, se detecta una ausencia total de colaboracin, prctica y
actitudinal. En los Reglamentos Orgnicos de Centro de reciente formulacin tampoco se
observan cambios significativos a este respecto.

Respecto de la investigacin cientfica, se ha intentado ahondar en el por qu y el cmo del
papel de la familia en la escuela. Respecto al por qu, destacan los estudios que analizan
cules son los factores ms influyentes en la promocin del aprendizaje escolar. Entre ellos se
sita la implicacin de la familia como uno de los nueve factores ms efectivos:

Figura 6. Elementos que influyen en el aprendizaje escolar






En efecto, se considera que todos estos factores son influyentes pero que la familia ostenta un
papel fundamental por el hecho evidente de su permanencia en el tiempo. En otras palabras,
mientras en las escuelas se tiene un profesor diferente o varios en cada nuevo curso, el rol
educativo en la casa es desempeado por los mismos padres incluso durante ms de 20 aos.
As pues, se debe tener en cuenta que mejorar la calidad de la enseanza formal conduce con
toda probabilidad a un aprendizaje acadmico ms eficaz y eficiente, pero estos efectos
posiblemente sern mayores y ms consistentes en la medida en que se logre implicar y
comprometer a las familias como participantes activos en el proceso de enseanza-
aprendizaje.

Tambin, numerosos estudios realizados con la finalidad de analizar y definir estrategias que
permitan fortalecer los vnculos entre padres y centro escolar, han reforzado la idea de la
importancia de la presencia de la familia en la escuela mediante dos observaciones: cuando los
padres participan activamente en el centro escolar, los hijos incrementan su rendimiento
PERSONA

Capacidad
Desarrollo
Motivacin

PROCESO ENSEANZA

Calidad de la enseanza
Tiempo de aprendizaje
ENTORNO

Familia
Aula
Amistades
Medios de comunicacin

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acadmico y, adems, el centro mejora su calidad educativa. Especialmente, estos efectos
positivos se han observado en la mejora de los mbitos actitudinal e intelectual en nios con
de privacin social o problemas de aprendizaje y cuando la participacin de los padres se haba
iniciado en aos tempranos.

Respecto al cmo, los estudios relacionados han destacado que estos efectos positivos no se
deben tanto al tipo de actividad desempeada por los padres en el centro educativo, como
que sea una actividad planificada en el tiempo (con una duracin de un ao o ms), que
contemple una finalidad educativa y que los padres participen en actividades variadas. Algunos
intentos especficos han tenido que ver con programas de intervencin en familias llevados a
cabo en los centros. En dichos programas se ha perseguido incrementar la calidad de la
instruccin acadmica ms all de la escuela, ayudando a los padres a motivar al nio,
disminuir el nmero de horas que los nios pasan delante de la televisin y potenciar las
relaciones familiares positivas (comunicativas, de afecto y apoyo).

Adems, se recomienda que las colaboraciones con la escuela se emprendan desde los aos
ms tempranos (preescolar) puesto que se sabe que las consecuencias negativas de una
inadecuada adaptacin al contexto escolar, reflejadas en un bajo desempeo acadmico, se
acentan conforme pasan los aos y que la influencia de los padres es decisiva en los primeros
aos de vida. De este modo se estara realizando un importante esfuerzo para prevenir
problemas futuros y mejorar la motivacin de los hijos a continuar con los estudios en la edad
adolescente. Sin embargo, muchos de estos programas apenas superan los seis meses de
duracin y se han implementado artificialmente por agentes externos (investigadores,
psiclogos, etc.) en un clima vaco de colaboracin entre profesores y padres de alumnos.
Adems, se ha criticado que estos programas no consideran su posible influencia en las
relaciones padres-hijos en la casa, limitan el papel de los padres al de educadores,
asimilndolos al papel de los profesores, y nicamente fijan como principal resultado la mejora
del logro acadmico. A modo de resumen, en el siguiente cuadro recogemos las
recomendaciones ms importantes para una participacin eficaz de la familia en la escuela.




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Cuadro 14. Participacin de la familia en la escuela: aspectos a tener en cuenta












Para poder llevar a cabo esta incorporacin de las familias en la escuela, a prcticas de
colaboracin mutuamente beneficiosas, distintos autores plantean que es necesario tener en
cuenta que existen varios tipos de familias que se relacionan de formas particulares con la
escuela y que, por tanto, ser necesario desarrollar desde la escuela distintos tipos de
estrategias de colaboracin. Reddings describi en 1991 tres tipos de familias que deban
tenerse en cuenta desde la escuela para llegar a construir, junto con las mismas familias, una
comunidad educativa. Cada familia se relaciona de distinta manera con la escuela en funcin
de las condiciones socioeconmicas que viven:
Las familias tipo I: viven en una economa de subsistencia y permanecen sujetas a las
demandas diarias del trabajo. Por ello, estas familias limitan el desarrollo de sus hijos
(por ejemplo obligndolos tambin a trabajar) y el papel de la escuela es el de liberar
a los hijos de sus familias. stas no tienen una actitud negativa hacia la escuela pero
tampoco tienen tiempo para dedicar atencin a la educacin escolar de sus hijos.
Las familias tipo II: surgen con la economa industrial, donde las metas de la escuela y
la familia convergen en mayor medida, buscando ambas que el nivel educativo de
los hijos mejore la situacin econmica de los progenitores. La familia asume los
valores del sistema y un mayor protagonismo en la educacin de sus hijos.
Las familias tipo III: surgen con la economa post-industrial. En este contexto los padres
ven que las tareas de crianza de los hijos limitan sus propsitos adultos de
realizacin personal e invierten poco tiempo y dedicacin en la educacin y
Debe existir un acuerdo previo entre directores, profesores, padres y
estudiantes respecto de las metas, mtodos y contenidos de la educacin.
Debe crearse un clima previo de colaboracin entre padres y profesores.
Debe facilitarse una capacitacin de los padres en esta tarea mediante
programas que:
- se planifiquen en el tiempo (ms de un ao).
- contemplen una finalidad educativa especfica.
- plateen la participacin de los padres en actividades variadas.
- partan de los mismos agentes educativos implicados.
- Diferencien el papel de los padres del de los profesores.
Debe iniciarse a edades tempranas (finalidad preventiva).
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desarrollo de sus hijos. Esperan que esta responsabilidad la asuma totalmente la
escuela.

A partir de estas distinciones, el autor propone que estos tres tipos de familias y de relaciones
con la escuela deben evolucionar, mediante la aplicacin de Programas de Educacin Familiar,
hacia un cuarto tipo de familias con el objetivo de construir una verdadera comunidad
educativa. En la siguiente tabla se recogen las principales caractersticas de los cuatro tipos de
familias en relacin con la escuela.


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Tabla 4. Relaciones Escuela-familia: Tipos de Padres

TIPO I:
DISPONIBLE PERO
ALIENADO
TIPO II:
CONFORME PERO
FRUSTRADO
TIPO III:
CAPAZ PERO
DESCONECTADO
CARACTERSTICAS Dificultades
econmicas,
parentalidad limitada

Centrado en el nio
pero frustrado por las
tendencias sociales
Absorbido por los
intereses
profesionales o
personales, poco
tiempo con los nios
PERCEPCIN DE
LA ESCUELA
Un desahogo de los
nios

Atencin inadecuada a
los nios, separados
de su familia
Contrata profesionales
dedicados a la
educacin-crianza
CLAVE PARA EL
COMPROMISO
Experiencias
personales positivas
con la escuela

Experiencias
personales positivas
con otros padres
Experiencias positivas
con los nios

ESTRATEGIAS
PARA SU
INVOLUCRACIN
Buscarlas fuera de la
escuela, traerlas y
cubrir sus necesidades
de contacto social en
la escuela

Entrenar y dotar de
significado a su papel
de liderazgo en la
escuela
Estructurar su
interaccin con los
nios
BENEFICIOS QUE
OBTIENE DE SU
PARTICIPACIN
Adquisicin de
habilidades parentales
y personales.

Desarrolla
capacidades de
liderazgo, se convierte
en parte del contexto
escolar
Despierta el inters
por la escuela.

CONTRIBUCIONES
A LA ESCUELA
CUANDO SE HAN
CONVERTIDO EN
TIPO IV

Sus hijos estn mejor
guiados y atendidos,
alivian a la escuela

Lderes de padres,
auto-organizacin
Contactos
profesionales;
recursos financieros;
habilidades,
competencia
profesional; mejor
gua para sus propios
hijos, alivian a la
escuela.


El papel de la escuela
En relacin con este tema, es decir, cmo la escuela tiene en cuenta a la familia y sus propios
contenidos educativos en los procesos de enseanza-aprendizaje que se dan en el aula, hay
muy pocos estudios realizados y muy pocas pautas de colaboracin elaboradas. Los trabajos
que han intentado dar respuesta a esta direccin de la colaboracin se han relacionado con
aspectos como: el grado en que la escuela se adapta a la familia, incorpora los rasgos
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diferenciales familiares, da respuestas a las necesidades de cada familia, etc. Una estrategia en
este sentido sera, por ejemplo, que la escuela tuviese conocimiento de qu valores
relacionados con los estudios comparten padres e hijos en una familia (familias donde se
valora la lectura, la realizacin de estudios superiores, etc.) y los incorporasen y tuviesen en
cuenta en los programas escolares que los profesores elaborasen. De este modo los alumnos
percibiran una mayor continuidad educativa entre su familia y la escuela.

En este contexto podemos interrogarnos sobre qu profesores muestran apertura hacia el
conocimiento de cmo son las familias de sus alumnos y cmo consiguen construir relaciones
ricas con ellas para el mejor desarrollo de sus hijos. En este sentido, se han diferenciado dos
tipos de profesores en funcin de su propia definicin como profesionales de la educacin.
Profesores altamente implicados, son profesores que incluyen en su definicin de
profesionalismo la capacidad para mantener un dilogo entre las vidas dentro y fuera
de la escuela, tanto de sus estudiantes como de ellos mismos. Es decir, que creen que
la educacin es un todo y que no se puede limitar al espacio definido por los muros de
la escuela. Por tanto, ellos son profesores dentro y fuera de la escuela y tienen en
cuenta la educacin de sus alumnos tanto dentro como fuera de la escuela.
Profesores poco implicados: estos profesores conciben que un profesional debe
proteger y limitar su rea de trabajo con los alumnos, debe mantener un control sobre
la enseanza y debe mantener una distancia con los padres para estar fuera de la
influencia de los reproches de stos. En otras palabras, limitan claramente su campo
de actuacin al mbito de su aula, dentro del espacio fsico de la escuela. Fuera de ella,
no son profesores.

A partir de los ejemplos anteriores vemos que el concepto de profesional que tiene cada
profesor define a su vez sus conceptos de la educacin, de los procesos de enseanza y de la
imagen que tienen de los padres. El segundo tipo de profesor limita mucho las posibilidades de
colaboracin entre la familia y escuela y limita, por tanto, las posibilidades de crear
comunidades educativas. Al contrario, es un tipo de actitud que fomenta el aislamiento y
discontinuidad de unas entidades educativas respecto de otras. Este es un tipo de profesor
generalmente ms anclado en conceptos tradicionales de la enseanza y, en este sentido,
creemos que la reciente figura del psiclogo escolar o del psicopedagogo puede actuar como
un mediador que, con su quehacer cotidiano, puede conectar positivamente a los profesores
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con los padres y servir de apoyo en esta relacin para evolucionar hacia una mayor implicacin
de los profesores en la educacin de sus alumnos.
Dificultades en la comunicacin familia-escuela
Para completar la informacin que hemos ido desgranando en el apartado anterior, es
necesario analizar y ser conscientes de los muchos impedimentos y barreras que continan
existiendo en las relaciones entre padres y profesores y que explican en gran medida el gris
panorama que hemos ido poniendo en evidencia. Adems, estas barreras explican tambin la
escasez de trabajos que han ofrecido estrategias operativas para la conexin familia-escuela
(para una excepcin, consultar las guas prcticas publicadas recientemente en esta misma
coleccin: Forest y Garca-Bacete, 2006; Vanderlisce y Garca-Bacete, 2006).

En general, se da por hecha la idea de que tanto los padres como los profesores estn en su
mayora de acuerdo en considerar que la participacin de los padres en el proceso educativo
escolar es positiva, que los padres estn muy interesados en colaborar y que los profesores
consideran til esta colaboracin. Sin embargo, la prctica es muy diferente. En un examen
detallado de los resultados de diferentes estudios, comprobamos que padres y profesores
tienen diferentes puntos de vista acerca de cmo debe ser esa participacin, y que estas
diferencias de opinin son el origen de barreras e ideas disuasorias para establecer relaciones
de verdadera colaboracin entre ambos.

Del lado de los profesores, stos parecen estar ms de acuerdo con las vas ms tradicionales
que han sido utilizadas para la participacin de los padres en la educacin: los padres reciben
informacin desde la escuela, apoyan o toman parte de alguna de las actividades diseadas y
preparadas por el personal de la escuela y ayudan a sus hijos en la realizacin de los deberes
en la casa. En general los formadores de profesores, aunque son favorables a un concepto de
colaboracin ms amplio, se han centrado en cmo apoyar a los padres para que ayuden a sus
hijos con las tareas de la escuela: proporcionndoles entrenamiento en las distintas disciplinas
acadmicas, ensendoles a convertirse en tutores caseros de sus hijos que comprueban la
realizacin de los deberes e informndoles de cuestiones del desarrollo psicolgico de sus
hijos. Esta forma de trabajo implica que el profesor sea bsicamente un informador
preparado para la formacin de adultos y la mejora de habilidades de paternidad.

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Del lado de los padres, estos muchas veces, lejos de eludir responsabilidades, consideran que
alguna de las funciones ejercidas por la escuela les correspondera a ellos. En este sentido,
consideran que cuando solicitan ayuda para el desempeo de algunas tareas no quiere decir
que sea una peticin para que otros las hagan. Los padres buscan ayudas y apoyos directos en
la escuela, pero rechazan al mismo tiempo la intervencin de la escuela que suponga una
intrusin en asuntos familiares. Prefirieren procedimientos informales de comunicacin, como
por ejemplo llamadas de telfono frente a notas escritas y reuniones formales. Tambin se ha
observado una evolucin en los padres segn la cual stos muestran un mayor acuerdo con las
tareas sugeridas por los docentes pero, paralelamente, muestran mayor inters por participar
en tareas de la gestin escolar, en recibir, conjuntamente con los profesores, formacin
especfica y en actuar como defensores directos de cuestiones educativas.

En resumen, los padres expresan una definicin mucho ms amplia de su propia participacin
en la escuela que la defendida por los profesores e incluyen actividades ms all de las que los
educadores suelen incluir como tiles". Pero, por qu se dan estas divergencias? La
respuesta reside en una serie de dificultades en las relaciones escuela-familia que se pueden
clasificar en cuatro grandes bloques y que describimos a continuacin:

Figura 7. Tipos de dificultades en la relacin familia-escuela








(1) De ideologa: tal y como ya hemos sealado anteriormente, la mayora de escuelas y
familias estn de acuerdo con la idea de la mutua colaboracin en la educacin de los nios y
adolescentes. Sin embargo, s que es cierto que existe una cierta minora que defiende la idea
de que la toma de decisiones en materia escolar compete exclusivamente al personal escolar.
Es decir, que determinados profesionales creen que, argumentando cuestiones relativas al
De ideologa De actitud
Problemas
Lgicos
Formacin
Deficiente
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bajo nivel cultural de los padres, los padres no deberan participar, y sostienen que los
profesores y las autoridades escolares conocen lo que es mejor para los alumnos.
(2) De actitud: tradicionalmente se ha considerado que las relaciones entre padres y
profesores son competitivas y conflictivas. Estas relaciones ms o menos positivas dependen
del grado en que los profesores respetan la cultura de los padres. En general, se pueden
constatar los siguientes problemas:
- Territorialidad: por un lado, los padres sienten que pierden terreno en el control de la
educacin de sus hijos y, por otro lado, los profesores se sienten amenazados por los
padres y actan a la defensiva. Estos profesores opinan que la participacin de los
padres se debe limitar a las cuestiones ms tradicionales como fiestas, excursiones,
biblioteca, etc., lo que conlleva frustracin para algunos padres. Estos profesores
tambin son de los que nunca o casi nunca renen a los padres. Por su parte, los
padres opinan que invierten demasiado tiempo en reuniones y que deben jugar un
papel ms decisivo.
- Confianza en la propia competencia: padres y profesores tienden a ver su propio
colectivo como ms competente que el otro, lo que conlleva actitudes
culpabilizadotas y de competitividad.
- Inseguridad: algunos profesores se sienten inseguros sobre cmo relacionarse con los
padres y, en consecuencia, mantienen las distancias instalndose en un rol de
expertos. Tambin mantienen la distancia porque sostienen que la organizacin de
actividades con padres exige demasiado tiempo.
- Los padres sealan como barreras: el uso de un lenguaje no familiar, dificultades en la
presentacin de la informacin, dificultad en comprender el sistema escolar en
general, sentimientos de inferioridad, incertidumbre acerca de cmo la escuela
podra ayudarles, sentirse ignorados y temer represalias sobre sus hijos. Si los padres
interactan con el personal escolar, estas actitudes van modificndose. Sin embargo
a medida que avanza la edad de los hijos suelen sentirse menos competentes y
disminuyen su nivel de participacin.
- Tambin se dan conflictos de valores, ambigedad de roles y falta de un proceso
sistemtico de colaboracin.
(3) Problemas lgicos: los psiclogos escolares informan de falta de tiempo en general,
del excesivo nmero de casos a atender, de problemas de programacin, demandas excesivas,
etc. Son especialmente difciles los casos de familias monoparentales, de familias en crisis, de
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padres que tienen que contratar transporte o canguros, o que tienen que solicitar permisos
laborales para acudir a la escuela.
(4) Formacin deficiente: Los profesores disponen de pocos conocimientos y/o
habilidades en tcnicas para comunicarse efectivamente con los padres y tal comunicacin
inefectiva les genera mucha ansiedad. Esta situacin es comprensible ya que los profesores no
han sido formados para facilitar compromisos educativos con los padres.
Formas de participacin-colaboracin
Es evidente que no hay un nico tipo de relaciones entre familia y escuela pero lo que s
parece claro es que estas relaciones deberan ser capaces de responder a las necesidades para
las que se proponen y tender hacia la bidireccionalidad. Una de las estrategias que ha
mostrado tener efectos ms positivos en el aprendizaje de los alumnos es la colaboracin
directa en metas especficas. Otros roles constructivos de colaboracin de los padres en
programas escolares han sido: tutor en casa, co-aprendiz con el nio, reforzador de los
programas escolares, abogado ante los consejos escolares, miembro del comit escolar,
voluntario de ayuda a la escuela y las visitas al hogar o la lectura con los hijos. A continuacin
comentamos algunas de las mejores prcticas que se llevan a cabo en las escuelas.

Trabajar con las familias individualmente
A nivel individual, los profesores suelen aplicar las siguientes estrategias para contactar y
colaborar con las familias de los alumnos:
Preparar y hacer llegar a las familias pequeos folletos (horas de visita, telfonos de
inters, principales abreviaturas).
Hacer llamadas telefnicas personalmente.
Escribir notas personales.
Informar personalmente de los progresos del hijo.
Preparar a los padres para reuniones y conferencias.
Limitar el nmero de personal que asiste a una reunin con los padres.
Proporcionar a los padres un consejero o una persona de apoyo.
Actuar como traductor de la "jerga" de reuniones, informes, etc.
Proporcionar resmenes de conferencias relacionadas con los procesos de enseanza-
aprendizaje.
Animar a los padres a tomar notas durante las reuniones.
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Considerar las necesidades especiales de las familias no-tradicionales.
Hacer visitas al domicilio familiar cuando se considere conveniente.
Reconocer y comentar los aspectos positivos de los hijos.

Trabajar con un grupo de padres-madres
Desde el punto de vista de las estrategias formuladas para trabajar con grupos de padres y
madres, destacamos las siguientes:
(a) Estrategias dirigidas al Personal Escolar para trabajar posteriormente con los grupos
de padres-madres: formar a los profesores en habilidades de comunicacin con padres, en
estrategias para responsabilizar a los padres de la educacin de sus hijos y en cmo ayudar
para que las informaciones lleguen fcilmente a los padres y sean exitosas. Tambin, animarles
a establecer una comunicacin fluida entre profesores y padres, sobre todo aprovechando
periodos no-estresantes como pasadas las evaluaciones, y potenciarles a convertirse en una
parte activa de la comunidad escuela-familia (asistir a fiestas, escribir en el peridico escolar,
etc.).
(b) Estrategias dirigidas a los Padres: elaboracin y anlisis de encuestas de necesidades
de los padres y la escuela; organizacin de programas donde los padres muestren sus
"especialidades" con los nios y/u otros padres y profesores.
(c) Estrategias para Actividades Conjuntas Escuela-Padres: organizar, promocionar y
facilitar la planificacin conjunta, entre padres y personal, de programas educativos; iniciar
actividades de financiacin (por ejemplo, pagar una guardera para los ms pequeos) y
ayudar a establecer y mantener la escuela como centro comunitario.

A este respecto, presentamos a continuacin un grafico muy clarificador propuesto por Hornby
en 1990, para comprender mejor la colaboracin de los padres. La informacin que se aporta
en este grafico se basa en las propuestas anteriores y en los datos procedentes de numerosos
grupos de padres y profesores. Se trata de un modelo construido a partir de dos pirmides
jerarquizadas de necesidades y recursos de los padres y del tipo de actividades que se pueden
realizar, teniendo en cuenta el tiempo que se requiere para llevarlas a cabo y el grado de
especializacin necesario tanto para padres como para profesionales.

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Figura 8. Modelo de colaboracin familia-escuela

Tiempo del Profesional Nivel Especializacin
Necesidades de los Padres
Algunos
Muchos
Mayora
Todos
Todos
Mayora
Muchos
Tiempo de los Padres Nivel de Especializacin Padres
Recursos de los Padres
APOYO
Consejo
EDUCACIN
Seminarios a Padres
COORDINACIN-RELACIN
Reuniones Profesor-Padres
COMUNICACIN
Manuales sobre derechos y responsabilidades
INFORMACIN
COLABORACIN
RECURSOS
POLTICA
Acerca de los intereses y capacidades de los nios
Reforzando el trabajo escolar en casa
Ayuda en el Aula
Algunos



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Este modelo, presentado en la figura 8, se estructura alrededor de los siguientes conceptos e
ideas:
(a) Recursos de los padres:
Informacin: se considera que son los padres los que pueden aportar informacin ms
valiosa sobre sus hijos: gustos y preferencias, habilidades, temas de salud importantes,
etc. Cuando los profesores tienen en cuenta esta informacin, la prctica profesional
es ms efectiva y los padres perciben que existe inters por sus hijos.
Colaboracin: en general, la mayora de padres son capaces de colaborar con el
maestro, reforzando, por ejemplo, los programas escolares en casa. Sin embargo, hay
padres que no disponen de tiempo, o lo dedican a otras actividades y, en este caso, los
profesionales no pueden o no deben presionar a los padres.
Recursos: tambin muchos padres tienen el tiempo y la capacidad para ayudar a los
profesores, por ejemplo preparando materiales o aprovechando alguna habilidad
especial, o para ayudar a otros padres.
Poltica: algunos padres son miembros de organizaciones de padres, consejos o
comisiones de la escuela, o son profesionales y tienen el tiempo y la capacidad para
contribuir a la formacin continuada de los profesores (dando conferencias o
publicando artculos, por ejemplo).

(b) Necesidades de los padres:
Comunicacin: los padres necesitan saber que pueden contactar con la escuela cuando
lo requieran, y para ello deben tener canales efectivos de comunicacin con los
profesionales que trabajan con sus hijos, sobre temas como la organizacin de la
escuela, qu pide la escuela a su hijo/a, derechos y obligaciones, etc.
Coordinacin Padre-Profesor: es evidente que la principal necesidad de la mayora de
los padres es saber qu tal le va su hijo/a en la escuela y, para ello, los profesores no
slo son la principal fuente de informacin, sino que son los que pueden asegurarles
una regularidad en los contactos (telfono, visitas hogar, reuniones en el colegio, etc.).
Educacin a Padres: generalmente, la educacin o formacin de padres se ha realizado
en las Escuelas de Padres. Estas se fundamentan cada vez ms en la necesidad de
informacin y formacin sobre la educacin de los hijos.
Apoyo: finalmente, tambin los padres, en ciertas ocasiones, necesitan consejo y ayuda
para comportarse ms eficazmente con sus hijos.
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Tomando en consideracin todo lo expuesto hasta ahora en el captulo, podemos sostener
firmemente que no se debera seguir subestimando la importancia de la influencia de la
relacin familia-escuela en el logro escolar y el desarrollo positivo de los adolescentes. En el
siguiente cuadro recogemos y resumimos algunos aspectos a tener en cuenta y que deberan
ser los pilares de las relaciones familia-escuela:

Cuadro 15. Relacin familia- escuela: aspectos a tener en cuenta















Lo fundamental es, por tanto, que desde las escuelas exista una actitud abierta hacia las
familias que posibilite su participacin mediante actividades variadas. Creemos que la apertura
y trabajo con los tutores es uno de los aspectos principales y prioritarios, puesto que son
figuras con una presencia constante y que no requiere una planificacin extraordinaria. Desde
nuestro modo de ver, apostar por potenciar e impulsar las interacciones familia-escuela, tanto
a nivel individual, como grupal e institucional, significa abrir un enorme abanico de
posibilidades en donde, tanto los resultados positivos como aquellos ms difciles suponen un
crecimiento personal y profesional, como padres y educadores, que va en beneficio del
desarrollo global de los alumnos-hijos-adolescentes.

FAMILIA ESCUELA
En las evaluaciones del estudiante se debera recoger informacin sobre la
familia y el contexto social del alumno.
Los recursos familiares deberan ser coordinados con los escolares, para
promocionar conjuntamente los procesos de aprendizaje.
En el caso de nios excepcionales, se debe prestar una gran atencin al tipo
de funcionamiento familiar.
C El rol del psiclogo escolar es considerar cuidadosamente los puntos fuertes y
dbiles de cada familia.
ESCUELA FAMILIA
Desde la escuela, se debe facilitar informacin y apoyo a los padres.
Los padres esperan recibir orientaciones de los profesores.
C El rol del psiclogo escolar es trabajar con los padres para mejorar el
desarrollo de sus hijos.


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Desde luego, consideramos que la actitud ms negativa que se puede adoptar es, como dice
Jos Antonio Marina (2005), filsofo y profesor de educacin secundaria, la de continuar
pasando la pelota de las responsabilidades de la familia a la escuela y viceversa, y generando
un sistema de excusas que se alimenta a s mismo. Segn Marina es necesario asumir que la
sociedad entera es educadora, e invita a una movilizacin educativa a todos aquellos que
creen que la educacin es una creacin tica, el procedimiento ms noble y eficaz para poner a
nuestros hijos, a nuestros conciudadanos, en las mejores condiciones posibles para que sean
personas saludables y felices.



4.Problemas de conducta en adolescentes

Un tema de vital importancia en nuestros das y muy relacionado con la escuela, es el
comportamiento violento que algunos adolescentes muestran hacia sus compaeros y el
profesorado. De un tiempo a esta parte, los medios de comunicacin se estn haciendo eco de
esta problemtica que parece ir a ms cada da. Actualmente existen numerosos problemas de
convivencia en los centros de enseanza, en donde los principales protagonistas son los
alumnos, nios y adolescentes que, bien como actores directos o bien como vctimas,
participan de un entramado de relaciones sociales muy poco saludable y nada deseable.

Cada vez son ms evidentes los problemas de violencia y maltrato entre estudiantes, as como
los problemas de aislamiento y rechazo escolar. Hay chicos y chicas en nuestras escuelas que
se encuentran verdaderamente solos y solas, que no disfrutan del apoyo y afecto de sus
compaeros, sino que muy al contrario, son objeto de sus burlas e incluso de sus agresiones
fsicas. En ocasiones, adems, el profesorado no llega a conocer la existencia de tales
problemas, bien porque no es informado por los alumnos por miedo a posibles represalias,
bien porque l mismo no es capaz de detectarlos, por lo que continan en el tiempo haciendo
cada vez una mella ms evidente y negativa en las vctimas.

Tampoco los padres son conocedores muchas veces de la situacin social de sus hijos en el
contexto escolar, a menos que el comportamiento del hijo sea tan inadecuado o la situacin de
maltrato sea tan evidente, que finalmente llegue a odos de la familia, a travs de la direccin
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de los centros. Sin embargo, como decimos, la puesta en conocimiento de los padres slo
suele ocurrir en casos ms bien extremos y cuando ya es necesaria una intervencin o
tratamiento especializado de los implicados. La vertiente preventiva est mucho ms
descuidada en la mayor parte de nuestras escuelas y, sin embargo, debera ser la ms
atendida.

En este captulo hablaremos del problema de la violencia entre adolescentes en el contexto
escolar, del papel de padres y profesores en esta cuestin y tambin de otro problema de
comportamiento en adolescentes como son las conductas delictivas que muestran algunos
jvenes en la calle. Comenzaremos primero tratando de entender a qu nos referimos cuando
hablamos de violencia, veremos cuales son las conductas violentas ms frecuentes en el
perodo adolescente, aportaremos datos de su incidencia en las escuelas espaolas, y
pasaremos a continuacin a comentar aspectos relacionados con la delincuencia juvenil en
general.

Comportamiento violento en la escuela
Un comportamiento violento es aqul que se realiza intencionadamente para causar dao o
destruir a algo o al alguien. Normalmente viene provocado por la combinacin de las
caractersticas propias de la persona y de su entorno inmediato (influencia de los padres,
profesores, compaeros, amistades). A veces, el comportamiento violento surge con la
exclusiva necesidad que siente el agresor de herir y atacar, y otras veces aparece como un
medio para conseguir otro objetivo que no es propiamente la agresin, como por ejemplo,
dinero o una determinada reputacin. Esto ltimo es muy frecuente en la adolescencia, ya que
se ha comprobado que muchos jvenes que se implican en actos violentos desean construir
una imagen pblica de duros y rebeldes para conseguir, de ese modo, el respeto de otros
chicos de su edad e incluso de los adultos. Finalmente, otros adolescentes se comportan de
esta manera para responder a una agresin previa cometida por otra persona; en este caso, la
violencia surge como respuesta a otra situacin agresiva, como un modo de defensa.

El comportamiento violento en la escuela se manifiesta de mltiples formas: descaro con el
profesor, interrupciones durante las clases, vandalismo y daos materiales hacia objetos de
otros compaeros como la pintada de cuadernos o hacia el material de la escuela como la
rotura de pupitres y cristales, agresiones fsicas hacia profesores y otros estudiantes,
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aislamiento de compaeros e, incluso, en algunas ocasiones, aunque las menos frecuentes,
acoso sexual. La mayor parte de estos comportamientos se da en todos los centros de
enseanza primaria y secundaria espaoles, tanto pblicos como privados, aunque no todos se
presentan con la misma asiduidad. Los comportamientos violentos ms frecuentes son
aquellos que se relacionan con las amenazas e insultos, seguidos del rechazo y exclusin social
(apartar a un compaero del resto para aislarlo) y, finalmente, encontramos los actos que
implican agresiones fsicas directas como pegar a compaeros. Veamos ms detenidamente
cul es la incidencia de cada uno de estos tipos de comportamientos en los centros docentes
espaoles.

Por un lado, en relacin con la violencia fsica en la escuela, entendemos que se trata de un
comportamiento violento intencionado y perjudicial que implica contacto fsico directo con
otra persona. Los estudios que se han realizado al respecto en las escuelas espaolas sealan
que aproximadamente un 15% de los estudiantes con edades comprendidas entre los 10 y 16
aos estn implicados en comportamientos de este tipo, de entre los cuales un 10% seran
agresores y el restante 5% vctimas de estas agresiones. Por otro lado, cuando hablamos de
violencia verbal en la escuela hacemos referencia a todos aquellos comportamientos que
implican el insulto hacia compaeros o el profesorado, hablar mal de otros o poner motes. Se
trata del comportamiento agresivo ms extendido en las aulas espaolas. Alrededor del 35%
de los estudiantes reciben insultos y son llamados con motes desagradables. Tambin
podemos incluir dentro de esta categora las amenazas verbales efectuadas para obligar a
algn compaero a hacer algo contra su voluntad. Este tipo de conductas afecta
aproximadamente al 10% de los estudiantes.

La exclusin social en el entorno escolar tambin est muy extendida entre los adolescentes.
Hace referencia al hecho de que un alumno sea rechazado o ignorado por sus compaeros,
resultando indiferente para muchos de ellos. Aproximadamente el 14% de los estudiantes son
ignorados por sus compaeros y el 15% son excluidos del grupo de la clase, es decir, no son
tenidos en cuenta para participar en la mayora de actividades tanto acadmicas como de ocio.
En relacin con el vandalismo, definido como la hostilidad intencionada dirigida hacia objetos y
propiedades, se refleja principalmente en la rotura de material perteneciente al centro rotura
de pupitres o puertas de los servicios- o a los compaeros rotura de cuadernos o libros-. Los
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estudios realizados en nuestro pas apuntan que aproximadamente el 1,3% de los estudiantes
participa en este tipo de actos, mientras que el 4% son vctimas de estas conductas vandlicas.

Cuadro 15. Agresiones ms frecuentes en la escuela y porcentaje de alumnos implicados







Menos frecuentes son las conductas que suponen delitos porque implican la trasgresin de
alguna ley, como el robo, la amenaza con armas o el asalto sexual. Dentro de estas conductas,
el robo es la ms frecuente entre los estudiantes espaoles, sealando los estudios que el
1,5% de los alumnos se implican en estos actos, y que aproximadamente el 7% son vctimas de
robos en la escuela. La participacin en acosos sexuales y en agresiones con armas es mucho
menor: un 2% de los estudiantes afirma haber sido objeto de esta agresin y slo un 0,7%
informa haber sido vctima de amenazas con armas. Sin embargo, y con respecto a este ltimo
tipo de agresiones, merece la pena destacar la visin tan dispar que presentan las vctimas y
otros estudiantes que se consideran testigos: entre estos ltimos, hay un 12% que asegura
haber observado algn tipo de arma en la escuela.

Tambin debemos sealar que no existen diferencias en la presencia de estos
comportamientos entre alumnado de colegios pblicos y privados, ni entre escuelas ubicadas
en un entorno rural o urbano. Por ltimo, respecto de la visin del profesorado de estas
problemticas, un 14% informa haber presenciado conductas violentas entre los alumnos,
mientras que un 12% dice que ha vivenciado personalmente situaciones conflictivas con
alumnos. Con respecto a la frecuencia con que los alumnos participan en determinados tipos
de conducta, los datos que aporta el profesorado no coinciden demasiado con la informacin
que ofrecen los propios alumnos: el 20% de los profesores comenta que la agresin verbal
entre alumnos es frecuente y el 34% seala que ciertos alumnos han participado alguna vez en
agresiones fsicas entre ellos.

- AGRESIONES FSICAS: 10%.
- AGRESIONES VERBALES: 35%.
- AISLAMIENTO, RECHAZO: 14%
- AMENZAS: 10%.
- EXCLUSIN DEL GRUPO: 15%
- ROBOS: 1,5%.
- VANDALISMO: 1,3%.



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Muchos de estos porcentajes pueden parecernos alarmantes, sin embargo, cuando
comparamos los datos de los colegios espaoles en relacin con otros pases europeos, vemos
que la incidencia de actos violentos en los centros de nuestro pas es relativamente baja. En
este sentido, por ejemplo, sabemos que aunque la agresin verbal aparece como el tipo de
agresin ms frecuente tanto en Espaa como en Inglaterra y en Italia, en estos dos ltimos
pases su frecuencia es mucho mayor que en los colegios espaoles. Tambin la agresin fsica
tiene una presencia mucho inferior en Espaa, aunque no podemos decir lo mismo de la
exclusin social, un tipo de comportamiento mucho ms presente en las aulas espaolas que
en las de otros pases europeos.

El Bullying o acoso escolar
A pesar de la gran variedad de comportamientos agresivos que podemos encontrar en las
escuelas, si algn tipo de acto violento est adquiriendo un inters creciente en toda la
comunidad educativa, as como en la administrativa, es el bullying o acoso escolar, y este
hecho se debe tanto al aumento de su visibilidad en nuestras escuelas como a las importantes
consecuencias que supone para las vctimas, tal y como veremos a continuacin.

El bullying implica una agresin continua e intencionada de un alumno o un grupo de alumnos
hacia otro, que es la vctima de estos repetidos ataques. Estas agresiones pueden ser insultos,
rechazo, intimidacin y/o ataques fsicos. Los agresores pretenden infringir dao o miedo a su
vctima, ya que se perciben como ms fuertes y poderosos y cuentan en muchos casos con el
apoyo y la ayuda de un grupo de amigos. La vctima no suele provocar la agresin, se siente
muy indefensa y no puede escapar por s misma de esta desagradable situacin, en la que es
claramente una persona sometida a la dominacin de otra.

Algunos agresores o bullies se decantan por la violencia fsica, y otros no actan tan
abiertamente y prefieren utilizar la persuasin y la manipulacin para alejar a unos
compaeros de otros y dejar a stos aislados y solos en el aula. Recordemos las distintas
formas de bullying que se dan en los centros de enseanza: (a) Verbal: poner motes, hacer
burla, ridiculizar, insultar, amenazar y humillar; (b) Fsica: golpear, dar codazos, pellizcos,
patadas, empujones y palizas; (c) Emocional: chantaje, extorsin para conseguir algo (por
ejemplo, dinero), crear falsas expectativas en la vctimas; y (d) Sexual: es la menos frecuente y
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se refiere a aquellos comportamientos que implican tocamientos en el cuerpo de la vctima sin
su consentimiento, as como gestos obscenos y demandas de favores sexuales.

En los estudios llevados a cabo en Espaa se ha observado que aproximadamente un 15-16%
de los estudiantes de educacin secundaria estn implicados en conductas de bullying, como
agresores o vctimas. No obstante, es interesante tener en cuenta que en muchos de estos
estudios nicamente se han contabilizado las agresiones de tipo fsico, descuidando las
verbales o las que implican rechazo y exclusin. Los datos nos informan de que el porcentaje
es mucho superior si se consideran todos los tipos de bullying. As, los resultados del trabajo
encargado por el Defensor del Pueblo (2000) ponen de manifiesto que aproximadamente el
14% de los estudiantes espaoles sufre problemas de exclusin social y el 35% afirma haber
sido vctima de agresiones verbales, frente al 4-5% que informa de haber sido agredido
fsicamente por sus compaeros.

Adems, se ha comprobado que las agresiones sufridas por las vctimas son distintas
dependiendo de si se trata de un chico o de una chica. En el Informe Cisneros VII sobre
Violencia y Acoso Escolar (2005) se observ que las siguientes conductas son practicadas ms
tpicamente contra chicos:

Cuadro 16. Agresiones ms frecuentes a chicos











- Llamar por motes
- Pegar collejas o patadas
- Rerse o burlarse de l cuando se equivoca
- Zarandearle o empujarle para intimidarle
- Amenazarle con pegarle
- Intentar que le castiguen
- Hacer gestos para intimidarle
- Esperarle a la salida para meterse con l
- Obligarle a hacer cosas peligrosas
- Pegarle con objetos

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Cuadro 17. Agresiones ms frecuentes a chicas







En general, sabemos que el tipo de agresiones contra los chicos es ms fsica y menos verbal,
donde es mucho ms frecuente la intimidacin y el abuso fsico directo, mientras que el
maltrato que reciben las chicas se relaciona mucho ms con la violencia verbal y la exclusin
social, con la pretensin principal de romper las redes de amistades y envenenar o
entorpecer las relaciones con otros compaeros.

En relacin con el lugar donde es ms probable que tengan lugar estas intimidaciones y acosos,
es evidente que los agresores prefieren aquellos rincones de la escuela que estn menos
vigilados por los adultos y donde hay poca supervisin del profesorado, como los pasillos, el
recreo o la entrada y la salida de la escuela. En estos lugares la presencia de adultos es menor,
y de hecho, este es uno de los motivos principales por los que el profesorado normalmente no
tiene conocimiento de la existencia de tales agresiones entre compaeros, ya que no suele
observarlas directamente. Tambin el aula, a pesar de ser un lugar donde suele estar el
profesor, es uno de los sitios donde se dan agresiones, aunque sobre todo de tipo verbal
(como los insultos y los motes) y situaciones de exclusin y aislamiento social (como impedir la
participacin de un compaero en actividades escolares).

Cmo son los agresores o bullies?
Los bullies suelen ser chicos, ms que chicas, al igual que ocurre con las vctimas. Es ms
probable que un chico agreda a otro, aunque son cada vez ms frecuentes los casos de chicas
maltratadas por sus compaeros en la escuela. Los chicos, adems, muestran ms
comportamientos de violencia fsica, mientras que las chicas se suelen decantar por las
amenazas y los insultos y un tipo de agresin ms encubierta y sutil, como chismorrear y
extender falsos rumores sobre otras personas.

- Meterse con ella para hacerla llorar
- Decirle a otros que no estn o que no hablen con ella
- Hacer que ella les caiga mal a otras
- Prohibir a otros que jueguen con ella
- Impedir que ella juegue con otros
- Enviar mensajes para amenazarla
- Odiarla sin razn

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Los bullies, adems, son normalmente adolescentes repetidores o que no suelen ir bien en sus
materias escolares y que muestran en general una opinin negativa hacia sus profesores y el
colegio. La opinin que tienen de su vida familiar tampoco es muy positiva, puesto que las
relaciones con sus padres son de baja calidad y existen frecuentes conflictos y discusiones
familiares. Los padres de estos chicos suelen ser autoritarios y les conceden poca autonoma,
mientras que la utilizacin del castigo es frecuente. Sin embargo, suelen tener un grupo de
amigos ms o menos estable y son populares e, incluso a veces, admirados por otros
compaeros de clase que los perciben como poderosos, por lo que es normal que muchos de
ellos tengan una opinin bastante positiva de s mismos.

Cuadro 18. Caractersticas de los Agresores o Bullies














Recurren a la violencia para resolver conflictos entre compaeros porque no saben hacer
frente a los problemas de otro modo, mediante el dilogo por ejemplo. Tambin es probable
que muestren actitudes ms racistas y sexistas que otros adolescentes y que eso les lleve a
justificar su violencia, ya que entienden que entre ciertas personas debe existir una relacin de
dominio de uno y sumisin del otro. Tampoco son capaces de ponerse en el lugar de los dems
y prefieren pensar que es mejor hacer a los otros lo que te hacen a ti mismo, por lo que la
venganza para ellos es sumamente importante. En relacin con su bienestar personal, merece
- Es frecuente que sean repetidores y de edad superior a la media de la clase.
- Su rendimiento escolar es bajo y muestran una actitud negativa hacia la escuela.
- Suelen ser ms fuertes fsicamente que sus vctimas.
- No suelen ponerse en el lugar de las vctimas.
- Son personas impulsivas.
- Sienten la necesidad de dominar a otros mediante el poder y la amenaza.
- Toleran mal las frustraciones y los fracasos.
- Les cuesta aceptar las normas sociales.
- Presentan una actitud desafiante con sus padres y profesores.
- No se sienten apoyados en casa.
- Informan de frecuentes conflictos familiares, de autoritarismo y hostilidad.
- Tienen una opinin relativamente positiva de s mismos.
- Tienen un grupo pequeo de amigos (dos o tres) que les apoyan.
- Son ms populares entre sus compaeros que las vctimas.
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la pena que nos detengamos en dos aspectos de gran relevancia: cmo se valoran a s mismos
(su autoestima) y cmo se sienten (si presentan ansiedad, estrs o sntomas depresivos).

Parece ser que los adolescentes agresores se valoran a s mismos de manera negativa en
relacin con los entornos familiar y escolar, pero no en el social. Se sienten mal en sus hogares
y en el centro escolar, pero sin embargo su mundo social de amistades es rico, si bien sus
amigos suelen ser tambin adolescentes que presentan problemas de comportamiento. Es por
esto que, justamente, muchos adolescentes violentos no muestran problemas de depresin ni
estrs (nicamente entre el 5-8%), ya que muchos de ellos obtienen la comprensin y el apoyo
que necesitan de su grupo de amigos, aunque sus padres y profesores fallen en esta empresa.
Cmo son las vctimas de acoso escolar?
Podemos decir que hay dos tipos de vctimas. Algunas vctimas de bullying son muy retradas y
experimentan el acoso como una situacin terrible y muy crtica que mina su autoestima y
desemboca en depresiones y sentimientos muy fuertes de soledad (vctimas sumisas). Otras,
sin embargo, son ms impulsivas y tienden a reaccionar ante la agresin con ms violencia
(vctimas agresivas). No obstante, ambos tipos de vctimas presentan algunas caractersticas
en comn, como su aislamiento en la clase y su impopularidad y rechazo entre los
compaeros.

Cuadro 19. Caractersticas de las vctimas sumisas y agresivas













Caractersticas de las Vctimas Sumisas
- En su apariencia fsica suelen presentar algn tipo de hndicap (debilidad, obesidad).
- Su rendimiento acadmico es superior al de los bullies y no tiene por qu ser peor al
del resto de los compaeros.
- Muestran mucha timidez, inseguridad y ansiedad.
- Presentan bajos niveles de autoestima y altos de sintomatologa depresiva.
- Se sienten sobreprotegidos por sus padres y con escasa independencia.
- Suelen ser ignorados o rechazados por sus compaeros en clase.
- Tienen dificultades para ser escuchados en el grupo de compaeros.
Caractersticas de las Vctimas Agresivas
- Muestran mucha ansiedad.
- No saben relacionarse adecuadamente con los dems.
- No respetan las normas sociales.
- Son impulsivas e impacientes.
- Informan de un trato familiar autoritario y poco respetuoso.
- Suelen ser rechazadas por sus compaeros en clase.
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Las situaciones de violencia escolar suponen para todas las vctimas una importante amenaza
para su bienestar, puesto que se trata de experiencias sumamente estresantes para la
persona. Estos acosos tienen graves consecuencias negativas, sobre todo para los nios y
adolescentes que se ven envueltos en una espiral de agresin de la que no saben cmo
escapar. Las vctimas presentan una imagen muy desfavorable de s mismas, problemas de
atencin, sentimientos de soledad y desamparo, de desesperanza y de prdida de inters
incluso en sus actividades favoritas, as como una importante insatisfaccin con su vida,
sntomas depresivos como la falta de apetito o insomnio, dificultades para comunicarse con
los dems, sentimientos de culpa y frecuentes quejas fsicas, como dolores de cabeza y de
estmago.

Estos problemas persisten a veces en el tiempo y es necesario llevar a estos nios a
especialistas (psiclogos y psiquiatras) para solicitar la ayuda y el apoyo de estos expertos de
la salud mental. Y es que se ha observado que algunos nios y adolescentes siguen
manifestando estas consecuencias negativas incluso despus de que haya transcurrido un ao
desde el ltimo episodio de maltrato. Sin embargo, es verdaderamente complicado detectar
estos casos cuando el acoso se encuentra en sus comienzos, ya que es muy infrecuente que
en las primeras fases de violencia la vctima solicite ayuda. Si esto no ocurre, es muy difcil que
sus padres o educadores busquen una solucin y adopten medidas. Cuando se identifica
finalmente el problema, el dao puede estar ya instalado, por lo que siempre es mejor
prevenir y estar muy atentos.

La influencia del ambiente escolar
El ambiente que se respira en la escuela y en el aula es de gran importancia en el desarrollo de
problemas de violencia entre estudiantes. Este ambiente se refiere al clima que perciben los
alumnos en su clase, es decir, a la atmsfera que se construye entre todos en funcin de las
relaciones que se establecen entre los compaeros y entre los estudiantes y los profesores, y
puede ejercer una notable influencia en los comportamientos que se dan en la escuela. Para
que exista un ambiente adecuado y positivo en este entorno es necesario que todo funcione
correctamente y exista comunicacin.

Cuando decimos que todo debe funcionar correctamente en el aula, nos referimos a que es
necesario que existan una reglas de funcionamiento que sean conocidas y compartidas por
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todos, alumnos y profesores, unas normas que rijan las relaciones y el comportamiento de las
personas que integran la clase, para que los alumnos tengan en conocimiento cules son las
conductas ms apropiadas o menos pertinentes en lo referente tanto a los estudios como a
convivencia con los dems en el colegio. Para que esto tenga xito, el profesor debe establecer
unos canales de comunicacin claros con sus alumnos, trasmitirles sus deberes y derechos
en clase y en caso de que surjan problemas o discusiones, utilizar el dilogo para la resolucin
de los mismos.

Por un lado, el profesor debe dotar a los estudiantes de cierta autonoma para que realicen sus
tareas escolares, pero por otro, debe mantener una relacin de respeto ante el aprendizaje,
supervisar a sus alumnos en el trabajo y en las conductas que muestran en clase, orientarles
hacia el xito y el logro acadmico, apoyarles en los estudios y, en general, promover su
desarrollo personal integral. As se estarn estableciendo las bases de un ambiente positivo en
el aula donde los alumnos se sentirn aceptados y valorados, y donde podrn expresar sus
sentimientos y opiniones, se les escuchar y se tendrn en cuenta sus aportaciones. De esta
manera, al mismo tiempo, estaremos favoreciendo el desarrollo cognitivo, afectivo y social de
los adolescentes.

Existen, como contrapartida, dos aspectos de suma relevancia que impiden un ambiente
adecuado en el aula: la competitividad entre estudiantes y la existencia de alumnos con
problemas de integracin en el aula. Por un lado, la competitividad entre estudiantes,
repercute de manera negativa en el clima del aula porque provoca una clara separacin entre
escolares exitosos y escolares fracasados acadmicamente que otorga etiquetas a los
adolescentes muy poco recomendables. El exitoso podra sentirse bien si tiene como meta
principal de sus estudios destacar sobre los dems a cualquier precio, pero el fracasado se
sentir frustrado al compararse con los que obtienen mejores resultados que l.

Por otro lado, los problemas de integracin en el aula pueden devenir en problemas mayores
como el comportamiento problemtico en clase. En las aulas existen normalmente grupos de
adolescentes con fuertes vnculos de amistad y un pequeo porcentaje de alumnos que sufre
problemas de rechazo y que no son aceptados por sus compaeros. En los grupos ms grandes
hay normalmente unas normas para aceptar o no a alguien nuevo como un miembro ms,
por lo que no todos los que desean pertenecer a un determinado grupo son finalmente
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admitidos. Estos nios que no son aceptados y queridos por sus compaeros terminan
sintindose realmente solos y aislados y este hecho les puede llevar a desarrollar problemas
tanto de ajuste emocional como de comportamiento.

Otro aspecto fundamental del ambiente escolar es la calidad de la relacin entre el profesor y
el alumno. El profesor es una figura de autoridad para el estudiante que desempea un doble
papel: por un lado, determina lo que deben aprender los alumnos, decide el contenido de las
materias escolares, el mtodo de enseanza y organiza las clases; por otro lado, debe
mantener la disciplina en el aula, crear unas reglas de comportamiento e intervenir en la
organizacin de los alumnos, en la distribucin de equipos y horarios de trabajo y en el
establecimiento de los medios necesarios para que se respeten estos aspectos.

Las relaciones de calidad con sus alumnos deberan reunir los siguientes elementos: (1)
transparencia y honestidad en la relacin, es decir, el profesor debe ser claro con sus alumnos
y no emitir mensajes contradictorios o hablar sin hacerse entender; (2) preocupacin por sus
alumnos, de manera que estos sientan que se est valorando su esfuerzo y su trabajo en el
aula, (3) supervisin, es decir, el profesor debe permitir que el alumno desarrolle
individualmente sus tareas para posteriormente supervisar el aprendizaje y motivarle en el
estudio.

Figura 9. Aspectos de la buena relacin profesor-alumno








Los profesores que motivan a sus alumnos para que aprendan y estudien, les ayudan a ser
perseverantes en las tareas escolares y estn atentos a sus intervenciones y opiniones, a sus
preguntas y sugerencias, lo que permite el desarrollo de un clima proclive al estudio donde los
comportamientos trasgresores tienen poca cabida. Estos profesores suelen optar por una
Transparencia y
honestidad
Preocupacin
por los alumnos
Supervisin y
motivacin
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organizacin de la clase ms abierta y menos tradicional. En las aulas ms tradicionales hay
mucha rigidez, existen normas y reglas poco flexibles y que no estn sujetas a debate y todos
los alumnos deben aprender la misma materia en el mismo tiempo y trabajando con el mismo
mtodo de enseanza. Por el contrario, en las aulas con una organizacin abierta se permite al
estudiante mayor independencia y participacin y se tienen en cuenta las peculiaridades y
caractersticas singulares que presentan ciertos alumnos, a los que se les exige segn sus
posibilidades y se les evala en funcin de su trabajo personal.

El tipo de organizacin del aula por el que opte el profesor ejercer una notable influencia no
slo en las calificaciones, sino tambin en las relaciones entre alumnos y en su
comportamiento en la clase. En las aulas con organizacin abierta se suele premiar la
cooperacin en lugar de la competitividad, que como ya hemos comentado anteriormente,
puede resultar muy perjudicial si da lugar a etiquetas injustas para los estudiantes. Las
actividades de aprendizaje donde lo que importa es la cooperacin entre el grupo de alumnos,
sin embargo, tienen consecuencias muy positivas para la convivencia en el aula y la prevencin
de problemas de integracin entre compaeros y de comportamientos agresivos y
trasgresores, puesto que en estas actividades el logro se consigue del esfuerzo conjunto de
todo el grupo, donde ninguno es ms que otro, sino que todos son necesarios y aportan su
granito de arena para el xito final de la tarea.
Delincuencia en la adolescencia
Como ya comentbamos acerca de la conducta violenta en la escuela, algunos de los
comportamientos que tienen lugar en las aulas y en el recinto escolar suponen la violacin de
normas socialmente establecidas y consituyen, por tanto, actos delictivos. En los ltimos aos
parece haberse producido un cambio muy notable en el patrn de conductas delictivas en
adolescentes: no slo ha aumentado el nmero de delitos cometidos por jvenes sino que
adems stos son cada vez ms serios y dirigidos, principalmente, hacia otras personas de la
misma edad o incluso menores (adolescentes que maltratan a nios, por ejemplo). La
delincuencia en la adolescencia, sin embargo, es muy difcil de acotar, puesto que muchos
comportamientos que suponen la violacin de normas sociales no quedan registrados como
delito en lo penal, de modo que cuando son detectados (normalmente por los padres y los
profesores) se tratan normalmente desde los servicios sociales.

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Las cifras oficiales de la polica generalmente slo recogen los actos de mayor gravedad, por lo
que existe una gran diferencia entre las estadsticas oficiales y el nmero real de delitos que
comenten adolescentes: se estima que estas estadsticas slo reflejaran un 2% de estos actos
delictivos, entre los que quedaran fuera los pequeos delitos. Por esta razn, hay que tener
en cuenta que cuando hablamos de delincuencia en la adolescencia, nos estamos refiriendo a
algo mucho ms amplio y complejo que lo que simplemente se refleja en el mbito legal. En la
siguiente tabla presentamos los datos oficiales sobre delincuencia en adolescentes espaoles,
segn la informacin proporcionada por el Ministerio del Interior en el ao 2000. El nmero de
detenidos totales (delincuencia en poblacin general) fue de 212.000 y el de detenidos por
delincuencia juvenil o adolescente 27.117. A partir de estos datos sabemos que los
delincuentes juveniles o en edad adolescente representaran en torno al 12% de la delincuencia
total. En relacin con el tipo de delitos cometidos, los datos son los siguientes:

Tabla 5. Tipo de delito cometido segn la edad
INFRACCIN < 14
AOS
14-15
AOS
16-17
AOS
TOTAL
Homicidio-asesinato 3 19 57 79
Lesiones 89 257 718 1.064
Contra la libertad sexual 78 124 145 347
Robo con violencia o
intimidacin
520 1.337 2.415 4.272
Robo con fuerza 563 1.580 3.097 5.240
Hurto 207 513 1.211 1.931
Tirones 49 168 446 663
Sustraccin en interior de
vehculos
177 527 1.839 2.543
Sustraccin de vehculos 467 1.545 2.687 4.699
Otros delitos contra el
patrimonio
179 343 938 1.460
Trfico de estupefacientes 47 116 779 892
Otros delitos 387 1.131 2.920 4.432
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Otra cuestin importante al hablar de conductas delictivas en la etapa adolescente es la
reincidencia, es decir, la participacin reiterada en actos que implica la trasgresin de normas
o leyes. En este sentido, los datos procedentes de la investigacin realizada en los Tribunales
de Justicia nos vienen a indicar que los porcentajes de reincidencia son los siguientes:
aproximadamente el 17% de los adolescentes entre 12-13 aos, el 18% entre 14-15 aos y el
2% entre 16-17 aos reincide.

Pero por qu estos chicos cometen actos delictivos? Hablemos ahora de las caractersticas del
adolescente delincuente, un joven que en ocasiones quebranta los derechos bsicos de otras
personas de una manera reiterada y persistente. Para poder entender estos casos debemos
atender a peculiaridades de la persona, as como de su entorno familiar y social, que pueden
influir de forma temprana en el desarrollo de una personalidad agresiva en la niez y
adolescencia y que contina hasta la edad adulta. El adolescente que delinque cree que vive
en un mundo amenazante y lleno de peligros del que se debe defender, bien construyendo
una imagen de s mismo atemorizadora, fraguando una reputacin social que inspire temor,
bien atacando para defenderse o para demostrar su poder. Estos adolescentes confan
muy poco en los dems, tienen grandes dificultades para ponerse en el lugar de sus vctimas y
siempre justifican su violencia. Estos jvenes normalmente ya mostraban problemas de
comportamiento en la niez y es muy probable que, de no participar en un tratamiento con
psiclogos y especialistas, continen delinquiendo cuando sean adultos.

Existen otros adolescentes que participan en actividades delictivas pero que, sin embargo, no
presentan este perfil tan oscuro. Se trata de jvenes que no mostraban problemas de
comportamiento en la niez, pero que en la adolescencia se implican en algunas actividades
que trasgreden las normas sociales y legales. Estos jvenes muestran en numerosas ocasiones
un rendimiento acadmico aceptable y una adecuada autoestima, pero utilizan este modo de
comportamiento como una expresin de la bsqueda de autonoma propia de su edad. Si el
ambiente familiar es muy represor y el adolescente siente que sus deseos de libertad estn
fuertemente amenazados, es probable que aparezcan problemas de comportamiento en un
intento del adolescente por mostrarse rebelde y hacer frente a las imposiciones familiares. El
adolescente quiere participar en la toma de ciertas decisiones, pero este hecho choca muchas
veces con las escasas oportunidades que se le brindan. En estos casos, el comportamiento
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delictivo viene como respuesta a un fracaso del entorno del joven para asumir sus necesidades
crecientes de responsabilidad y autonoma.

Cuntos adolescentes delinquen?
Segn el estudio europeo de Pfeiffer (2004), entre los aos 80 y mediados de los 90, aunque
no aument el nmero total de delitos, s se experiment un incremento de los delitos
violentos (atraco, agresiones, homicidio y violacin) cometidos por jvenes. Esta tendencia se
observ entre los aos 1984 y 2000: el nmero de delitos violentos cometidos por jvenes de
entre 14 y 18 aos aument en un 261,4%. Entre los aos 2000 y 2003 las cifras han
continuado aumentando en la adolescencia tarda (entre los 17-18 aos) y los primeros aos
de la adultez (19-21 aos) pero la situacin se ha estabilizado en aos anteriores de la
adolescencia (14-16 aos). En Espaa, las cifras indican tendencias similares: entre los aos
1995 y 2002, los datos reflejan un incremento del nmero de jvenes detenidos que se da
tanto en las chicas como en los chicos y en los jvenes mayores de 14 aos (el nmero de
menores de 14 aos detenidos a partir de 1999 disminuye considerablemente).

Tabla 6. Nmero de jvenes detenidos en Espaa en distintos aos
1995 1998 1999 2000 2001 2002
N total de jvenes
detenidos
21229 23201 25856 27117 26504 26670
Edad: menores de 14
aos
3303 3685 3885 2785 1199 971
Edad: 14-15 5095 6027 7040 7722 9390 9314
Edad: 16-17 12831 13489 14931 16610 15915 16385
CHICAS 1884 1961 2054 2179 2254 2517
CHICOS 19345 21240 23802 24938 2425 24153


Estos datos proceden del Ministerio del Interior y se refieren a conductas delictivas como el
robo con violencia e intimidacin, homicidio y asesinato, lesiones y delitos contra la libertad
sexual, a partir de registros del cuerpo nacional de polica y guardia civil. Por tanto, no
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representan ms que aquella parte de conductas legalmente registradas como delictivas. Aun
as, observamos varios hechos importantes. Por un lado, mientras que el nmero total de
personas de cualquier edad detenidas en Espaa ha aumentado un 768% entre el ao 1998 y
el 2002, el incremento en los detenidos entre 14 y 17 aos ha sido ms del doble (1668%).
Esto significa que en los ltimos aos se ha dado sobre todo un aumento en el nmero de
delitos cometidos por jvenes de esas edades. Por otro lado, destacamos otros dos hechos
fundamentales: el nmero de detenidos aumenta notablemente con la edad (por ejemplo 971
detenidos menores de 14 aos frente a 16385 de entre 16 y 17 aos en el ao 2002), y el
nmero de chicas detenidas es mucho menor que el de chicos (por ejemplo, 2517 mujeres
frente a 24153 hombres en el ao 2002).

En efecto, la implicacin en actos delictivos en la adolescencia muestra un pico en torno a los
16-17 aos y esto es as tanto para los chicos como para las chicas. Y si tenemos en cuenta la
edad de inicio de estos comportamiento, vemos que aproximadamente el 30% de los jvenes
se implica en actos delictivos antes de los 13 aos, el 35% comienza a implicarse alrededor de
los 13-14 aos, seguido del 20% que lo hace a partir de los 15 aos, y finalmente encontramos
un 15% de adolescentes que nunca ha participado actividades delictivas.

La edad de inicio y el tipo de delito cometido son datos de una gran relevancia, puesto que
ambos factores tienen que ver con la continuidad de la conducta delictiva en la edad adulta.
Esto quiere decir que cuanto ms baja sea la edad del primer arresto, ms probabilidad hay de
que el joven reincida en una actividad delictiva consistente, y esta probabilidad tambin es
mayor si se comienza con delitos violentos que si se trata de delitos menores como fugarse de
casa o consumir sustancias ilegales. Al contrario, aquellos adolescentes que se implican en este
tipo de conductas alrededor de los 15 aos (adolescencia media) suelen mostrar un tipo de
delincuencia muy localizada en el tiempo, con una continuidad poco probable y con actos de
menor gravedad.
Cmo podemos explicar la conducta delictiva?
La conducta delictiva puede explicarse de muchas maneras. Es decir, no todos los adolescentes
delincuentes se implican en este tipo de comportamiento por las mismas razones. Algunos
jvenes aprenden desde pequeos que la agresin es una manera eficaz de conseguir lo que
desean, porque as lo han observado en otras personas, como por ejemplo en sus padres o en
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otros chicos, de modo que la utilizan para alcanzar aquello que anhelan y que no pueden
obtener de otro modo. Otros adolescentes participan en actos delictivos porque no estn
conformes con la sociedad en la que les ha tocado vivir y quieren rebelarse contra ella e
imponer sus reglas, ya que consideran que las leyes establecidas socialmente son injustas, no
les protegen realmente o no les interesan. En este caso, sienten la necesidad de atacar y
defenderse de una sociedad con la que no se identifican.

Tambin encontramos numerosos casos de adolescentes delincuentes que viven en familias
muy desestructuradas y estresadas que no han sido capaces de transmitirles apoyo y calor y
han descuidado su educacin. Cuando el adolescente no encuentra cario en su familia y no es
educado en valores de responsabilidad, es ms probable que no sepa afrontar adecuadamente
los cambios propios de su edad y se vuelva ms vulnerable ante la presin de ciertas relaciones
fuera de casa como amistades poco saludables. En algunas familias, adems, acontecen
numerosos sucesos estresantes que ponen en peligro la estabilidad de la familia. Estos sucesos
pueden ir desde la prdida de un trabajo, hasta la muerte de un ser querido, pero en cualquier
caso implican reajustes en el hogar. Si la familia no posee los recursos necesarios para hacer
frente a estos sucesos, todo el sistema familiar se desestabilizar y eso repercutir
negativamente en el comportamiento del hijo adolescente. Estos factores del entorno familiar
son muy relevantes, pero adems de ellos, existen otros que no podemos olvidar y que
comentamos en el siguiente apartado. A continuacin, profundizaremos en los elementos que
ms influyen en el desarrollo de conductas problemticas en la adolescencia.

Causas de los problemas de conducta
Los problemas de conducta en edades adolescentes pueden tener mltiples causas o incluso
ser el resultado de la combinacin de varios elementos. Por ejemplo, respecto a la
delincuencia, hasta hace relativamente poco tiempo se pensaba que la nica causa de tal
comportamiento se deba encontrar en la persona que delinque, pero actualmente sabemos la
importancia que tienen los entornos familiar y social, especialmente el grupo de amigos, en el
desarrollo de problemas de conducta en los jvenes.

Algunos rasgos que forman parte del perfil tpico de los adolescentes que participan en actos
delictivos y violentos son, como ya adelantbamos en el apartado anterior, ser varn y tener
entre 16 y 17 aos. Adems, estos chicos suelen haber presentado problemas de
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comportamiento agresivo durante la infancia y edades ms tempranas de la adolescencia, son
impulsivos y se encuentran en una bsqueda constante de nuevas sensaciones, a veces,
adems, consumen drogas, tienen grandes dificultades para ponerse en el lugar del otro y
pensar en las consecuencias de sus acciones, y normalmente tienen un logro escolar muy
pobre.
En sus familias se sienten o han sentido muchas veces maltratados o, al menos, desatendidos e
ignorados e informan de que sus padres son a veces muy autoritarios. Una mayora, adems,
procede de comunidades o barrios marginales, tiene un trabajo precario (en caso de que no
estn escolarizados) o se encuentran en una situacin de desempleo y, por ltimo, tienen
amistades que tambin presentan problemas de conducta. En la siguiente tabla presentamos
un resumen de los factores causales ms comunes de los jvenes implicados en actos
delictivos y violentos.

Tabla 7. Caractersticas ms comunes de los jvenes con problemas de
conducta delictiva y violenta

TIPO DE FACTOR

FACTORES DE RIESGO
Sociodemogrficos - ser varn (9 de cada 10 detenidos)
- tener entre 16 y 17 aos
Individuales - conducta agresiva en la infancia
- impulsividad
- falta de empata
- bsqueda de sensaciones
- fracaso escolar (77% sin estudios
secundarios)
- abuso de sustancias
Familiares - padres autoritarios
- maltrato infantil
Comunitarios - marginacin social o riesgo de exclusin
- integracin en grupos delincuentes
- desempleo o empleo precario (43% en
paro)
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La influencia de la familia
Como ya hemos ido justificando a lo largo de este libro, los padres influyen muy
marcadamente en el comportamiento de sus hijos. En este sentido, a veces los padres adoptan
formas de relacin con sus hijos muy perjudiciales para el buen desarrollo de stos y esta
situacin se traduce en comportamientos no deseables. Es muy importante, por ejemplo,
atender a los sentimientos de los hijos y permitirles que los expresen, en lugar de ignorarlos o
tratarlos con indiferencia y pensando ya se le pasar, son cosas de la edad o es normal, est
en la edad del pavo. No es tampoco recomendable ser excesivamente rgido y autoritario con
los adolescentes, como ya veamos en el apartado correspondiente a la necesidad creciente de
autonoma de los hijos, puesto que de ese modo no les estamos ayudando a que aprendan a
ser responsables para la vida presente y adulta ni a tomar sus propias decisiones. Lo mismo
ocurre con el castigo fsico: el adolescente entiende que ya ha alcanzado una madurez
suficiente para tratar los problemas familiares desde el dilogo, sin necesidad de hacer uso de
la agresin para resolver las discusiones.

Muy al contrario, cuando los padres se esfuerzan por comunicarse con sus hijos adolescentes,
les escuchan y les ofrecen apoyo, es mucho ms probable que estos chicos se sientan
queridos, no presenten problemas de depresin ni ansiedad, muestren un buen rendimiento
acadmico, rehsen las amistades conflictivas y no participen en comportamientos violentos y
delictivos. De entre estos elementos familiares, sabemos que el apoyo de los padres tiene una
relevancia especial para prevenir numerosas carencias en la etapa adolescente, una etapa en
la que podemos considerar a la persona como un consumidor compulsivo de apoyo, debido
a la gran complejidad que supone para el ser humano encontrar su hueco en el mundo y
formar su identidad. Adems, es importante que el adolescente sienta el apoyo tanto del
padre como de la madre, incluso cuando surgen problemas entre estos dos. Cuando, por
ejemplo, una pareja con hijos adolescentes decide separarse o divorciarse, ambos
progenitores deberan aunar sus esfuerzos por no involucrar a los hijos en tan complicada
cuestin, prestando la atencin debida por ambas partes.

La calidad de la relacin entre padres e hijos es tambin de suma importancia para el
desarrollo -o no- de conductas problemticas en la adolescencia. Cuando hablamos de una
relacin de calidad, nos referimos a que todos los miembros de la familia sientan que
pertenecen a esta familia, como una unidad con cohesin en donde todos son queridos y
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respetados. Los lazos afectivos slidos son una garanta para el buen desarrollo de los hijos y
constituyen una barrera frente a la delincuencia y los comportamientos violentos, tanto en la
escuela como fuera de ella. Por el contrario, los lazos afectivos pobres o erosionados por las
frecuentes e intensas discusiones o por la utilizacin de alternativas de resolucin de conflictos
perjudiciales, como la agresin o los insultos en lugar del dilogo razonado, se relacionan con
los problemas de comportamiento en los hijos.

No es casualidad que muchos adolescentes con problemas de conducta informen que en sus
familias existe un ambiente muy negativo donde no es posible la comunicacin o donde la
comunicacin es muy ofensiva e hiriente, donde es imposible establecer un intercambio de
opiniones sin que surjan los reproches, malas intenciones o palabras malsonantes entre padres
e hijos. Como contrapartida, debemos hacer una apuesta por la comunicacin abierta y fluida,
donde cada cual pueda expresar su punto de vista desde el respeto y el afecto, como manera
de garantizar el bienestar de todos los integrantes de la familia.

Pero dentro de la familia no slo son importantes las relaciones entre padres e hijos, sino
tambin la calidad de las relaciones maritales o de pareja. Las discusiones entre los cnyuges,
si son frecuentes y cargadas en intensidad, pueden resultar perjudiciales para el hijo, que no
logra entender por qu dos personas que se supone que se quieren actan de ese modo. Si la
pareja se separa finalmente y existen graves desencuentros durante la tramitacin del divorcio
y en la etapa posterior, existe ms riesgo de que el hijo se sienta desamparado y busque cobijo
entre amistades conflictivas. Si por el contrario, el trmite de la separacin o el divorcio se
lleva a cabo desde el razonamiento, la cortesa y la madurez, ser mucho ms llevadero y el
adolescente ser capaz de comprender el porqu de tal distancia entre sus padres. Es
aconsejable, adems, preguntar al hijo respecto de su opinin sobre la situacin familiar y
permitirle que comunique su punto de vista para que se sienta parte importante de la familia y
vea que es tenido en cuenta.

Hay otro aspecto que debemos considerar en la implicacin en comportamientos desviados de
los hijos: se trata de la historia previa de problemas de este tipo en otros familiares. Las
familias en las que existe tolerancia hacia la violencia, donde la agresin se justifica como una
manera adecuada de comportarse en ciertas situaciones y donde algn miembro familiar ya se
ha visto involucrado previamente en este tipo de conductas, es un caldo de cultivo perfecto
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para que el nio o adolescente opte por esta misma opcin, sobre todo si ha observado que de
la utilizacin de la violencia se pueden obtener claros beneficios sin demasiado esfuerzo o
incluso sin castigo o penalizacin. Esto puede ocurrir en los hogares donde el padre, la madre,
o algn hermano mayor estn o han estado implicados en problemas de delincuencia y
violencia escolar y sirve de ejemplo al resto. Si los padres y los hermanos no ven con buenos
ojos estos comportamientos y no admiten el comportamiento agresivo ni lo justifican, los hijos
tienen menos probabilidad de implicarse en los mismos problemas. Es necesario, por tanto,
que exista una actitud de sancin hacia estas conductas en los padres y tambin en los
hermanos.

Finalmente, es importante tener en cuenta el grado de violencia que existe en la familia, tanto
de los padres hacia los hijos, como de estos hacia sus padres. Las familias donde se exhiben
comportamientos violentos con frecuencia, invitan a la construccin de un crculo vicioso
donde las agresiones se canalizan en ambos sentidos y las interacciones entre sus integrantes
son cada vez de peor calidad y ms dainas para el buen desarrollo personal. La violencia que
se ejerce hacia nios y adolescentes en el seno del hogar se origina muchas veces como
consecuencia de una concepcin errnea sobre lo que significa la paternidad: el padre y la
madre consideran a sus hijos como posesiones en una marcada relacin de poder
jerarquizado. Algunos autores como Gelles y Straus (1979) afirman incluso que la familia puede
llegar a ser la institucin ms violenta de la sociedad, con excepcin nicamente del ejrcito en
tiempos de guerra.

Tambin nos encontramos con hijos que se comportan muy violentamente con sus padres,
que literalmente los maltratan. Parece ser que las denuncias por maltrato de hijos a padres se
han duplicado desde 2003, un dato preocupante si tenemos en cuenta que muchos padres se
niegan a denunciar a sus propios hijos y que, por tanto, estos casos no quedan recogidos en los
juzgados ni forman parte de las estadsticas. El principal problema de estos chicos
maltratadores es que han aprendido, en algn momento de su vida, que la violencia es un
medio que les permite imponer sus criterios y obtener lo que desean. El perfil del hijo
maltratador se corresponde con el del adolescente delincuente: el chico que se encuentra en
la etapa de la adolescencia media, impulsivo, consumidor -en la mayora de casos- de alguna
droga y con problemas en los estudios. La vctima por excelencia es la madre con una
autoimagen negativa o una pobre autoestima. El motivo de la agresin puede ser diverso,
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aunque son frecuentes las razones econmicas: el chico demanda dinero (para suministrarse la
droga, por ejemplo) que la familia no puede ofrecer.

En sntesis, el contexto familiar es fuente de desarrollo y aprendizaje, sin embargo, si la
interaccin entre los miembros de la familia no es de calidad, se convierte en un factor de
riesgo fundamental que puede facilitar el aprendizaje de respuestas de agresividad hacia otras
personas (hacia los padres, profesores, compaeros, etc.). Puesto que el clima familiar
positivo, relacionado con una adecuada comunicacin y resolucin de conflictos, es el mejor
colchn para la prevencin de problemas de conductas en los hijos, a continuacin
presentamos algunas orientaciones fundamentales para favorecer esos ambientes familiares
preventivos:

Cuadro 20. Familia y problemas de conducta en los hijos:
aspectos a tener en cuenta para un clima familiar preventivo




















Permitir a los hijos que expresen sus opiniones.
No ser excesivamente rgido ni autoritario con el adolescente.
No utilizar excesivamente el castigo o hacer uso de un castigo justificado y
acorde a la conducta que se desea reprender.
Ofrecer apoyo a los hijos, especialmente en los momento difciles.
Evitar los conflictos o las discusiones subidas de tono entre el padre y la
madre
Comunicarse con mensajes claros, precisos y tile
Ser firme, es decir, cumplir con lo que se ha dicho o pedido.
Congruencia entre el padre y la madre en los mensajes que transmiten a los
hijos y en sus actuaciones.
Estimular el ejercicio del dilogo y la negociacin como medios para llegar
al acuerdo entre los miembros de la familia.
Ser positivo y recompensante.
Escuchar activa y empticamente, reconociendo las emociones y
sentimientos de los dems, intentando ponernos en su lugar.
Expresar sentimientos cuando expresamos opiniones, creencias, valores o
expectativas.
Explorar conjuntamente alternativas y posibles soluciones cuando se
plantea un problema en la familia.
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La importancia de las amistades
El adolescente con problemas de conducta tiene normalmente amigos problemticos,
amistades que conforman un grupo con un comportamiento amenazante y violento y que
infringe habitualmente tanto las normas sociales como las leyes. Ahora bien, podemos
preguntarnos si, por ejemplo, el adolescente delincuente elige a sus amistades precisamente
porque delinquen como l y desea formar parte de este grupo, o bien si es que una vez que se
asocia con amistades delincuentes aumenta la probabilidad de que finalmente tambin se
implique l. Parece ser que ambas posibilidades son correctas, tanto para problemas de
carcter delictivo como para comportamientos violentos en la escuela. Algunos chicos deciden
establecer amistad con otros jvenes que tienen sus mismas inquietudes y opiniones en
relacin con la trasgresin de normas porque se sienten a gusto entre estas personas que
piensan y se comportan como ellos. Otros, sin embargo, aunque previamente no mostrasen
problemas de comportamiento, se integran en grupos de chicos conflictivos y terminan
participando en las mismas actividades que stos para sentirse ms integrados. Adems, el
aprendizaje y el compromiso aumenta con el tiempo en el grupo de amistades y esto ejerce
una importante influencia en la conducta de las personas.

Las relaciones de amistad entre estos chicos pueden ser en unos casos ms fras y en otros ms
fuertes. Si el adolescente presenta una marcada carencia de lazos afectivos con sus padres y
otros compaeros de la escuela, es posible que no haya desarrollado habilidades adecuadas
para establecer relaciones de calidad con otras personas, y de este modo, incluso las
relaciones de amistad con su grupo de amigos problemticos pueden resultar distantes y
dbiles. En otros casos, sin embargo, existe un importante apoyo y compromiso entre los
miembros de estos grupos conflictivos como resultado de que comparten muchas
caractersticas en comn de las que se sienten orgullosos, como su deseo de rebelda, de
poder y sus opiniones negativas sobre la sociedad y la justicia en general. En estos grupos se
pueden encontrar, por tanto, relaciones ntimas entre sus integrantes.

S se ha comprobado, no obstante, que en estos grupos de amistad existen ms discusiones
que en otros grupos de amigos no delincuentes problemticos y que, adems, hay una fuerte
presin del grupo hacia el comportamiento de sus miembros: por ejemplo, es posible que todo
el grupo haga fuerza para que uno de los integrantes realice un acto delictivo. An as,
sabemos que los adolescentes con problemas de conducta no tienen menos amigos que los
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dems chicos y que no suelen cambiar con frecuencia sus relaciones de amistad. Entonces, en
general, cmo son los amigos de los adolescentes implicados en conductas delictivas? En un
reciente estudio realizado por Deptula y Cohen (2004), se concluy que las amistades de los
adolescentes delincuentes presentan las caractersticas que se recogen en el siguiente cuadro:

Cuadro 21. Las amistades de los adolescentes que delinquen








Como contrapartida, las relaciones de amistad positivas con otros jvenes que no participan
en actividades delictivas y violentas pueden proteger al adolescente de implicarse en estos
comportamientos. Tambin es importante en este sentido que el adolescente se sienta
integrado entre sus amigos, no como un extrao o alguien a quien se ignora o rechaza en el
grupo. Por otra parte, las relaciones ntimas entre dos, es decir, entre los mejores amigos
tienen muchos beneficios en el bienestar de las personas.

En efecto, la adolescencia, como ya hemos ido viendo, supone un cambio muy marcado en el
modo en que el joven se relaciona con su mundo social, y en especial con los chicos de su
misma edad. Estas relaciones con otros chicos, en comparacin con las establecidas durante la
niez, son ms estables, estn menos supervisadas por los adultos y se caracterizan por una
mayor intimidad y compromiso. Y es en muchas ocasiones gracias a estos contactos, junto con
los beneficios derivados de las buenas relaciones familiares, que el adolescente presenta un
adecuado desarrollo y bienestar, se adapta sin problemas al entorno social en el que convive,
aprende actitudes y valores de ciudadana, forma adecuadamente su identidad y adquiere las
herramientas necesarias para solucionar conflictos y controlar la conducta agresiva. En
definitiva, las relaciones de calidad entre amistades permiten el desarrollo emocional y social
de la persona y aportan seguridad y apoyo al adolescente.

(1) Tienen un nmero similar de amigos a los no delincuentes.
(2) Tienen menos amigos ntimos.
(3) Tienden a tener amigos ms mayores.
(4) Muchos de estos amigos no pertenecen al entorno escolar.
(5) Estas amistades se renen fuera del horario escolar.
(6) Se implican en un mayor nmero de actividades que no estn supervisadas ni
controladas por adultos.
(7) Suelen hablar sobre las conductas delictivas y no de temas escolares.
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Figura 10. Influencias positivas de las relaciones de amistad








Cuando hablamos de amistades en la adolescencia, no obstante, hay que tener en cuenta tres
aspectos: cuntos amigos se tiene, quines son estos amigos, y si la amistad es de calidad. En
relacin con el primer punto, se ha comprobado que los adolescentes que tienen muchos
amigos presentan menos problemas emocionales (como la depresin o la ansiedad) y de
conducta. Y es que el hecho de sentirse querido y apoyado por mucha gente aumenta la
autoestima de la persona y adems sta se vuelve ms sociable. Por otro lado, tambin es
posible que las personas con alta estima y que son ms sociables, puedan establecer
relaciones de amistad ms rpidamente y de mejor calidad.

Sobre quines son los amigos, hay que decir que en los grupos de adolescentes, todos los
integrantes presentan muchas caractersticas en comn, es decir, que son similares en muchos
aspectos, entre los que destacan sus actitudes hacia la escuela y los estudios, sus aspiraciones
y metas en la vida, su conducta ms o menos adecuada, su timidez, su dependencia de los
dems, as como su consumo de alcohol y tabaco, sus actividades sexuales y sus
comportamientos violentos y delictivos. Y esta similitud tiene su origen, como decamos antes,
en que tendemos a relacionarnos con aquellas personas que son ms parecidas a nosotros, y al
mismo tiempo, a que entre las amistades nos influimos mutuamente, de modo que vamos
reforzando nuestros aspectos comunes.

Por ltimo, respecto de la calidad de las amistades, lo ms importante de este aspecto es que
se trata de algo crucial para que la relacin de amistad contine en el tiempo. Cuanta mayor
sea la calidad de las amistades, ms apoyados y seguros se sentirn los amigos y mostrarn
menos sentimientos de soledad y desamparo. En la mayora de los casos, estas relaciones de
amistad tienen claros beneficios para el bienestar de la persona, aunque esto depender en
gran parte del punto anterior, es decir, de quines son los amigos, puesto que si la relacin de
Adquirir actitudes
y valores sociales
de respeto
Aprender a
ponerse en el
lugar del otro
Controlar y regular
los impulsos
agresivos
Sentimiento de
seguridad y apoyo
Aprender
alternativas para
resolver conflictos
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109

calidad se establece con un amigo delincuente, los perjuicios pueden ser mucho mayores que
los beneficios.

No obstante, tambin hay que destacar que la importancia de muchas relaciones de amistad
en la adolescencia es relativa, puesto que dentro de un mismo grupo, algunas personas
pueden resultar ms significativas y relevantes para el adolescente que otras. Adems, incluso
en una relacin de dos amigos, se puede dar el caso de que para uno de ellos la otra persona
sea mucho ms importante que para el otro. Todo esto se une a que muchos adolescentes
deben cambiar de amistades por motivos ajenos a su voluntad como un cambio de residencia
familiar o de centro de estudios.

En resumen, tanto la familia como los amigos son las personas ms importantes para el
adolescente, tanto para su desarrollo positivo como para su comportamiento negativo y
problemtico. En consecuencia, puesto que estn en el origen de buena parte de los factores
explicativos de los problemas de conducta, sern tambin los focos de inters de la
intervencin y la prevencin. De forma similar, la familia y los amigos son tambin una fuente
de apoyo y/o de riesgo en la implicacin del adolescente en otras actividades que, sin
constituir actos delictivos como los comentados en este captulo, rozan lo ilcito. Hablamos del
consumo de sustancias, tanto legales como ilegales, que presenta unas caractersticas
particulares en esta edad y que vamos a desarrollar en el siguiente captulo.



5.Problemas de consumo de drogas en la adolescencia


El tema del consumo de drogas en la adolescencia, es un asunto que, en las ltimas dcadas,
ha acaparado la atencin de muchos sectores sociales: padres, educadores, expertos, personal
sanitario, etc. Las consecuencias biolgicas, psicolgicas y sociales que este consumo puede
acarrear en la vida de una persona implican que no se trata de algo meramente pasajero y que
se debe tomar en consideracin desde las edades ms tempranas. Pero antes de adentrarnos
en los tipos, pautas y causas del consumo de drogas en adolescentes, es til contextualizarlo
en las particularidades de los adolescentes de hoy.
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110


En la actualidad se es adolescente y joven durante ms tiempo. Es decir, que las generaciones
ms actuales pasan ms tiempo instaladas en la categora de joven y en los
comportamientos de exploracin tpicamente asociados a esta etapa, como por ejemplo la
experimentacin con ciertas drogas. Estas generaciones han crecido en condiciones
socioeconmicas significativamente diferentes a las de sus predecesores que han provocado
una dilatacin hacia ambos extremos de esta etapa de la vida: por un lado, la mejora en las
condiciones de vida (alimentacin y salud) han implicado una maduracin fisiolgica ms y
temprana y un adelantamiento del inicio de la pubertad; por otro lado, la ampliacin del
periodo formativo y el retraso en los procesos de independencia econmica han retrasado la
adquisicin de roles tpicamente adultos. Esta situacin implica que, tal y como indica Mega
(2005), hay una parte importante de la poblacin cuyas nicas responsabilidades son estudiar
para mejorar las opciones de acceso a un mercado laboral competitivo y aprovechar de la
forma ms completa posible las circunstancias del momento.
As, hay dos aspectos fundamentales que pueden potenciar la implicacin de jvenes y
adolescentes en el consumo de sustancias. Por un lado, durante un largo periodo de la vida se
tiene ms tiempo de ocio, generalmente utilizado en actividades de encuentro social, en el que
se prioriza esta idea de aprovechar las circunstancias del momento, del tipo que sean. Por otro
lado, la demora en el proceso de emancipacin puede provocar, para algunos adolescentes,
una prolongacin de las crisis por las que atraviesan, sobre todo en el proceso de creacin de
una identidad adulta (que requiere capacidad de autonoma y proyectos personales), y en sus
relaciones con el mundo adulto. Estas crisis hacen que la adolescencia y la juventud se puedan
presentar como una etapa del ciclo vital especialmente vulnerable al estrs y existe la
posibilidad de que, si el adolescente y su entorno de desarrollo (fundamentalmente la familia y
la escuela) no se adaptan de forma adecuada a la amplia variedad de demandas y cambios que
acontecen en este perodo, el joven encuentre una serie de razones para implicarse en este
tipo de conductas de riesgo.

En este captulo, analizaremos, en primer lugar, los recientes cambios producidos en el patrn
de consumo de la poblacin adolescente, que se refleja en altos ndices de prevalencia en el
consumo tanto de sustancias lcitas como ilcitas. A continuacin, haremos un repaso de las
explicaciones tericas ms importantes que han intentado dar cuenta de por qu se consumen
sustancias, especialmente entre los jvenes, y veremos qu factores suponen un riesgo para
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111

consumir o, al contrario, suponen una proteccin para no hacerlo. Finalmente, comentaremos
un tipo de consumo especial que se localiza en los tan conocidos botellones, tpicos de nuestra
actual geografa espaola.

La adolescencia y las drogas
Tradicionalmente se ha asociado el cambio inherente a la etapa adolescente al inicio y
experimentacin en el consumo de drogas. As, el consumo de sustancias ha sido para los
expertos en adolescencia uno de los indicadores fundamentales de desajuste psicosocial, junto
con la conducta delictiva, ya presentada en el captulo anterior, y los sntomas depresivos.
Desde la psicologa del desarrollo se considera que son los mismos procesos del desarrollo que
implica la adolescencia, lo que puede significar para muchos jvenes la presencia de ciertos
problemas para adaptarse a estos cambios, aunque tambin es cierto que la mayora de
adolescentes encuentran los recursos suficientes para afrontar las transformaciones bio-psico-
sociales que se experimentan en esta edad (Lehalle, 1995). Lo que s que se constata en los
estudios es que existen ciertos problemas que tienen una especial presencia entre los
adolescentes. Entre ellos, destaca especialmente el consumo de drogas y, por tanto, los
expertos insisten en que pueden estar relacionados determinados procesos del desarrollo
como ya hemos sealado.

Otros autores, como Coslin (2003), tambin sugieren que es necesario tener muy presente
determinadas razones histricas y sociales: por un lado, el consumo de drogas sera un
producto de las sociedades modernas, relacionado con la promocin de ciertos valores
(hedonismo, bsqueda de sensaciones, etc.), y de un conflicto con las normas sociales
tradicionalmente sustentadas desde la familia y la escuela. Estos cambios de normas y valores
hacen que comportamientos considerados como de riesgo, sean socialmente valorados,
tales como la prctica de deportes denominados de riesgo, la conduccin peligrosa de
vehculos o el consumo abusivo de drogas. De este modo y fundamentalmente entre los
jvenes, el consumo se ha asociado frecuentemente al concepto de riesgo y los valores de
individualismo y la bsqueda de sensaciones, lo que produce cierta normalizacin y
generalizacin de su uso. A estas cuestiones relacionadas con el mbito de los valores,
tenemos que aadir los cambios sociales relacionados con los patrones de una sociedad de
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112

consumo. En este sentido, las drogas, pese al carcter ilegal de muchas de ellas, se han
integrado en los patrones consumistas de una sociedad de mercado como la nuestra.

Cuadro 22. Razones para la asociacin adolescencia-drogas








Tambin, estas mismas razones histrico-sociales hacen que tengamos que hablar de una
evolucin en el patrn del consumo de drogas en la poblacin juvenil ms contempornea.

Cuadro 23. Patrn actual del consumo de drogas en jvenes








En estas circunstancias, el uso de drogas se produce mayoritariamente en contextos de
normalidad social. Esto quiere decir que, a diferencia de pocas anteriores y del uso de
drogas de tipo ms duro, el consumo de drogas no responde hoy a conductas de grupos
marginales sino que se registra mayoritariamente entre personas que mantienen niveles
aceptables de integracin social. Todo ello conduce a una reduccin de la alarma social
asociada al uso de las drogas tal y como se refleja en los datos recogidos en la ltima encuesta
domiciliaria sobre abuso de drogas en Espaa: en 1995 ms de la mitad de los ciudadanos
encuestados (un 53,6%) consideraba el problema de las drogas como muy importante frente a
un 39% en 2003 (Observatorio Espaol sobre Drogas, 2003).
Procesos propios del desarrollo: dificultades de adaptacin a los cambios
bio-psico-sociales.
Razones histrico-sociales:
Promocin concepto de riesgo y valores de individualismo,
hedonismo, presentismo y bsqueda de sensaciones.
Conflicto con normas sociales tradicionales (familia y escuela).
Integracin de las drogas en los patrones de una sociedad de
consumo.
* Elevada presencia social de ciertas sustancias (alcohol, tabaco, hachs).
* Inicio cada vez ms precoz.
* Consumo paralelo o policonsumo de sustancias.
* Incorporacin en igualdad de las mujeres.
* Consumo de fin de semana.
* Asociacin con el ocio nocturno.
* Utilizacin de espacios pblicos, principalmente la calle.
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113


Adems, el uso actual de las drogas se diferencia significativamente de pocas histricas
anteriores y de otras culturas (por ejemplo, de aquellas que les confieren un uso estrictamente
mdico o ritual-religioso) en que se privilegia un valor de uso de carcter recreativo asociado a
efectos reforzantes para divertirse, evadirse, desinhibirse, relacionarse y experimentar placer.
Paradjicamente, el abuso de drogas en la adolescencia y en cualquier otra etapa de la vida,
implica una serie de consecuencias que contrarrestan sobradamente y producen el efecto
evidentemente contrario a estos efectos tan positivamente valorados, interfiriendo en el
adecuado desarrollo de la persona y afectando a las distintas reas bsicas de la vida: familia,
amistades, salud, profesin, empleo y economa.

Qu drogas consumen los adolescentes?
Asumiendo la definicin de la Organizacin Mundial de la Salud, droga es toda sustancia que al
ser introducida en el organismo por cualquier va (oral, parenteral, nasal, etc.) influye y
modifica algunas de las funciones del sistema nervioso central. Por ello, su denominacin
especfica es sustancias psicoactivas, aunque genricamente las llamaremos drogas o
sustancias. Desde el punto de vista de los efectos que producen en el sistema nervioso
central, las drogas pueden ser estimulantes (por ejemplo, la nicotina o la cocana), depresoras
(por ejemplo, el alcohol o los opiceos) y psicodislpticas (como el cannabis o los
alucingenos). Sin embargo, en el contexto de este captulo dedicado al consumo adolescente
es de mayor utilidad utilizar el criterio sociolgico o legal que diferencia las drogas
institucionalizadas, lcitas o legales, de las drogas no institucionalizadas, ilcitas o ilegales,
aunque es necesario no perder de vista al mismo tiempo que, aunque ciertas sustancias sean
legales, su consumo en espacios pblicos puede ser ilegal a determinadas edades (antes de los
18 aos). Aprovechando esta distincin revisaremos a continuacin los ltimos datos sobre
consumo adolescente recogidos entre la poblacin general y escolar espaola y europea.

Consumo de drogas legales
Las sustancias legales ms frecuentemente consumidas por los adolescentes y que presentan
efectos ms nocivos para la salud son el tabaco y el alcohol, sobre todo en cerveza y
combinados. Para aportar datos fiables y actualizados de consumo de sustancias en poblacin
joven, es til acudir a los datos que bianualmente publica el Ministerio del Interior, desde el
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114

Observatorio Espaol sobre Drogas (OED), dependiente de la Delegacin del Gobierno para el
Plan Nacional sobre Drogas. En 2004 se realiz una encuesta a 25.521 estudiantes de
enseanzas medias (3 y 4 ESO, 1 y 2 Bachillerato y Ciclos Formativos de Grado Medio) con
el objeto de conocer la situacin y las tendencias del consumo de drogas entre los estudiantes
de 14 a 18 aos e impulsar polticas de prevencin ms eficaces. En este ao se observ que el
65,4% de los encuestados haba consumido alcohol en el ltimo mes y el 37,4% tabaco. En la
siguiente tabla se pueden apreciar los porcentajes en funcin del sexo y la edad:

Tabla 8. Consumo de drogas legales entre estudiantes de 14 a 18 aos
SUSTANCIA TOTAL CHICOS CHICAS
Alcohol 65,6 65,5 65,7
Tabaco 37,4 32,9 41,9

En aos anteriores (encuesta de 2002), los porcentajes eran menores, tanto en alcohol como
en tabaco y tanto en chicas como en chicos. Merece la pena detenerse a observar las
tendencias de consumo de estas dos sustancias a lo largo de la ltima dcada. Aunque el
alcohol y el tabaco continan siendo las sustancias ms consumidas en la poblacin en general,
se haba observado entre los aos 1994 y 2002 una tendencia paulatinamente decreciente que
se ha roto en el 2004, cuando se ha dado un incremento, sobre todo en lo referente al
consumo de alcohol.

Grfico 1. Evolucin del consumo de alcohol










75,1
66,7
68,1
60,2
56
65,6
84,1 84,2
86
78
76,6
82
50
55
60
65
70
75
80
85
90
1994 1996 1998 2000 2002 2004
ltimos 30 das alguna vez
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115

Tambin es interesante sealar, que si se les pregunta si han consumido alguna vez en su
vida alcohol, el 76% de los adolescentes de entre 15 y 19 aos lo haba hecho. Adems, si se
les pregunta por el consumo de alcohol durante el fin de semana el 50,2% informan de un
consumo ligero, el 28,5% tienen un consumo moderado y el 6% sealan un consumo elevado.
Lo que s se observa en estas encuestas es que parece darse una tendencia creciente a
desarrollar patrones de consumo de tipo episdico y excesivo, localizados principalmente en el
fin de semana. Es decir, durante la semana apenas se consume alcohol y ste se localiza en el
fin de semana, en algunas ocasiones llegando a la borrachera. En este sentido, entre los
jvenes espaoles se estn adoptando pautas de consumo de tipo anglosajn (alta ingestin
en un corto perodo de tiempo) frente al estilo latino/mediterrneo (dosis bajas todos los
das). Los datos de la encuesta escolar de 2004 indican que el 58% de los estudiantes se haba
emborrachado alguna vez en la vida y el 34,8% lo haba hecho en los 30 ltimos das.

Si atendemos al consumo de tabaco, debemos tener presente que Espaa es uno de los pases
donde ms tabaco consumen los jvenes, en comparacin con pases como Francia o
Inglaterra (Observatorio Europeo de las Drogas y de las Toxicomanas, 2003). Hemos visto en la
tabla anterior que el 37,4% de los estudiantes de secundaria fuman habitualmente. Al igual
que ocurra con el alcohol, en los ltimos aos ha descendido paulatinamente el consumo
experimental (probarlo alguna vez en la vida) pero el consumo habitual ha aumentado de
forma muy importante.

Grfico 2. Evolucin del consumo de tabaco

60,6
64,4
63,4
61,8
59,8
60,4
31,1
32,5
31,9
32,1
29,4
37,4
25
30
35
40
45
50
55
60
65
1994 1996 1998 2000 2002 2004
alguna vez ultimos 30 dias
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Finalmente, es importante destacar que las chicas han entrado de forma importante en el
consumo de estas sustancias en los ltimos aos, hasta el punto de igualarse con los chicos.
Antes del ao 2002, eran los chicos los que consuman alcohol de forma ms habitual y las
chicas las que consuman diariamente cigarrillos. Sin embargo, tal y como se observa en la
tabla presentada anteriormente, a partir del 2002 las chicas han igualado e incluso superado a
los chicos tanto en el consumo de alcohol como en el de tabaco aunque, como veremos a
continuacin, esta situacin no se repite en lo que se refiere al consumo de sustancias ilegales.

Consumo de drogas ilegales
En numerosos estudios y encuestas se ha observado que el consumo de sustancias lcitas como
el alcohol y el tabaco se asocia al consumo de cannabis y sus derivados (marihuana, hachs,
polen, etc.). Es decir, parece que aquellos que consumen habitualmente alcohol o tabaco
tambin es ms probable que consuman cannabis en comparacin con aquellos que son
abstemios o no fumadores. Desde esta perspectiva, el consumo de alcohol y tabaco se
convierte en un importante factor de riesgo para consumir otras sustancias. Sin embargo,
tambin es cierto que no todos los que beben o fuman toman otras drogas. Algunos estudios
nos especifican ms este dato y sealan que es alrededor del 22,4% de los jvenes que beben
los que tambin consumen otras drogas de carcter ilegal.

Pero, qu otras drogas consumen los adolescentes? Es evidente que la tercera droga ms
consumida entre los jvenes es el cannabis y que en algunos casos alcanza niveles de consumo
muy cercanos a los del tabaco. Esto quiere decir que hay un grupo importante de jvenes que
no fuma cigarrillos sino que nicamente fuma porros. Los datos recogidos en Espaa, indican
que un tercio de los adolescentes entre 16 y 17 aos (ms chicos que chicas) ha consumido
ocasionalmente esta sustancia y un 6,5% la consumen regularmente. Lo que ms llama la
atencin es que se ha dado un fuerte incremento en el consumo habitual de esta sustancia.
Como podemos observar en el siguiente grfico, de un 122% en 1994 se ha pasado a un 25,1%
en 2004.





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Grfico 3. Evolucin del consumo de cannabis


En relacin con otras drogas ilegales, en Espaa se ha observado que los jvenes consumen en
los ltimos aos ms sustancias de tipo sinttico y alucingeno, un aumento que tambin se
ha dado en otros contextos occidentales (Europa y Estados Unidos). Los incrementos ms
llamativos no slo se han dado en el cannabis, cuyo consumo se ha duplicado por dos en los
ltimos diez aos, si no que tambin se han observado en el consumo de cocana, que se ha
multiplicado por cuatro. Este espectacular incremento en el consumo de cocana es
especialmente destacable si tenemos en cuenta que estamos hablando de adolescentes entre
14 y 18 aos, cuando este tipo de consumo era, aos atrs, ms habitual en poblacin de
mayor edad. En la siguiente tabla se pueden apreciar los porcentajes especficos de la encuesta
escolar y se pueden comparar con los consumos de la poblacin espaola general, entre 15 y
64 aos, de la encuesta domiciliaria sobre el uso de drogas.


20,9
26,4
29,5
32,2
37,5
42,7
12,2
15,7
17,2
19,4
22 25,1
10
15
20
25
30
35
40
45
1994 1996 1998 2000 2002 2004
alguna vez ultimos 30 dias
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Tabla 9. Consumo de drogas ilegales
SUSTANCIA
TOTAL
JVENES
CHICOS CHICAS
POBLACIN
GENERAL
Cannabis 25,1 28,3 22,0 7,6
Cocana 3,8 5,1 2,6 1,1
Tranquilizantes (sin prescripcin) 2,4 1,8 3,6 -
Speed/Anfetaminas 1,8 2,7 1,0 0,2
xtasis 1,5 1,9 1,0 0,4
Alucingenos 1,5 2,3 0,7 0,2
Sustancias Voltiles 1,1 1,5 0,7 0,0


En esta tabla podemos apreciar datos interesantes. En primer lugar, chicos y chicas difieren en
la frecuencia con que consumen drogas ilegales. En general los chicos consumen ms este tipo
de sustancias. En segundo lugar, chicos y chicas se diferencian tambin en el tipo de sustancias
que consumen: ellos consumen ms las sustancias de tipo euforizante o estimulante como la
cocana, las anfetaminas y el speed, mientras que las chicas consumen ms frecuentemente
frmacos tranquilizantes. En tercer lugar, tambin es interesante comparar los datos totales de
poblacin escolar con los datos de la encuesta a poblacin general. Vemos que en el conjunto
de la poblacin los hbitos de consumo de drogas y el tipo de sustancia consumida son
similares al patrn de los ms jvenes: predominan el alcohol y el tabaco, seguidos del
cannabis y la cocana. Sin embargo, las prevalencias o porcentaje de personas que consumen
sustancias ilegales son menores cuando aumenta la edad.
As, por ejemplo, podemos destacar la gran diferencia que existe entre el consumo de cannabis
entre adolescentes y poblacin general (25 a 7), y la misma tendencia, aunque en menor
medida, se observa en el resto de sustancias. En sntesis, lo que destaca de estos datos es que,
aunque los porcentajes de consumo de sustancias legales en la adolescencia (tabaco y alcohol)
son semejantes a los registrados en la poblacin general, el consumo de sustancias ilegales es
en su mayora un asunto de jvenes.
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119

A qu edad comienza el consumo?
Como ya hemos adelantado algunos prrafos ms arriba, el consumo de drogas se inicia cada
vez a edades ms tempranas. Creemos que es posible que este inicio precoz se relacione con la
tambin ms temprana entrada en la adolescencia registrada en las ltimas dcadas. Esta
informacin se refleja en los datos aportados por la encuesta a poblacin escolar. En sta se
destaca que el primer contacto de los escolares con las drogas se produce a edades cada vez
ms tempranas. Especficamente, los adolescentes comienzan primero a consumir tabaco
(edad media de 13,2 aos), un poco ms tarde alcohol (13,7) y un ao despus cannabis (14,7)
y tranquilizantes (14,8). El consumo de otras sustancias ilegales como xtasis, cocana,
alucingenos y speed es posterior a los 15 aos. Como se aprecia en la siguiente tabla, chicos y
chicas no difieren de forma importante en cuanto a las edades de inicio.

Tabla 10. Edad media en el inicio de consumo de drogas
SUSTANCIAS TOTAL CHICOS CHICAS
Tabaco 13,2 13,1 13,2
Tabaco (consumo diario) 14,5 14,5 14,4
Alcohol 13,7 13,6 13,9
Alcohol (consumo semanal) 15,1 15,2 15,1
Tranquilizantes (sin prescripcin) 14,8 14,5 14,9
Cannabis 14,7 14,7 14,7
xtasis 15,6 15,5 15,7
Alucingenos 15,9 15,9 15,9
Speed/anfetaminas 15,7 15,7 15,7
Cocana 15,8 15,8 15,8


Como vemos, el consumo de sustancias lcitas como el alcohol y el tabaco se inicia, en general,
a edades tempranas. En el caso del consumo de alcohol, ste se incrementa con la edad y
alcanza un pico en torno a los 16 aos, edad a partir de la cual este consumo desciende. En
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120

relacin con drogas ilegales, las drogas sintticas y la cocana se consumen principalmente
entre los 15 y los 18 aos. Sin embargo, consideramos que estos patrones de consumo no
estn tan claros en las investigaciones y que, actualmente, se estn alargando los aos en los
que se utilizan este tipo de sustancias en el tiempo de ocio. En el siguiente cuadro
presentamos las conclusiones ms relevantes que permiten, en pocas lneas, conocer qu
drogas y de qu manera las consumen los adolescentes de hoy.

Cuadro 24. Consumo de drogas en adolescentes: aspectos a tener en cuenta



















Consecuencias derivadas del consumo
Tanto el consumo de sustancias legales como el de ilegales tiene importantes consecuencias
en los adolescentes, mxime si tenemos en cuenta que interfiere de forma importante en su
adecuado desarrollo bio-psico-social. En la encuesta escolar presentada anteriormente,
tambin se pregunt a los estudiantes qu tipo de problemas haban tenido cuando haban
consumido drogas. Por un lado, en situaciones de abuso de alcohol, los chicos y chicas
encuestados sealaron una amplia variedad de problemas tales como el fracaso escolar, el
Las sustancias ms consumidas son el alcohol y el tabaco.
El consumo de alcohol y el de tabaco presentan la mayor continuidad en el
tiempo.
El consumo de alcohol se concentra en los fines de semana y se realiza en
pubs y discotecas, calles y parques, bares y cafeteras.
El patrn de consumo de alcohol es experimental u ocasional, vinculado
principalmente a contextos ldicos.
Las chicas consumen tabaco y tranquilizantes con ms frecuencia, mientras
que los chicos consumen drogas ilegales en mayor proporcin.
El cannabis, seguido de la cocana, es la sustancia ilegal ms consumida y
presenta una tendencia creciente.
El alcohol es la sustancia cuyo consumo habitual es percibida con menos
riesgo; al cannabis y al tabaco se les asocia un riesgo similar.
Las motivaciones que predominan para el consumo de drogas son
fundamentalmente de carcter ldico: la diversin, la experimentacin de
nuevas sensaciones y el placer
En sustancias como el alcohol, el cannabis y los tranquilizantes tambin se
apuntan, aunque en menor medida, otras razones vinculadas a la evasin,
la relajacin y la superacin de ciertos problemas.


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121

sexo no planificado, los accidentes de trfico, problemas legales (peleas, robos y vandalismo),
problemas afectivos, intentos de suicidio y mayores niveles de consumo de otras drogas.

Grfico 4. Porcentaje de problemas asociados al consumo de alcohol


En general, los problemas asociados al consumo de drogas ilegales sealados por los
estudiantes son muy semejantes. Sin embargo es necesario destacar algunas peculiaridades
asociadas a determinadas sustancias. Por un lado, los problemas ms frecuentemente
asociados al consumo de cannabis y sus derivados son la prdida de memoria, la tristeza o
apata, dificultades para estudiar o trabajar, faltas de asistencia a clases, problemas
econmicos derivados del consumo, enfermedades y problemas fsicos y conflictos con padres
y hermanos. Por su parte, los que consumen xtasis y cocana informan de problemas para
dormir, fatiga o cansancio, problemas econmicos derivados del consumo, irritabilidad,
frecuentes rias y sentimientos de tristeza.

Finalmente, un caso aparte son las nuevas drogas de diseo cuyas consecuencias a largo plazo
todava son inciertas. Se trata de un consumo muy especfico, en ambientes de diversin
actualmente conocidos como rave parties. Segn los todava escasos estudios en este
mbito, el consumo de estas drogas de diseo y de los psicoestimulantes ms tradicionales
(anfetaminas o xtasis) se relaciona con la presencia de desrdenes psiquitricos e incluso
muertes por arritmia. En estos casos ms graves, el consumo de estas sustancias suele
interaccionar con antecedentes psiquitricos en la familia o la existencia de problemas
psicolgicos previos, el consumo simultneo de otras drogas y la existencia de otras sustancias
txicas en la propia composicin qumica de la droga.
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
Problemas de
trfico
Problemas de salud Rias y discusiones Conflictos y
discusiones
familiares graves
Problemas
econmicos
Peleas y agresiones
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122


Pero por qu se consumen drogas? Esta es una pregunta delicada, puesto que como hemos
visto, los patrones de consumo en adolescentes son muy especficos de esta edad y estn
estrechamente asociados a procesos socioculturales. Esto implica que no podemos explicar el
consumo de sustancias en adolescentes nicamente a partir de los efectos ms o menos
agradables que producen las sustancias o a partir de problemas patolgicos de los
consumidores. Es necesario buscar una respuesta desde un marco ms complejo que d
cuenta de cmo se desarrollan los problemas de desajuste tpicos de la adolescencia. En los
siguientes apartados repasaremos la diversidad de respuestas que se han dado a esta pregunta
y nos centraremos en aqullas propuestas que tienen en cuenta tanto al adolescente como el
ambiente y entorno en el que vive.

Por qu se consumen drogas?
Desde el mbito cientfico, se han formulado distintas respuestas en forma de teoras
generales sobre el consumo de drogas. En estas teoras se asume que, aunque las
consecuencias de beber alcohol, fumar tabaco o consumir otras drogas son distintas, todos
estos consumos implican unos patrones de comportamiento semejantes. En un primer
momento, las explicaciones sobre el consumo de drogas se centraron casi exclusivamente en
analizar las caractersticas particulares de la persona consumidora (teoras propuestas
fundamentalmente en los aos 60, conocidas como intrapersonales), pero poco a poco se ha
ido prestando una atencin mayor a la influencia del ambiente donde viven las personas en su
comportamiento (perspectivas desarrolladas en los aos 90, conocidas como ecolgicas). En la
siguiente tabla presentamos estas teoras y sus caractersticas ms relevantes.


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123

Cuadro 25. Principales explicaciones del consumo de drogas













En este captulo nos vamos a ubicar en las explicaciones psico-sociales del consumo de drogas
en adolescentes porque son propuestas que toman en consideracin la complejidad de la
persona y la relacin que existe entre su comportamiento y el ambiente de sus entornos
sociales mas cercanos, como el familiar, el escolar, el de trabajo o el del grupo de amigos.
Adems, tambin asume que el contexto cultural-econmico-poltico en el que los sistemas
familiares, escolares y sociales se encuentran inmersos, juega un papel importante en la
explicacin de ciertas conductas de las personas. Desde este punto de vista, se considera que
en todos estos ambientes existen elementos que pueden prevenir el consumo, as como otros
que pueden inducirlo.

Esta perspectiva ofrece, pues, una visin muy completa de las fuerzas que estn actuando para
desarrollar determinadas conductas que favorecen o empeoran el bienestar de una persona.
La lgica de esta propuesta es que en cada nivel de la vida de una persona hay determinadas
fortalezas (recursos) y determinadas debilidades (estresores) y que sumadas todas ellas
(fortalezas + debilidades) podemos encontrar que la balanza tiende hacia lo negativo o hacia lo
positivo, en relacin con la salud y bienestar del individuo. En la siguiente figura presentamos
un ejemplo de modelo psicosocial aplicado al comportamiento de consumo de drogas.


Perspectivas Intrapersonales: el consumo de drogas es un
problema de ciertas personas.
= Factores que influyen: caractersticas de personalidad y
dficits en la persona (biolgicos, actitudes, habilidades
sociales, et.)
Perspectivas Ecolgicas: el consumo de drogas es un
comportamiento de segmentos de la poblacin (por ejemplo, los
jvenes).
= Factores que inluyen: dficits en la sociedad (economa,
cultura, medios de comunicacin, etc.)
Perspectivas Psico-sociales: el consumo de drogas es un
producto de la relacin persona-ambiente.
= Factores que influyen: dificultades en la relacin de las
personas con sus entornos de desarrollo (familia, escuela,
trabajo, etc.)

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124

Figura 11. Ejemplo de modelo psicosocial del consumo de drogas


RECURSOS
ESTRESORES
SOCIAL
PSICOLOGICO
FISIOLOGICO
CONTEXTO

FUERZAS

RESULTADO

RECURSOS
ESTRESORES
RECURSOS
ESTRESORES
CONSUMO
DE
SUSTANCIAS


De esta manera se pueden examinar los factores positivos y negativos presentes en la vida de
una persona y que pueden derivar en mayores o menores razones para consumir drogas.

Para comprender mejor esta idea, vamos a poner un ejemplo de los factores pueden estar
actuando en los diferentes niveles. En el nivel fisiolgico podemos pensar en la influencia de
estresores como enfermedades y de recursos como una dieta equilibrada o la prctica de
ejercicio fsico; en el nivel psicolgico podemos encontrar estresores como la depresin y
fortalezas como la autoestima; finalmente, en el nivel social podemos considerar la influencia
de unas malas relaciones laborales o la fortaleza de tener una amplia red saludable de amigos.

A continuacin, exponemos ms detenidamente algunas teoras que se integran en esta
perspectiva psico-social y que han intentado explicar de una forma ms clara el consumo de
drogas en adolescentes.

Por qu consume el adolescente?
Como ya hemos sealado, desde las teoras psico-sociales del consumo de drogas se examinan
los factores positivos y negativos en la vida de una persona y el equilibrio de fuerzas entre
estos factores para predecir la mayor o menor probabilidad de que esta persona se implique
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125

en el consumo de drogas. Antes de exponer las teoras formuladas especficamente para
explicar el comportamiento de los adolescentes, es necesario aclarar qu queremos decir
cuando nos referimos a esos factores positivos y negativos en la vida de una persona.

Los aspectos o circunstancias negativas de la vida suelen conocerse, como ya hemos sealado,
como estresores y, cuando se relacionan con una conducta negativa o poco saludable como
el consumo de drogas son conocidos como factores de riesgo. As, un factor de riesgo es todo
aquel atributo individual, condicin situacional, ambiente o contexto que incrementa la
probabilidad de consumo y abuso de sustancias psicoactivas. Por otro lado, los aspectos o
circunstancias positivas de la vida suelen conocerse como recursos y, como protegen del
desarrollo de comportamientos poco saludables podemos denominarlos recursos de
proteccin. As, un recurso de proteccin es toda aquella caracterstica personal, situacin o
contexto que disminuye la probabilidad de implicacin en ese consumo.

En 1992, un grupo de investigadores (Hawkins y colaboradores) plantearon un Modelo de
Desarrollo Social del adolescente. Desde este modelo se considera que hay distintos
problemas en la vida de los adolescentes o factores de riesgo que se relacionan unos con otros
y que, incluso muchos de ellos pueden presentarse conjuntamente. Cuanto mayor sea el
nmero de problemas o factores de riesgo a los que se encuentra expuesto el adolescente,
mayores probabilidades tendr de implicarse en un consumo y/o abuso de drogas. Este
modelo surgi de mltiples observaciones y estudios donde se vea que los adolescentes ms
vulnerables o implicados en el consumo de drogas tenan problemas en mltiples aspectos de
su vida y que pertenecan a redes sociales en las que se potenciaba este tipo de
comportamientos. Los factores de riesgo que propone esta teora se encuentran en los
distintos contextos donde se desarrolla el adolescente (personal, escuela, familia, iguales y
comunidad) y van desde ciertas vulnerabilidades bioqumicas hasta normas sociales o
condiciones socioeconmicas.

En la misma poca y siguiendo planteamientos muy semejantes, otro investigador (Jessor,
1991) formul un modelo denominado Teora de la Conducta Problema. Segn este autor los
distintos factores no slo se acumulan en los distintos niveles sino que los diferentes niveles y
contextos de desarrollo interactan entre s potenciando o inhibiendo la conducta problema,
es decir, el consumo de drogas. Adems, la interrelacin de factores de riesgo y factores
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126

protectores influyen tanto en los adolescentes individualmente como en los grupos de
adolescentes. Los factores que pueden influir en la conducta de los adolescentes se estudian y
sistematizan en tres dominios:
(1) el mbito del individuo, incluye factores biolgicos o genticos y variables de
personalidad como la autoestima, las expectativas de futuro, valores relacionados
con la tendencia a asumir riesgos o, al contrario, valores relacionados con el logro
personal y la salud;
(2) el mbito social, incluye por ejemplo, las pobres condiciones econmicas o la calidad de
las escuelas, y el ambiente percibido, que alude a factores como el apoyo que se
percibe en los padres y los amigos;
(3) y el mbito conductual, incluye variables como la asistencia a la escuela y los estilos de
vida saludables.

El modelo plantea que es necesario examinar los efectos acumulativos de los factores de riesgo
-a mayor nmero de factores de riesgo, mayores son las consecuencias negativas,
conductuales y emocionales- y de los factores protectores a mayor nmero de factores de
proteccin menores niveles de consumo de sustancias-. Adems, tambin se han visto efectos
de interaccin de amortiguacin, esto quiere decir que aunque existan muchos factores de
riesgo, si tambin se presentan al mismo tiempo muchos factores de proteccin, disminuye la
probabilidad de abusar de las drogas. Por tanto, los adolescentes, segn las circunstancias de
sus vidas, se sitan en una posicin especfica sobre un continuo de probabilidad de riesgo de
vivir problemas de abuso de drogas. As, por ejemplo, ante una misma situacin de riesgo no
todos jvenes tendrn las mismas probabilidades de involucrarse en el consumo porque cada
uno posee su perfil propio de defensas, es decir, su sistema personal de proteccin contra
los riesgos. Segn este modelo, para comprender profundamente las conductas de riesgo en la
adolescencia se debe tener en cuenta el equilibrio entre factores de riesgo y proteccin dentro
del conjunto de contextos que son importantes para su desarrollo. En la figura 12, se presenta
este modelo con ejemplos de factores de riesgo y proteccin en cada contexto, as como
posibles consecuencias asociadas.




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127

Figura 12. Teora de la Conducta-Problema: factores de riesgo y proteccin

Como podemos observar en un golpe de vista, la explicacin del consumo de drogas en la
adolescencia es compleja y abarca la consideracin de numerosos factores. La utilidad de este
modelo es que permite sistematizar la informacin y tener en cuenta la simultaneidad de los
diferentes problemas que estn interactuando. A continuacin vamos a profundizar un poco
ms en estos factores para comprender cmo, a travs de qu mecanismos, los distintos
contextos y personas importantes en la vida de los adolescentes influyen en sus niveles de
consumo de sustancias. Especficamente vamos a revisar el papel de los amigos, los padres y
otros adultos significativos, adems de caractersticas del mismo adolescente.

Elementos para explicar el consumo de drogas en adolescentes
Numerosos estudios han rastreado una muy amplia cantidad de factores que se relacionan con
el consumo de drogas en la adolescencia. Una de las conclusiones ms evidentes es que las
relaciones sociales son factores que pueden explicar el inicio y permanencia en el consumo de
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128

sustancias y, por tanto, muchos de los elementos ms relevantes en el consumo de sustancias
se sitan en una influencia positiva o negativa de la familia y del grupo de amigos. Adems,
investigaciones ms recientes han cuestionado el papel de algunas caractersticas personales
como la autoestima y la influencia de personas adultas distintas de los padres, como veremos
a continuacin.

La persona que consume
Como ya hemos visto en la exposicin de los modelos explicativos, hay determinados aspectos
de la persona que se deben tener en cuenta para comprender por qu unos jvenes consumen
drogas y otros no o no tanto. Se ha hablado de factores genticos, de la salud, de los hbitos
alimenticios, etc. No vamos a entrar a profundizar en estos aspectos que, aunque no dudamos
de su capacidad de influencia, no creemos que sean los ms importantes porque, muchos de
ellos aluden a caractersticas innatas o permanentes de la persona, difciles de modificar en
programas de prevencin e intervencin. Nos interesa pues comentar aquellos aspectos
considerados como elementos individuales pero que tienen un importante componente
relacional o social. Es decir, nos vamos a centrar en factores que aunque pertenecen al mbito
psicolgico individual son altamente dependientes de la calidad de las relaciones que el
adolescente establece con su entorno.

En muchos estudios se ha destacado que los adolescentes que abusan de las drogas presentan
sntomas depresivos y una evaluacin de s mismos o autoestima desajustada. En efecto, tal y
como seala Jessor en la Teora de la Conducta Problema, los problemas en la adolescencia no
suelen presentarse aislados y este es el caso del consumo de sustancias en interaccin con la
presencia de sntomas depresivos. Especficamente, el consumo de sustancias se ha
relacionado consistentemente con sntomas depresivos, trastornos del nimo y sentimientos
de indefensin ante la vida. Tambin, cuando se ha estudiado la depresin en adolescentes se
ha visto que sta se asocia fuertemente con pobres resultados acadmicos por un lado y con
un mayor riesgo de abuso de sustancias por otro lado.

En estos estudios, se ha observado que las sustancias consumidas que presentan una relacin
ms estrecha con la presencia de sntomas depresivos han sido el tabaco, el alcohol, el
cannabis, los derivados de la morfina, tranquilizantes y estimulantes. Sin embargo, todava no
se ha podido dilucidar en estas investigaciones la direccin de la interaccin: si un estado de
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129

nimo depresivo es el que conduce a consumir sustancias o si son las consecuencias de ese
consumo las que acarrean sntomas depresivos. En este sentido, parece ms probable que, una
vez iniciado y sostenido el consumo, sean los procesos asociados a la abstinencia o los efectos
secundarios de la droga los que provoquen alteraciones negativas del estado de nimo. Al
mismo tiempo, la superacin de este estado de nimo negativo mediante el nuevo consumo
de la sustancia puede ser el mecanismo que desencadene procesos de dependencia.

La sintomatologa depresiva suele estar acompaada en muchos casos de menores niveles de
autoestima y esto es lo que ocurre en los chicos y chicas consumidores de sustancias. Por un
lado, las chicas consumidoras tienen ms sntomas depresivos y peor autoestima que los
chicos consumidores. Por otro lado, tambin se ha observado que los chicos de ms edad que
consumen alcohol excesivamente tambin tienen peor autoestima y ms sntomas depresivos
que chicos de menor edad consumidores. En todos estos estudios, los adolescentes con
elevada autoestima presentan menores niveles de consumo de sustancias, por lo que
generalmente se ha considerado que la autoestima es un importante factor de proteccin
frente al consumo de drogas.

Sin embargo, estudios recientes que han investigado ms profundamente la relacin entre
autoestima y consumo de drogas indican que es necesario tener cuidado cuando se habla de
los efectos protectores de la autoestima. Por un lado, cuando se ha analizado la autoestima
como una caracterstica global de la persona, es decir, como la valoracin global de uno/a
misma, sta ha mostrado relaciones contrarias a los comportamientos de consumo de drogas,
sobre todo de tabaco y cannabis. Los autores que sostienen estos resultados sugieren que
puesto que el consumo de sustancias es doloroso y perjudicial para la salud, slo aquellas
personas con baja autoestima estaran dispuestas a tomar drogas. En consecuencia, la
potenciacin de la autoestima de los jvenes se ha convertido en uno de los pilares de
numerosos programas de prevencin y tratamiento de las drogas.

Pero por otro lado, ms recientemente, los investigadores han estudiado los efectos
protectores de la autoestima desde un punto de vista multidimensional, es decir, teniendo en
cuenta las distintas auto-evaluaciones que hace una persona de s misma en los diferentes
mbitos fundamentales de su vida (familia, estudios, aspecto fsico y relaciones sociales). En
este tipo de trabajos, se ha podido observar que mientras las autoestimas familiar y acadmica
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tienden a inhibir las conductas que implican consumo de sustancias (alcohol y otras drogas) y
actan como elementos protectores, la autoestima social est asociada con un mayor
consumo de estas sustancias. Este resultado tiene sentido si tenemos en cuenta que
determinados consumos son una va para aumentar la red de amistades o integrarse en grupos
de adolescentes y que adems, hasta cierto punto, puede estar bien visto socialmente el
consumo de sustancias como el tabaco, el alcohol y el hachs. Los jvenes integrados en estos
grupos pueden ver reforzada su aceptacin social y su autoestima social cuando realizan estos
consumos.


Figura 13. Autoestima y consumo de drogas en adolescentes

En efecto, algunos investigadores en este mbito sostienen que las autoestimas familiar y
acadmica estn ms relacionadas con la capacidad del adolescente para asumir y respetar las
reglas de convivencia establecidas desde una figura de autoridad; sin embargo, la autoestima
social tiene ms que ver con la capacidad para interactuar en otros contextos que en la
adolescencia son an relativamente novedosos, como por ejemplo el ocio, especialmente el
nocturno (Musitu y Herrero, 2003). Desde este planteamiento, el consumo moderado de
alcohol, por ejemplo, se puede relacionar positivamente con la idea de ser una persona
sociable lo que refuerza su autoestima. Adems, tambin se ha observado que los que
consumen drogas ilcitas tambin presentan una autoestima an ms elevada que los que no
consumen. En consecuencia, se ha despertado un debate acerca del doble papel de la
autoestima como factor tanto de riesgo como de proteccin del consumo de drogas en la
adolescencia que merece la pena seguir investigando cuidadosamente.

La familia
Tal y como ya hemos comentado para el caso de implicacin de los adolescentes en problemas
de conducta como el bullying y la delincuencia, la familia no slo es el sistema de apoyo ms
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importante para el bienestar y ajuste de los adolescentes sino que tambin puede constituir
una fuente de posibles factores de riesgo asociados al desajuste de los hijos. Entre estos
factores habamos destacado el papel del estilo educativo parental, de la calidad de la relacin
entre los padres y de stos con los hijos, y la importancia de los padres como modelos de
conducta. Todos estos factores son tambin importantes elementos a tener en cuenta cuando
los chicos y chicas muestran problemas de consumo de drogas.

Figura 14. Influencia de la familia en el consumo de drogas


En primer lugar, como ya hemos comentado, los expertos han sealado con frecuencia que el
estilo educativo de los padres es un importante factor explicativo del comportamiento de los
hijos. En el caso del consumo de drogas, tanto el estilo parental autoritario -predominio del
control sobre el calor afectivo- como el permisivo -prevalencia del afecto sobre el control de la
conducta de los hijos- se relacionan con el consumo en adolescentes. Estos patrones
parentales predicen el inicio y continuacin en el consumo de sustancias. Al contrario, el estilo
autorizativo -predominio del calor afectivo y de la aceptacin junto con la supervisin y la
disciplina razonada- representa un importante factor protector porque fortalece un tipo de
autonoma personal en la vida personal del adolescente construida sobre la seguridad de tener
unas relaciones afectivas profundas con los padres. En este sentido, parece que es el
componente afectivo de este estilo parental el que favorece los efectos ms protectores frente
al consumo de drogas en los hijos. El afecto dentro de la familia tambin es uno de los
componentes principales del apoyo que los miembros de la familia se ofrecen unos a otros.
As, el tener un fuerte apoyo familiar tambin se relaciona con menores probabilidades de que
el hijo consuma alcohol, tabaco y cannabis.

Estilo
Educativo
Calidad
relaciones
padres-hijos
Calidad
relaciones
pareja
Modelos de
conducta
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En segundo lugar, es importante considerar que la calidad de las relaciones entre los padres y
entre padres e hijos es fundamental para un adecuado ajuste de los hijos. En general, uno de
los mecanismos de prevencin del consumo de drogas adolescente es que se de una relacin
positiva entre los miembros de la familia en la que predomina la vinculacin emocional. Esta
cohesin entre los miembros de la familia junto con la coherencia entre los padres sobre la
educacin de los hijos tiene importantes efectos preventivos del consumo de drogas. Sin
embargo, aunque sostenemos que la unin y proximidad con los padres y entre los padres
constituye una barrera frente al consumo de sustancias, esto no quiere decir que en familias
con un solo progenitor se incrementen los riesgos.

En este sentido, aunque algunos estudios tradicionales han sealado que los adolescentes que
viven en familias monoparentales y reconstituidas fuman ms, beben ms alcohol y consumen
ms marihuana que los adolescentes de familias completas, la mayora de los investigadores
concluyen que no es tanto el tipo de familia, forma o composicin familiar lo que se relaciona
con el consumo, sino las variables de calidad del funcionamiento y clima familiar asociadas a
los procesos de separacin o divorcio conflictivos. Es decir, que ms que el divorcio o
separacin por s mismo, es el proceso que siguen los padres, ms o menos conflictivo o ms o
menos estresante, el que influye en que los adolescentes tengan dificultades para adaptarse a
la nueva situacin familiar y opten por implicarse en el consumo de ciertas sustancias con los
amigos.

Como ya hemos visto en el primer captulo, la comunicacin familiar es un elemento
importantsimo para la adecuada vinculacin emocional entre los miembros de la familia. En
los procesos de divorcio, la capacidad de comunicacin y de discusin de los conflictos cumple
funciones protectoras frente al consumo de drogas, mientras que la ausencia de comunicacin
o pautas negativas de comunicacin tales como mensajes con doble sentido y crticas, as
como un clima familiar conflictivo, se consideran factores de riesgo para la conducta de
consumo de sustancias. Y ya no slo el que la comunicacin familiar siga pautas negativas sino
que la ausencia de dilogo sobre las actividades, opiniones y preferencias de ocio de los
adolescentes incrementa la desinformacin de los padres con respecto a la realidad del
consumo de las drogas. Esta desinformacin, junto con la utilizacin normal que ellos
mismos realizan de las drogas lcitas como el alcohol y el tabaco, dificulta seriamente que
aparezcan como actores preventivos eficaces frente a sus hijos.
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Es por tanto fundamental tambin prestar atencin al rol de los padres como modelos de
consumo. Si en la familia existe una historia familiar de consumo, por ejemplo de alcoholismo,
se han observado mayores probabilidades de abuso de esa sustancia por los hijos. Este es un
efecto directo de la conducta de consumo de los padres en el consumo de los hijos a travs de
un aprendizaje por observacin de modelos de autoridad. Tambin la actitud de aprobacin o
desaprobacin que los padres tienen de estas sustancias, incide en el nivel de consumo. Es por
tanto necesario que padres e hijos hablen sobre las drogas y que stos ltimos perciban que
los padres sancionan el consumo.

En sntesis, la influencia de la familia en el consumo de sustancias de los hijos es fundamental
por dos cuestiones. Por un lado, si los padres son modelos consumidores y muestran actitudes
de aprobacin frente al consumo de determinadas sustancias, ser ms probable que el hijo se
inicie en el consumo. Por otro lado, las pautas educativas inadecuadas -control o supervisin
pobres, aplicacin excesiva del castigo, escasas aspiraciones acerca de la educacin de los
hijos- y los problemas de relacin en la familia -clima familiar conflictivo, escaso apoyo, baja
cohesin o vinculacin, rechazo y deficiente comunicacin- se asocian con la continuidad y
agravamiento del consumo de drogas en los hijos adolescentes. Sin embargo, de nuevo no
podemos olvidar que la familia es al mismo tiempo el mejor colchn para la prevencin del
consumo de sustancias en los hijos e hijas adolescentes. En el siguiente cuadro destacamos
algunos de los aspectos preventivos ms importantes presentes en formas y prcticas positivas
de socializacin parental:
Cuadro 26. Familia y consumo de los hijos: aspectos a tener en cuenta para unas prcticas
parentales preventivas










Prcticas educativas claras, con un adecuado control y seguimiento.
Refuerzo de las conductas positivas y castigo adecuado de las negativas.
Vinculacin emocional entre los miembros de la familia.
Acuerdo entre los padres sobre la educacin de los hijos.
Procesos de divorcio y separacin no conflictivos y dialogantes.
Pautas positivas de comunicacin familiar y resolucin constructiva de
conflictos.
Padres informados sobre sustancias.
Padres como modelo adecuado de ciertas sustancias legales.
Actitud de desaprobacin hacia el consumo de ciertas sustancias.
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Las amistades
Los amigos, al igual que los padres, no slo son importantes en el inicio del consumo de
drogas, sino que son muchas veces fundamentales en la continuidad de ese consumo. La
diferencia entre ambos reside que, mientras que los padres suelen influir en el consumo de
sustancias legales, los amigos son la clave para iniciarse en el consumo de sustancias ilcitas y
continuar o incrementar el consumo de las lcitas. Pero cmo y por qu el grupo de pares es
tan decisivo en el consumo de sustancias durante la adolescencia?

Ya hemos aventurado alguna respuesta a esta pregunta cuando hemos hablado de la
importancia de la autoestima social como factor de riesgo para el consumo de drogas en
adolescentes. Los hbitos de fumar y beber son en su mayora conductas sociales en esta
edad, que se aprenden y practican en compaa de otras personas de la misma edad como la
pandilla. De hecho, parece ser que tener amistades que consumen, junto con la presin que
puede ejercer el grupo de amigos, son elementos muy importantes para entender el consumo
de los jvenes, mucho ms incluso que las caractersticas personales del adolescente. En
algunos casos, como lo que ocurre con el tabaco y el alcohol, la influencia del grupo de amigos
es decisiva. En relacin con las sustancias ilegales, sin embargo, el inicio en el consumo es en
muchas ocasiones un requisito que se exige al adolescente para formar parte del grupo, o
bien estos grupos de consumidores se forman porque precisamente todos los integrantes eran
consumidores. Es decir, que los consumidores de sustancias ilegales se seleccionan
mutuamente para conformar grupos afines, mientras que los de sustancias legales se
presionan dentro del grupo para iniciar o continuar en el consumo.

No obstante, no es tan evidente que podamos demonizar a los amigos y considerarlos como
los nicos responsables del consumo de drogas de los hijos. Debemos cuestionarnos la tpica
imagen del joven dbil que es presionado por su grupo de amigos para que se inicie en el
consumo de alguna droga y pensar ms seriamente en otra imagen del joven, aquella que
representa a un adolescente con ciertas preferencias y se ala con otros semejantes para
llevarlas a cabo. De hecho, se ha comprobado a travs de programas de prevencin, que el
entrenamiento de los adolescentes para que se resistan a la presin del grupo de amigos en
relacin con el consumo de drogas no muestra los resultados esperados. En este punto,
debemos pensar que algunas veces se ha sobreestimado la influencia del grupo en
detrimento de la influencia del mejor amigo/a. Y es que las relaciones ntimas de amistad
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entre dos, junto con la influencia de los padres ya comentada, es decisiva para la iniciacin en
el consumo de tabaco y de alcohol. Tambin es importante no olvidar que las relaciones de
pareja en la adolescencia pueden constituir un factor de riesgo para el consumo de sustancias
de los adolescentes. En este sentido, sabemos que para el caso de los chicos, la persona ms
influyente en el consumo de drogas suele ser un amigo del mismo sexo y en el caso de las
chicas es generalmente su novio o compaero sentimental.

Cuadro 27. Influencia de los amigos en el consumo drogas: aspectos a tener en cuenta








Otras personas significativas
Tal y como hemos comentado en el primer captulo, adems de las relaciones con los padres y
los amigos, existen otras personas importantes para el adolescente y que pueden influirle en
este sentido: se trata de los hermanos y otros adultos (emparentados o no). La calidad de las
relaciones con estas personas tambin puede ejercer un impacto positivo o negativo en el
consumo de drogas de los adolescentes.

En primer lugar, como ya hemos visto, los hermanos son personas fundamentales e influyentes
en la vida de los adolescentes. As, los chicos o chicas que se benefician del apoyo afectivo de
un hermano o hermana mayor tienen ms confianza en s mismos y menos problemas en
general. Sin embargo, las relaciones conflictivas entre hermanos pueden devenir en un
consumo precoz de drogas. Al mismo tiempo, la implicacin de los hermanos mayores en
conductas de consumo, legitima el uso de esas sustancias a los ojos de los ms pequeos, y les
pone en contacto con otras personas que tambin consumen, es decir con los amigos de los
hermanos.

Los amigos son la clave para iniciarse en el consumo de sustancias ilcitas y
para iniciar o incrementar el consumo de las lcitas.
Se dan procesos de presin de grupo para el consumo de sustancias legales
y procesos de seleccin mutua para el consumo de sustancias y legales.
Los mejores amigos y la pareja son decisivos para la iniciacin en
algunas sustancias.
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136

En segundo lugar, en relacin con la influencia de otros adultos distintos de los padres (por
ejemplo, un to o una ta, un profesor o el padre de un amigo) que pertenecen a la red ms
amplia de amistades del joven, se ha observado que cuando son consumidores, aumenta la
probabilidad de que el adolescente consuma tambin. En estos casos, al igual que en el caso
de los padres, estos adultos sirven de modelo de conducta con su forma de actuar, de manera
que si el adolescente da credibilidad y valora a esas personas, es posible que intente imitar su
comportamiento y se inicie en el consumo. Por el contrario, tambin es cierto que si estos
modelos de conducta de los adultos son positivos, stos actan como un mecanismo protector
frente al consumo de drogas. En este sentido, es importante considerar que en los
adolescentes es muy positiva la disponibilidad del apoyo de un mentor natural (profesor,
vecino, etc.) a los que muchas veces se les otorga ms credibilidad e influencia educativa que a
los propios padres.

Un tipo de consumo especial: el Botelln
No podemos acabar este captulo sin detenernos en este tema, de total actualidad y
con una presencia extendida a lo largo de toda la geografa espaola y en el que
participa la gran mayora de los jvenes, desde antes de los 15 hasta incluso despus
de los 30 aos. Las ltimas encuestas sealan que el botelln es una opcin
mayoritaria de ocio juvenil en el fin de semana. Por ejemplo, en algunas encuestas
realizadas en 2006 en el sur de Espaa, se seala que 6 de cada 10 jvenes de entre
14 y 31 aos acude a este tipo de actividad de ocio nocturno. Podramos definir el
botelln como: el consumo juvenil de alcohol en espacios pblicos y concentrado
mayoritariamente en las noches de los fines de semana (Antona y Madrid, 2005), o
reunin de multitud de jvenes en espacios abiertos de las ciudades para beber,
escuchar msica y hablar entre ellos, con la peculiaridad de que se desarrolla en
calles, plazas y parques con vinculacin directa con bares y pubs (Baigorri y
Fernndez, 2002).

Sin embargo, parece ser que detrs de estas definiciones puramente descriptivas hay
mucho ms y que en el botelln no consiste simplemente en beber. En opinin de las
personas que participan en el botelln, este es algo ms que una moda, es ms bien
una cultura propia de los jvenes, donde lo importante es utilizar el tiempo (la
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137

noche) y el espacio (las plazas y calles) con peculiaridades propias. El botelln se
convierte as en una actividad de ocio entre la poblacin joven donde las plazas y
calles son ms que un espacio fsico construido con hormign: se trata de un espacio
simblico, comn y compartido, construido por los jvenes a travs de la
comunicacin entre ellos. Es este sentido cultural el que dificulta a las autoridades
de cada municipio tratar el botelln como una simple cuestin de orden pblico. A
continuacin, profundizaremos en los tres ejes que definen el botelln como una
cuestin cultural: el tiempo, el espacio y el consumo.

Figura 15. El botelln como cultura juvenil





En primer lugar, debemos tener en cuenta que el tiempo de ocio juvenil se encuentra
estrechamente relacionado con las oportunidades que ofrece cada sociedad y
momento histrico. Por supuesto, los jvenes de hace cuatro dcadas, no dedicaban
su tiempo de ocio a realizar las mismas actividades que los adolescentes de nuestra
sociedad actual. Hoy en da, adems, como ya hemos ido apuntando, existe una
peculiaridad importante en relacin con el periodo adolescente, y es que los jvenes
actuales son jvenes durante ms tiempo. Es decir, que se ha dilatado el periodo
de la vida de una persona catalogado como juventud: el periodo de la adolescencia y
de la juventud se est estirando hacia ambos extremos (se adelanta la maduracin
biolgica y se retrasa el desempeo de los roles adultos), lo que implica una
prolongacin tambin de las denominadas conductas de exploracin, como por
ejemplo el consumo de sustancias.

Por otro lado, el tiempo dedicado al ocio se ha ido incrementando en cuanta e
importancia en las sociedades occidentales a lo largo de las ltimas dcadas. En las
sociedades post-industriales y de bienestar como la nuestra, se institucionaliz el
El Tiempo El Espacio
El Consumo
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138

tiempo de ocio como el tiempo de descanso semanal en el que no es necesario
generar ingresos. Al contrario, en una sociedad de consumo, el ocio se asocia cada
vez ms al gasto de una parte importante de los ingresos. Los jvenes constituyen
una franja de la poblacin que otorga una importancia creciente a este tiempo de
ocio. Segn el Informe Juventud en Espaa (Martn y Velarde, 2001), la poblacin
joven de entre 15 y 29 aos dispone aproximadamente de 25 horas semanales para
su ocio y diversin y uno de cada tres supera esta cantidad. La mayora de los
jvenes utiliza ese tiempo de libre disposicin fuera de casa para estar con sus
amistades y casi siempre en relacin con el cultivo de las relaciones amistosas,
erticas y afectivas. Este tiempo libre se sita, generalmente, entre el jueves y el
domingo, y se convierte as en un espacio temporal de consumo y descubrimiento de
nuevas formas de relacin. Es decir, se crea el espacio temporal del fin de semana.
En este espacio de tiempo, el 64% de los jvenes de entre 15 y 24 aos sale a la calle
y aproximadamente la mitad no regresa a su casa antes de las cuatro de la
madrugada.

En segundo lugar, los jvenes hacen una clara distincin del espacio donde se
desarrolla la vida cotidiana, del espacio donde se desarrollan las actividades de ocio.
En este sentido, si bien dedican una pequea proporcin del tiempo de ocio a
realizar actividades dentro de la casa (leer, navegar en Internet, etc.) la mayor parte
de las actividades de ocio se desarrollan en espacios pblicos, sobre todo aquellas
que tienen que ver con relaciones personales. Segn el Informe Juventud en Espaa,
la ocupacin del tiempo libre durante los fines de semana est fuertemente asociada
con la ocupacin de un espacio. Las demandas que hacen los jvenes en este sentido
se relacionan con la necesidad de disponer de sitios propios. De esta manera,
muchos de ellos eligen un lugar que perciben geogrficamente como prximo (por
ejemplo, en el barrio) y emocionalmente propio (el grupo se identifica con l) para
ocuparlo. Esa apropiacin de un espacio pblico parece que responde a la
necesidad de hacerse un sitio donde poder estar con los amigos y desarrollar
actividades afectivas, ldicas y formativas. Segn el Informe Juventud en Espaa, es
posible que el hbito de concentrarse en espacios al aire libre durante los fines de
semana (calles, parques y jardines) est relacionado, por tanto, con la carencia de
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infraestructura para el ocio juvenil, es decir, con la falta de espacios para que los
jvenes se diviertan y pasen su tiempo libre.

Finalmente, el ocio juvenil se caracteriza no slo por este uso del tiempo y del
espacio sino tambin porque una gran parte de las actividades realizadas se
relacionan con la sociabilidad y sta, a su vez, se relaciona con el consumo de
sustancias, principalmente de alcohol. Muchos encuentros sociales estn
mediatizados por el consumo de alcohol, y en el caso de los jvenes, parece que la
bsqueda de relaciones de amistad, erticas y afectivas tambin facilita su consumo,
puesto que se trata de una sustancia que desinhibe a la persona. Como ya hemos
visto anteriormente, la costumbre de beber en los ratos de ocio cuando se est
reunido con los amigos y las amigas se da en el 48% de las personas jvenes que
tiene entre 15 y 29 aos (OED, 2004), se concentra en un tiempo especifico (fines de
semana) y se localiza en un espacio determinado (espacios pblicos, al aire libre y
cerrados). Este consumo de alcohol asociado a las relaciones sociales enfrenta a los
jvenes a una situacin paradjica: por un lado, consumir alcohol puede tener
consecuencias negativas, pero por otro lado, es algo estimulante y que se asocia a la
diversin.

En sntesis, el ocio juvenil actual debe entenderse dentro del marco de tres
importantes factores: la extensin del periodo adolescente y juvenil, la necesidad de
utilizar el espacio pblico y la consolidacin de una sociedad de consumo donde el
ocio es un sector econmico en auge. As, se puede entender que sea en este
contexto actual y no en otro en el que se haya dado una situacin como la que
implica el botelln: la ocupacin del espacio pblico por los jvenes para beber,
escuchar o tocar msica y charlar entre ellos, que entra en conflicto con otros
sectores de la sociedad como vecinos, padres, educadores en general y autoridades
municipales.

Si el botelln es, tal y como los propios participantes apuntan, un mbito de
relaciones sociales construido a partir de la necesidad de crear un espacio propio, y
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no nicamente un lugar elegido para beber sin ms, entonces las autoridades que
pretendan dar respuesta a este hecho deberan promover claramente la creacin de
espacios especficos para el ocio de los jvenes que pudieran sustituir la funcin del
botelln actual. Por tanto, parece necesario organizar y estructurar actividades
alternativas teniendo presente la importancia que el ocio nocturno ha alcanzado en
nuestra sociedad y en nuestro sistema econmico. La represin de estos
comportamientos, las sanciones o el diseo de espacios sin contar con la opinin de
los jvenes, para conocer qu es exactamente lo que estn demandando y lo que
necesitan, han resultado en su mayor parte ineficaces porque son entendidas en
muchas ocasiones como una agresin cultural que fortalece su posicionamiento
contrario. Sera necesario, por tanto, hacer partcipes a los jvenes de las tomas de
decisiones relacionadas con aquello que se va a construir justamente para ellos y con
ellos.

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141

6. PAUTAS PARA MEJORAR LA CONVIVENCIA FAMILIAR


El objetivo de estas ltimas pginas es que llevemos a la prctica algunos de los contenidos
que hemos ledo en los anteriores captulos. La idea es que estos contenidos que lemos con
anterioridad, nos sirvan ahora para reflexionar y mejorar las relaciones con los hijos, as como
para prevenir el desarrollo de ciertas problemticas, como el consumo de sustancias o
determinados comportamientos violentos como el bullying. En este captulo presentamos una
serie de recomendaciones especficas y de actividades utilidad para la mejora de pautas de
convivencia familiar. Para llevar a cabo estas recomendaciones, tendremos que:
expresar nuestras impresiones sobre las relaciones en nuestra familia;
reconocer que tenemos tanto el derecho como las capacidades para transformar
aquellas relaciones que no consideramos positivas;
reconocer que las personas con las que vivimos (nuestra pareja, nuestros hijos, etc.) no
tienen por qu tener las mismas impresiones que nosotros sobre esas relaciones o
situaciones;
utilizar el dilogo para que juntos podamos crear relaciones de convivencia mejores;
poner en comn y discutir las distintas impresiones sobre una misma situacin;
contrastar los resultados de la discusin anterior con las informaciones que nos
proporciona el libro;
alcanzar acuerdos sobre nuevas relaciones de convivencia;
comprometerse y poner en prctica las nuevas relaciones de convivencia acordadas.

En este proceso, no slo analizaremos e intentaremos cambiar aquello que no nos gusta de las
relaciones en nuestra familia, sino que tambin buscaremos y reforzaremos aquello que nos
gusta de las relaciones que mantenemos con nuestra pareja e hijos. Si comprobamos que estas
nuevas formas de relacin funcionan, es decir, nos hacen sentir mejor con las personas de
nuestro alrededor, entonces incluso podremos aplicarlas en nuestras interacciones con otras
personas fuera de nuestro hogar, ya sea con otros familiares, con amigos o compaeros de
trabajo. En la familia es donde aprendemos y ponemos en prctica la mayor parte de nuestras
habilidades de relacin social y, por tanto, es el lugar idneo para comenzar a transformar
nuestros modos de relacin social menos saludables. Despus, nos resultar mucho ms fcil
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trasladar esas habilidades de anlisis, dilogo, discusin, acuerdo y compromiso a las
relaciones en otros contextos como la familia extensa, la escuela o el vecindario. En resumen,
las actividades que proponemos implican: analizar nuestras formas de relacin familiar
cotidianas, conocer la opinin del resto de miembros de la familia sobre estas formas de
relacin, contrastar los puntos de vista de la familia con la informacin que nos da el libro,
buscar acuerdos para mejorar las relaciones y llevarlos a cabo para una mejora de la
convivencia en la familia.

A continuacin proponemos una serie de actividades que tienen que ver con los temas que
hemos ido viendo a lo largo de los captulos del libro. Se trata de algunos aspectos de la vida
familiar que pueden ser considerados como muy relevantes para la mejora de las relaciones
entre los miembros de una familia y la prevencin de problemticas en los hijos e hijas. Es
evidente que para algunas familias los temas propuestos sern ms importantes que otros, y
que otras familias desearan tratar algn otro tema ms especfico y acorde a las situaciones
por las que atraviesa. Pero creemos que, dentro del objetivo de este libro (las relaciones entre
padres e hijos adolescentes) y tras una amplia revisin de estudios relacionados, las cuestiones
que vamos a tratar son las que platean dudas y problemas a la mayora de las familias con hijos
adolescentes. Trabajar estos temas puede mejorar no slo el clima en la familia, sino tambin
el ajuste y bienestar de los adolescentes en otros contextos, en un periodo de la vida
especialmente relacionado con la apertura a otros mundos sociales.
Conocer el desarrollo de los hijos e hijas adolescentes
Desde el nacimiento y a lo largo de todo el periodo de crecimiento, los hijos e hijas van
desarrollando caractersticas, necesidades e intereses propios. Es importante prestar atencin
a los cambios y evoluciones en los que se encuentran inmersos ya que stos explican muchas
veces buena parte de su comportamiento. Adems, como ya sabemos, estos cambios, el
momento evolutivo en el que se encuentran, provoca reorganizaciones importantes en las
normas y costumbres de una familia. En la adolescencia, es especialmente importante conocer
y comprender las importantes transformaciones fsicas, psicolgicas y sociales tpicas de esta
edad. En el siguiente cuadro se presenta un listado de los cambios evolutivos ms importantes
de esta etapa:

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Es necesario conocer estos cambios y reconocer a nuestros hijos en este proceso, porque los
adolescentes no son otras personas diferentes a cuando eran nios: son los mismos, en una
continuidad con distintas formas. Parece que muchos padres de adolescentes han pensado en
algn momento que la adolescencia es una especie de enfermedad que sigue un curso
determinado y es temporal. Esta idea se resume en la frase est en la edad del pavo, ya se le
pasar. Pero lo cierto es que los adolescentes no estn enfermos, o acaso no vivimos
nosotros esa etapa y tuvimos inquietudes muy parecidas a las de nuestros hijos? Veamos cun
diferentes o semejantes son los hijos adolescentes a sus padres cuando lo eran.

= Actividad 1: Los cambios en la adolescencia
Escriba en esta tabla algunos cambios importantes (en su fsico, pensamiento o
comportamiento) que usted recuerda haber vivido cuando era adolescente y, al lado, escriba si
la misma situacin es semejante o no en sus hijos. Si encuentra algn aspecto muy diferente
en su vida de adolescente y en la de sus hijos, escriba ms abajo por qu cree que es as.

Yo como adolescente Mis hijos adolescentes




Fsicos:
Desarrollo completo de los rganos reproductores
Desarrollo de las caractersticas sexuales secundarias (vello, tono de voz,etc.)
Psicolgicos:
Desarrollo del pensamiento abstracto (capacidad de pensar sobre los propios
pensamientos y los pensamientos de los dems).
Desarrollo del razonamiento moral (valores universales como justicia, igualdad,
solidaridad, etc. y desarrollo de un sistema de valores propio).
Desarrollo de la identidad y una autoestima compleja.
Sociales:
Distanciamiento del contexto familiar.
Importancia creciente del grupo de amigos.
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Aproveche la informacin de esta tabla para establecer una conversacin con su hijo/a cuando
surja la oportunidad. A travs de esa conversacin, puede estar construyendo un momento de
gran relevancia para conocer ms acerca de los cambios que su hijo/a considera ms
importantes en su vida. Utilice esa informacin, y alguna extra que pueda buscar en este y
otros libros o en Internet, para comprender mejor a sus hijos y ayudarles si alguno de esos
cambios les estuviera provocando malestar (algn cambio fsico que les incomoda
especialmente, algn cambio de pensamiento que les inquieta, algn cambio en su red de
amistades que les angustia, etc.).

= Actividad 2: Las necesidades en la adolescencia
Generalmente, en la adolescencia se tienen necesidades muy distintas a las que se tienen en la
infancia. Algunas pueden estar relacionadas con una mayor necesidad de autonoma,
responsabilidad y protagonismo en la toma de decisiones sobre algunos temas; otras tienen
que ver con una mayor necesidad de comprensin, confianza y reconocimiento de los padres.
En la siguiente tabla puede hacer un ejercicio semejante al anterior, escribiendo en una
columna lo que usted necesitaba cuando era adolescente y qu respuestas le daban sus
padres. Al lado, escriba qu necesidades, iguales o distintas, observa en sus hijos (si no se le
ocurren, puede preguntarles directamente) y cmo quiere usted responderles.

Qu es lo que
yo necesitaba
Cmo respondieron
mis padres
Qu es lo que
necesitan mis hijos
Cmo quiero
responder yo



Hay alguna diferencia importante? Cul?......................................
............................................................................................
Por qu?................................................................................
............................................................................................
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Comparta la tabla en familia y discutan si las formas de respuestas de la ltima columna son las
ms satisfactorias para todos. En este caso es importante prestar atencin a la lectura del
captulo 2, sobre todo el apartado referido a la autonoma en la adolescencia, los temas de
discusin familiar y la relevancia del apoyo de los padres. Cuando lleguen a un acuerdo sobre
las formas de respuestas ms adecuadas, sta ltima columna ser un compromiso consigo
mismo relacionado con la atencin y satisfaccin de las necesidades de sus hijos.

Definir normas y responsabilidades en la familia
Tanto en la familia como en cualquier otro espacio de convivencia, es necesario que se den
unas normas y organizacin claras. Para que esas normas y tipo de organizacin sean
satisfactorias para todos es necesario que hayan sido definidas desde el dilogo, la negociacin
y el consenso. De hecho, para que una persona se identifique y respete unas normas de
convivencia es necesario que participe activamente en su definicin. Esto quiere decir que,
contrariamente al estilo parental autoritario que ya conocemos -y que significa determinar las
normas familiares unilateralmente, de los padres a los hijos-, cuando los padres se muestran
democrticos en el proceso de definicin de normas y promueven la participacin activa de los
hijos, stos consideran esas normas como propias y, por tanto, es mucho mas probable que las
respeten.

Entonces, en este contexto democrtico, normas y organizacin nacen de los acuerdos. Para
llegar a acuerdos, todos los miembros de la familia, padres e hijos, tienen que expresar sus
motivos e intereses y aprender a escuchar los de los dems con respeto. Entre todos tienen
que tomar decisiones y hacerse responsables de su cumplimiento. De este modo, la
organizacin y las normas se convierten en una disciplina cooperativa donde todos
comparten la responsabilidad del respeto de los acuerdos. Algo que es muy diferente del tipo
de disciplina fundamentado en la obediencia de unos a otros (en este caso, de hijos a padres),
tal y como promueven los estilos parentales autoritarios. En un contexto democrtico,
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autoridad tiene que ver con responsabilidad y dedicacin hacia los otros, y no con
autoritarismo, imposicin y obediencia.

= Actividad 3: Las responsabilidades en la casa
A continuacin vamos a hacer un ejercicio de reflexin que nos permita hacer conscientes
algunos procesos de nuestra familia relacionados con la organizacin y las normas de la casa.
Empecemos por responder a estas preguntas:

Preguntas Respuestas
1) Qu responsabilidades
tenemos los padres?
1)
2) Quin defini estas
responsabilidades de los padres?
2)
3) Qu responsabilidades
tienen los hijos?
3)
4) Quin defini estas
responsabilidades de los hijos?
4)
5) Tanto unas como otras son
tiles y eficaces para la
organizacin en la casa?
5)

Si las respuestas a las preguntas 2 y 4 son semejantes tienen que ver con una definicin
realizada exclusivamente por los padres, y si la respuesta 5 es negativa, entonces se ha
encendido la luz de alarma y ser til seguir trabajando este tema con las actividades que se
proponen a continuacin. Es necesario destacar aqu que si la respuesta 5 es negativa,
seguramente ir acompaada de una serie de consecuencias tambin negativas como:
desorganizacin en la realizacin de tareas, falta de claridad o incoherencias en la distribucin
de tareas, discusiones frecuentes sobre quin hace tal o cual cosa, tensin, enfados, gritos, etc.
Si reconoce alguna de estas situaciones, creemos que tambin reconocer la utilidad de
analizar, reflexionar y discutir explcitamente cmo es y cmo sera mejor la organizacin en
casa.

= Actividad 4: Revisin de las normas y responsabilidades tradicionales
En primer lugar es necesario atender a las pautas tradicionales de organizacin que se han
transmitido, en su caso, de abuelos a padres, y que muchos padres creen que es bueno seguir
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utilizando. Es decir, que buena parte de la distribucin de tareas y responsabilidades en las
familias est influida por las costumbres sociales (por ejemplo, en funcin del sexo de padres e
hijos). Sin embargo, cada familia tiene la posibilidad de definir cmo quiere vivir y cmo quiere
organizar su convivencia. Para revisar estas pautas tradicionales de organizacin podemos
realizar el siguiente ejercicio: en la tabla que encontrar a continuacin haga una lista de
algunas normas y responsabilidades que existen en su casa; al lado, reflexiones si esa norma se
ha definido por costumbre, es decir, porque usted lo aprendi en su familia de origen o, si por
el contrario, es una norma definida especficamente en su familia actual; finalmente, escriba si
esa norma produce satisfaccin cuando se cumple o si, por el contrario, genera tensin y
disgusto (imagnese la situacin que produce el cumplimiento de cada norma y asgnele una
luz verde o una luz roja).

Norma Origen Color






Comparta esta tabla con su pareja e hijos y anmeles a que asignen tambin un color a cada
una de las normas de la lista. Vean en qu coinciden y en qu difieren. Reflexionen tambin si
funcionan mejor las normas propias o las tradicionales y por qu. Si a una misma norma, sea
propia o tradicional, uno de los miembros de la familia le asigna un color verde pero otro le
asigna un color rojo, prevalecer el color rojo y pasarn a hacer una lista de todas aquellas
normas que han sido sealadas, al menos una vez, con el color rojo. Esto quiere decir que lo
que uno considera como positivo, no todos tienen por qu verlo as y, por tanto, si es una
norma que provoca disgusto a alguno de los miembros de la familia es necesario que pase a la
lista de normas a revisar.



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= Actividad 5: Re-definicin de normas y responsabilidades
Examine los dos cuadros siguientes y examine las diferencias fundamentales en su contenido:



Cul de los dos procesos de organizacin cree que conllevar una convivencia ms
satisfactoria, es decir, una convivencia donde todos se encuentren a gusto? Creemos que
estar de acuerdo en que el primero, el que define las normas a partir de acuerdos, es el que
ms beneficios produce para una convivencia satisfactoria porque parte de la toma de
decisiones conjunta donde todos se sienten partcipes. Esto favorece que cada uno se sienta
dueo y responsable de esas normas y por lo tanto su cumplimiento no produzca sentimientos
negativos. Al contrario, en este contexto se est construyendo una organizacin en la familia
que implica compromiso con los dems, se est definiendo una disciplina familiar
cooperativa. A continuacin le invitamos a que lea el siguiente cuadro de pistas para
conseguir definir normas a partir de acuerdos.



La organizacin en la familia no es algo automtico, es necesario dedicar un
tiempo exclusivo para planificar y distribuir actividades.
La organizacin es una funcin a desempear por todos los miembros de la
familia. Todos participan en la definicin de normas.
El instrumento ms efectivo para definir normas es el dilogo cualquiera que
sea la edad de los hijos.
La utilizacin del dilogo tiene el objetivo de llegar a acuerdos.
Los acuerdos reflejan un proyecto comn de convivencia y por tanto se
traducen en la asuncin de responsabilidades.
Las normas acordadas sern claras y ajustadas a las caractersticas de cada
uno/a (edad, horario de trabajo/estudio, etc.).
Cuando se incumple alguna norma es necesario volver a utilizar el dilogo
para consensuar una consecuencia o compensacin o revisar la definicin de
la norma.
Acuerdo Norma Responsabilidad Organizacin Convivencia Satisfactoria?
Imposicin Reglamento Obediencia Organizacin Convivencia Satisfactoria?
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A partir de las claves proporcionadas en el cuadro anterior, un ejercicio til sera que entre
todos redefinieran aquellas normas que han sido anteriormente calificadas con el color rojo.
Para ello se puede utilizar una nueva lista:

Norma a revisar Norma revisada






La columna de la derecha constituir un compromiso colectivo definido cooperativamente.
Esta forma de revisar las normas que no funcionan redunda en una mayor cercana entre los
miembros de una familia, en un mayor sentimiento de pertenencia y responsabilidad por una
vida en comn satisfactoria. Les animamos a que repitan el ejercicio tantas veces como lo
consideren necesario, de tal modo que pasado un tiempo es probable que se convierta en una
forma habitual de organizarse.

Favorecer una comunicacin positiva
La familia es el primer contexto social donde aprendemos a comunicarnos unos con otros. Las
pautas de comunicacin all aprendidas marcan en gran medida las formas de comunicarnos
con otras personas distintas de los padres y hermanos. Es por ello fundamental reflexionar
sobre nuestras habilidades comunicativas e idear frmulas que nos ayuden a mejorarlas. Es
necesario tener presente que la comunicacin es parte inherente a cmo nos relacionamos
con los dems, es el teln de fondo de cualquier relacin interpersonal. Por tanto,
comunicarnos con los dems es clave en nuestras vidas, y hacerlo en un clima positivo y de
eficacia favorece nuestro bienestar. Somos conscientes de que muchas veces no logramos
comunicarnos bien, que utilizamos un tono inadecuado, palabras hirientes, etc. Pero lo que
ocurre con frecuencia es que no sabemos hacerlo mejor, por lo que sera recomendable
aprender nuevas pautas comunicativas. A continuacin vamos a presentar algunas.
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= Actividad 6: Anlisis de facilitadores y obstructores de la comunicacin
En primer lugar vamos a reflexionar, a partir de su experiencia personal, acerca de los
comportamientos y actitudes, tanto suyos como del resto de miembros de su familia, que
facilitan que se comuniquen y expresen con claridad y comodidad, y que se escuchen
prestando atencin (sentimientos, opiniones, aspiraciones, necesidades, etc.). Paralelamente,
tambin hay que revisar qu comportamientos propios y de los dems dificultan la
comunicacin fluida y la escucha atenta. Para ello puede ayudarse de la siguiente tabla.
Ponemos un ejemplo en la primera lnea para estimular sus recuerdos.

Facilitadores de
la expresin
Obstructores de la
expresin
Facilitadores de la
escucha
Obstructores de
la escucha
Estar relajado Estar enfadado Mirar a los ojos Ver la televisin






Ahora, puede compartir esta tabla con el resto de la familia y pedirles que le ayuden a aadir
alguna fila ms. De este modo, puede aprovechar para hacer un ejercicio de comunicacin
cuyo objetivo es, precisamente, mejorar la comunicacin en la familia. Por ejemplo, podra
promover un debate donde cada cual exprese su punto de vista sobre los elementos
facilitadores y obstructores de la comunicacin familiar. Podra ocurrir que un miembro de su
familia identifique como elemento facilitador algo que para otro es un elemento obstructor. En
este caso, seria muy til anotar esas diferencias y continuar con el debate, para tratar de
negociar sobre cuales son las caractersticas principales de las situaciones donde el dilogo y
la escucha han resultado satisfactorios en su familia. Para poner en prctica esta idea,
proponemos la siguiente actividad.


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= Actividad 7: Anlisis de claves comunicativas
El objetivo de esta actividad consiste en que cada miembro de la familia reflexione sobre las
caractersticas ideales de las situaciones de comunicacin, es decir, que se responda a la
pregunta: Qu elementos clave tienen las situaciones de comunicacin donde me siento ms
cmodo y me expreso con mayor claridad? A continuacin, puede compartir esta reflexin con
el resto de miembros de la familia, que irn haciendo lo mismo por turnos. Pasos para llevar a
cabo la actividad:
1.- Cada cual piensa en una situacin de comunicacin donde se sinti relajado,
escuchado, comprendido, y donde pudo expresarse con claridad y satisfaccin.
2.- A continuacin, cada uno anota en un papel las caractersticas de esa situacin que
permitieron que la comunicacin fuera tan positiva. Estas caractersticas pueden estar
relacionadas con uno mismo, con la otra persona que particip de ese momento, o
incluso con el espacio fsico donde se produjo la comunicacin.
3.- Se establece un turno de palabra para contar las situaciones. Comienza el primero y
cuenta su experiencia. Los dems aportan su opinin al respecto. Continan los dems
hasta que todos han participado.

= Actividad 8: Mejorar las habilidades de comunicacin
A continuacin sugerimos que lea la informacin que se presenta en el siguiente cuadro.
Algunos de estos aspectos se recogen en el captulo 2, pero aqu hemos aadido otros ms
prcticos, de tal modo que constituyan un listado de claves o habilidades para una
comunicacin positiva y eficaz.


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En este punto, puede ser til leer en voz alta cada una de estas pautas y anotar si usted es
hbil o no en su prctica. A continuacin puede hacer una nueva lista en la que, en una
columna anote cules son las habilidades comunicativas que querra mejorar y, al lado, cmo
lo va a hacer. Por ejemplo, puede darse cuenta de que cuando discute con su pareja no lo hace
en el tono ms adecuado y que luego exige a sus hijos que no se griten entre ellos. Entonces,
puede decidir mejorar la comunicacin con su pareja utilizando un tono de voz agradable.

Qu habilidades quiero
mejorar
Cmo lo voy a hacer





Reconocer que los hijos son personas, con opiniones y capacidad
comunicativa plena.
Reconocer y fomentar espacios de comunicacin, es decir, favorecer
aquellos momentos donde se expresen mejor sentimientos, opiniones,
aspiraciones, necesidades, etc.
Fortalecer la capacidad de escucha, es decir, pasar de oir, que es
meramente sensorial, a escuchar, que consiste en captar las razones y
sentidos que los hijos nos quieren hacer llegar.
Interesarse por lo que los hijos comunican, es decir, interesarse por sus
necesidades e intereses.
Manifestar los sentimientos propios, con palabras y gestos, es decir,
utilizando tambin la comunicacin no verbal.
Comunicar crticas con transparencia y sinceridad y recibirlas de la misma
manera, sealando con claridad lo que se considera inadecuado y
orientando hacia el comportamiento que se considera correcto.
Realizar elogios oportunos, valorando las cosas positivas de los dems;
mientras que la crtica ayuda a re-pensar en lo que se hace, el elogio
implica una proyeccin hacia delante y es central para la autoestima de los
hijos.
Es til no utilizar: la impulsividad, la indiferencia, la represin de
sentimientos o la descalificacin.
Aplicar estas pautas a la comunicacin entre los adultos.
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Cada miembro de la familia puede reconocerse como ms o menos hbil en algunos aspectos
de la comunicacin diferentes al resto. Por tanto, esta actividad puede resultar muy
recomendable para todos: puede animar a su pareja e hijos a realizar el mismo ejercicio y que
cada uno especifique qu quiere mejorar y cmo propone hacerlo. Las columnas de la derecha
constituirn los compromisos que adquieren unos con otros en el proceso de mejorar la
comunicacin en su familia. Cada cierto tiempo pueden acudir de nuevo a la lista para ver si
esos compromisos se estn cumpliendo y apoyarse y animarse a hacerlo.

Resolver conflictos constructivamente
Aunque la resolucin de conflictos es un aspecto fundamental de la comunicacin, es
importante tratarlo separadamente dada la relevancia que tiene para crear un clima positivo
entre padres e hijos adolescentes. Como ya comentamos en el captulo 2, el conflicto es
inherente a las relaciones entre personas y en s mismo no es negativo, al contrario facilita el
cambio, el movimiento en las posturas y, en muchas ocasiones, la cercana interpersonal. La
tradicional negatividad que se ha atribuido al conflicto reside en la dificultad que muestran
algunas personas en adoptar formas constructivas de resolverlo. Sin embargo, este es un
aspecto que se puede aprender y practicar con facilidad. Slo es necesario ser conscientes de
los beneficios que conlleva resolver los conflictos positivamente y, de nuevo, la familia es un
contexto social excelente para estos aprendizajes. A continuacin vamos a dar algunos pasos
para aprender a resolver conflictos constructivamente.

= Actividad 9: Anlisis de los conflictos en la familia
Una buena forma de comenzar es recurrir de nuevo a sus experiencias y recordar qu
conflictos tuvo recientemente con personas de su familia. En la tabla que se presenta a
continuacin puede anotar con quin tuvo el conflicto, por qu lo tuvo y cmo resolvieron ese
conflicto. Cntrese en algunos recientes y que recuerde con mayor claridad.

Con quin Causa del Conflicto Resolucin



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Para continuar trabajando este tema sera muy interesante que comentase con la persona con
la que tuvo el conflicto si su percepcin coincide o no con la suya, es decir, si esa otra persona
explica el conflicto desde la misma causa y con la misma resolucin. A continuacin,
reflexionen conjuntamente si esas formas de resolver el conflicto fueron positivas o negativas,
es decir, si se sintieron bien o mal en su resolucin. Para ello, pueden aadir un signo positivo
o negativo a cada una de las casillas de la tercera columna. Si lo recuerda, esas formas
negativas y positivas de resolver los conflictos fueron descritas en el segundo captulo. Se
denominaban estilos autoritario y evitativo de resolver conflictos o estilo democrtico de
resolver conflictos. Sera interesante que releyese ese apartado. Igualmente, le invitamos a
que considere la siguiente informacin sobre la negociacin como modo de resolver
conflictos de manera constructiva.

El trmino negociacin hace referencia a un proceso a travs del cual dos o ms
partes intentan resolver un conflicto de intereses o de derechos entre ellas,
modificando sus exigencias iniciales de modo que al final se llegue a un resultado
relativamente aceptable para todos.

Para negociar eficazmente, hay que evitar pensar que: (1) los problemas tienen una
nica solucin, (2) la nica solucin posible es la que nosotros proponemos, y (3)
cualquier resolucin del conflicto implica que una parte va a ganar y la otra va a
perder necesariamente.

Muy al contrario, en el proceso de negociacin se trata de identificar intereses
compartidos que se complementen, presentar varias alternativas de solucin y elegir
la mas adecuada entre las partes implicadas, y comprometerse con el acuerdo
adoptado.


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= Actividad 10: Practicar formas constructivas de resolver conflictos
A continuacin, y teniendo presente la informacin del cuadro anterior, as como la que
usted proporcion sobre los modos de resolver conflictos a los que adjudic un signo positivo
o negativo, preste atencin a la secuencia de acciones que le presentamos:



Suponemos que estar de acuerdo con que aquellos conflictos calificados con un signo positivo
se resolvieron con una secuencia de acciones semejantes a las del primer cuadro, y que los
conflictos calificados con un signo negativo se asemejan a lo planteado en el segundo cuadro.
Si queremos cambiar nuestros modos de resolver conflictos hacia formas ms constructivas, es
til prestar atencin a algunas claves que ya conocen:









Comparta estas claves o pistas con las personas con las que tuvo los conflictos que seal en el
cuadro de la actividad 9 y, entre los dos, intenten reformular aquellos conflictos a los que
pusieron un signo negativo, pero ahora imaginando una nueva forma de resolverlo que parta
de las informaciones clave que le acabamos de proporcionar. Pueden hacerlo en la siguiente
tabla.


Ver el conflicto como una herramienta para reorganizar la familia en
funcin de los cambios propios de la adolescencia.
Ver el conflicto como una oportunidad para mejorar y clarificar las
relaciones padres-hijos.
Utilizar el mtodo democrtico de resolucin de conflictos: el dilogo, la
flexibilidad de posiciones, la negociacin y los acuerdos claros.
No evitar o dejar de resolver ningn conflicto.
Flexibilidad de posturas Dilogo Negociacin Acuerdo
Rigidez de posturas Enfrentamiento Escalada de intensidad Imposicin unilateral
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Con quin Causa del conflicto Nueva resolucin







Cuando hayan reflexionado sobre esto e ideado una nueva forma de resolver conflictos,
analicen sus sensaciones del momento presente (con la resolucin positiva y constructiva) y
comprenlas con las experimentadas en el momento en que surgi el conflicto y lo resolvieron
de manera disfuncional. Si ahora se sienten mejor, por qu no intentan aplicar estas nuevas
pautas para los futuros conflictos que seguro se van a presentar?

= Actividad 11: Entender mejor los conflictos familiares
En ocasiones, las personas que entran en conflicto tienen la impresin de que las partes
implicadas hablan distintos idiomas, lo que dificulta o incluso imposibilita el buen
entendimiento y la consecucin de una adecuada resolucin del problema. Con esta actividad
le proponemos que intente examinar los idiomas que utilizan ambas partes, el suyo y el de la
persona de su familia con quien ha mantenido alguna discusin. Un primer paso sera
completar las siguientes frases de manera individual, reflexionando minuciosamente cada
respuesta (invite a la otra persona a que haga tambin este ejercicio).


Cuando discuto con (el nombre de la persona) me siento
Cuando discuto con (el nombre de la persona) creo que se siente
La causa de la discusin es normalmente
Mi postura ante el problema es normalmente
Su postura ante el problema es normalmente
Mi actitud durante la discusin es
Su actitud durante la discusin es
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Nos entenderamos mejor si
Mi compromiso personal para participar a partir de ahora en una discusin constructiva
es

Una vez que las dos partes hayan completado las frases, pueden comentar sus reflexiones y
posturas. Es importante hacer al otro conocedor de nuestras sensaciones y opiniones para que
pueda entender mejor nuestra perspectiva. Tambin es muy til tratar de ponerse en el lugar
del otro para comprender sus emociones y puntos de vista. Las dos ltimas frases contienen la
clave para mejorar la relacin entre ustedes y optimizar el buen desenlace de futuros
desencuentros.

Organizar el tiempo libre
Como bien sabemos, el tiempo de ocio es la parte de la vida que no est marcada por la
obligacin de conseguir recursos para la supervivencia (en nuestra sociedad, representada
fundamentalmente por el trabajo en los padres y el estudio en los hijos). Es, por tanto, un
espacio de la vida que dedicamos a desarrollar actividades placenteras, satisfactorias,
especiales, y muchas de ellas no se realizan en solitario sino con las personas ms cercanas y
significativas. En este sentido, es un tiempo privilegiado para hacer cosas con la pareja y los
hijos fuera de lo ms cotidiano, que fortalecen lazos y contribuyen a un bienestar compartido.
Adems, realizar actividades en familia es un elemento fundamental para aprender a convivir,
puesto que todos los integrantes padres, hijos, hermanos- son partcipes de actividades que
no slo divierten, sino que adems permiten, en muchas ocasiones, expresar habilidades de
comunicacin e interaccin que los unos observan y aprenden de los otros (por ejemplo, en los
juegos de mesa, debates sobre documentales, etc.).

Sera interesante que nos preguntramos qu actividades de ocio comparta yo con mis
padres cuando era nio y adolescente? Al responder a esa preguntar puede que nos demos
cuenta de que muchos pequeos momentos compartidos en casa, han supuesto grandes
encuentros inolvidables en el futuro. Es posible encontrar tareas muy variadas para realizar
conjuntamente con los hijos, como las que le comentamos a continuacin, aunque a travs de
las tres actividades que le proponemos en este apartado le resultar ms sencillo localizar
aqullas que ms se ajustan a usted y su familia, as como el modo de organizarlas
satisfactoriamente. Pero para empezar, piense en los siguientes ejemplos que le sugerimos,
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todos ellos para realizar en casa: si usted es de esas personas que el fin de semana se dedica a
reparar ciertas cosas de la casa, invite a su hijo/a a hacerlo con usted y pdale que le ayude,
comprobar que en esas situaciones pueden surgir conversaciones muy productivas y
satisfactorias; otra actividad para el fin de semana se podra situar en la cocina: elijan una
receta para hacerla conjuntamente, vayan juntos a comprar los ingredientes y preparen la
comida; finalmente, siempre es posible alquilar una pelcula sobre un tema que interese a
todos y compartirla en el saln.

= Actividad 12: Anlisis del tiempo libre en la familia
Vamos, en primer lugar, a reflexionar sobre lo que hace usted y sus hijos en el tiempo libre de
cada uno. La idea es que observe y examine algunas cuestiones sobre su tiempo libre y que
haga lo mismo con lo que observa en la utilizacin del tiempo libre por sus hijos. Podemos
empezar rellenando la siguiente tabla en la que puede describir las principales caractersticas
de las actividades de ocio en su familia.

Caractersticas
Yo, en mi
tiempo libre
Mis hijos,
en su tiempo libre
1) Qu horas y das a la
semana realizan
actividades de ocio.

2) Actividades que se
realizan

3) Dnde se realizan esas
actividades

4) Con quin se realizan
esas actividades

5) Valoracin:
satisfactoria o no

6) Qu otras cosas
desearan hacer



Observe la tabla ya cumplimentada y vea si en alguna de las columnas, las caractersticas de su
tiempo libre coinciden o no con las de sus hijos. Comparta esta tabla con el resto de su familia
y discutan qu cosas coinciden y qu cosas no. Por ejemplo, cundo dispone de tiempo libre
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cada uno, dnde se desarrollan sus actividades de ocio, con quin se llevan a cabo, etc.
Adems, puede contrastar si lo que usted observ acerca del tiempo libre de sus hijos coincide
con lo que ellos le cuentan ahora.

= Actividad 13: Reformular el tiempo libre en la familia
A continuacin, pueden aprovechar para reflexionar si quieren cambiar alguna de estas
caractersticas de su tiempo libre despus de leer la informacin que se presenta en el
siguiente cuadro.



Si consideran que les gustara hacer ms cosas juntos o actividades distintas cuando estn
solos o con otras personas, pueden hacer una nueva tabla que resuma qu les gustara hacer
en su tiempo libre, por separado y conjuntamente. Para organizar actividades conjuntas,
pueden utilizar la informacin de la tabla que acaban de rellenar, que les proporcionar pistas
acerca de gustos comunes y tiempos de ocio coincidentes.

Los padres Conjuntamente Los hijos




* El tiempo libre se puede planificar desde la libre eleccin y no desde la
imposicin.
* Dentro de la planificacin del tiempo libre de cada uno, es interesante
dedicar momentos para hacer cosas juntos, tanto dentro como fuera de la
casa.
* Esas cosas pueden ser actividades relacionadas con: deportes, artes, juegos,
conversacin, etc.
* Durante el tiempo que no se comparta juntos, es til preguntar por las
actividades que hace cada uno con otras personas, no desde el control sino
desde el inters.
* Es importante reconocer la importancia que tiene el tiempo libre con los
amigos para el desarrollo de los hijos durante la adolescencia.
* Es til reflexionar juntos sobre la oferta de alternativas de ocio para los
adolescentes en nuestros pueblos y ciudades.
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La columna central es el compromiso colectivo que adquieren para darse un tiempo de
disfrute juntos, no relacionado con tareas y obligaciones. Las columnas de los lados son
actividades definidas personalmente pero que se comunican unas con otras, desde la
transparencia y la confianza.

= Actividad 14: Me gusta compartir mi tiempo contigo
Para finalizar este bloque le proponemos que reflexione sobre las ventajas de compartir el
tiempo libre con la familia, tanto con la pareja como con los hijos. Compartir el tiempo con los
dems tiene muchos significados: cuando decidimos que nuestro tiempo libre transcurra al
lado de una determinada persona es porque esa persona nos aporta una serie de cosas
relevantes; puede que aprendamos de ella, que nos divirtamos con ella, que nos ayude a
evadirnos, a rer, a compartir conocimientos y juegos. Seguramente, a estas alturas ya estar
pensando en alguien particular: quiz su pareja, su hijo mayor, su hija pequea? Contine
pensando en esta persona con la que le resulta agradable compartir su tiempo y complete las
siguientes frases:

Me gusta compartir mi tiempo con (el nombre de la persona) porque
Cuando comparto mi tiempo con esta persona me siento
Cuando comparto mi tiempo con esta persona, siento que me aporta
Cuando comparto mi tiempo con esta persona, siento que le aporto
Considero que es importante compartir tiempo con esta persona porque
Los beneficios de compartir mi tiempo con esta persona son
Otras actividades de ocio que me gustara compartir con esta persona son


Si la persona en la que ha pensado para completar las frases es un adulto (aunque podra ser
tanto adulto como nio o adolescentes), una bonita actividad que podran realizar en su
prximo encuentro donde compartan tiempo libre, sera precisamente establecer una
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conversacin en torno a la informacin del cuadro, una conversacin sobre por qu estamos
donde estamos, compartiendo juntos nuestro tiempo libre o nuestro tiempo de ocio. Este
tipo de conversaciones refuerzan nuestros lazos afectivos y nos ayudan a entendernos ms
profundamente.

Prevenir comportamientos de riesgo
Como ya sabemos, los padres influyen notablemente en el comportamiento de sus hijos y, por
ello, tambin en la implicacin en conductas denominadas de riesgo, como la delincuencia y
el consumo de drogas. La manera ms eficaz de prevenir el desarrollo de estos
comportamientos tan poco saludables, consiste en empezar por uno/a mismo/a, adoptando
un estilo de vida que signifique un modelo positivo para los hijos. Como ya hemos visto en
otros captulos, el modelado de los padres es un importante factor de proteccin (o de riesgo)
para el desarrollo de este tipo de conductas. Esto implica que los padres muestren coherencia
en su conducta diaria y se la transmitan a los hijos. Por ejemplo, es frecuente encontrarnos con
una situacin en la que el padre o la madre, con un cigarrillo en la mano, prohbe al hijo que
fume. La incoherencia entre el mensaje que estamos transmitiendo y el modelo que le
mostramos es evidente. Es ms probable que este tipo de castigos y exigencias termine
desembocando en una discusin que en la buena resolucin de la situacin.

Si las relaciones positivas y la comunicacin afectiva entre padres e hijos son sumamente
relevantes en todos los aspectos, como venimos comentando hasta ahora, no lo es menos en
este caso. Los problemas de conducta y el consumo de drogas son consideramos en muchas
ocasiones temas tab en las familias. Es un error optar por soslayar y dejar pasar por alto
estos temas, aludiendo a que son cuestiones difciles de tratar con los hijos. Una alternativa
mucho ms fructfera consiste en informar, preguntar y escuchar, permitiendo que el hijo se
exprese libremente. Estas conversaciones aumentan la confianza entre las dos partes y
mejoran la convivencia en la familia, puesto que todos se sienten parte importante en las
situaciones de comunicacin y comprueban que sus posturas y opiniones son escuchadas y,
por tanto, de alguna manera relevantes.

Del mismo modo, la expresin de sentimientos y las muestras de afecto tienen una gran
importancia en las familias con hijos adolescentes. Los adolescentes funcionan con un
combustible esencial: el apoyo. Y el apoyo que proporcionan los padres, lejos de poder ser
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sustituido por el de los amigos, es fundamental. El adolescente necesita saber que sus padres
estn ah y que puede contar con ellos ante cualquier problema o situacin delicada que
pueda surgir. Ahora bien, tan importante como que l lo sienta, es que los padres sepan
transmitirle tal sentimiento. Y ms bien, sin lo segundo, es difcil que surja lo primero. No
debemos dar por hecho que la otra persona sabe lo que sentimos y pensamos acerca de ella.
Es mejor expresarlo o, al menos, darlo a entender de alguna manera.

Esto est muy relacionado con lo que comentbamos unos prrafos atrs sobre la coherencia
de nuestras posturas. No tendra mucho sentido interrogar al adolescente sobre sus amistades
y comentarle la gran preocupacin que supone para nosotros quines son sus amigos, y no
ceder ante una visita de estos a casa, negndole al hijo/a que vengan a ver una pelcula. En
esta situacin, esa preocupacin primera que le hemos comunicado podra quedar reducida a
la mnima expresin, porque lo que nuestros hechos le estn transmitiendo realmente es
justamente lo contrario: a mis padres no les importa con quin voy.

Otro aspecto a tener en cuenta para prevenir ciertas conductas de riesgo, es el hecho de que
es necesario tener un cierto control de las actividades de los hijos. Control no significa
represin ni sobreproteccin, sino seguimiento y supervisin. Los padres deben atender las
necesidades de los hijos, pero tambin deben hacerles demandas. Estas demandas les ayudan
a interiorizar modos adecuados de comportamiento y a ir adquiriendo responsabilidades que
les ayudarn en el futuro. Por el contrario, los padres que se muestran totalmente permisivos
o totalmente intolerantes y autoritarios, especialmente estos ltimos, consiguen peores
resultados en relacin con el ajuste de los adolescentes. La autoridad paterna choca con el
deseo de independencia adolescente. Los padres, por tanto, deben ir cediendo poco a poco e
ir comprendiendo que sus hijos van caminando hacia la autonoma, sin vuelta atrs a la niez,
y que es necesario acompaarles y ayudarles en ese proceso. La extrema autoridad provocar
una reaccin negativa en el hijo que no se sentir comprendido ni respaldado, aumentando as
la probabilidad de que comience una escalada en comportamientos de riesgo.


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A modo de resumen, presentamos a continuacin los principales elementos a tener en cuenta
para prevenir el desarrollo de estos problemas en los hijos.










Finalmente, le proponemos una serie de actividades relacionadas con los comportamientos de
riesgo en la adolescencia.

= Actividad 15: Conversar con los hijos sobre las drogas
Muchos padres no saben cmo hablar sobre el tema de las drogas con sus hijos, no saben qu
decir y tienen miedo de introducir ciertas ideas en la mente de los adolescentes, sin embargo,
es mejor tratar el tema a esperar que el hijo pueda tener un problema de consumo. Siempre
hay que mantener abiertos los canales de comunicacin. Lgicamente, los padres no poseen
todas las respuestas a las posibles preguntas de los hijos, pero es seguro que pueden ayudar
creando un debate sobre el tema. Es recomendable informarse previamente sobre las
caractersticas de las drogas para poder aportar al adolescente ms datos que le pueden
resultar de gran utilidad.

No obstante, lo verdaderamente importante no es ofrecer respuestas correctas sobre las
sustancias, sino crear un clima de confianza en la conversacin con los hijos y demostrarles
que nos interesamos por el tema y por ellos. Por esta razn, es mejor utilizar frases del estilo
Me preocupa que, en lugar de contestar a cada pregunta con un consejo o un Deberas.
Se ha de hablar de modo desenfadado aprovechando momentos que pueden ayudar para
establecer la conversacin. Le invitamos a que tenga en cuenta las recomendaciones que se
recogen en el siguiente cuadro y establezca una charla con su hijo acerca del consumo de
drogas:
Aspectos de inters y recomendaciones:
+ Ser un modelo de conducta coherente para los hijos.
+ Mostrar desaprobacin ante el consumo de drogas y los comportamientos que
implican falta de respeto e intolerancia hacia los dems.
+ Hablar con los hijos sobre las drogas.
+ Mostar afecto y apoyo a los hijos, intentando comprender sus problemas y
preocupaciones.
+ Ejercer un cierto control y supervisin sobre los hijos.
+ Mostrar inters por conocer las amistades de los hijos.
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= Actividad 16: Anlisis de los consumos en la familia
En esta actividad se trata de reflexionar acerca de los consumos que se realizan en la familia,
tanto en los padres como en los hijos. El objetivo es que seamos consientes de las sustancias
que tomamos, sus consecuencias y su posible influencia en el consumo de nuestros hijos. Esta
informacin nos ser de utilidad para ayudar a comprender y disminuir, si fuera necesario,
esos consumos. Empecemos por responder a las preguntas del cuadro siguiente:

Preguntas Respuestas
1) Qu sustancias consuma yo
cuando era adolescente?
1)
2) Qu sustancias consumo ahora? 2)
3) Qu conozco acerca de esas
sustancias?
3)
4) Qu sustancias consumen mis
hijos?
4)
5) Qu conocen ellos acerca de esas
sustancias?
5)

Si usted fue consumidor de ciertas sustancias durante su adolescencia, como tabaco y alcohol,
o si es consumidor en la actualidad (aunque sea ocasionalmente), es posible que tenga
Cundo podramos hablar sobre drogas?: mientras vemos un debate en la
televisin sobre el tema, cuando encontremos una noticia en el peridico
que podamos comentar, si conocemos un caso cercano entre familiares o
amigos
Qu actitud debemos mostrar durante la conversacin?: debemos
mantener la calma (es posible que escuchemos respuestas de los hijos que
no sean agradables o esperadas) y no utilizar el castigo, sino ayudarles a
que reflexionen sobre el tema.
Cul es el principal mensaje que debemos transmitir?: el mensaje
fundamental que debemos transmitir es que las drogas son perjudiciales
para la salud y que, por tanto, debemos evitar su utilizacin.
Estas conversaciones entre padres e hijos adolescentes pueden haber tenido,
adems, ciertos momentos precursores cuando los hijos eran nios: con los
nios se puede ir hablando sobre la nutricin o los medicamentos, por ejemplo,
hacindoles entender los efectos que van provocando ciertas sustancias en el
organismo.

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informacin suficiente sobre estas sustancias. Sin embargo, si al responder a la pregunta 3
observa que tiene ciertas lagunas de informacin, sera recomendable que se informase sobre
ellas para, de esa manera, poder aportar ms datos a sus hijos cuando hable con ellos sobre las
drogas. La pregunta 1 puede situarle ms cerca de sus hijos, puesto que es posible que al tratar
de responder a las preguntas 3 y 4 se d cuenta de que desconoce las respuestas.

En este caso es muy recomendable que dialogue con sus hijos sobre su posible consumo y
sobre las sustancias. Si stos ya son consumidores, puede tratar de ayudarles, y si no lo son,
usted puede estar ejerciendo un papel fundamental para prevenir el consumo. Tal y como le
comentamos en el cuadro de la actividad anterior, intente aprovechar la ocasin que le ofrece
una noticia de peridico o de televisin para proponer una conversacin con sus hijos sobre
este tema y siga las pautas que all le sugerimos.

= Actividad 17: Reflexionar sobre los comportamientos violentos
Una estrategia eficaz para prevenir comportamientos violentos y antisociales (como por
ejemplo, el bullying o actos delictivos) es reflexionar con el adolescente acerca de lo que la
violencia significa, sus consecuencias para las vctimas y sus causas. La utilizacin de la
violencia y la participacin en comportamientos antisociales es, en muchas ocasiones, la
respuesta al desconocimiento de formas adecuadas de expresin de sentimientos y opiniones.
Con esta actividad se pretende, precisamente, que el adolescente reflexione activamente
sobre este tema. El ejercicio que proponemos se puede realizar en casa, pero tambin en la
escuela, entre el profesor y su grupo de alumnos. Es importante que previamente a la
realizacin del mismo, nosotros, como padres o profesores, hayamos ledo atentamente el
captulo 4 Problemas de conducta en la adolescencia para disponer de informacin
suficiente cuando establezcamos el debate con los hijos o alumnos.


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La actividad comienza con la lectura conjunta de un texto donde se describe un
comportamiento social no deseable. A continuacin, le proponemos un par de ejemplos:













A partir de la lectura de los textos, puede comenzar un debate fundamentado en las siguientes
preguntas: existe violencia en estos casos y de qu tipo?, qu consecuencias tiene la
conducta violenta para cada una de las personas implicadas en la situacin (tanto la vctima
como el agresor)?, por qu algunas personas se comportan de manera violenta?, cmo
podra reducirse la violencia?, cmo podemos reducir la violencia en nuestras relaciones
cotidianas? Todas estas preguntas invitan a la reflexin profunda sobre el comportamiento
social no deseable y nos ayudan a desarrollar nuestra capacidad emptica, es decir, de
ponernos en el lugar del otro, una habilidad fundamental para vivir en sociedad.











SITUACIN 1:
Ismael y Mnica estn discutiendo sobre si irn al cine o vern una pelcula en
casa. La conversacin es la siguiente:
Mnica: Estoy cansada de estar en casa. Esta noche me gustara ir al cine.
Ismael: Eres idiota, o qu?! Ya te he dicho mil veces que no me gusta ir al
cine! Adems, has vuelto a llegar tarde, como siempre, as que no nos dara
tiempo a llegar al cine. Lo mejor ser no ir a ningn sitio. Nunca se puede
hacer planes contigo!
SITUACIN 2:
Jorge es un chico de 13 aos que acaba de llegar al colegio. No conoce a nadie
y se muestra bastante tmido. Un grupo de compaeros de la escuela le est
amenazando continuamente con pegarle si no les da dinero. La semana pasada
Jorge se neg y los chicos le insultaron, le empujaron hasta que cay al suelo y
le dieron algunas patadas. Jorge est asustado y no sabe qu hacer.

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