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Anne-Marie Laulan

La sociologie de la communication
In: Communication et langages. N41-42, 1er-2me trimestre 1979. pp. 147-163.

Citer ce document / Cite this document : Laulan Anne-Marie. La sociologie de la communication. In: Communication et langages. N41-42, 1er-2me trimestre 1979. pp. 147-163. doi : 10.3406/colan.1979.1298 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_1979_num_41_1_1298

LA

SOCIOLOGIE

DE

LA

COMMUNICATION par Anne-Marie Laulan

Monsieur Jourdain faisait de la prose sans le savoir..., et chacun de nous pratique quotidiennement la communication mme s'il n'en connat gure les lois. Cette rfrence Molire est une mise en garde (de l'auteur et des lecteurs) sur les dangers qu'il y aurait riger des lois absolues, noncer des thories dfinitives dlimiter des champs dans un domaine aussi vaste et aussi flou que celui de la Communication. Toute vie sociale (y compris chez les animaux), toute conqute de l'espace physique (voies de communication), toute exploration des civi lisations disparues, toute planification de notre monde, demain, tout cela constitue des faits de communication. La quasi-totalit des disciplines scientifiques est concerne mais, de plus, les enjeux politiques, conomiques et techniques sont eux aussi considrables. D'o la difficult de cerner avec prcision pareil sujet, d'o le risque de toute tude historique... Cependant, le point de vue du sociologue demeure spcifique, ce qui facilitera ma tche : je retiendrai, du champ si vaste des recherches en Communication, uniquement ce qui dbouche sur des systmes sociaux. Les tudes purement thoriques, caractre mathmatique, ou tout au moins formalis, les tudes de prospectives conomique ou technique, les applications d'ordre interpersonnel, pdagogiques, les perspectives politiques ou idologiques en tant que telles, voil autant de branches de la Communication que je n'voquerai pas ici. Le. seuil, pour moi, c'est l'activit des nommes, le comportement social des utilisa teurs, des usagers, des consommateurs de communication. REPERES SUR LA RECHERCHE EN SOCIOLOGIE DE LA COMMUNICATION Les activits de recherche en Sociologie, toujours subordonnes des contrats ou des subventions, paraissent un bon indica teur des besoins en communication l, condition bien enten1. Il de la faut demande distinguer , formule le besoin en termes , qui commerciaux renvoie aux considrations par des experts sociales, cono miques. Un rapport de Patrice Flichy (Institut National de l' Audio-Visuel) tudie concrtement le dcalage entre les demandes values par les tech nocrates et l'usage effectif, en fonction des besoins rels, des nouveaux media dans diffrents types de socits humaines.

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du d'y inclure les recherches sur les mouvements marginaux, la contre-culture, l'appropriation ou le rejet de certaines tech niques. Le cas de la vido lgre nous parat exemplaire : inven te pendant la guerre par les Japonais, des fins militaires, puis utilise, surtout au Canada, dans l'espoir de crer une tlvi sion communautaire durant les annes 70, elle est actuell ement dgrade en instrument de contrle (industrie), de surveil lance (grands magasins, grands immeubles) ou d'enregistrement (tlvision domestique). Le sort de cette nouvelle technique confirme, s'il en tait besoin, qu'en Sociologie de la Communication, seule compte la lgitimation par les mouvements sociaux, ce qui suppose un certain dlai. Sans chercher le moins du monde tre exhaustif, il faut pourtant se rattacher des courants ou des manifestations de recherche internationale. La Sociologie* de la Communication n'est pas une spcialit franaise, hlas ; l'tude de Marie-Thrse Basse2 sur les formes et les systmes de penses collectives, dresse un inventaire des publications et des programmes de recherche. Elle constate que les Etats, les partis, les Eglises, les industriels, certains syndicats, s'int ressent la Communication, publient de nombreux articles dans les revues de praticiens et tentent d'utiliser leur profit les nou veaux media, mais que, dans le mme temps, en notre pays, paradoxalement, les recherches scientifiques (...) sont relat ivement rares . Il existe par contre d'importantes quipes de recherches en Grande-Bretagne, Suisse, Allemagne, Italie, Fin lande, galement en Europe de l'Est, Hongrie, Yougoslavie, par exemple. Le Conseil de l'Europe (Dpartement Education et Culture) finance d'intressantes recherches comparatives et diffuse des rapports tmoignant de l'ouverture d'esprit de cet organisme pour ce qui touche la Communication. Il est donc difficile de retracer l'volution de la Sociologie de la Communication durant la dernire dcennie partir des. recherches franaises en ce domaine, mais des publications internationales, avec la participation de spcialistes franais, permettent de reprer les nouvelles tendances et d'enregistrer le caractre prim de certains thmes de recherche autrefois florissants. LES CLASSIQUES Lestous de noms lesde spcialistes W. Schramm, en Communication. P. Lazarsfeld et Pourtant, E. Katz sont de ce connus ctci de l'Atlantique, on a quelque peu tendance oublier que Personal Influence fut publi en 1955 et The People'Choice en 2. La Recherche nication de masse, en C.N.R.S., Sciences Humaines 1978, 224 p. en (pp. 1976 79 et 1977, 84). Section B : la Commu-

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EN FRANCE Les travaux de Jean Cazeneuve 3 font autorit tant par le nombre de ses publications que par le souci des nuances et de la dimension humaine qu'il apporte en ce domaine. Il fut l'un des premiers s'interroger sur les pouvoirs rels de la Tlvision, souligner l'volution de la conception du public, la diversit des attitudes des usagers. Sociologue et ethnolo gue de formation, il n'est jamais tomb dans les piges de l'utopie techniciste, importe du continent amricain, ni dans la condamnation sommaire au nom de principes moraux, des effets fcheux qu'engendreraient automatiquement les tech niques de diffusion collective. Sa rflexion, on le sait, s'appuie et se nourrit dsormais de responsabilits professionnelles au plus haut niveau. Il convient de mentionner galement les travaux de l'Institut Franais de Presse que dirige Francis Balle. Cet institut, rattach l'Universit Paris II, principalement axe sur les sciences juridique et conomique, offre un cycle, complet d'tudes dans le domaine de l'Information : licence, matrise, diplme d'tudes spcialises, diplme d'tudes approfond ies, thses. Les recherches concernent principalement, parmi les moyens d'information, la presse, ainsi que les aspects juridiques des institutions, surtout dans les dmocraties de type occidental. La Sociologie de la Communication, rigoureuse et quantitat ive, porte sur les audiences, la crdibilit des media. Depuis peu, en collaboration avec l'Universit Paris I, cet Institut publie la Revue Franaise de Communication, diffuse par abonnement. C.E.E.P.T., 38 rue de Bassano. Le Centre d'Etudes des Communications de masse (quipe de recherche du C.N.R.S.) qui publie la clbre revue Communi cations, a chang de nom et d'objectif depuis 1973. Dlaissant la Communication de masse, les chercheurs du C.E.T.S.A.S. mettent dsormais l'accent sur une dmarche pistmologique interdisciplinaire.

3. Voir bibliographie la fin.

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Fin 1975, le C.N.R.S. a cr le S.E.R.D.D.A.V. (Service d'Etude, de Ralisation et de Diffusion de Documents Audio-Visuels). Ce service n'a pas vocation de recherche, mais il peut servir de relais et de banc d'essai pour certains travaux caractre instrumental ; il organise des Rencontres Internationales de l'Audio-Visuel Scientifique, manifestations annuelles d'o la Sociologie de la Communication n'est jamais absente. Sur le plan universitaire existent trois filires de Communic ation (Bordeaux, Villetaneuse, Grenoble) et plusieurs dpar tements, ou sections, o s'laborent des thses de troisime cycle. Cependant, aucun centre4 (Universitaire ou C.N.R.S.) ne se consacre, actuellement, la Sociologie de la Commun ication en tant que telle. On annonce la cration par le C.N.R.S. d'un Laboratoire associ des Sciences de l'Informa tion et de la Communication (LA SIC) qui regroupe Bordeaux I'I.L.T.A.M., le Centre d'Etudes de Presse, le Centre d'Etudes du Thtre. Ce Laboratoire n'est pas rattach aux Sciences humaines. La Revue Communication et Langages, totalement indpen dante des instances universitaires, offre entre autres le grand mrite de rserver l'une de ses rubriques la Sociologie de la Communication et de permettre ainsi de jeunes cher cheurs de faire connatre leurs rsultats, dans un clectisme tout l'honneur de la rdaction.

03 I 4. La plupart des enseignants en Communication appartiennent la 52e sec tion du Comit Consultatif des Universits et sont membres de la Socit des Sciences de l'Information et de la Communication, fonde par Robert Escarpit, actuellement prside par Jean Meyriat ; sige : Maison des Sciences de l'Homme, 54, bd Raspail Paris. O o

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1948 ! C'est dire que, ds la fin de la guerre, l'hypothse des effets directs et pour ainsi dire mcaniques de la communication de masse s'est rvle tre une fausse piste. On sait que les techniques de diffusion collective sont de pitres outils pour qui veut les utiliser des fins persuasives, principalement pour deux raisons : 1. La correction que permettrait le feedback (le retour, l'action mise par le destinataire) n'est gure possible : la presse, la tlvision, l'affiche publicitaire sont des systmes de commun ication voie unique ; le courrier des lecteurs n'est pas repr sentatif de l'ensemble, les mesures d'audience restent quanti tatives et souvent grossires, les graffiti sur les affiches demeurent sans effet profond. Le dialogue ne peut s'tablir entre un metteur tout-puissant, inaccessible, et des individus isols, trangers les uns aux autres. 2. Le poids des relations sociales dans la dcision, dans l'i nfluence ou mme la manipulation, se trouve nglig par les media de masse. Ni le matraquage publicitaire, ni la spectacularisation des luttes lectorales n'ont pu entamer le processus rel de la communication, lourd et. lent de toutes i sortes de mdiat ions, d'interactions et de relais fort bien dcrits par. Katz et Lazarsfeld sous le nom de Two Steps Flow of Communication 5. On. ne peut qu'tre tonn de la persistance dans l'opinion publique et chez les metteurs d'une foi quasi aveugle, ou de dnonciations toujours virulentes (ce qui revient d'ailleurs au mme),, envers les redoutables pouvoirs attribus aux media. Trente annes de recherches dmontrent pourtant ample ment que les campagnes publicitaires ou lectorales manquent souvent leur but, que les destinataires des messages les rinter prtent, introduisant des distorsions par rapport aux propos et aux intentions des metteurs.

5. L'quivalent en franais serait : Les deux paliers de la Communication.

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VOLUTION ET DES

DES

THMES

MTHODES

Dsireuse de mesurer ce qui spare, en 10 ans, les thmes et et les mthodes en Sociologie de la Communication, je compar erailes interventions prsentes lors de deux symposiums internationaux de Communication de masse : 1) A> Ljubljana (Yougoslavie), 1968, sous la responsabilit du Professeur France Vreg. 2) A Uppsala (Sude), 1978, sous la responsabilit du Professeur Elihu Katz. 1968 a) Le thme du premier symposium tmoigne d'une certaine confiance dans les pouvoirs des media ; il s'intitule Les mass media et la comprhension internationale. Au contraire, l'inqui tude, la remise en cause, caractrisent le symposium de 1978, sur le thme: Les mass media et le changement' social. Ce symposium s'est tenu l'occasion^ du Neuvime Congrs Mondial. de Sociologie, lui-mme consacr l'exploration des Voies du Dveloppement. Crise de la Sociologie, crise cono mique suffisent expliquer l'accent mis, dansJes recherches rcentes, sur l'volution de nos socits,- le contexte social et historique tant le facteur principal en communication. b) Lors du symposium de 1968, les interventions sont regroupes autour de trois axes : en. premier, le rle de l'opinion publique internationale sur. les conflits- entre nations, les monopoles, les fonctionnalisme.petits pays, les Mac rgionalismes. Lean Jr pose, Onpar estexemple, encore dans le problme l're du suivant : nous savons combien il est difficile de raccorder l' in put , et le out put , ou si l'on prfre, ce que les metteurs ont dcid de slectionner et ce que les rcepteurs vont leur tour retenir, rejeter, transmettre. Mac Lean Jr propose des stratgies de communication planifie, inspires de la thorie des jeux : il lui parat possible, grce des techniques statistiques et smantiques, d'difier des typologies, de telle sorte que tout individu puisse tre class dans -telle ou telle case. On pourra alors dterminer quels sont les lans ou les rejets envers telle ou telle source de communication, quels programmes de tlvision ou de radio l'atteignent, quels magazines il lit... Le Communicateur sera ainsi mme de planifier de faon plus efficace. Le processus de communi cation se ramne alors une gigantesque et fascinante partie

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de jeux d'checs. Ainsi, l'essentiel de la tche de celui (Etat, parti, agence...) qui cherche influencer les autres consistera, tel un bon ingnieur, bien. assembler les diffrents lments du systme nouveau 6. Une deuxime srie d'interventions concerne les problmes pro fessionnels et institutionnels de l'information internationale : problmes d'thique, difficults de collaboration, de circulation, d'changes de programme... Il me parat, remarquable que les dix-sept interventions sur ce thme manent exclusivement de sociologues des pays de l'Est. Joseph Weiser tient des propos prophtiques (pour l'poque) lorsqu'il constate : Mills a raison lorsqu'il dit que la sociologie contemporaine (...) amricanise... est devenue principalement le domaine des techniciens de recherche, que ses rsultats sont l'objet d'un emploi bureau cratique quant au perfectionnement des mthodes de manipu lation avec les gens. Il poursuit en attirant solennellement l'attention de Jean d'Arcy, reprsentant officiel de l'O.N.U., sur la contradiction entre le systme existant de l'information inter nationale, difi la fin du xixe sicle pour la dfense et les intrts de quelques grandes puissances, et les besoins du monde d'aujourd'hui, exigeant un systme vraiment mondial d'information internationale. Les questions existentielles de poids des nations et des. peuples devraient tre prsentes la .conscience des gens par l'information d'une agence mondiale qui uvrerait sous l'gide des Nations unies. Le troisime thme : La libert de l'information et les Nations unies est introduit par Jean d'Arcy. Celui-ci -constate qu'une nouvelle approche du problme est ncessaire, qu'il convient de rexaminer sous l'clairage de l'avenir les structures jur idiques ; souverainet des Etats, monopole et contrle de l'info rmation ne peuventplus se concilier avec l'poque moderne o la combinaison de tous les moyens de communication et de mmorisation qu'offre l'lectronique, dans une- socit d'abon dance, donne chaque individu, le moyen de.se mettre en relation selon son choix avec toute l'expression et avec toute la mmoire humaines. Ce document me parat contenir, en germe, trois courants qui connatront un ingal dveloppement pendant la dcennie suivante. 6. Les travaux d'A. Moles, en France, nous paraissent caractriss par cette dmarche d'ingnieur. Cf. Socio-dynamique de la Culture, Mouton, 1967 et la Communication, Denol, 1971. Cybernique, structuralisme, systmique, sont les cadres de rfrences mtho dologiques qui les inspirent.

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STRUCTURALISME, CRITIQUE IDEOLOGIQUE ET ANALYSE DE FAITS DE LANGUE Jusqu'en 1975, peu prs, les publications, contrats et en Europe occidentale seront caractriss partrois traits triomphe du structuralisme, propos duquel on mme de terrorisme, et donties publications les. plus tantes figurent. dans la revue, Communications ;

plans : parlera impor

paralllement le plus souvent en antagonisme , dve loppement d'un fort courant de critique idologique, inspir de Marx et de Marcuse, nourri du Mai 68 franais ; les analyses portent, pour l'essentiel, sur les conditions de production des messages, c'est--dire sur les groupes metteurs; les revues Critique, Cinthique, Cahiers du Cinma offrent nombre d'articles de ce genre ; la mme poque paraissent de nom breux ouvrages consacrs au rapport du pouvoir d'informer (presse, radio, T.V.), avec l'argent et avec le pouvoir politique ; la socit de consommation est longuement analyse et dnonce ; d'innombrables analyses de contenu occupent galement tudiants et chercheurs : on comptabilise les scnes de violence ou d'rotisme la tlvision, on vilipende l'image de la femme vhicule par la publicit, puis dans les contes de fes. Pour des raisons essentiellement matriel les* de commodit mthod ologique, c'est surtout la presse crite qui fait l'objet de ce dnombrement minutieux, de ces analyses de faits de langue7. L'tude de l'image fixe (photographie par exemple) n'est pour tant gure satisfaisante, et celle de l'image anime se heurte encore, de nos jours, des difficults mthodologiques non surmontes. Durant cette priode, la sociologie traditionnelle , avec ses enqutes- sur le terrain, sa quantification, est, il faut bien le reconnatre, dlaisse et dcrie, tant par les structuralistes, qui s'en tiennent aux faits de langue et ddaignent la parole , que par les idologues pour qui l'infrastructure conomique, les rapports' de force (pouvoir et pouvoirs) constituent la seule perspective valide. |> -2 g c ~ .o o O Les tudes se situent un niveau trs abstrait Et mme trs formalis de l'organisation : organisation en un texte , organisation hirarchique et financire en un rseau, strates, .pyramides, organigrammes. Enonc, ordre, systme... 7. Maurice Mouillau, Lyon, travaille aussi sur l'idologie invisible, c'est-dire latente, en compltant l'tude du texte par * l'utilisation de l'espace imprim (prsence/absence, mise en valeur typographique, etc.).

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La. parole c'est--dire la possibilit d'une version, d'une variante par rapport au texte ou la structure, la rponse voire la riposte des destinataires qui sont aussi des sujets actifs de l'acte de connaissance et des citoyens actifs dans la pratique politique tout ce champ de la Communication parat escamot durant cette priode. Seul ce qui est publi, tlvis, proclam, retient l'attention des chercheurs, tout le domaine du non-dit, de l'implicite, du rejet en silence, ce que j'appellerai les formes et les temps de rponse des destinataires, tous ces phnomnes et processus, peu apparents et donc difficiles saisir, mesurer et quantifier, sont tenus comme subordonns. Comment ne pas s'tonner/s'indigner de cette domination, de cette violence du manifest, du produit, de cet incroyable privi lge du champ de l'metteur et de son message* dans la plupart des tudes, fort peu sociologiques il est vrai, de la Communication durant cette priode ? L'ILLUSION TECHNICISTE Durant ce mme stade (de 1966 1973, date de la crise cono mique et du dclin de la socit de consommation) se dveloppe un nouveau march industriel, caractris par la miniaturisation, le portable, l'automatisation. Appareils photographiques, camr as 8 mm, vido lgre font une perce conomique trs remar que chez less amateurs, c'est--dire dans le grand public. La multiplication des satellites (proprit de certains Etats, puis d'organismes, puis de socits multinationales) oblige redf inir l'chelle internationale la fois le march commercial des Tlcommunications, les rapports entre Nations et sur le plan thorique les modles ou schmas de communication. Une extraordinaire utopie/euphorie se dveloppe sur le conti nent amricain, avec pour chantre Marshall McLuhan dont on oublie trop souvent qu'il fut d'abord professeur de littrature anglaise et spcialiste de Lewis Carroll. J'appelle illusion techniciste ce courant fort tenace en Communication (et dj prsent au symposium de Ljubljana) qui attribue aux inventions de la technologie un pouvoir alors qu'il s'agit de simples virtual its. Non, Marshall McLuhan, les caractristiques techniques du mdium ne font pas- le message et ne dfinissent pas les processus de communication. Les vrais problmes sont ailleurs : psycho-sociologiques, historico-sociologiques, selon qu'on se place au niveau interpersonnel ou au niveau d'une ethnie, d'une rgion 8. Rptons-le, seuls les comportements sociaux effectifs permettent de dcider de l'avenir des systmes de communica8. Qu'il me soit permis de renvoyer un article publi dans Communication et langages sous le titre Les Impasses de la Communication n 25, 1975, ainsi qu' l'tude effectue pour le C.N.R.S. : la Vido, un nouveau moyen de Communication, d. C.N.R.S., 1977, collection A.T.P.

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tion 9 et il est vraiment dplorable que tant de commissions, celles de l'U.N.E.S.C.O. comprises, adoptent un point de vue de technicien sans prendre en compte, l'insertion sociale des citoyens-usagers. 1978 On aurait pu craindre que le -choix de cette date .ft une commodit (anniversaire- de la revue) et constitue un artefact. Les hasards du calendrier font. que (concidence ou concomi tance ?) trois, et mme quatre importantes manifestations inter nationales, portant sur, le thme de la communication, se sont droules en Europe quelques semaines d'intervalle10. Je retiendrai, comme texte de rfrence, le symposium Commun ication de masse et changement social (Congrs Mondial de Sociologie) sans toutefois m'interdire de l'enrichir des proc cupations exprimes en d'autres instances, mais, avec les mmes perspectives, par des spcialistes venus d'horizons trs divers. De multiples raisons expliquent sinon le pessimisme, tout au moins l'inquitude qui ressort des conclusions. Le champ des forces internationales a considrablement volu, la civilisation occidentale est svrement branle, et sur le plan plus modeste de la mthodologie, force est de redescendre, des. formes, essences, modles et autres abstractions sduisantes vers la ralit terre terre des ethnies, des particularismes, des rgionalismes et des marginalismes. L'ethno-sociologie (nullement triomphante et encore moins universaliste) me parat caractriser les courants actuels de la Sociologie de la Communication. Le texte des communications envoyes par le symposium Uppsala reprsente un volume de 400 pages, qui seront publies par les, ditions S.A.G.E. (Association. Internationale de Sociol ogie). Le rapporteur des dbats, Tomas Szecskcr, directeur du Centre d'Etudes des Communications de masse de la RadioTlvision magyare Budapest (Hongrie), constate une indiscutable convergence des conclusions, en dpit des diffrences mthodologiques, des niveaux d'abstraction et' des. lieux diffrents : pays sur-dvelopps, dvelopps, en voie de dveloppement.

5. S J

O .o .y g j= c g S o

IIIe 7-10 Assemble McBride 9. des Communication sium Honda, 10. Cf. Symposium, Sciences novembre Rencontres - le Communication Paris remarquable sur Gnrale la Sociales, 23-27 1978 9 et Interntionales Communication Congrs octobre dude (actes article vol. Comportement dans l'UJV.E.S.C.O. Mondial 1978 XXIX, paratre). l'action d'Alphonse de (actes (texte l'audio-visuet 1977, de humaine social Sociologie : n publi). paratre). Rapport Sillbermann, 2, : pp. scientifique, patronn Uppsala, L'avenir de 363-367. la Revue Commission aot par des C.N.R.S., Internationale la Systmes 1978. Fondation SympoParis, Sean de

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MOINS L'IDEOLOGIE QUE LA SITUATION En sociologie, les longitudes comptent moins que les latitudes ou, si l'on prfre, une certaine homognit ressort des tudes venant du. camp occidental et du camp des pays socialistes, alors que la situation historico-conomique des pays du tiers monde, gnralement au Sud , entrane des analyses spci fiques. Finalement, plus que l'idologie (capitalisme/marxisme), c'est la situation : colonisateur/ coloniss qui parait le mieux rendre compte des clivages. Cette analyse ressort galement pour le symposium Honda et pour le rapport McBride l'U.N.E.S.C.O. Premier grand- thme: /'interrelation, l'interdpendance des facteurs : production, distribution, consommation, artificiell ement isoles dans les travaux plus anciens, la communication de masse tant, chaque stade, en relation mutuelle avec chacun des facteurs et avec l'ensemble culturel. Deuxime grand thme : avec une nouvelle fois rfrence ce que C.W. Mills appelle l'I.B.M. Sociology pour s'en moquer, le rapporteur constate la quasi-disparition des tudes de type fonctionnaliste.et, au contraire, l'accroissement des recherches du type de sociologie historique. L'vnement majeur de cette dcennie ne parat pas tre le dveloppement de nouvelles possibilits techniques popularises en France, aprs le rapport Nora-Minc sous le nom de Tlmat ique,c'est--dire le couplage des performances de l'lectro nique et des transmissions distance par satellite, avec diffusion et visualisation sur le tlviseur domestique. Les sociologues, en 1978, ne paraissent plus cder ce que j'ai appel l'illusion techniciste. L'vnement majeur, c'est la confrence d'Helsinki, l'apparition d'un Nouvel Ordre de l'Info rmation ; le rapporteur voque aussi ce que l'affaire du Watergate a entran, pour les chercheurs en communication, provoquant douloureusement la reformulation des relations entre les sys tmes de communication de masse et la socit u. L'ANALYSE NE PEUT PLUS ETRE SIMPLISTE Moins- encore rduire une formulation sommaire le rle jou parles media dans le changement social,- comme on le fit pendant trop longtemps : les media, miroir oureflet de la socit, agissant pour ren forcer, reproduire, maintenir ? les media, porte-parole de l'avant-garde culturelle au sens 11. Ayant Watergate, films, missions TV et reportages photos sur la guerre au Vit-nam avaient galement fait basculer l'opinion publique amricaine.

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large, seuls capables de diffuser rapidement l'innovation et de la rendre crdible et acceptable pour l'ensemble de la popul ation ? En 1978, aprs d'innombrables tudes, on ne peut que rpondre : ce n'est pas si simple, on observe parfois des changements, parfois la. reproduction. L'essentiel - est que le changement social ventuel dpend du contexte et non pas (ou* pas un iquement) des messages mis par les media.* La conclusion du rapport fait d'abord tat de la relativit des pays, situations et media, objet des tudes prsentes, nullement exhaustives ou reprsentatives. Ces limitations faites; on peut observer les traits suivants : 1. La plupart des chercheurs rpondent de faon pessimiste la question : les media favorisent-ils le changement social ? Seules les expriences faites en pays socialistes ou en pays en voie de dveloppement font exception, mais elles sont peu nombreuses encore. 2. Il n'est plus possible de mener une tude rigoureuse sur une seule mission, dans une courte priode, sur un mdium. Les recherches doivent, pour prsenter signification et non pas simple inventaire ou dnombrement, porter sur des macros ignes, se placer au niveau societal. La psychologie des gate keepers n'est plus de mise, mais bien plutt les conditions institutionnelles et professionnelles dans lesquelles tout communicateur intervient. Cependant, il convient de temprer ce haut niveau d'abstraction en considrant en mme temps les aspects historiques, les diffrents types de socit, les diff rents systmes de communication de masse. 3. Les tudes ponctuelles sont en nombre dcroissant, l'intrt se porte vers des analyses longitudinales (incluant le temps, le processus) ou sur diffrentes priodes temporelles confron tes. Dans ce changement de perspective mthodologique inter vient d'une part, et dans tous les pays, l'habitude de dfinir des politiques (culturelles ou autres), des campagnes, d'tablir des plans ; d'autre part, la sociologie elle-mme inclut de plus en plus le temps (volution, changement, dveloppement) comme donne essentielle, ce qui ne va pas sans entraner de redoutables problmes mthodologiques. Un effet immdiat, une rponse ou raction un stimulus sont "sans porte en sociologie, les faits sociaux ne sont ni des choses, ni des tats, mais des processus dont les effets exigent le long terme pour tre mesurables. 3 S o o s

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RENVERSEMENT MODLES

DES

TRADITIONNELS

La crise mthodologique qui affecte les sciences de la Commun ication et la sciologie de la Communication reflte-t-elle la crise de la Socit occidentale elle-mme12? Je distinguerai trois lments bien distincts de rponse : des rponses thoriques et prospectives ; des rsultats et des constats; des progrs mthodologiques. NOUVEAUX MEDIA, NOUVELLES FORMES DE COMMUNICATION, NOUVELLES FORMES D'ORGANISATION SOCIALE ? Lors du symposium Honda, deux thoriciens ont tent de tracer le portrait de la socit et de la communication, demain. Ithiel de Sola- Pool (du M.I.T., Massachusets) montre que les nou veaux media (satellites, ordinateurs, systmes bi-directionnels interactifs) rendent caduques un certain nombre d'organisations politiques et sociales : l'Etat-nation devrait, sinon disparatre du moins perdre de son importance ; la bureaucratie, engendre comme l'a montr A. Weber par une socit hirarchie verticale.perd sa raison d'tre. Le rapport des villes, centres d'achat, de march, de dcision, et des campagnes (lieux de production) et des rgions industrielles (production) devrait lui aussi tre profondment modifi par les Tlcommunications. Enfin, la division du travail intellectuel/manuel devrait disparatre au profit d'une socit plus galitaire o 90 % des mtiers seraient consacrs l'information. Pour sa part, Alain ^Touraine (Ecole des Hautes Etudes en sciences sociales, Paris) fait tat de la crise de la socit industrielle (politiquement, conomiquement, socialement). Nous sommes dans une poque de transformation culturelle : passage de la socit des pres la socit des frres, d'une socit de gaspillage une socit de frugalit, accroissement de la production de biens et de services forte charge d'i nformation. Crise, certes, mais aussi nouvelle tape du dve loppement. Les techniques modernes permettent d'tablir des rseaux trs complexes de communication,- de construire des ensembles de production aux lments interdpendants dans des squences donnes. La communication, c'est essentielle ment la Gestion. 12. Il me parat significatif que le thme du prochain Colloque (1980) des Sciences de l'Information et de la Communication porte sur les obstacles la Communication.

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Mais on ne peut feindre d'oublier que des conflits de pouvoir vont se produire. Dans la socit industrielle, les conflits nais saient de l'appropriation sociale de l'effort de production, et des bnfices de la distribution commerciale. Dsormais, les conflits naissent de la lutte pour l'appropriation sociale de l'informa tion u. La nouvelle classe dirigeante, c'est la technocratie, celle qui contrle le maximum d'informations par un appareil central is de gestion. La conception anti-technocratique se dfinit, elle aussi, en termes de communication; mais elle recherche et favorise des communications interpersonnelles, l'intrieur de petites collectivits. Elle insiste sur- la vigilante critique des appareils technocratiques de gestion, elle. met l'accent sur la ncessit de mettre en place des relations horizontales et de permettre la diffusion aussi gale que possible de l'info rmation l'intrieur d'une population donne14. Capitalisme ou appareil d'Etat? Ces notions sont primes dans une socit post-industrielle; par contre demeurent les deux ides d'un conflit social central (pour le pouvoir) et d'un champ culturel encore plus gnral (soins mdicaux, transports, ducation, loi sirs, recherche). DE LA COMMUNICATION DE MASSE . A LA COMMUNICATION SOCIALE La recherche en Communication de masse a. connu un mauvais dpart, en raison de la toute-puissance attribue tort aux media. Le problme tait pos l'envers parce qu'on cherchait manipuler ou influencer les gens, il a fallu presque trente ans pour s'apercevoir de l'importance des processus de rsis tance, de rejet, de transformation. J'ai moi-mme insist sur la ncessit de renverser le schma classique de la Communi cation, qui va de l'metteur au rcepteur et montre comment le destinataire du message est producteur, du sens, matre du processus de communication : il accepte ou rejette, coup sr il transforme et investit. cm 2 > o. |> -2 qS | .y (S ^ de et 13. dans l'accs 14.' Par Ces satellites, branches exemple lel'informatique... rapport le : de droit les McBride l'alternative radios sur (U.N.E.S.C.O.). libres, la tldtection, sont la voques presse l'quipement crite, dans le l'achat rapport enou ordinateur Nora la location Mine et Le relais indispensable du groupe a t bien longtemps tenu pour ngligeable, accessoire. Je le dsigne sous le terme de mdiations . A peu prs tous les chercheurs en communication sont d'accord, en 1978, sur, les points suivants : le, groupe social primaire auquel, appartient tout individu joue un rle d'intermdiaire entre les media et l'individu (ce que j'appelle les filtres culturels) ; l'information. mise peut tre amplifie par le groupe si elle

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correspond aux intrts, valeurs, attentes de ce groupe ; dans ce cas, le groupe jouera un rle positif d'onde porteuse, connu et tudi: sous le nom de rumeur, bouche oreille. Sans le support du groupe, l'information tombe plat; elle peut mme tre violemment rejete. La nouveaut de l'information, une trop grande dissonance soit intellectuelle, soit morale, soit affective entrane galement des ractions de rejet par le groupe, qui joue un rle conservateur de rsistance au changement. Cependant, un individu en dsac cord avec son groupe peut s'appuyer sur les. media pour mieux rsister aux . pressions conservatrices. A ce moment-l, les media favorisent le changement, la dissidence, voire la rvolut ion. On peut en donner de- nombreux exemples: rle de la presse pour la libralisation de l'avortement,' rle des transis tors pour les mouvements d'indpendance nationale, rle des radios vertes, ou locales, pour l'cologie, etc. Les nuances des travaux prsents au symposium d'Uppsala rendent compte de la complexit des situations. L'chec, relatif, de la communication de masse s'explique par la mconnaissance de la communication sociale. Sans l'appui ou la complicit des groupes dans lesquels vivent les individus, il ne peut y avoir- de communication, mais. seulement de la diffusion collective, avec un norme gaspillage. L'effet boomer ang , c'est--dire l'obtention d'une raction ngative par rap port l'effet escompt s'explique par la mconnaissance, le mpris et parfois la violation du respect des valeurs, habitudes et rgles. de vie d'individus enracins dans des groupes. La recherche d'une influence, d'une manipulation deJa cible a fini par provoquer des phnomnes de rsistance au sens mdical du terme : dsaffection envers les media, perte de cr dibilit, perte d'audience sont constates dans la plupart des pays occidentaux. . RENOUVEAU DES METHODES DE RECHERCHE Nous sommes indiscutablement, la fin du xxe sicle, au terme d'un type d'organisation sociale, politique, conomique. Nous -commenons seulement d'entrevoir ce que les nou veaux moyens de communication offrent comme virtualits de transformation profonde de tous- les mcanismes sociaux. La socit de demain sera une socit de gestion (de communi cation), mais les luttes pour l'appropriation du Pouvoir et des pouvoirs, dplaces, n'en seront pas moins vives. La commun ication sociale se confond de plus en plus avec la communic ation politique. Que le lecteur veuille bien se reporter l'ar ticle de Dan Mimo publi dans la Revue Franaise de Commun ication [n 2, fvrier 1979) pour mieux connatre les caract ristiques de cette nouvelle branche de la communication.

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Autour des annes 70, l'analyse rhtorique mettait l'accent sur le message mis (les producteurs). et transmis (les canaux, les supports, la diffusion, l'analyse de. contenu). Presque per sonne ne s'intressait ce que les gens font des messages , la faon dontJ'information. est reue, interprte, discute. A l'heure actuelle, on observe, sur le plan, des mthodes de recherche, d'intressantes innovations, de nouvelles stratgies de recherche. Le dplacement de. l'intrt se fait vers un point de perspective; transactionnelle. Puisque le processus de communication n'a rien de mcanique et qu'il ne fonctionne pas s'il est - sens unique,, il faut comprendre que la significa tion d'un message est' le changement qu'il produit. Aucune recherche n'est valide si elle porte sur un point isol de l'e nsemble. II faut trouver des approches qui examinent la fois le contenu du i message, sa .rception et son interprtation actives, qui leur tour, ajoutent une signification accrue au message, au-del du contenu apparent crit: Dan Mimo. CHANGEMENT DE NOM, CHANGEMENT D'ATTITUDE? A l'issu. du 9e Congrs Mondial de Sociologie, le Groupe de' Recherches en Communication de massea dcid de sedissoudre, en tant que tel ce qui revient dire que la Sociologie de la Communication de masse n'existe pas. Dsormais, le groupe porte le nom de Sociologie de la Communication, des Cultures et de la Connaissance. Comment ne pas .y voir la rupture. clatante- avec ces fausses pistes que constituent ce que j'ai appel la dmarche de l'ingnieur. et l'illusion techniciste . Dans l'article cit d'AlphonsSilbermann; l'auteur constate que la civilisation des mass media a pouss l'homme dans un exil intrieur fait de dpersonnalisation des rela tions humaines, de .froide objectivit, d'indiffrence, affective, de rles morcels et contradictoires, de repli craintif devant les forces alinantes et manipulatrices. Solitude de l'homme des media. Les nouvelles mthodes, les nouvelles perspectives de la Sociologie de la Communication consistent, on l'a vu, retrouver le souci de l'histoire, de la culture, du particularisme, du rgional. Qu'est-ce, sinon rappeler qu'il- n'y a de communication que sociale et qu'il n'y a de science de l'homme que dans une dimension humaine existentielle ? Etrangement, la Sociologie de la Communication, en 1978, parat bien proche des gnreuses intuitions de mai 1968. A.-M. Laulan

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CHOIX D'OUVRAGES EN LANGUE FRANAISE Abraham Moles et Collaborateurs, La Communication, Retz, 1971. Jacques Mousseau et Collaborateurs, Les Communications de masse, Retz, 1972. Jean Cazeneuve et Collaborateurs, les Communications de masse,. guide alphabtique, Denol-Gonthier, Coll. Mdiations 1976. Francis Balle Institutions et Publics des Moyens d'Information, Editions Monchrestien, 1973. Une version entirement remanie doit tre publie en 1980. Francis Balle, Jean Padioleau, Sociologie de l'Information, textes fondamentaux, 1973. Anne-Marie Laulan La Vido, un nouveau moyen d'Information, C.N.R.S., 1977. Anne-Marie Laulan/ Cinma, Presse, Public, Retz, 1978. Jean Cazeneuve Les Pouvoirs de la Tlvision, Gallimard, 1970/ La Socit de l'ubiquit, Denol-Gonthier4Mdiations, 1972).. L'Homme-tlspectateur, Denol-Gonthier (Mdiations, 1974). Revues : Communications (le Seuil), ' Communication et langages (Retz). Revue Franaise de Communication. . Revue Internationale de Recherches de Communication (trilingue), Verlag (Allemagne Fdrale).