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LES DIEUX ET LES HOMMES.

Les Romains disaient deux-mmes quils taient le peuple le plus religieux : comment comprendre cette religiosit ? Quen est-il fondamentalement de leurs rapports avec le divin ? * Poser la question des hommes et des dieux, cest bien sr poser la question de leur religion. Or cest propos de cette religion quil faut se der, en ce qui nous concerne, du ltre pos sur cette question par les religions modernes (monothismes : judasme, christianisme, islam) ; cest donc l que dans certains cas ltranget du monde romain nous apparatra : *la religion romaine est une religion sans rvlation, sans livre rvl (Ancien testament, Evangiles, Coran), sans dogmes ni orthodoxie. Lexigence que les Romains mettent en avant, cest une orthopraxie : bien se comporter avec les dieux, bien accomplir les rites prescrits. *Orthopraxie signie que cette religion est une religion traditionnaliste, ce qui, toutefois, ne lempche pas dvoluer (intgration de nouveaux citoyens, accueil de nouvelles divinits). *Cest galement une religion sans initiation, sans enseignement. Le Romain le citoyen romain est engag, ds sa naissance, dans un ensemble de pratiques ; dautres y sont plongs par naturalisation, affranchissement. Il y a donc une trs forte dimension sociale, communautaire plus quune dtermination intellectuelle ou affective (la conversion aux religions modernes) ; un tranger vivant Rome est, en revanche, dgag des obligations qui sont celles du citoyen. *Mais tudier les hommes et les dieux ne signie pas tudier, examiner la religion stricto sensu. Comment les hommes et les dieux entrent en rapport peut tre aussi le fait dautres activits, dautres approches : approches philosophiques ou morales au sens large.

Pour rpondre toutes ces exigences, on procdera de la manire suivante, on adoptera la dmarche suivante : *La premire approche sera ontologique : quest quun dieu (par opposition aux hommes), quest-ce que le polythisme, la sparation entre hommes et dieux est-elle tanche ou y a-t-il possibilit pour un homme daccder la divinit ? Par rapport lnonc de notre sujet dtude et marque une sparation+/- tanche. *Et peut galement marquer des rapports : ce sera la partie proprement consacre la religion (ses notions, ses pratiques, etc.) *Il restera lappliquer dautres types de rapports : il y a la pratique religieuse (quotidienne, annuelle) assure par les rites, les crmonies et il y a la pense sattachant la religion, ce quon pourrait appeler une thologie ou une approche philosophique de la religion.

-I- La nature des dieux : tre dieu - ontologie -. Titre emprunt un ouvrage de Cicron. Le but de cette partie, cest de cerner ce quest la divinit (ses pouvoirs, ses attributions, etc.). Cela suppose aussi que lon regarde comment les dieux et les hommes sont en contact, soit dans le sens des dieux vers les hommes, soit dans le sens inverse : des hommes vers les dieux. 1. Quest-ce quun dieu (deus/ dea) ? a) Approche gnrale : *Une divinit relve de la transcendance : dieux et desses sont largement suprieurs aux hommes (les mortels mortales), leurs villes ou cits. Leur transcendance, cest limmortalit et une puissance innie : le numen. *Cette puissance divine nest pas fondamentalement et uniquement hostile : elle se dchaine contre les hommes, provoque la terreur si les dieux sestiment lss, offenss dans ce que les hommes leur ont fait ou pas fait. Mais, hors ces moments tragiques, les dieux sont des proches des hommes, bienveillants et cette bienveillance doit tre scrupuleusement entretenue. Un proverbe latin : Si sunt dei sunt boni. *Vivant dans le monde avec les hommes (leur cit, leurs maisons), les dieux ne rclament pas des hommes des comportements dshonorants, des dvotions humiliantes : ce sont des commensaux, des concitoyens auxquels il faut certes rendre des honneurs dus leur personne et leur puissance. *Une notion est particulirement importante cerner : cest la notion de sacr (sacer). Sacr est ce qui appartient aux dieux et dni comme tel juridiquement. Le sacr nest pas une qualit du divin, cest une qualit que les hommes ont attribue une chose. On peut donc dire que les dieux ne sont pas sacrs, ni quun objet puisse tre considr comme divin.

b) Le polythisme romain : *Les dieux aux yeux des Romains sont innombrables (Varron, du temps de Cicron, les dnombrait jusqu 30000 !) : cest lvidente dimension polythiste. Et cest un polythisme vcu : un Romain peut sadresser en mme temps plusieurs divinits, mme celles qui ne se sont pas encore rvles lui : cest en particulier ce quil fait en cas de situation critique (comme par exemple une guerre).

*Les dieux occupent tout le monde connu. Certains de ces dieux, qui se sont manifests aux Romains, appartiennent leur espace public ou priv. Mais les dieux des pays trangers sont aussi des dieux auxquels ils rendent culte lextrieur ou Rome sils ont introduit ces divinits dans la Cit. *Une divinit a sans doute une application plus ou moins dtermine, mais elle est trs souvent assiste dautres divinits : toutes celles qui sont associes, regroupes veillent au bon fonctionnement des actions humaines. c) Les fonctions des dieux romains : *Ces divinit ont des fonctions prcises, quelles exercent dans les domaines les plus varis : ainsi, par exemple, le dieu Mars peut protger un champ comme un territoire : il est le dieu dfenseur par excellence (dun individu ou dun peuple). *Quelques dieux romains et leur champ dactivit. Dieu Jupiter Junon Minerve Apollon Crs Mars Neptune Vnus Fonction Souverainet Dfense, accouchement Techniques Mise en ordre, purication, prophties Croissance Violence guerrire Eaux souterraines, mer Charme contraignant Medicus Mater (=vnrable) Pater Pater Victrix Genitrix Matrones Arme Voyageurs en mer Couples/ Romains Epithte Optimus Maximus Regina Lucina Patronage Rpublique Rpublique/Femmes Rpublique/Artisans

2. Lespace des dieux. Vivant avec les hommes, dans leur monde et leur ville, les dieux ont nanmoins leur espace propre : parmi ces espaces propres, il y a ceux que les hommes ont accords aux dieux, il y a, par ailleurs, ceux que les dieux se sont eux-mmes choisis et quils occupent. a) Les espaces occups par les dieux: Ce sont les bois sacrs (lucus), des grottes (antrum), des tangs ( stagnum), des sources de euves (fons). Ces lieux inspirent la peur, leffroi. Texte No 1 Snque Lettres Lucilius 41 : S'il s'offre tes regards un de ces bois sacrs peupl d'arbres antiques qui dpassent les proportions ordinaires, o l'paisseur des rameaux tags les uns sur les autres te drobe la vue du ciel, l'extrme hauteur des arbres, la solitude du lieu, et ce qu'a d'imposant cette ombre en plein jour si paisse et si loin prolonge te font croire qu'un Dieu est l. Et cet antre qui, sur des rocs profondment mins, tient une montagne suspendue, cet antre qui n'est pas de main d'homme, mais que des causes naturelles ont creus en vote gigantesque! Ton me toute saisie n'y pressent-elle pas quelque haut mystre religieux? Nous vnrons la source des grands euves ; au point o tout coup de dessous terre une rivire a fait ruption on dresse des autels; toute veine d'eau thermale a son culte, et la sombre teinte de certains lacs ou leurs abmes sans fond les ont rendus sacrs. Les mortels ny pntrent que pour le culte, lentretien du lieu : cest le cas en particulier des bois sacrs, trs exactement une clairire dans une fort. Un bois sacr peut se trouver dans lenceinte mme de la ville de Rome.

b) Les espaces concds par les hommes : Ces espaces concds et construits par les hommes peuvent tre multiples. Ils vont de la simple enceinte cultuelle pourvue dun autel jusquau grand temple entour de portiques. Il y a ceux qui relvent de lEtat et ceux qui relvent des particuliers. !) les lieux de cultes tablis par des particuliers : Ils existent lintrieur des proprits prives, relvent de la pit de celui qui dcide de llever : ce sont des autels (ara), des chapelles et on peut y faire des offrandes. Mais ces lieux sont profanes (profanus, -a, um), ils ne relvent pas du sacr (cf. plus haut) puisquils nont pas t consacrs ofciellement par un magistrat muni de limperium.

!) temples et sanctuaires consacrs : *Une notion difcile cerner : le templum. . le templum nest ni un btiment ni un lieu sacr, cest lespace dlimit, dcoup (rapprochement avec le grec !!!!! : couper/ dcouper) par laugure avec son bton dans le ciel ; cet espace rectangulaire est projet gomtriquement sur le sol dont les quatre coins sont marqus dune toile de bronze. Cest sur cet espace que seront construits les btiments proprement dits : ces btiments sont consacrs puis ddis : celui qui en est charg saisit le montant de la porte (ou de lautel si cen est un), prononce la formule que lui dicte le pontife : cest lacte ofciel par lequel cet espace cesse dtre public et devient proprement proprit des dieux. *Dans cet espace dsormais lendroit le plus important est lautel (ara) qui suft pour rendre le culte. *Le temple proprement dit (aedes), de forme circulaire (rarement), plus frquemment rectangulaire : diffrent du temple grec entirement priptre ; pseudo priptre (sans colonnes dtaches larrire) ; lev sur un soubassement (podium), do une vole de marches (dont le nombre est toujours impair). *A lintrieur : cf. schma.

3. Le temps des dieux : De mme quil y a un espace des dieux, il y a un temps des dieux. Il existe un calendrier religieux attribu au roi Numa. a. Jours fastes / jours nfastes : *Pendant un jour faste, les activits publiques sont possibles : ce sont environ 235 jours / 365 ; sont nfastes les jours consacrs aux dieux, appartenant aux dieux (109 / 365) : les activits des mortels doivent cesser dans les espaces publics : ce sont les jours des crmonies. A cette division binaire des jours de lanne, existent quelques jours dits mi-partis que se partagent les dieux et les hommes selon certaines heures. * Exemples de jours nfastes : les calendes : sacrice Junon associe au dieu Janus, sacrice clbr sur le Capitole ; de mme pour les Ides (13/15 j de chaque mois). Mais surtout il y a les ftes (feriae)

b. Les ftes : Elles sont trs nombreuses, de nature diverse ; certaines sont date xe dans lanne, dautres sont mobiles. Elles sont lies des cycles. *Cycle agraire : Cerialia (19/4) : croissance des crales, produits de la terre. Consualia (21/8) : mise en dpt des rcoltes ; Opalia (19/12) : abondance alimentaire. Texte No 2 : Ovide, Fastes : Puis, ce sont les jeux de Crs; il n'est pas besoin d'en indiquer la cause; les prsents et les bienfaits de la desse parlent assez haut. Les premiers hommes ne connaissaient pas d'autres moissons que les herbes verdoyantes, dont la terre se couvrait d'elle-mme et sans le secours de la culture; tantt ils cueillaient le gazon vivace, tantt ils se nourrissaient du tendre feuillage qui couronne les arbres. Ensuite naquit le gland; les hommes se trouvrent heureux dj de cette dcouverte, et le dur chne fut pour eux un abondant trsor. Crs, la premire, invita l'homme de meilleurs repas, lui t quitter le gland pour une nourriture plus substantielle; elle fora les taureaux courber leur tte sous le joug, et le soleil chauffa pour la premire fois le sein de la terre laboure. L'airain tait recherch; on n'avait pas forg encore le mtal des Chalybes (= peuple du Caucase, clbre pour son acier): plt aux dieux qu'il ft toujours rest inconnu! Crs aime la paix: faites des voeux, laboureurs, pour conserver toujours et le chef qui vous gouverne, et la paix dont vous jouissez. Vous pouvez offrir la desse du froment, un peu de sel ptillant, et quelques grains d'encens; allumez des torches grasses. La bonne Crs se contente de dons peu prcieux, pourvu qu'ils soient offerts par des mains pures. Ministres dj prts frapper, que vos couteaux respectent le boeuf; il doit labourer; immolez la truie paresseuse; la hache ne doit point abattre une tte qui sait porter le joug; laissez vivre le boeuf, et qu'il promne longtemps le soc de la charrue dans vos champs endurcis. *Cycle civique et militaire: Liberalia (17/3) : prise de toge virile pour les jeunes citoyens ; Equiriria (27/2) : consacres aux chevaux de guerre. Texte No 3 : Ovide, Fastes : Il me reste dcouvrir pourquoi les enfants reoivent la toge libre le jour de ta fte, dieu blouissant de beaut! Est-ce parce que tu runis les grces de la jeunesse et celles de l'enfance, et que tu tiens toujours le milieu entre ces deux ges, ou bien est-ce cause de ce nom de pre, que les pres recommandent tes soins et ta protection divine leurs enfants chris? Ou bien est-ce parce que tu es appel Liber, que l'on prend sous tes auspices la toge libre, au moment o l'on va vivre aussi avec plus de libert? Est-ce, enn, parce que dans ces temps o nos anctres taient tout entiers l'agriculture, o le snateur faisait valoir lui-mme l'hritage paternel, o le consul quittait la charrue recourbe pour les faisceaux, o l'on ne rougissait pas d'avoir les mains durcies par le travail, le peuple de la campagne venait Rome pour assister aux jeux? Alors on clbrait les ftes pour les dieux, et non pour l'esprit. Le pre de la vigne avait des jeux son tour; il les partage maintenant avec la desse qui porte un ambeau. Ce jour, on crut devoir le choisir pour donner la toge, an que le jeune homme qui la reoit se vt salu par une multitude nombreuse.

3/ Des mortels aux dieux : passages. Marqus par la transcendance, ayant leur espace et leur temps propres, les dieux qui vivent parmi les hommes en sont pourtant spars ontologiquement. Cette sparation est-elle absolue, sans exception ? Non : il va falloir regarder : - ce quil advient aprs la mort ; - ce qui concerne les vivants. a. Ce quil en est des morts :

*Aprs sa mort le dfunt rejoint les dieux Mnes (Manes = les bons) si les rites et les crmonies ont t correctement accomplis ; la clbration de ces rites peut tre considre comme une apothose dordre priv. Une fois les cendres enterres la famille offre des sacrices et titre de dieux les morts ont une fte spcique : les Parentalia 13-22/02) : ils ont donc le temps des dieux. *Ils en ont aussi lespace : la spulture mme est territoire proprit des dieux, garanti par la cit. La sparation de cet espace est renforce par linterdiction denterrer lintrieur de lenceinte de la ville ; cest le long des voies romaines ; les tombes peuvent tre regroupes, ncropoles, catacombes, etc. *Que se passe-t-il en cas de non-respect des rites funraires ? Le dfunt devient un lmure ou une larve. Ce sont des cratures inquitantes, sous forme de fantmes quil faut apaiser : il y a donc une fte pour eux les Lemuria. Texte No 4 Ovide, Fastes : Vers le milieu de la nuit, quand le silence favorise le sommeil, que l'on n'entend plus ni l'aboiement des chiens, ni les divers chants des oiseaux, l'homme qui est rest dle aux rites antiques et qui redoute les dieux se lve; aucune chaussure n'enveloppe ses pieds. De ses doigts runis avec le pouce il fait entendre le signal qui chasse les ombres lgres, de peur qu'elles ne se lvent devant lui s'il marche sans bruit. Trois fois il lave ses mains dans l'eau d'une fontaine; il se tourne et prend dans sa bouche des fves noires; il les jette ensuite derrire lui en disant: "Je jette ces fves, et avec elles je rachte moi et les miens." Neuf fois il prononce ces paroles sans regarder derrire lui; selon sa croyance, l'ombre les ramasse et suit ses pas sans tre aperue. De nouveau il plonge ses mains dans l'eau, et fait retentir l'airain de Tmsa (ville du Sud de lItalie); il conjure l'ombre de quitter son toit; et aprs avoir dit neuf fois: "Mnes paternels, sortez," il regarde derrire lui, et il pense avoir accompli tous les rites de la crmonie.

b. Les vivants : !) le triomphe : *Crmonie qui ne concerne que le gnral victorieux : victorieux dans une guerre juste, tre pourvu de limperium et du droit des auspices, avoir tu au moins 5000 ennemis. Sacralisation temporaire : le triomphe est une crmonie militaire et religieuse. *Procession du Champ de Mars jusquau Capitole quil conduit sur son char entour de toute son arme : couronn dor, sceptre divoire et branche de laurier, revtu de la tunica palmata, du paludamentum. *Mais prsence dun esclave qui lui rappelle sa mortalit, lazzi de ses soldats pour rabaisser son orgueil et lui rappeler sa mortalit. !) lapothose : *Elle ne concerne que lempereur qui, aprs sa mort, devient un demi-dieu. Le premier avoir obtenu les honneurs divins aprs sa mort est Jules Csar. Texte No 5 Sutone, Vie de Csar : Il prit dans la cinquantesixime anne de son ge, et fut mis au nombre des dieux, non seulement par le dcret qui ordonna son apothose, mais aussi par la foule, persuade de sa divinit. Pendant les premiers jeux que donna pour lui, aprs son apothose, son hritier Auguste, une comte, qui se levait vers la onzime heure, brilla durant sept jours de suite, et l'on crut que c'tait l'me de Csar reue dans le ciel. C'est pour cette raison qu'il est reprsent avec une toile au-dessus de la tte. On t murer la curie o il avait t tu; les ides de mars furent appeles jour parricide, et il fut dfendu pour jamais d'assembler les snateurs ce jour-l. Sous lEmpire, aprs la mort dAuguste (14 de notre re), lapothose concerne le seul empereur, mais y seront associs des membres de la famille impriale (pouse de lempereur, enfants, etc.). *Cette apothose est rserve aux bons empereurs (ni Caligula, ni Nron, ni Domitien n en ont bnci, victimes de la damnatio memoriae) ; Texte No 6 Sutone, Vie de Domitien : Le peuple accueillit la mort de Domitien avec indiffrence; les soldats l'apprirent avec indignation. Ils voulurent sur-le-champ faire son apothose, et il ne leur manqua que des chefs pour le venger. Cependant ils persistrent demander la mort de ses assassins, et l'obtinrent dans la suite. Le snat au contraire fut au comble de la joie. Il s'assembla en foule, et dchira l'envi la mmoire du prince mort par les plus amres et les plus outrageantes invectives. Il t apporter des chelles pour dtacher ses cussons et ses portraits, et les briser contre terre. Enn il dcrta que ses inscriptions seraient effaces partout, et que sa mmoire serait abolie. Lapothose est dcide par le snat ; plus tard dans lEmpire elle sera automatique pour tous les empereurs jusqu la chute de lempire romain. *A partir dHadrien, lempereur divinis reoit un temple, un collge de prtres, un culte lui est rendu soit le jour de linauguration du temple, soit le jour anniversaire de lapothose, soit de lanniversaire du divin dfunt. Ce culte est clbr Rome et dans toutes les provinces, dans tout lempire. !Le culte imprial : Quun homme, un chef puisse tre un dieu est une ide que la Rome primitive ignorait. Elle sest introduite progressivement Rome au contact du monde hellnistique, oriental. Les grands imperatores aux personnalits hors du commun ont adopt des attitudes qui prparaient cette divinisation : Scipion lAfricain se prtendait ls de Jupiter, Sylla se faisait appeler Felix ; Jules Csar prsentait sa gens Julia comme descendant directement de Vnus. *Le culte de lempereur doit tout Auguste, quoique celui-ci trs habilement ait tout fait pour ne pas paratre ambitionner ce statut : pas de temples, pas de statues Rome le reprsentant.. A pris progressivement des mesures.

-38 av.J.-C : se fait appeler Divi Julii lius. -27 av. J.-C. : se fait confrer le titre dAugustus : terme trs important dsignant des pouvoirs dorigine divine : invincibilit en particulier qui renforce le titre dimperator quil a obtenu vie. -on lui reconnat les vertus impriales (Vertu, Justice, Clmence et Pit) inscrites sur un bouclier plac dans la Curie ; le snat lui dcerne des honneurs divins : son anniversaire est fte ofcielle, son nom est donn au mois Sextilis. *Le culte du Gnie dAuguste : rsonance familiale qui permet lempereur dapparatre comme le gnie tutlaire du peuple romain ; on en fait mention dans les serments ofciels (aprs le serment au nom de Jupiter). *Le culte des Lares dAuguste (divinits protectrices de son foyer) qui reoivent des chapelles aux diffrents carrefours (il y en a 265 !) de Rome sont galement honores en particulier par le petit peuple. Puis temples, statues, non pas Rome mais dans tout lempire : ferment de solidit de la Pax Romana.

-II- Les Romains et leurs dieux : vivre avec les dieux. Aprs avoir dni une ontologie (qui sont les dieux ?), il faut passer aux rapports que les hommes entretiennent avec les dieux. Cest, proprement parler, entrer dans le dtail de leur religion. Cette religion doit tre envisage comme reposant sur des notions, qui engagent des pratiques et ces pratiques concernent soit la vie publique, soit la vie prive. 1. Quelques notions importantes : Ces notions doivent tre clairement cernes pour entrer dans la comprhension des rapports que les Romains entretiennent avec leurs dieux. Il faut en particulier viter toute confusion avec ce que nous entendons maintenant par religion (inuence des monothismes) : risque vident danachronisme, risque vident galement dethnocentrisme. Cela veut donc dire quil faut en tout premier lieu voir ce que les Romains mettent sous le mot religion . a. la notion de religio : Selon les Anciens, il y a deux tymologies diffrentes : *soit le mot est rapprocher du verbe religare (= lier), soit il faut le rapprocher de relegere (= reprendre, contrler). Si on le rapproche de religare, ils soulignent les rapports entre les hommes et les dieux ; sils le rapprochent de relegere ils mettent laccent sur un scrupule dordre rituel, sur la bonne observance des rites. *Par voie de consquence sous le mot de religion les Romains ne mettent pas, ne posent pas un rapport sentimental, direct, personnel entre un individu et une divinit mais un ensemble de rgles formelles et objectives lgues par la tradition : il y a pour eux une espce d tiquette qui rgle les rapports entre hommes et dieux. *On peut donc dire que pour les Romains, la religion consiste entretenir, cultiver correctement les relations avec les dieux, clbrer des rites hrits de la tradition.

b. la notion de superstition (superstitio) : A cette dnition gnrale de la religion, il faut opposer une vision dviante, fausse de la religion : cest la superstition : * est superstitieux celui qui a une vision errone des dieux, considrs comme mauvais, jaloux, tyranniques, do la peur quils provoquent. Cest cette peur qui les pousse tous les excs, des comportements indignes dhommes dignes de ce nom pour sattirer leurs faveurs. *Cest lexact contraire de la bonne attitude religieuse qui consiste croire que les dieux sont bons, ne soffensent que sils sont ngligs dans leur culte et les pratiques qui constituent ces cultes. Si les hommes respectent les rgles et les rites, de leur ct les dieux ne sont pas hostiles.

c. la notion de pit, impit : *La pit (pietas) pour les Romains a un champ dapplication plus vaste que dans son acception actuelle : est pius celui qui non seulement a des relations correctes avec les dieux, mais galement avec ses parents, ses amis, ses concitoyens ; par l la pit nest pas quune vertu religieuse, cest aussi une vertu sociale. * La pit implique la puret : est considr comme pur un certain tat du corps, sans prendre en compte lintention ou la morale : ainsi il faut se baigner avant de faire un sacrice, on se lave les mains au cours dun rite. Puret implique donc impuret : de quoi sagit-il ? Par exemple, nest pas pur un Romain qui vient dtre frapp par un deuil. Celui qui est impur doit satisfaire des rites de purication (ablutions, aspersions deau, ou priode de retour lordre progressif). *Le contraire de la pit, cest limpit (impietas, impius). Il sagit de refuser aux dieux ce quoi ils ont droit, de porter atteinte leur proprits (statues, offrandes, objets prsents dans un temple) par le vol ou la dtrioration. *Cette impit peut tre involontaire (on agit par imprudentia) : il faudra lexpier par un sacrice et une rparation ventuelle du tort caus aux dieux. Cette impit peut aussi tre volontaire : elle est dans ce cas inexpiable, en tout cas pour le criminel lgard duquel les dieux se feront justice ; la communaut laquelle il appartient, elle, doit offrir un sacrice expiatoire et une rparation des dommages subis par la divinit. Texte No 7 Valre-Maxime, Mmorables : Apollon vengea aussi rigoureusement sa divinit. Dpouill de sa tunique d'or, la prise de Carthage par les Romains, ce dieu t qu'on trouva les mains amputes du sacrilge parmi les lambeaux de sa tunique. (An de R. 607.) Le gnral des Gaulois, Brennus, pour tre entr dans le temple d'Apollon Delphes, fut pouss par la volont du dieu tourner ses armes contre lui-mme. (An de R. 475.)

Son ls Esculape ne mit pas moins d'nergie venger son culte profan. Il avait eu la douleur de voir le bois sacr qui entourait son temple en grande partie abattu par Turullius, lieutenant d'Antoine, pour construire des navires au triumvir. Dans le temps mme que son lieutenant s'acquittait de cette mission sacrilge, le parti d'Antoine fut dfait. Destin la mort par l'ordre de Csar, Turullius, par un effet manifeste de la puissance du dieu, fut entran dans le bois qu'il avait profan et fut tu en ce lieu mme par les soldats de Csar (Octave) an que sa mort servt la fois expier la destruction des arbres abattus et prserver d'un semblable attentat les arbres encore debout. Le dieu redoubla ainsi la profonde vnration que ses adorateurs avaient toujours eue pour lui. (An de R. 723 ).

d. Sacr et profane : *Pour le Romain, le sacr (sacer) na pas le mme sens que pour nous : est sacer ce qui concerne la proprit des dieux, ce dont les dieux sont propritaires au terme de procdures tablies par les hommes, la cit (ddicaces et conscration). Le sacr nest donc pas quelque chose qui mane de la divinit, mais qui mane dune dcision des hommes, de la cit. Il ny a rien de magique, il ny a que du juridique. *A ce sacer soppose le profane (profanus) : le profane, cest donc ce qui nest pas sacr au sens prcdemment dni. *Sy oppose galement ce qui est religiosus : est religiosus un objet ou lieu marqu par la mort, de mme les lieux o la foudre est tombe, les tombes. *Reste enn clairer le mot sanctus : est dclar tel tout ce qui a t viol et sanctionn dune peine ; par exemple, les murailles dune ville, certaines lois, certains magistrats (comme le tribun de la plbe), les ambassadeurs du peuple romain. Le saint nappartient donc ni au sacer ni au profanus : lintgrit et la scurit de ces choses (ou tres) sont garanties par des sanctions elles-mmes dtermines par un serment solennel, un sacrice mimant la mise mort de celui qui ferait violence des ces choses ou tres.

1. Vivre avec les dieux : observer et interprter les signes : *Dune autre nature que les hommes (les mortels), inniment puissants, les dieux cependant envoient des signes aux hommes qui doivent interprter ces signes : cest lacte de la divination. A cet gard, nette diffrence avec les Grecs qui croient, eux, la divination naturelle : oracles, rves prophtiques dlivrant un futur auquel rien ne pourra tre modi. Les Romains pratiquent, eux, une divination articielle : pour eux, les signes mis par la divinit nannoncent pas un avenir inluctable, ils prviennent soit de la neutralit bienveillante des dieux, soit de leur hostilit dangereuse. *A la limite, on peut dire que pour un Romain tout fait signe, et que tous les Romains recourent aux devins, manifestent une grande demande de divination. Cest vrai dans le domaine public et dans le domaine priv pour lequel on a beaucoup de tmoignages. Mais il sagit maintenant de dessiner une espce de cartographie des diffrents types de signes et de ne prendre en compte que ce qui relve du domaine public.

a) les omina : *On appelle omen toute parole entendue fortuitement annonant indirectement lavenir. *Exemple domen : Texte No 8, Valre-Maxime, Mmorables : Que penser de ce qui est arriv au consul Paul mile ? Et combien ce fait est digne de mmoire ! Le sort lui avait assign le commandement de l'expdition contre le roi Perse. En rentrant chez lui au retour du snat, il embrassa sa lle Tertia, alors fort jeune. Il remarqua son air de tristesse et lui en demanda la cause. "Persa est mort", rpondit-elle. Il tait mort en effet un petit chien, nomm Persa, que la jeune lle aimait beaucoup. Paul mile saisit avidement ce prsage et d'une parole fortuite il tira comme un pressentiment certain d'un triomphe clatant. (An de R. 585.) b) les auspices : *Ce sont les signes qui viennent du ciel (tonnerre, clairs, nuages, etc.), du vol des oiseaux, de lapptit des poulets sacrs. *Mais lintrieur de ces signes, il faut oprer une distinction : - il y a ceux qui manent des dieux, qui sont offerts par les dieux (signa oblativa) : la foudre en est un. Parmi ces signes oblatifs, les plus forts, les plus spectaculaires sont les prodiges (pidmie, clipse de lune, tremblements de terre, naissance danimaux monstrueux ou dhermaphrodites) : dans ces prodiges sexprime la toute-puissance divine et sa colre contre le peuple romain par lequel la divinit sestime lse. A titre de signes les plus inquitants, ils font lobjet dune recension scrupuleuse supervise par le Snat et il faut pratiquer leur gard une procuratio, cest--dire de tenter de supprimer le signe nfaste (lanimal monstrueux sera mis mort) an de faire disparatre la souillure et dexpier la faute commise lgard des dieux. Texte No 9 Valre-Maxime, Mmorables : C. Flaminius, cr consul sans consultation des auspices, tait sur le point de livrer bataille Hannibal, prs du lac Trasimne. Il avait donn l'ordre d'arracher de terre les enseignes. ce moment, son cheval s'abattit et, passant lui-mme par-dessus la tte du cheval, il tomba terre. Ce prodige ne l'arrta pas. Comme les porte-enseignes dclaraient qu'on ne pouvait dplacer les drapeaux, il ordonna avec des menaces terribles de les enlever en creusant le sol. Quelle tmrit ! Mais plt aux dieux qu'elle n'et t punie que par son propre malheur, sans faire essuyer aussi au peuple romain un affreux dsastre ! Dans cette bataille, en effet, on vit quinze mille Romains tus, six mille faits prisonniers et dix mille mis en fuite. Le consul eut la tte coupe et Hannibal t chercher en vain son corps pour lui rendre les honneurs funbres. Hannibal du moins, avait, autant

qu'il tait en lui, enseveli dans cette dfaite l'empire romain. (An de R. 536.) + Tite-Live, Histoire romaine, XXVII : Avant le dpart des consuls on offrit un sacrice novendial (= qui dure neuf jours), parce qu' Vies il tait tomb une pluie de pierres. La nouvelle de ce prodige fut, comme il arrive toujours, suivie d'une foule d'autres. A Minturnes, le temple de Jupiter et le bois sacr de la desse Marica, Atella, le mur et une des portes avaient t frapps de la foudre. Ceux de Minturnes avaient t tmoins d'un phnomne bien plus effroyable; un ruisseau de sang avait coul prs de la porte de la ville. A Capoue, un loup s'tait introduit dans la ville pendant la nuit, et avait dvor le gardien de la porte. Pour l'expiation de ces prodiges, on immola les grandes victimes, et un jour de supplications fut ordonn par les pontifes. On t un second sacrice novendial l'occasion d'une pluie de pierres qu'on avait cru voir tomber sur l'Armilustre (= crmonie de purication de larme). Les esprits taient peine dlivrs de leurs scrupules religieux, lorsqu'ils furent troubls encore par la nouvelle qu' Frosinone il y avait un nouveau-n de la taille d'un enfant de quatre ans; c'tait moins sa taille qui paraissait surprenante que l'incertitude de son sexe; comme pour l'enfant n Sinuessa deux ans auparavant, on ne pouvait dire s'il tait homme ou femme. Des haruspices, mands d'trurie Rome, dclarrent que ce prodige tait sinistre et de mauvais augure : il fallait rejeter l'enfant hors du territoire romain, ne lui laisser aucun contact avec la terre, et le noyer dans la mer. On l'enferma donc vivant dans un coffre, on le porta en pleine mer et on l'y submergea. Par un autre dcret des pontifes, trois churs de neuf jeunes lles chacun durent parcourir la ville en chantant un hymne aux dieux. Tandis que, runies dans le temple de Jupiter Stator, elles apprenaient cet hymne que le pote Livius Andronicus avait compos, la foudre tomba au mont Aventin sur le temple de Junon Reine. Les haruspices dclarrent que ce prodige regardait les dames romaines, et qu'elles eussent apaiser la desse par un prsent. Les diles curules convoqurent au Capitole toutes celles qui habitaient Rome ou dix milles aux environs. Elles dsignrent vingt-cinq d'entre elles pour apporter une somme prleve par chacune d'elles sur sa dot. Avec ces dons on t un bassin d'or qui fut port au mont Aventin, et les dames romaines offrirent un pur et chaste sacrice. Aussitt aprs les dcemvirs xrent le jour d'une autre crmonie en l'honneur de la mme desse. Voici quelle en fut l'ordonnance : deux gnisses blanches partirent du temple d'Apollon et entrrent dans la ville par la porte Carmentale. Derrire elles on portait deux statues de Junon Reine, en bois de cyprs; puis venaient vingt-sept jeunes lles pares de robes tranantes, et chantant en l'honneur de la desse un hymne, qui avait peut-tre quelque charme pour les esprits grossiers de cette poque, mais qui nous paratrait aujourd'hui une bauche informe et sans got. A la suite du choeur des vierges marchaient les dcemvirs, couronns de laurier et vtus de la toge prtexte. De la porte Carmentale le cortge passa par la voie Jugaire et se rendit au forum, o il s'arrta. L, les jeunes lles, s'enlaant les mains, excutrent une danse o les mouvements de leurs pieds taient cadencs par les modulations de leurs voix. On traversa ensuite la voie trusque, le Vlabre, le march aux boeufs, on monta la voie Publicia, et on arriva au temple de Junon Reine. Les dcemvirs immolrent les deux victimes et placrent dans le sanctuaire les deux statues de cyprs. *Quand les prodiges sont particulirement inquitants (pidmies, dfaite militaire), que la colre des dieux semble la plus forte (rupture du lien entre Rome et les dieux ?), quand les procurationes habituelles se sont montres inefcaces, on a recours la consultation des Livres sibyllins (rle de la Sibylle de Cumes). Il sagit dun recueil (3 livres) dorigine grecque, crits en vers grecs (recueil doracles) achet selon la lgende par le roi Tarquin, dpos dans la cave du temple de Jupiter Capitolin. Dtruits par un incendie en 83 av. J.-C. les Romains prirent le plus grand soin de les reconstituer. Ces Livres sibyllins sont lus par un collge spcial de prtres qui transmettent leur rponse au snat, aprs quoi charge est donne au magistrat concern de prendre les mesures qui conviennent. -Il y a les signa impetrativa : ces signes-l sont obtenus (impetrare) selon un scenario x davance loccasion dactivit publiques (comices, runion du snat, dpart la guerre, champ de bataille) : lorigine, il fallait observer le vol des oiseaux puis on en est venu lobservation des poulets sacrs. Dans ce scnario la prsence entrent un endroit particulier lauguraculum pralablement dni par un augure, celui qui prend les auspices (lauspicant) et quelquun qui laide. Cet auguraculum ne prend pleinement son rle que le matin. La consultation se fait par un change de questions et de rponses entre lauspicant et un aide le pullarius. Les signes correspondent lapptit des oiseaux : selon quils mangent goulment, raisonnablement ou pas du tout, les dieux sont considrs comme trs favorables, favorables ou opposs. *Toutefois ces signes peuvent tre accepts ou non ; les contestations sont frquentes, une lite claire pense que tout ce qui se passe nest pas forcment signe divin. *Ces signes ont leurs spcialistes, les augures. Leur origine est trs ancienne, ont t dabord nomms puis ont t lus partir du IIme sicle. Ils sont au nombre de seize et assistent les magistrats pour lesquels ils consultent et interprtent les signes. Toute manifestation publique doit passer par leur prsence. Ils ont pour insigne de leur fonction un bton, le lituus, bton de forme recourbe. (cf. document). c) extispicine, haruspicine : *On appelle extispicine lexamen des entrailles (exta) de lanimal victime dun sacrice : le sacriant observe des ns divinatoires les entrailles (poumon, foie, vsicule biliaire, pritoine et cur) : sil y a une anomalie, le sacrice doit tre renouvel ; sil ny a rien danormal, le sacrice est accept. Le sacriant (un magistrat) est accompagn dun haruspex qui laide dans son examen. *Lharuspicine proprement dite est trusque. Les haruspices trusques, appartenant de grandes familles dorigine trusque, sont consults par les Romains. A lorigine trangers, cest sous lEmpire quils seront

constitus en collge ofciel. Ils sont chargs dexaminer le foie des victimes cens tre une projection de lunivers cleste et des demeures des dieux : on observe la graisse du foie, son hypertrophie. Cf. document.

2. Vivre avec les dieux : culte et crmonies: a) la prire (precatio) : *La prire nest pas, comme dans les religions actuelles, une expression personnelle, un lien fort, affectif, voire passionn (amour mystique) avec la divinit. Elle fait partie intgrante du rite : elle en constitue la ritualisation verbale ou orale : elles en ont laspect formaliste (nonces limpratif), dans la rude langue du droit romain. Il ne faut pas non plus les confondre avec les hymnes qui sadressent plusieurs dieux en mme temps, qui sont des uvres dart parfois composes par des potes (Horace et le Carmen saeculare en 17 av. J.-C.). *Cest une demande adresse un dieu particulier dont on veut obtenir lalliance : la plus grande prcision est donc requise et dans les termes et dans lnonciation mme : le texte de la prire est lu (pas improvis), un assistant peut accompagner lorant qui dicte les termes exacts. Texte No 10, Caton, De lagriculture : Mars notre pre, je te conjure d'tre propice moi, ma maison et mes gens; c'est dans cette intention que j'ai fait promener une triple victime autour de mes champs, de mes terres et de mes biens, an que tu en cartes, loignes et dtourne les maladies visibles et invisibles, la strilit, la dvastation, les calamits et les intempries : an que tu fasses grandir et prosprer mes fruits, mes grains, mes vignes et mes arbres : an que tu conserves la vigueur a mes bergers et mes troupeaux, et que tu accordes sant et prosprit moi, ma maison et mes gens. Aussi, pour purier mes champs, mes terres et mes biens, et pour faire un sacrice expiatoire, daigne agrer ces trois victimes la mamelle que je vais immoler. Mars notre pre, agrez dans ce but ces trois jeunes victimes. Saisissez le couteau pour empiler les galettes et le gteau, et offrez-les. A mesure qu'on immolera le porc, l'agneau et le veau, on dira : Sois glori par cette victime suovitaurilienne. II n'est point permis de prononcer les mots porc, agneau, veau. Si ces victimes n'ont point apais la divinit, on fait cette prire : Mars notre pre, si quelque chose t'a dplu dans ce sacrice des trois jeunes victimes, accepte en expiation ces trois autres. Si on prsume que l'une ou deux des victimes n'a pas t agre, on fait cette prire: Mars notre pre, puisque le sacrice de ce porc ne t'a pas t agrable, accepte ce porc en expiation. b) les offrandes : *Si la prire est le texte minutieux du contrat que lorant veut passer avec telle divinit, loffrande correspond un systme dchange don / contre-don. Ce systme est pratiqu par tout le monde, titre individuel, communautaire, public. *Elles peuvent prendre les formes les plus varies possibles : au niveau de lEtat, ce peut tre un temple, au niveau priv ce peut tre beaucoup plus humble (petite statuette, voire poupes offertes par les enfants). Elles tmoignent du remerciement pour un vu exauc (cas de lex voto), de la marque dun sacrice accompli etc. *Pour les offrandes publiques, elles sont consacres, deviennent proprit du dieu (passent dans le domaine du sacer). c) le sacrice : Le sacrice (sacricium) est un cas particulier doffrande : on offre au dieu tout (cest le cas de lholocauste) ou partie dun tre, ; cet acte sert appuyer une requte particulire soit tmoigne du remerciement manant soit dun individu soit de la communaut. Cest fondamentalement un repas (= manger avec les dieux)) o les deux parties sont clairement diffrencies : les immortels dun ct, les mortels de lautre. Si la prire, cest la ritualisation de la parole, le sacrice, cest la ritualisation des gestes. Diffrentes tapes, toutes trs codies. Au lever du soleil, aprs purication des ofciants, vtements de crmonie propres (toge avec un pan qui recouvre la tte). Victimes (animaux domestiques) choisies en fonction du dieu (masculin ou fminin, blanches ou noires, laves et pares), offrandes vgtales, encens. Procession vers lautel. Prface (praefatio) : encens et vin (symboles dimmortalit et de puissance) vers dans le foyer circulaire. Immolation (immolatio) de la victime : victime saupoudre de farine sale, reoit du vin sur son front, dos parcouru du couteau sacriciel (devient donc proprit du dieu). Le sacricateur (carnifex) assomme puis saigne les bovins, les plus petites victimes sont gorges aprs acquiescement (tte de lanimal incline vers le bas) : toute manifestation de refus passe pour signe dfavorable. Ouverture de la victime : lharuspex (cf. plus haut) examine les entrailles : cest lui qui indique la validit ou non de lacte sacriciel. Partage de la victime : pour les bovins la fressure est offerte aux dieux : farine sale + vin le tout cuit dans une marmite ou grills sil sagit danimaux plus petits. Si divinits aquatiques, cest jet dans leau, sil sagit de divinits chtoniennes cuits pat terre mme le sol ou dans une fosse. Lorsque la part accorde aux dieux a t brle ou dpose par terre, le sacriant pose la main sur le reste qui devient ds lors profanus. est consomm dans un banquet rduit aux ofciants , le public achetant le reste chez les bouchers.

4/ Vivre avec les dieux : la maison et la cit :

a. la maison (domus) : (cf. document) A Rome, tout doit tre en accord avec lordre religieux du monde : la maison nchappe pas cette rgle. *les dieux de la famille : chaque famille a ses dieux propres qui portent le mme nom partout ; dautres familles (aristocratiques, patriciennes) ont des cultes plus particuliers : la gens Julia rend un culte Vnus et Veiovis, la gens Aurelia rend un culte au Soleil (Sol). *Les Lares ( lorigine le mot est singulier) est la divinit protectrice du lieu habit par la famille. Il reoit des hommages rguliers (aux calendes, aux nones et aux ides), lors de chaque banquet et fte familiale : ses offrandes ne vont pas jusquau sacrice : on offre des guirlandes ; le jeune homme qui prend la toge virile leur offre sa bulle , la jeune marie qui entre dans la maison de son poux fait galement une offrande. Dans la maison leur sanctuaire (le laraire) se trouve dans latrium : cest une niche ou une petite chapelle gnralement de forme triangulaire - abritant une peinture ou une sculpture du Lare. Ce Lare est reprsent par un ou deux) jeune(s) homme(s) dansant sur un pied, vtu dune tunique courte, tenant une corne dabondance (cf. document). Dans le laraire peuvent tre associes dautres divinits : les Lares dAuguste en particulier sous lempire. Toute la famille (y compris les esclaves de la maison) est associe ce culte. * Le Gnie (Genius) du matre de maison. Ce Gnie est la personnication de la puissance daction dun tre (ou dune chose) et qui se constitue ds sa naissance. Ce Gnie est reprsent par un serpent, parfois par un homme revtu de la toge tenant une patre et une corne dabondance. Cest au nom du Gnie quon prte serment, on le fte le jour anniversaire de la naissance du matre de maison. Cest lui quest consacr le lit nuptial. Comme les femmes nont pas de gnie, mais une Junon, sous lEmpire sest prise lhabitude de vnrer la Junon de la matresse de maison. (cf. document) *Les Pnates : Divinits qui sont au nombre de deux par maison ; lorigine divinits charges de la protection de lapprovisionnement (nourriture solide et nourriture liquide) ; chaque jour le repas sinterrompt dans le silence, une portion des lments est apporte sur le foyer ou jete dans le feu. *Les Mnes. (cf. plus haut). Cas particulier des grandes familles (snatoriales) : sont exposs les masques funraires en cire des anctres : cest leur privilge du jus imaginum. *Le prtre de ce culte familial, de ce culte domestique, cest le pre de famille : le paterfamilias. Cest lui qui xe le calendrier, dtermine les divinits honorer, clbre les sacrices familiaux. Toutefois il faut imaginer quvoluent dans la maison des prtres quon paie : cest le cas des astrologues, des haruspices, voire des sorciers lgard desquels les Romains ont une attitude ambivalente : on les mprise, mais on les craint galement et on les consulte.

b. la Ville : Dj vu dans le cours : les lieux (temples, bois sacrs, etc.), les crmonies (sacrices), le temps religieux. Ce quil faut cerner maintenant, ce sont les ftes religieuses, et les hommes vous la pratique religieuse, les prtres et les prtresses. !) Les Ftes Elles sont de plusieurs sortes : il y a celles qui sont xes (elles gurent donc sur le calendrier), dautres qui sont mobiles. Elles concernent soit lensemble de la cit, mais il y en a dautres qui peuvent concerner un quartier, les ftes de certains temples. Ces jours de fte sont nombreux : sous la rpublique le calendrier comporte quarante-cinq dates xes.

Mois 11/15 /01 01/03 17/03 9-14/05 27/12

Ftes Carmentalia Matronalia Liberalia Lemuria Saturnalia

Divinit honore En lhonneur de la nymphe Carmenta qui xe la destine des enfants Fte des Mres de famille, vux et prsents leur sont adresss Fte du dieu Liber ; caractre phallique, jour de la prise de toge virile Fte pour chasser les revenants Fte du solstice dhiver, en lhonneur du dieu Saturne.

Exemple de fte : Les Liberalia .Texte No 11 : Ovide, Fastes : C'est bon droit que le miel est offert Bacchus, et que nous versons dans les liba brlants le miel le plus pur, pour le donner au dieu qui nous devons ce prsent. Pourquoi prend-on ces gteaux de la main d'une femme? la raison n'en est pas cache: Bacchus ne conduit-il pas les choeurs de femmes, le thyrse la main? Mais pourquoi est-ce une vieille? cet ge est adonn au vin: il a un faible pour les prsents de la vigne fconde. Pourquoi est-elle couronne de lierre? le lierre est cher Bacchus; pourquoi? sur-le-champ je puis le dire. C'est avec ce feuillage que les nymphes de Nysa

cachrent le berceau du dieu enfant, pour le drober aux recherches d'une martre. Il me reste dcouvrir pourquoi les enfants reoivent la toge libre le jour de ta fte, dieu blouissant de beaut! Est-ce parce que tu runis les grces de la jeunesse et celles de l'enfance, et que tu tiens toujours le milieu entre ces deux ges, ou bien est-ce cause de ce nom de pre, que les pres recommandent tes soins et ta protection divine leurs enfants chris? ou bien est-ce parce que tu es appel Liber, que l'on prend sous tes auspices la toge libre, au moment o l'on va vivre aussi avec plus de libert? Est-ce, enn, parce que dans ces temps o nos anctres taient tout entiers l'agriculture, o le snateur faisait valoir lui-mme l'hritage paternel, o le consul quittait la charrue recourbe pour les faisceaux, o l'on ne rougissait pas d'avoir les mains durcies par le travail, le peuple de la campagne venait Rome pour assister aux jeux? Alors on clbrait les ftes pour les dieux, et non pour l'esprit. Le pre de la vigne avait des jeux son tour; il les partage maintenant avec la desse qui porte un ambeau. Ce jour, on crut devoir le choisir pour donner la toge, an que le jeune homme qui la reoit se vt salu par une multitude nombreuse. Abaisse donc vers moi un regard favorable, et que tes cornes ne me soient pas menaantes; ene d'un vent propice la voile de mon gnie. !) Les Jeux publics : *Leur nombre est devenu de plus en plus important : sous la Rpublique, cest une soixantaine de jours ; sous lEmpire on arrivera 135 jours par an lpoque de Marc-Aurle ! *Certains ont lieu chaque anne, dautres nont lieu quune fois par gnration (saeculum) : cest le cas des Ludi Capitolini, celui des Ludi saeculares. : ne se pratiquent qu partir dune prdiction des Livres sibyllins ; plusieurs dieux y sont associs (Apollon, la Terre Mre, les Moires). Jeux qui durent trois jours *Ces jeux sont sous la responsabilit dun magistrat qui portant ce jour-l la tenue du triomphateur.

Mois 4-10/04 6-13/07 09 4-17/11

Jeux Ludi Megalenses Ludi Apollinares Ludi Romani Ludi plebeii

Caractristiques Cyble ; thtres, jeux du cirque, diles curules Apollon ; Thtre, courses, combats danimaux. Prteur urbain Jupiter, grandes processions, courses, luttes, diles curules Trs anciens, jeux du cirque, thtre ; diles de la plbe.

!) Pratiques particulires : *Lectisternes et sellisternes sont des pratiques religieuses anciennes pratiques occasionnellement. Sont rassembles six ou douze divinits allonges sur des lits de table, les divinits fminines tant, elles assises sur des chaises. Le lectisterne est une crmonie qui vise la rconciliation des dieux et des hommes : telle est sa vocation dorigine ; puis la pratique sest gnralise tous les lieux de culte, et toutes les ftes. *La supplication : rite ancien lorigine. En cas de danger ou pour remercier les dieux dune victoire : les Romains sont couronns, portent des branches de laurier, font le tour des lieux de culte avec femmes et enfants : on offre de lencens et du vin, les femmes nettoient le sol de leurs cheveux.

!) Les prtres publics (sacerdotes) : *Remarques : -la prtrise comprise comme excution de rites, de sacrices, etc. est dextension trs large dans le monde romain : tout Romain, y compris le peuple romain dans son ensemble, excute des rites sans tre ofciellement prtre. Aucune conscration ofcielle ou vocation : les prtres le deviennent par fonction sociale, sont lus : pas de sparation entre le politique et le religieux : un snateur agit tantt en snateur et tantt en prtre. Le prtre est un citoyen comme un autre : ce sont les autres qui llisent, celui qui est lu na pas reu de formation particulire. La plupart de ces prtres sont des hommes (libres et citoyens) ; les femmes toutefois ne sont pas exclues, quoique, non ligibles, elles ne puissent accder aux grands sacerdoces, mais il y a des cultes o elles tiennent le rle majeur (culte de la Bonne Desse). *Les prtres publics les plus importants Rome ont des privilges : - dtiennent cet honneur vie ; immunit des charges et des taxes publiques ; places dhonneur aux Jeux, banquets aux frais du peuple ; - revtus de la toge prtexte, mais certains ont des tenues spciales : les augures portent une trabea de pourpre ; les prtres masculins portent le galerus comme coiffe (cas particulier du amine de Jupiter dont le galerus est constitu dune peau de victime couronn dune branche dolivier) ; les Vestales ont les robes des matrones, un voile de marie et se coiffent dune manire particulire. Les collges majeurs :

Pontifes

De 5 19 (Auguste), prsids par C o n s e i l s u r d e m a n d e d e s le pontifex maximus magistrats, prtres ou snat sur les traditions cultuelles, le droit sacr ; contrle des crmonies religieuses, des lieux sacrs, tablissent le calendrier. De 3 19 (Auguste) ; prsids par Contrle des auspices, assistance le plus ancien des magistrats, inaugurations Prsids par un magister dsign Conservation et consultation des pour lanne. Livres sibyllins Contrle des Jeux Romains et de tous les jeux publics

Augures Quin/decemvirs Septemvirs

Un collge particulier, les Vestales : Texte No 12 Aulu-Gelle, Nuits attiques : Les auteurs qui ont trait des rgles observes pour la conscration des vestales, entre autres Labon Antistius, dont les recherches sur cette matire mritent le plus de conance, nous apprennent que la jeune lle qu'on appelait ce sacerdoce devait avoir atteint l'ge de six ans, et ne pouvait avoir pass celui de dix ; qu'il tait ncessaire qu'elle et encore son pre et sa mre ; qu'elle devait n'avoir ni dfaut de prononciation, ni faiblesse d'oreilles, ni aucune inrmit physique. En outre il fallait que ni elle, ni son pre, n'eussent t mancips, quand mme elle et t sous la dpendance de son aeul, du vivant de son pre. Il fallait aussi que son pre et sa mre n'eussent point t esclaves, qu'aucun des deux sparment ne l'et t, qu'ils ne fussent point livrs l'exercice d'une profession vile. Il y avait exemption pour celle dont la sur avait t dj appele ce sacerdoce, pour celle dont le pre tait un amine. ou un augure, ou un quindcemvir prpos aux sacrices, ou un septemvir charg des festins religieux, ou un prtre Salien. La ance d'un pontife, la lle d'un joueur de te des sacrices, taient galement exemptes. Capiton Attius nous apprend en outre qu'on ne pouvait choisir la lle d'un citoyen qui n'avait pas son domicile en Italie, ni celle d'un pre de famille ayant trois enfants. Aussitt que la vestale a t prise, qu'elle a touch le seuil du temple de Vesta, qu'elle a t remise entre les mains des pontifes, elle est, sans mancipation ni changement d'tat, affranchie du pouvoir paternel, et acquiert le droit de tester. D'aprs quelles formes et quels rites les vestales taient-elles prises ? Les plus anciens monuments ne nous apprennent rien l-dessus, si ce n'est que la premire vestale fut prise par le roi Numa lui-mme. Mais nous avons la loi Papia, qui ordonne qu'on choisisse, d'aprs l'indication du grand pontife, vingt lles parmi la jeunesse de Rome; qu'au milieu de l'assemble publique, on tire au sort parmi elles ; et que celle qui aura t dsigne par le sort soit prise aussitt par le grand pontife, et devienne prtresse de Vesta. Mais aujourd'hui, cette lection par le sort que prescrit la loi Papia n'est pas toujours indispensable ; car, si un citoyen de noble naissance vient trouver le grand pontife, et offre luimme sa lle ce sacerdoce, pourvu que toutes les conditions que la religion exige soient d'ailleurs remplies, il est dispens par le snat de l'observation de la loi.

Un prtre particulier : le amine de Jupiter. Texte No 13 : Aulu-Gelle, Nuits attiques : Le amine de Jupiter tait oblig un grand nombre de crmonies et de rites, que nous trouvons dans les livres qui traitent du sacerdoce public, et dans le premier livre de Fabius Pictor. Voici peu prs ce que je me souviens d'avoir lu dans cet auteur: Le amine de Jupiter ne peut sans crime monter cheval ; il ne peut voir classem procinctam, c'est-dire l'arme sous les armes, hors de l'enceinte des murs. Aussi fut-il rarement nomm consul, lorsqu'il fallait que le consul prt le commandement des armes. Il ne lui est jamais permis de jurer. L'anneau qu'il porte doit tre ouvert et creux. On ne peut prendre dans sa maison d'autre feu que le feu sacr. Si un homme li entre dans sa maison, il faut qu'il soit dli, que les liens soient monts par la gouttire sur le toit, et de l jets dans la rue. Il n'a aucun nud sur lui, ni la tte, ni la ceinture, ni en aucun endroit de son corps. Si un homme qu'on va battre de verges tombe ses pieds en suppliant, il ne peut sans crime tre frapp ce jour-l. Un homme libre peut seul couper les cheveux du amine. Une chvre, de la chair crue, des feuilles de lierre, des fves, sont des objets qu'il ne peut toucher ; il n'en prononce pas mme le nom. Il ne doit pas couper les provins des vignes qui s'lvent trop haut. Les pieds de son lit doivent tre enduits d'une lgre couche de boue, et il ne peut en dcoucher trois nuits conscutives. Personne que lui ne doit y coucher. Il ne doit point placer prs du bois de son lit un gteau dans une cassette. Les rognures de ses ongles, et les cheveux qu'on lui a coups, sont cachs dans la terre sous un arbre heureux. Tous les jours sont pour lui jours de fte. Il ne doit jamais tre sans son bonnet en plein air : il peut rester nu-tte sous son toit, mais il y a peu de temps que les pontifes l'ont ainsi tabli. (Massurius Sabinus nous apprend qu'on s'tait relch aussi sur d'autres points, et qu'on avait fait grce aux amines de plusieurs prescriptions). Il ne peut toucher la farine fermente; il ne dpouille sa tunique de dessous que dans les lieux couverts, pour ne point paratre nu sous le ciel, c'est--dire sous les yeux de Jupiter.

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Dans les repas, le roi seul des sacrices se place avant lui. S'il perd sa femme, il quitte ses fonctions; son mariage ne peut se dissoudre que par la mort. Il n'entre pas dans les lieux o on brle les morts. Il ne touche jamais un mort. Il peut cependant assister un convoi. Les rites imposs aux prtresses de Jupiter sont peu prs les mmes. Elles ont un vtement de couleur ; elles portent leur voile un rameau d'un arbre heureux ; elles ne doivent monter que trois degrs des chelles appeles chelles grecques; et lorsqu'elles vont aux Arges, elles ne doivent point peigner ni orner leur chevelure. J'ajouterai un fragment d'un dit perptuel du prteur relatif au amine de Jupiter et aux prtresses de Vesta: JAMAIS JE N'EXIGERAI, DANS MA JURIDICTION DE SERMENT NI D'UNE PRTRESSE DE VESTA NI D'UN FLAMINE DE JUPITER. Voici ce que dit Varron sur le amine de Jupiter dans son second livre Des choses divines: Lui seul porte un bonnet blanc ou comme marque de sa supriorit ou parce que les victimes qu'on immole Jupiter sont blanches.

Les sodalits : on appelle sodalits , des confrries religieuses qui nont pas la mme importance et les mmes que les autres prtres : nont en charge que certaines pratiques cultuelles ou rituelles. Leur recrutement est interne, par cooptation, sans intervention du peuple romain Nom Membres Au nombre de 20 ; agissent par deux Fonction Communiquer les annonces ofcielles diplomatiques du snat (guerre, traits, avertissements)

Ftiaux

Saliens Luperques

2 compagnies de 12, saliens du Palatin, Saliens Lis au culte du dieu Mars. Dls du Quirinal et danses dans les rues de Rome Rpartis en deux groupes de 12 ? Clbration de la fte des Lupercales

-III- Penser les Dieux. *Les Romains ont eux-mmes pens leur religion : mais ils nont pas de thologie au sens moderne du terme ; on peut dire quils ont une thologie non crite parce que sous-entendue dans les dcisions relatives au culte, aux rites ; *En revanche, les lites cultives, celles qui sont marques par lhellnisme et les diffrentes philosophies venant du monde grec, sont marques par les visions philosophiques de la religion : on en considrera deux : lpicurisme et le stocisme.

a. Lpicurisme : *Un nom retenir : Lucrce, contemporain de Cicron. Un ouvrage capital : le De Natura rerum. *Ecole philosophique accuse dathisme (physique matrialiste) chez les Grecs et chez les Romains : mais il nen est rien. Les dieux existent, mais les hommes se trompent quant leur nature et quant leur pouvoir. !) la divinit : Texte No 14 : Lucrce, De la Nature : En effet, en soi, la nature des dieux dans son ensemble jouit ncessairement de la paix dans une dure ternelle, l'cart, bien loin, coupe de nos affaires. Car exempte de toute souffrance, exempte des dangers, puissante par ses propres ressources, elle n'a nul besoin de nous, insensible aux faveurs, indiffrente la colre. Les dieux sont immortels, sont inniment heureux : voil qui balaie tout athisme. Mieux encore, les dieux apparaissent inniment suprieurs ontologiquement : chappent la mort, chappent au malheur. Mais ce qui leur est dni cest un anthropomorphisme de comportement : ils nagissent pas par colre, ils nagissent pas par bont non plus : les affaires des hommes ne sont pas leurs affaires. Mieux encore, les Dieux sont trangers la cration du monde, comme ils sont trangers sa destruction et n possibles : le monde est fait de matire (les atomes et de vide) : les dieux ny sont pour rien. Texte No 15 : Lucrce, De la Nature : Dire que pour le bien des hommes les dieux ont voulu prparer les merveilles du monde et qu'il convient donc de louer leur oeuvre si digne de louange, de la regarder comme ternelle et voue l'immortalit ; prtendre qu'en prsence d'un dice offert aux races humaines pour toujours et par l'antique sagesse des dieux, il est sacrilge de travailler l'branler par des discours tmraires pour le ruiner dans ses fondements ; cette thse et d'autres de mme sorte, Memmius, c'est pure folie ! Car ces tres immortellement bienheureux, quels si grands avantages pourraient-ils esprer de notre reconnaissance qu'ils en prennent envie de tenter quoi que ce soit en notre faveur ? Quel attrait nouveau a pu, aprs tant d'annes de repos, leur inspirer le dsir de changer leur vie ? Il faut, semble-t-il, pour se plaire au changement, souffrir de son tat. Mais pour qui n'a pas eu de malheurs, pour qui le pass n'a t qu'un courant de beaux jours, quelle raison de s'enammer d'amour pour la nouveaut ? Croire cela cest cder des visions errones. Cest cder la superstition.

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!) la superstition : *La superstition, cest lautre nom de la religion, dune religion mal comprise et qui comprend mal. La religion fait commettre le mal en croyant faire le bien. Cest ce quEpicure est venu corriger. Texte No 16 : Lucrce, De la Nature : Jadis, quand on voyait les hommes traner une vie rampante sous le faix honteux de la superstition, et que la tte du monstre leur apparaissant la cime des nues, les accablait de son regard pouvantable, un Grec, un simple mortel osa enn lever les yeux, osa enn lui rsister en face. Rien ne l'arrte, ni la renomme des dieux, ni la foudre, ni les menaces du ciel qui gronde; loin d'branler son courage, les obstacles l'irritent, et il n'en est que plus ardent rompre les barrires troites de la nature. Aussi en vient-il bout par son infatigable gnie: il s'lance loin des bornes enammes du monde, il parcourt l'inni sur les ailes de la pense, il triomphe, et revient nous apprendre ce qui peut ou ne peut pas natre, et d'o vient que la puissance des corps est borne et qu'il y a pour tous un terme infranchissable. La superstition fut donc abattue et foule aux pieds son tour, et sa dfaite nous gala aux dieux. Lpicurisme se prsente comme une libration dune vision fausse et trompeuse. Loin dtre athe, lpicurisme se prsente comme quelque chose qui redresse une divinit mal comprise et une humanit trompe. Lpicurisme innocente les dieux du mal, des maux, des crimes que lon commet on leur nom. Texte No 17, Lucrce, De la Nature : Mais tu vas croire peut-tre que je t'enseigne des doctrines impies, et qui sont un acheminement au crime; tandis que c'est la superstition, au contraire, qui jadis enfanta souvent des actions criminelles et sacrilges. Pourquoi l'lite des chefs de la Grce, la eur des guerriers, souillrent-ils en Aulide l'autel de Diane du sang d'Iphignie! Quand le bandeau fatal, enveloppant la belle chevelure de la jeune lle, otta le long de ses joues en deux parties gales; quand elle vit son pre debout et triste devant l'autel, [1,90] et prs de lui les ministres du sacrice qui cachaient encore leur fer, et le peuple qui pleurait en la voyant; muette d'effroi, elle chit le genou, et se laissa aller terre. Que lui servait alors, l'infortune, d'tre la premire qui et donn le nom de pre au roi des Grecs? Elle fut enleve par des hommes qui l'emportrent toute tremblante l'autel, non pour lui former un cortge solennel aprs un brillant hymen, mais an qu'elle tombt chaste victime sous des mains impures, l'ge des amours, et ft immole pleurante par son propre pre, [1,100] qui achetait ainsi l'heureux dpart de sa otte: tant la superstition a pu inspirer de barbarie aux hommes ! *Parmi toutes les superstitions colportes et encourages par la religion, la plus grave est la peur de la mort, dune vie aprs la mort (les Enfers, les chtiments des fautes commises, etc.) Les Enfers nexistent pas, parce quil ny a pas de vie aprs la mort (dissolution des combinaisons datomes et de vide). LEnfer existe, mais il est de ce monde-ci, non dun autre. Texte No 18 : Lucrce, De la Nature : Et puis tout ce qui, selon la lgende, attend nos mes dans les profondeurs de l'Achron, nous est donn ds cette vie. Il n'y a pas de Tantale malheureux, comme le prtend la fable, qui tremble sous la menace d'un norme rocher et qu'une terreur vaine paralyse : mais plutt l'inutile crainte des dieux tourmente la vie des mortels et chacun de nous redoute les coups du destin. Il n'y a pas davantage de Tityon gisant au bord de l'Achron et la proie des oiseaux ; pourraient-ils d'ailleurs trouver dans sa vaste poitrine de quoi fouiller pour l'ternit ? On a beau donner son corps tendu de gigantesques proportions, quand bien mme il ne couvrirait pas seulement neuf arpents de ses membres carts en tous sens, mais la terre tout entire, il ne pourrait supporter une douleur ternelle ni fournir de son corps une pture sans n. Mais le voici, le vrai Tityon : c'est un malade d'amour, livr aux vautours de sa dvorante angoisse, ou la victime dchire par les tourments de quelque autre passion. Sisyphe aussi existe dans la vie, sous nos yeux, s'acharnant briguer devant le peuple les faisceaux et les haches et se retirant toujours vaincu et triste. Car rechercher le pouvoir qui n'est que vanit et que l'on n'obtient point, et dans cette poursuite s'atteler un dur travail incessant, c'est bien pousser avec effort au anc d'une montagne le rocher qui peine hiss au sommet retombe et va rouler en bas dans la plaine. Et repatre sans cesse les apptits d'une me ingrate, la combler de biens sans parvenir jamais la rassasier, comme font notre gard dans leur retour annuel les saisons qui nous apportent leurs productions et tant d'agrments, sans que nous ayons jamais assez de ces fruits de la vie, c'est bien l, je pense, ce qu'on raconte de ces jeunes lles condamnes dans la eur de leur ge verser de l'eau dans un vase sans fond, un vase que nul effort jamais ne saurait remplir. Cerbre et les Furies et l'Enfer priv de lumire, le Tartare dont les gouffres vomissent des ammes terriantes, tout cela n'existe nulle part et ne peut exister. Mais la vie elle-mme rserve aux auteurs des pires mfaits la terreur des pires chtiments ; pour le crime, il y a l'expiation de la prison, la chute horrible du haut de la Roche Tarpienne, les verges, les bourreaux, le carcan, la poix, le fer rouge, les torches ; et mme dfaut de tout cela, il y a l'me consciente de ses fautes et prise de peur, qui se blesse ellemme de l'aiguillon, qui s'inige la brlure du fouet, sans apercevoir de terme ses maux, de n ses supplices, et qui craint au contraire que maux et supplices ne s'aggravent encore dans la mort. Oui, c'est ici-bas que les insenss trouvent leur Enfer.

*Reste une question poser : do vient cette superstition, cette religion qui dforme les dieux, ces pratiques criminelles ? Elles proviennent des hommes : ce sont eux qui les ont forges. Cette explication est historique. Texte No 19, Lucrce, De la Nature : En ces temps primitifs, les mortels voyaient en imagination, mme tout veills, d'incomparables gures de dieux, qui prenaient pendant leur sommeil une grandeur plus tonnante. Ils

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attribuaient ces apparitions le sentiment, parce qu'elles semblaient se mouvoir et faire entendre un langage superbe en rapport avec leur beaut clatante et leur force de gants ; ils leur accordaient une vie ternelle, parce que leur visage tait sans cesse renouvel, leur forme toujours intacte, et surtout parce qu'ils ne croyaient pas que de leur vigueur prodigieuse aucune puissance ft capable de venir bout. Ils imaginaient aussi ces tres les plus heureux de tous, parce que la crainte de la mort ne tourmentait aucun d'eux et aussi parce qu'ils les voyaient en songe excuter beaucoup de merveilles qui ne leur cotaient aucune peine. Et puis, ils observaient le systme cleste, son ordre immuable et le retour priodique des saisons, mais sans pouvoir en pntrer les causes. Leur seul recours tait donc de tout abandonner aux dieux et d'admettre que tout est suspendu un signe de leur tte. C'est dans le ciel qu'ils siturent les demeures, les palais des dieux, parce que dans le ciel on voit le soleil et la lune accomplir leur rvolution, parce que l sont la lune, le jour et la nuit et les graves astres nocturnes et les feux errants du ciel et les ammes volantes, les nuages, la rose, les pluies, la neige, les vents, la foudre, la grle et les grondements soudains et les menaants murmures du tonnerre. O race malheureuse des hommes, qui attriburent aux dieux ces phnomnes et qui leur prtaient des colres cruelles ! Que de gmissements il leur en a cot, que de blessures pour nous, quelle source de larmes pour nos descendants !

!) Une rednition de la pit ; incomprhensions : *Cest partir de l que lpicurisme peut se prsenter comme une critique rationnelle de la pit traditionnelle et poser les bases dune nouvelle pit : Texte No 20 : Lucrce, De la Nature : La pit, ce n'est pas se montrer tout instant la tte voile devant une pierre, ce n'est pas s'approcher de tous les autels, ce n'est pas se prosterner sur le sol la paume ouverte en face des statues divines, ce n'est pas arroser les autels du sang des animaux, ni ajouter les prires aux prires ; mais c'est bien plutt regarder toutes choses de ce monde avec srnit. Car lorsque nous levons les yeux pour contempler la vote cleste, cette vote de l'ther o scintillent les toiles, et qu'il nous vient l'esprit de penser aux cours du soleil et de la lune, alors parmi les maux qui nous oppressent, il est une inquitude qui s'veille et se dresse dans notre me : ne seraient-ce pas les dieux qui dans leur innie puissance entraneraient en courbes varies les astres la blanche lumire ? L'ignorance des causes livre l'esprit au doute, on se demande si le monde a eu un commencement et par suite s'il doit avoir une n et combien de temps encore ses remparts pourront supporter la fatigue de son mouvement ; ou bien si le monde, dou de dure ternelle par les dieux, pourra braver pendant l'innit des ges leurs redoutables assauts. Au reste, quel est l'homme qui la crainte des dieux n'treint pas le cur ? dont le corps ne se contracte d'effroi quand sous les terribles traits de la foudre, la terre embrase se met trembler et que d'pouvantables grondements courent travers le ciel ? Peuples et nations ne sont-ils pas alors consterns ? Les rois superbes ne se pelotonnent-ils pas, frapps par la crainte des dieux, la pense que pour quelque action coupable, pour quelque tyrannique dcret, l'heure lourde du chtiment a peut-tre sonn ? Et quand la suprme fureur du vent dchane sur la mer balaye travers les ots le chef de la otte avec ses puissantes lgions et ses lphants, ne tente-t-il pas d'apaiser la divinit par ses vux, n'implore-t-il pas dans son effroi la piti des vents et des soufes favorables ? Mais c'est en vain, puisque souvent un violent tourbillon l'enveloppe et que ses prires ne l'empchent pas d'tre emport aux abmes de la mort : tant il est vrai qu'on ne sait quelle puissance secrte semble broyer les destines humaines et fouler aux pieds les glorieux faisceaux des haches redoutables, dont on dirait qu'ils sont ses jouets. Enn quand la terre entire chancelle sous nos pas, quels les villes branles s'croulent ou nous menacent de leur chute, est-il tonnant que les mortels s'humilient en acceptant l'ide de puissances suprieures, forces surnaturelles mles la nature et qui gouverneraient toutes choses ?

*Cette attitude critique lgard de la religion est ce qui sera reproch aux picuriens. Exemple de cette incomprhension, Cicron. Texte No 21 : Cicron, De deorum natura : Pour en revenir picure, il a extirp de l'me humain jusqu' la racine du sentiment religieux quand il a enlev aux dieux leur caractre d'tres secourables pouvant accorder aux hommes leur faveur; alors qu'il proclame l'excellence et la perfection de la nature divine, il lui dnie la bienveillance, c'est--dire prcisment ce qui est la marque, le propre d'un tre rellement suprieur et parfait. Quoi de meilleur, en effet, que la bienfaisance et la bont? La refuser aux dieux comme vous le faites, c'est vouloir qu'il n'y ait pour aucun d'eux d'tre cher tant parmi les hommes que parmi les dieux, qu'ils soient incapables d'aimer, incapables d'un sentiment tendre. Ce n'est donc pas seulement l'gard des hommes, mais aussi l'gard des autres dieux qu'ils professent une indiffrence complte.

l e stocism e : *Comme lpicurisme, une philosophie de lpoque alexandrine ; deux thories rivales, mais, dans le monde romain, autant lpicurisme a t rejet comme contraire la religiosit romaine, autant le stocisme a t bien accueilli. *Auteurs romains de la pense stocienne : Cicron, Snque, Marc-Aurle et Epictte (uvres crites et en latin et en grec).

a.

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!) Dieu, les dieux : *Comme lpicurisme, le stocisme reconnat lexistence des dieux ; la diffrence de lpicurisme, il met en avant lexistence de Dieu qui fait partie des notions communes , partages par tous les hommes : ces ides ne sont pas innes, mais labores partir de reprsentations sensibles qui aboutissent un dieu ordonnateur du monde (= cosmos). Texte No 22 : Snque De Providentia : Il est superu, pour le moment, de prouver que ce vaste univers ne peut subsister sans un tre conservateur ; que ce cours des astres, si rgulier dans sa diversit, nest point d aux brusques mouvements du hasard, ce que le hasard fait surgir, tant sujet des perturbations frquentes et de promptes collisions ; quau contraire une loi ternelle ordonne cette marche rapide et harmonieuse qui emporte toute limmensit des terres et des mers et ces clatants luminaires qui brillent rangs dans lespace ; quun tel ordre nest pas le produit de lerrante matire ; que des agrgations fortuites ne squilibreraient avec lart toutpuissant qui t asseoir immobile la terra et son norme masse, pendant quelle voit les cieux fuir si vite autour delle ; qui, pour amollir la terre, versa les mers dans leurs bassins, sans quelles se sentissent grossir par les euves ; qui enn de germes imperceptibles, t natre de si grands vgtaux Que dis-je ? tout ce qui parat dsordre et irrgularit, savoir les pluies, les nuages et leur choc do jaillissent les foudres ; les incendies vomis par la cime des monts entrouverts ; les secousses du sol branl ; tous les mouvements quenfante autour du globe la partie orageuse de la cration, quoique subits, narrivent pas sans dessein. Ils ont leurs raisons, comme ces phnomnes qui, vus hors de leur lieu naturel, paraissent des prodiges, tels que des eaux chaudes au milieu de la mer, et ces les nouvelles qui tout coup montent sa surface. Et quand on voit la mer mettre nu ses rivages en se retirant sur elle-mme, et dans un court espace de temps les couvrir de nouveau, croira-t-on que cest une aveugle impulsion qui tantt repousse et refoule les ondes vers le large, tantt les chasse et les renvoie prcipitamment regagner leur place, si lon observe surtout que ces eaux senent progressivement, ont leurs heures et leurs jours marqus, et vont croissant ou dcroissant suivant les attractions de la lune qui rgle son gr ces volutions marines ? *Comment concilier ce principe organisateur et le polythisme ? Ce principe organisateur du monde nest pas extrieur au monde, il circule en lui et travers la matire. Texte No 23 : Plutarque, Des opinions des philosophes : Les stociens disent assez gnralement que Dieu est un feu artiste, qui procde avec mthode la formation du monde, et contient en lui toutes les raisons sminales d'aprs lesquelles le Destin donne naissance tous les tres. Ils disent aussi que Dieu est un soufe qui pntre de son action tout l'univers, et qui reoit des noms diffrents, d'aprs les changements divers que subit la matire dans laquelle il passe tour tour. Dieu, selon eux, est encore le monde, les toiles et la terre, et le Dieu suprme est l'intelligence qui rside dans la rgion thre. Dieu est donc un vivant immortel, raisonnable, parfait, bienheureux, ignorant le mal, sans forme humaine. Architecte et pre de lUnivers, il distribue sa divinit dans toutes les parties du monde et ses diffrents effets on donne des noms diffrents : il est Dia tous les sens du terme : accusatif de Zeus et prposition signiant travers .

!) Le destin, la Providence : *A titre de systme organis, le Monde est soumis au Destin : il ny a ni hasard ni spontanit, mais les choses, les phnomnes sont lis les uns aux autres, selon une disposition inviolable. Le Destin, cest ce que Dieu a voulu du monde, cest sa loi inviolable, sa raison (logos). Texte No 24 Aulu-Gelle, Nuits attiques : Le destin, que les Grecs appellent ou , est peu prs ainsi dni par Chrysippe, le prince de la philosophie stocienne : Le destin, dit-il, est l'enchanement ternel et invitable des choses dont la chane immense se droule d'elle-mme travers la srie innie des consquences, qui sont les anneaux dont elle est forme. J'ai cit ici, autant que me l'a permis ma mmoire les paroles mme de Chrysippe, an que si mon interprtation parat peu lucide, on puisse avoir recours au texte du philosophe. Dans le quatrime livre de son trait sur la Providence, il dit : Le destin est l'enchanement naturel de toutes choses drivant ternellement les unes des autres, et se succdant d'aprs un ordre toujours invariable dans l'immensit du temps. + Cicron, De natura deorum : Znon de Cittium dit encore ailleurs qu'une certaine raison, qui est rpandue dans tous les tres de la nature, a tous les caractres de la divinit. Il dit la mme chose des astres, des annes, des mois, des saisons.

*Ce Destin compris comme force non aveugle, mais manant de la Divinit elle-mme, exprimant donc une
volont suprieure et une sagesse suprieure la sagesse humaine, cest donc la Providence. Cette providence sexprime dans une sympathie gnrale qui unit les tres entre eux et dans le droulement des vnements : cest ce que montrent des comportements comme linstinct de conservation des animaux fuyant ce qui leur est nuisible, recherchant ce qui leur est utile : il y a donc interdpendance des tres. Le monde est donc comme un animal compos dune mme matire et dune me unique, tout y tant enchan harmonieusement. *Objection trs forte oppose cette vision dune Providence heureuse et harmonieuse : le problme du Mal. En particulier, il y a ce problme : comment expliquer que le Mal frappe les hommes de bien les hommes vertueux (le plus bel exemple tant Socrate) ? Cest cette tche que sattache Snque dans le De Providentia. Texte No 25 : Snque, De providentia : De toutes ces propositions la plus difcile dmontrer, ce semble, est la

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premire : que ces crises qui nous font frmir dpouvante sont dans lintrt de ceux qui les souffrent. Est-ce donc pour leur bien, diras-tu, quils sont chasss en exil, prcipits dans lindigence, quils voient mourir enfants et femme, quon leur inige linfamie, ou quon les mutile ? Tu ttonnes quil sorte quelque bien de tout cela ; tonne-toi donc qu la cure de certaines maladies on emploie le fer et le feu aussi bien que la faim et la soif. Mais si tu songes que souvent il faut quun tranchant salutaire dnude les os, ou les extraie, extirpe les veines ou ampute les membres qui ne peuvent rester sans que tout le corps prisse, tu souffriras quon te dmontre quil est des disgrces utiles qui les essuie, comme assurment plus dune chose que lon vante et que lon recherche nuit ceux qui sen laissent charmer, vraie image de lindigestion, de livresse, de tous les excs qui mnent la mort par le plaisir. + ibid.. Je le rpte, Dieu traite en favoris ceux quil veut conduire la perfection de la gloire, chaque fois quil leur offre matire exercer leur courage et leur force dme, ce qui implique toujours quelque position difcile. Le pilote se fait connatre dans la tempte, et le soldat dans la mle. Comment saurais-je combien tu serais fort contre la pauvret, si tu nages dans lopulence ; combien tu opposerais de constance lignominie, aux diffamations, aux haines populaires, si tu vieillis au milieu des applaudissements, si linvariable faveur et je ne sais quel entranement des esprits subjugus taccompagnent partout ? Comment saurais-je avec quelle rsignation tu supporterais la perte de tes enfants, si tous tes rejetons sont encore sous tes yeux ? Je tai entendu prodiguer aux autres des consolations ; jaurais pu te juger, si tu ttais consol toi-mme, si tu avais toimme fait taire ta douleur. Ah ! je ten conjure, garde-toi de frmir la vue des preuves que nous envoient les dieux comme pour aiguillonner nos mes. Ladversit est loccasion de la vertu. On aurait droit dappeler malheureux ceux que lexcs du bonheur engourdit, et quun calme de mort tient comme enchans sur une mer immobile. Pour ceux-l tout accident sera nouveau. Le malheur est plus cruel quand on ne la jamais connu ; le joug pse davantage une tte qui ny est point faite. Le soldat novice plit lide dune blessure ; le vtran voit avec fermet couler son sang ; il sait que ce sang a souvent prpar la victoire. De mme les lus de Dieu, ses bien-aims, il les endurcit, il les prouve, il les exerce ; les autres, quil parait traiter avec indulgence, avec mnagement, il les garde comme une proie sans dfense pour les maux venir. Car cest une erreur de croire que personne soit exempt : cet homme si longtemps heureux aura son tour. Quiconque te semble absous nest quajourn.

!) La divination : *Puisque le Monde est organis selon la Providence qui est, entre dautres termes, la Bont de la divinit inscrite dans le Monde, que les faits senchanent les uns aux autres, il est donc possible de lire dans le prsent les vnements venir. La divination est fonde en raison. Ce nest pas une attitude superstitieuse, mais, comme elle est fonde sur lorganisation providentielle du monde, sur la sympathie universelle des constituants de ce monde, la lecture des entrailles, le vol des oiseaux, les prodiges tmoignent de cet entremlement sacr des choses entre elles. Texte No 26 Cicron De Divinatione : Pour arriver conclure qu'il existe une divination, empruntons le raisonnement suivant aux Stociens : S'il y a des Dieux et qu'ils ne fassent pas connatre l'avenir aux hommes; ou ils n'aiment pas les hommes, ou ils ignorent eux-mmes ce qui doit arriver, ou ils estiment que la connaissance de l'avenir n'intresse en rien les hommes, ou ils pensent qu'il n'est pas de la majest divine de nous annoncer les choses futures, ou bien enn ils n'ont pas de moyen de nous en transmettre la connaissance. Mais les Dieux nous aiment, ils sont bienfaisants, gnreux envers nous; ils ne peuvent ignorer ce qui a t arrt conformment leurs propres desseins. Ils savent que l'avenir nous importe, et que notre prudence augmente en proportion de cette prescience. Ces avertissements ne peuvent leur sembler au-dessous de leur majest, car rien n'est plus grand que la bienfaisance. Enn l'avenir ne peut leur tre cach. S'il n'y a point de Dieux, il n'y a point de signes de l'avenir : mais il existe des Dieux; donc ils nous instruisent de l'avenir. S'il en est ainsi, ils nous donnent aussi le moyen de comprendre ces signes, qui autrement seraient nuls. Ce moyen c'est la divination. Il y a donc une divination.

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